La Renaissance oubliée : les succès de la dynastie macédonienne

La Renaissance oubliée : les succès de la dynastie macédonienne


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La dynastie macédonienne a été relativement courte dans le grand schéma des dynasties, mais elle a envoyé des vagues dans tout l'empire byzantin. Sous eux, des territoires précédemment perdus ont été récupérés, l'empire s'est agrandi une fois de plus, et l'éducation ainsi que les arts ont prospéré. Au pouvoir du IXe au XIe siècle, la dynastie macédonienne fut, en vérité, l'une des dynasties les plus efficaces d'Orient, transformant l'empire byzantin en l'État médiéval le plus puissant du monde.

La dynastie macédonienne a commencé avec l'usurpateur Basile Ier, un homme aux origines modestes qui a rapidement gravi les échelons de la cour impériale de Michel III. En l'an 867 après JC, Basile avait pris le trône de Michael et il est resté au pouvoir jusqu'à sa mort en 886 après JC. Sous la dynastie Basile forgée jusqu'ici, l'Empire byzantin est devenu le plus puissant et le plus prestigieux, en partie en raison du fait qu'il était plus petit sous les Macédoniens et donc plus facilement protégé et défendu. Cependant, quelle que soit sa taille, la population a explosé au cours de cette période et les grandes villes de l'empire se sont considérablement développées pour s'adapter à l'augmentation de la production. Les réserves d'or ont été augmentées sous l'œil attentif de Theoktistos avant l'usurpation de Basil et ont continué de croître alors que Basil s'est donné pour priorité de regagner des terres qui avaient été précédemment gagnées puis perdues.

Sur le plan académique, la dynastie macédonienne a introduit une nouvelle ère d'éducation et d'apprentissage, car les textes anciens étaient plus facilement préservés et l'art copié était à nouveau autorisé au sein de l'empire. Avant la dynastie macédonienne, les images de figures chrétiennes étaient interdites d'art et d'architecture dans ce que les historiens appelaient le iconoclasme. Les représentations de Jésus, de Mère Marie, de Dieu et des apôtres ont disparu sous le règne de Léon III entre les années 726-729 après JC dans un ensemble d'édits déclarant ces images blasphématoires. Juste avant la domination macédonienne, l'impératrice Théodora a mis fin à cette pratique, mais ce sont les Macédoniens qui ont remis cette forme d'art importante à la lumière. Suite à cela, l'art byzantin a vu une augmentation de l'influence grecque et romaine alors que les artistes tentaient d'adopter leurs tendances naturalistes pour les mélanger avec des concepts chrétiens.

Les batailles contre les Arabes et les Bulgares sont les plus pertinentes de l'histoire macédonienne. Les Arabes sont restés un ennemi constant tout au long de leur règne, mais malgré la destruction par les Arabes de la ville byzantine de Thessalonique, les guerriers macédoniens se sont finalement rendus loin en Syrie et l'ont revendiquée, ainsi que la Crète et Chypre, pour leur propre compte à la fin du Xe siècle. sous le règne de l'empereur Nicéphore II. Cette conquête renouvelée de cette terre était précieuse pour la dynastie macédonienne car elle montrait sa force par rapport aux dynasties précédentes et la capacité de l'empereur à ramener l'empire à son ancienne hauteur sous Justinien Ier.

Empereur Nicéphore II. Photo de Neuceu, 2005. ( fr.wikipedia.org)

La guerre entourant les Bulgares, cependant, était beaucoup plus un combat religieux car l'Empire d'Orient voulait revendiquer le pays nouvellement christianisé pour le sien. En faisant de la Bulgarie l'un de leurs territoires, l'Empire byzantin a jeté les bases de la position de son Église orthodoxe comme la plus forte d'Orient, rivale du pape à Rome.

Les Kievan Rus', descendants des Vikings qui s'étaient aventurés de leurs foyers en Scandinavie vers l'Empire d'Orient, ont également joué un rôle important dans la vie de la dynastie macédonienne car ils étaient le principal partenaire commercial de l'Empire. Après s'être engagé dans de nombreuses batailles contre les Rus', l'Empire byzantin est finalement parvenu à un accord mutuellement suffisant avec eux, ce qui a permis à l'Empire d'accéder à de puissantes routes commerciales. En outre, Vladimir I des Rus s'est marié avec la famille byzantine, a épousé la fille de Basile II, Anna, et a commencé par la suite une tradition de mariages avec l'Empire byzantin, assurant la sécurité politique et militaire mutuelle.

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Couronnement de Basile II comme co-empereur à son père Romanos II. Photo de Cplakidus, 2012. ( fr.wikipedia.org)

La dynastie a pris fin en 1057 après JC avec Michael VI, un ancien ministre militaire âgé qui s'est fait connaître après avoir été nommé par une deuxième impératrice régente appelée Theodora comme son successeur. Il n'a régné qu'un an (1056-1057), avant d'être contraint d'abdiquer lorsque le pouvoir militaire a refusé de le soutenir. Directement après sa destitution du trône, les dirigeants suivants de 1057 à 1081 après JC ont presque enfoncé Byzance dans le sol. Au moment où Alexios Komnenos, Alexios Ier, monta sur le trône en 1081 après JC, les Byzantins avaient de la chance que même la moitié de leur empire ait survécu.

L'image sélectionnée: L'empereur byzantin Basile I (à gauche) avec son fils Léon VI. telechargé par Ghirlandajo, 2005. ( fr.wikipedia.org)

Par Ryan Stone

Les références

Comnène, Anne. L'Alexiade . Trans. ÈRE. Égout (Penguin Classics : New York, 1969.)

Gibbon, Edouard. Le déclin et la chute de l'empire romain. Edité par Hans-Friedrich Mueller (Modern Library : New York, 2003.)

Hussey, John Mervyn. "Basile I : Empereur byzantin." Encyclopédie Britannia. Consulté le 3 juin 2015. http://www.britannica.com/EBchecked/topic/55030/Basil-I

Psellus, Michel. Quatorze souverains byzantins : les Chronographie de Michael Psellus . Par E.R.A. Égout (Penguin Classics : New York, 1979.)

Skylitzes, Jean. Synopsis de l'histoire byzantine, 811-1057 : traduction et notes . John Wortley (Cambridge University Press : Cambridge, 2012.)

Vasiliev, A. "L'époque macédonienne (867-1081)." Histoire de l'Empire byzantin (324-1453) . Presse de l'Université du Wisconsin. 1952. Consulté le 2 juin 2015.


L'étonnante histoire de la journalisation

Avez-vous déjà été tellement submergé par l'émotion qu'elle a jailli du plus profond de vous et vous a complètement submergé ? La colère est-elle déjà montée en vous si intensément que votre visage rougit, vos muscles vous font mal et votre peau est en feu ?

Y a-t-il déjà eu un moment où vous avez pris ces sentiments, vous êtes assis et les avez écrits ? Et puis soudain, comme une vague océanique fraîche inondant un désert desséché, le soulagement a englouti tout votre corps. C'était si bon de s'exprimer et de sortir ça.

Avez-vous déjà trouvé un journal que vous (ou quelqu'un que vous aimez) avez écrit il y a des années ?

Vous vous asseyez pour lire, et le reste du monde s'éclipse. Il n'y a que toi et l'écriture. Les scènes vous ramènent dans le temps et vous faites l'expérience de quelque chose que vous aviez oublié depuis longtemps. Si vous avez déjà trouvé la lettre d'un grand-parent, vous êtes entré dans son monde et avez vu à travers ses yeux. Vous avez vécu un événement qui a peut-être eu lieu il y a un demi-siècle.

C'est le pouvoir d'un journal.


La Renaissance carolingienne, macédonienne et islamique

La Renaissance carolingienne est le nom donné au renouveau de la culture latine classique dans l'empire carolingien à la fin des siècles VIII et IX. Ce fut une période de renaissance intellectuelle et culturelle, avec de nombreuses activités survenues sous les règnes des dirigeants carolingiens et Louis le Pieux. Au cours de cette période, il y a eu une augmentation des études de littérature, d'arts, d'architecture, de droit et de liturgie. La période a également vu le développement du latin médiéval et de la minuscule carolingienne, fournissant une langue commune et un style d'écriture qui ont influencé la communication de la plupart des pays européens. L'utilisation du terme renaissance pour décrire cette période a été contestée parce que la plupart des changements provoqués au cours de cette période étaient presque entièrement limités à la portée du clergé et parce que la période manquait du large éventail de mouvements sociaux de la Renaissance italienne tardive. Plus qu'une renaissance de nouveaux mouvements culturels, cette période s'est caractérisée par la réalisation d'une culture antérieure recréant l'Empire romain. En raison d'une alliance forte de l'État et de l'Église pour mener à bien les réformes, la Renaissance carolingienne (par opposition à l'italienne) était non pas humaniste ou anthropocentrique mais davantage axée sur l'aspect théologique catholique (Trompf, 89).

A l'époque mérovingienne, il y eut un déclin de la culture antique et un déclin général de l'organisation ecclésiale, de la liturgie, de l'écrit venu et de l'architecture. Le système scolaire était depuis la fin du 5ème siècle en grande partie à l'arrêt. Il a été rapporté par les prêtres, et non par le latin nécessaire dominé par un bon Notre Père pour prier. La littérature du monde antique et même la plus grande partie de la littérature chrétienne de l'Antiquité tardive ont été largement oubliées. Pas une seule citation ne peut être classique dans la période allant de la fin du 6ème au milieu du 8ème siècle en Europe continentale. Il en va de même pour les copies d'auteurs païens de l'antiquité.

La période du règne de la dynastie macédonienne de l'Empire byzantin (huit cent soixante-sept - 1056) est appelée la Renaissance macédonienne par les historiens. La période coïncide avec la Renaissance ottonienne en Occident. Durant cette période, les érudits se sont considérablement tournés vers l'héritage classique pour assimiler ses thèmes à la formation chrétienne, à l'Église d'Orient. La résurgence des idéaux, des concepts et des formes d'art de l'Antiquité classique au cours de l'accrédite le terme "Renaissance", bien qu'ambigu car le terme systématiquement .


L'âge hellénistique

Alexander&# x2019s empire était fragile, pas destiné à survivre longtemps. Après la mort d'Alexandre en 323 av. Bientôt, ces fragments de l'empire alexandrin étaient devenus trois puissantes dynasties : les Séleucides de Syrie et de Perse, les Ptolémées d'Égypte et les Antigonides de Grèce et de Macédoine.

Bien que ces dynasties n'étaient pas politiquement unies&# x2013depuis la mort d'Alexandre&# x2019, elles ne faisaient plus partie d'un empire grec ou macédonien&# x2013elles partageaient beaucoup de choses en commun. C'est à ces points communs, à l'essentiel de la grecque des parties disparates du monde alexandrin que les historiens se réfèrent lorsqu'ils parlent de l'âge hellénistique.

Les États hellénistiques étaient gouvernés absolument par des rois. (En revanche, les cités-États grecques classiques, ou polei, avaient été gouvernées démocratiquement par leurs citoyens.) Ces rois avaient une vision cosmopolite du monde et étaient particulièrement intéressés à amasser autant de ses richesses que possible. En conséquence, ils ont travaillé dur pour cultiver des relations commerciales dans tout le monde hellénistique. Ils importaient de l'ivoire, de l'or, de l'ébène, des perles, du coton, des épices et du sucre (pour la médecine) de l'Inde des fourrures et du fer de l'Extrême-Orient du vin de Syrie et du papyrus de Chios, du lin et du verre d'Alexandrie de l'huile d'olive d'Athènes des dattes et des pruneaux de Babylone et Argent Damaskos d'Espagne cuivre de Chypre et étain d'aussi loin au nord que les Cornouailles et la Bretagne.

Ils ont également exposé leurs richesses à la vue de tous, en construisant des palais élaborés et en commandant des œuvres d'art, des sculptures et des bijoux extravagants. Ils ont fait d'énormes dons aux musées et aux zoos et ils ont parrainé des bibliothèques (les célèbres
bibliothèques d'Alexandrie et de Pergame, par exemple) et des universités. L'université d'Alexandrie abritait les mathématiciens Euclide, Apollonios et Archimède, ainsi que les inventeurs Ktesibios (l'horloge à eau) et Heron (la machine à vapeur modèle).


8.14 : Apogée byzantine - Les empereurs macédoniens

  • Andrew Reeves
  • Professeur agrégé (histoire) à la Middle Georgia State University
  • Provenant du système universitaire de Géorgie via GALILEO Open Learning Materials

Pour Byzance, cependant, les IXe et Xe siècles ont représenté une période de récupération et d'expansion. En premier lieu, l'apogée de la Renaissance macédonienne a eu lieu à la fin des IXe et Xe siècles, entraînant une croissance de l'apprentissage parmi le clergé et les élites laïques. Cette croissance de l'apprentissage a eu lieu sur fond de succès militaire des empereurs de la dynastie macédonienne (867 et 1056). Le premier empereur de cette dynastie, Basile Ier (r. 867 &ndash 886), soldat et serviteur de l'empereur, était issu d'un milieu paysan. Il a pris le contrôle de l'Empire lorsqu'il a assassiné l'empereur régnant et a pris le poste pour lui-même.

Basile était un empereur efficace. À l'est, alors que le califat abbasside s'effondre, il inflige plusieurs défaites aux émirs arabes à la frontière, repoussant les frontières de l'Empire plus à l'est. Bien qu'il n'ait pas réussi à se battre pour maintenir le contrôle de la Sicile, il a rétabli le contrôle byzantin sur la majeure partie du sud de l'Italie.

C'est sous les empereurs macédoniens que la culture orthodoxe orientale des Byzantins se répandit au nord au-delà des frontières de l'Empire. En 864, le khan bulgare, dont les prédécesseurs avaient construit leur propre État, se convertit au christianisme et se fit baptiser. Cette conversion permit à l'État bulgare d'être légitimé par l'Église au même titre que l'Empire byzantin et les royaumes d'Europe occidentale.

Figure (PageIndex<1>) : Basile II Auteur : Utilisateur &ldquoTokle&rdquo Source : Wikimedia Commons Licence : Domaine public

Au IXe siècle, Cyrille et Méthode, missionnaires de la ville de Thessalonique, prêchèrent le christianisme orthodoxe aux peuples slaves d'Europe orientale et inventèrent l'alphabet que nous appelons aujourd'hui cyrillique pour écrire la Bible et la liturgie dans leur langue, slave. En apportant le christianisme orthodoxe aux peuples slaves, les Byzantins les ont introduits dans la culture des Byzantins.

Les empereurs suivants ont maintenu ce record de succès. John Tzimisces (r. 969 & ndash 976) a établi le contrôle byzantin sur la majeure partie de la Syrie. Basile II (r. 976 & ndash 1025) a remporté de nouveaux succès, écrasant et annexant l'État bulgare qui s'était développé dans les terres au sud du Danube et subordonnant davantage les royaumes arméniens à l'empereur byzantin. À la fin de son règne, le territoire byzantin englobait environ un quart de ce qui avait été l'Empire romain à son apogée sous Auguste.

Basile II a eu d'autres triomphes diplomatiques. Il s'allie aux princes de la Rus de Kiev, un État qui avait grandi en Europe de l'Est le long des fleuves entre la mer Baltique et la mer Noire. Les Rus étaient un groupe de personnes composé d'une population en grande partie slave, avec des dirigeants ethniquement nordiques et qui s'étaient établis comme dirigeants de sujets slaves et turcs lorsqu'ils descendaient les rivières d'Europe de l'Est depuis leur patrie scandinave. C'était déjà une culture hybride, mêlant norrois et slave. Une alliance avec l'Empire byzantin a également introduit des éléments grecs dans le mélange culturel. En 988, le Grand Prince de Kiev Vladimir (r. 980 & ndash 1015) a été baptisé dans la religion chrétienne et est devenu un proche allié de Basile II, scellant l'alliance en épousant la sœur de Basile, Anna. La culture d'élite de la Rus en viendrait à refléter à la fois des éléments grecs, slaves, nordiques et turcs. L'alliance avec ces gens avait amené Basile II au sommet du pouvoir de l'État byzantin.

Figure (PageIndex<2>): Baptême du Grand Prince Vladimir Auteur: Viktor M. Vasnetsov Source: Wikimedia Commons License: Public Domain

Malgré ses succès sous le règne des empereurs macédoniens, l'État byzantin fait face à des faiblesses. Le système thématique s'était progressivement effondré. De plus en plus, les soldats ne sont pas issus des thèmes, mais des rangs des mercenaires professionnels, y compris ceux constitués de Normands. Les soldats des thèmes recevaient moins d'entraînement et servaient principalement de milice qui appuierait le noyau d'une armée professionnelle, connue sous le nom de Tagmata. Reste à voir si ce petit tagmata serait à la hauteur de la tâche de défendre un empire de la taille de Byzance.

Carte (PageIndex<1>) : Carte de l'Empire byzantin à la mort de Basile II en 1025 CE Auteur : Utilisateur &ldquoBigdaddy1204&rdquo Source : Wikimedia Commons Licence : CC BY-SA 3.0

Carte (PageIndex<2>) : Carte des Provinces (Thèmes) de l'Empire byzantin, 1025 CE Auteur : Utilisateur &ldquoCplakidas&rdquo Source : Wikimedia Commons Licence : CC BY-SA 3.0


Contenu

La famille Médicis est originaire de la région agricole du Mugello [7] au nord de Florence, et elle est mentionnée pour la première fois dans un document de 1230. [8] L'origine du nom est incertaine. Médicis est le pluriel de médico, signifiant « médecin ». [9] La dynastie a commencé avec la fondation de la Banque Médicis à Florence en 1397.

Montée en puissance Modifier

Pendant la majeure partie du XIIIe siècle, le principal centre bancaire d'Italie était Sienne. Mais en 1298, l'une des principales familles bancaires d'Europe, les Bonsignori, fit faillite et la ville de Sienne perdit son statut de centre bancaire d'Italie au profit de Florence. [10] Jusqu'à la fin du 14ème siècle, la principale famille de Florence était la Maison d'Albizzi. En 1293, les ordonnances de justice ont été promulguées de manière effective, elles sont devenues la constitution de la République de Florence tout au long de la Renaissance italienne. [11] Les nombreux palais luxueux de la ville devenaient entourés de maisons de ville construites par la classe marchande prospère. [12]

Les principaux challengers de la famille Albizzi étaient les Médicis, d'abord sous Giovanni di Bicci de' Medici, plus tard sous son fils Cosimo di Giovanni de' Medici et arrière-petit-fils, Lorenzo de' Medici. Les Médicis contrôlaient la Banque Médicis - alors la plus grande banque d'Europe - et un éventail d'autres entreprises à Florence et ailleurs. En 1433, les Albizzi réussissent à faire exiler Cosimo. [13] L'année suivante, cependant, une Signoria pro-Medici (gouvernement civique) dirigée par Tommaso Soderini, Oddo Altoviti et Lucca Pitti a été élue et Cosimo est revenu. Les Médicis sont devenus la principale famille de la ville, une position qu'ils occuperont pendant les trois siècles suivants. Florence est restée une république jusqu'en 1537, marquant traditionnellement la fin de la Haute Renaissance à Florence, mais les instruments du gouvernement républicain étaient fermement sous le contrôle des Médicis et de leurs alliés, sauf pendant des intervalles après 1494 et 1527. Cosimo et Lorenzo étaient rarement officiels. postes, mais étaient les chefs incontestés.

La famille Médicis était liée à la plupart des autres familles d'élite de l'époque par le biais de mariages de complaisance, de partenariats ou d'emploi, de sorte que la famille avait une position centrale dans le réseau social : plusieurs familles avaient un accès systématique au reste des familles d'élite uniquement par le biais de la Médicis, peut-être similaire aux relations bancaires. Quelques exemples de ces familles incluent les Bardi, les Altoviti, les Ridolfi, les Cavalcanti et les Tornabuoni. Cela a été suggéré comme une raison de la montée de la famille Médicis. [14]

Les membres de la famille ont pris de l'importance au début du 14ème siècle dans le commerce de la laine, en particulier avec la France et l'Espagne. Malgré la présence de certains Médicis dans les institutions gouvernementales de la ville, ils étaient encore bien moins notables que d'autres familles marquantes comme les Albizzi ou les Strozzi. Un certain Salvestro de' Medici était président de la guilde des fabricants de laine pendant la révolte des Ciompi de 1378-1382, et un certain Antonio de' Medici fut exilé de Florence en 1396. [15] L'implication dans un autre complot en 1400 fit que toutes les branches de la famille être banni de la politique florentine pendant vingt ans, à l'exception de deux.

15ème siècle Modifier

Giovanni di Bicci de' Medici (c. 1360-1429), fils d'Averardo de' Medici (1320-1363), a augmenté la richesse de la famille grâce à sa création de la Banque des Médicis, et est devenu l'un des hommes les plus riches de la ville de Florence. Bien qu'il n'ait jamais occupé de fonction politique, il a obtenu un fort soutien populaire pour la famille grâce à son soutien à l'introduction d'un système d'imposition proportionnel. le fils de Giovanni Cosimo l'Ancien, Pater Patriae (père du pays), a succédé en 1434 en tant que gran maestro (le chef officieux de la République florentine). [16]

Trois générations successives de Médicis - Cosimo, Piero et Lorenzo - ont régné sur Florence pendant la plus grande partie du XVe siècle. Ils dominaient clairement le gouvernement représentatif florentin sans l'abolir complètement. [17] Ces trois membres de la famille Médicis avaient de grandes compétences dans la gestion d'une ville aussi « agitée et indépendante » que Florence. Cependant, à la mort de Lorenzo en 1492, son fils Piero s'est avéré tout à fait incapable de répondre avec succès aux défis causés par l'invasion française de l'Italie en 1492, et en deux ans, lui et ses partisans ont été contraints à l'exil et remplacés par un gouvernement républicain. [17]

Piero de' Medici (1416-1469), le fils de Cosimo, n'était au pouvoir que pendant cinq ans (1464-1469). Il s'appelait « Piero le Gouty » à cause de la goutte qui lui faisait mal au pied et l'avait conduit à la mort. Contrairement à son père, Piero s'intéressait peu aux arts. En raison de sa maladie, il est principalement resté à la maison alité et n'a donc pas fait grand-chose pour renforcer le contrôle des Médicis sur Florence pendant qu'il était au pouvoir. En tant que tel, le règne des Médicis a stagné jusqu'à la génération suivante, lorsque le fils de Piero, Lorenzo, a pris la relève. [18]

Lorenzo de' Medici (1449-1492), dit "le Magnifique", était plus capable de diriger et de gouverner une ville, mais il négligea l'entreprise bancaire familiale, ce qui conduisit à sa ruine ultime. Pour assurer la pérennité du succès de sa famille, Lorenzo a planifié pour eux la future carrière de ses enfants. Il a préparé le têtu Piero II à suivre comme son successeur dans la direction civile. Giovanni [19] (le futur pape Léon X) a été placé dans l'église à un âge précoce et sa fille Maddalena a reçu une somptueuse dot pour faire un mariage politiquement avantageux avec un fils du pape Innocent VIII qui a cimenté l'alliance entre les Médicis et les branches romaines des familles Cybo et Altoviti. [20]

La conspiration Pazzi de 1478 était une tentative de destituer la famille Médicis en tuant Lorenzo avec son jeune frère Giuliano pendant les services de Pâques. La tentative d'assassinat s'est terminée par la mort de Giuliano et un Lorenzo blessé. Le complot impliquait les familles Pazzi et Salviati, deux familles bancaires rivales cherchant à mettre fin à l'influence des Médicis, ainsi que le prêtre présidant les services religieux, l'archevêque de Pise et même le pape Sixte IV dans une certaine mesure. Les conspirateurs ont approché Sixte IV dans l'espoir d'obtenir son approbation, car lui et les Médicis avaient eux-mêmes une longue rivalité, mais le pape n'a donné aucune sanction officielle au plan. Malgré son refus d'approbation officielle, le pape a néanmoins permis au complot de se dérouler sans interférer et, après l'assassinat raté de Lorenzo, a également accordé une dispense pour les crimes commis au service de l'église. Après cela, Lorenzo a adopté le fils illégitime de son frère Giulio de' Medici (1478-1535), le futur pape Clément VII. Le fils de Lorenzo, Piero II, a pris la tête de Florence après la mort de Lorenzo. Piero fut plus tard responsable de l'expulsion des Médicis de 1494 à 1512. [ citation requise ]

Les Médicis ont en outre bénéficié de la découverte de vastes gisements d'alun à Tolfa en 1461. L'alun est essentiel comme mordant dans la teinture de certains tissus et a été largement utilisé à Florence, où la principale industrie était la fabrication de textiles. Avant les Médicis, les Turcs étaient les seuls exportateurs d'alun, donc l'Europe a été obligée d'acheter chez eux jusqu'à la découverte à Tolfa. Pie II a accordé à la famille Médicis un monopole sur l'exploitation minière, ce qui en fait les premiers producteurs d'alun en Europe. [21]

Laurent de Médicis, 1479. [22]

16ème siècle Modifier

L'exil des Médicis dura jusqu'en 1512, après quoi la branche « aînée » de la famille — les descendants de Cosme l'Ancien — put régner jusqu'à l'assassinat d'Alexandre de Médicis, premier duc de Florence, en 1537. Ce siècle -Le long règne n'a été interrompu qu'à deux reprises (entre 1494-1512 et 1527-1530), lorsque des factions anti-Médicis ont pris le contrôle de Florence. Après l'assassinat du duc Alessandro, le pouvoir est passé à la branche "junior" des Médicis - ceux qui descendent de Lorenzo l'Ancien, le plus jeune fils de Giovanni di Bicci, à commencer par son arrière-arrière-petit-fils Cosimo I "le Grand". Cosimo (l'"Ancien" à ne pas confondre avec Cosimo I) et son père ont lancé les fondations Médicis dans la banque et la fabrication - y compris une forme de franchise. L'influence de la famille a grandi avec son mécénat de la richesse, de l'art et de la culture. En fin de compte, il a atteint son apogée dans la papauté et a continué à prospérer pendant des siècles en tant que ducs de Florence et de Toscane. Au moins la moitié, probablement plus, des habitants de Florence étaient employés par les Médicis et leurs branches fondatrices en affaires.

Papes Médicis Modifier

Les Médicis sont devenus des chefs de file de la chrétienté grâce à leurs deux célèbres papes du XVIe siècle, Léon X et Clément VII. Les deux ont également servi de de facto les dirigeants politiques de Rome, Florence et de grandes étendues d'Italie connus sous le nom d'États pontificaux. Ce sont de généreux mécènes qui commandent des chefs-d'œuvre tels que celui de Raphaël Transfiguration et celui de Michel-Ange Le Jugement dernier cependant, leurs règnes ont coïncidé avec des troubles pour le Vatican, notamment la Réforme protestante de Martin Luther et le tristement célèbre sac de Rome en 1527.

Le pontificat enjoué de Léon X a ruiné les coffres du Vatican et accumulé des dettes massives. De l'élection de Léon comme pape en 1513 à sa mort en 1521, Florence a été supervisée, à son tour, par Giuliano de' Medici, duc de Nemours, Lorenzo de' Medici, duc d'Urbino, et Giulio de' Medici, ce dernier est devenu Le pape Clément VII.

Le pontificat tumultueux de Clément VII a été dominé par une succession rapide de crises politiques - dont beaucoup se préparent depuis longtemps - qui ont abouti au sac de Rome par les armées de l'empereur romain germanique Charles V en 1527 et à la montée des Salviati, Altoviti et Strozzi en tant que principaux banquiers de la Curie romaine. Depuis l'élection de Clément comme pape en 1523 jusqu'au sac de Rome, Florence était gouvernée par le jeune Ippolito de' Medici (futur cardinal et vice-chancelier de la Sainte Église romaine), Alessandro de' Medici (futur duc de Florence) , et leurs tuteurs. En 1530, après s'être allié à Charles V, le pape Clément VII réussit à obtenir les fiançailles de la fille de Charles V, Margeret d'Autriche, avec son neveu illégitime (réputé son fils) Alessandro de Médicis. Clément a également convaincu Charles V de nommer Alessandro comme duc de Florence. Ainsi commença le règne des monarques Médicis à Florence, qui dura deux siècles.

Après avoir obtenu le duché d'Alexandre de Médicis, le pape Clément VII a marié sa cousine germaine, deux fois éloignée, Catherine de Médicis, au fils de l'ennemi juré de l'empereur Charles V, le roi François Ier de France - le futur roi Henri II. Cela a conduit au transfert du sang des Médicis, par les filles de Catherine, à la famille royale d'Espagne par Elisabeth de Valois et à la maison de Lorraine par Claude de Valois.

En 1534, à la suite d'une longue maladie, le pape Clément VII mourut – et avec lui la stabilité de la branche « aînée » des Médicis. En 1535, Ippolito Cardinal de' Medici mourut dans des circonstances mystérieuses. En 1536, Alessandro de Médicis épousa la fille de Charles V, Marguerite d'Autriche, mais l'année suivante, il fut assassiné par un cousin rancunier, Lorenzino de Médicis. La mort d'Alessandro et d'Ippolito permet à la branche "junior" des Médicis de diriger Florence.

Ducs Médicis Modifier

Une autre figure marquante de la famille Médicis du XVIe siècle était Cosimo Ier, qui, à partir de débuts relativement modestes dans le Mugello, atteignit la suprématie sur l'ensemble de la Toscane. Contre l'opposition de Catherine de Médicis, de Paul III et de leurs alliés, il a remporté diverses batailles pour conquérir Sienne, la rivale détestée de Florence, et fonder le Grand-Duché de Toscane. Cosimo a acheté une partie de l'île d'Elbe à la République de Gênes et y a basé la marine toscane. Il est mort en 1574, remplacé par son fils aîné survivant Francesco, dont l'incapacité de produire des héritiers mâles a conduit à la succession de son frère cadet, Ferdinando, à sa mort en 1587. Francesco a épousé Johanna d'Autriche, et avec son épouse a produit Eleonora de' Médicis, duchesse de Mantoue, et Marie de Médicis, reine de France et de Navarre. Par Marie, tous les monarques français successifs (sauf les Napoléons) descendaient de Francesco.

Ferdinando assuma avec empressement le gouvernement de la Toscane. Il commanda l'assèchement des marais toscans, construisit un réseau routier dans le sud de la Toscane et cultiva le commerce à Livourne. [23] Pour augmenter l'industrie de la soie toscane, il a supervisé la plantation de mûriers le long des routes principales (les vers à soie se nourrissent de feuilles de mûrier). [24] Dans les affaires étrangères, il a éloigné la Toscane de l'hégémonie des Habsbourg [25] en épousant le premier candidat au mariage non Habsbourg depuis Alessandro, Christine de Lorraine, une petite-fille de Catherine de Médicis. La réaction espagnole fut de construire une citadelle sur leur portion de l'île d'Elbe. [23] Pour renforcer la nouvelle alliance franco-toscane, il a épousé sa nièce, Marie, à Henri IV de France. Henry a explicitement déclaré qu'il défendrait la Toscane contre l'agression espagnole, mais est revenu plus tard, après quoi Ferdinando a été contraint de marier son héritier, Cosimo, à Maria Maddalena d'Autriche pour apaiser l'Espagne (où la sœur de Maria Maddalena Margaret était la reine consort). Ferdinando a également parrainé une expédition toscane vers le Nouveau Monde avec l'intention d'établir une colonie toscane, une entreprise qui n'a donné aucun résultat pour les acquisitions coloniales permanentes.

Malgré toutes ces incitations à la croissance économique et à la prospérité, la population de Florence à l'aube du XVIIe siècle n'était que de 75 000 habitants, bien moins que les autres capitales italiennes : Rome, Milan, Venise, Palerme et Naples. [26] Francesco et Ferdinando, en raison de la distinction laxiste entre les Médicis et la propriété de l'État toscan, auraient été plus riches que leur ancêtre, Cosimo de' Medici, le fondateur de la dynastie. [27] Seul le Grand-Duc avait la prérogative d'exploiter les ressources minérales et salines de l'État, et la fortune des Médicis était directement liée à l'économie toscane. [27]

17ème siècle Modifier

Ferdinando, bien que n'étant plus cardinal, exerça beaucoup d'influence lors des conclaves successifs. En 1605, Ferdinand réussit à faire élire son candidat, Alessandro de' Medici, le pape Léon XI. Il mourut le même mois, mais son successeur, le pape Paul V, était également pro-Médicis. [28] La politique étrangère pro-papale de Ferdinando, cependant, avait des inconvénients. La Toscane était envahie par les ordres religieux, qui n'étaient pas tous obligés de payer des impôts. Ferdinando est mort en 1609, laissant un royaume riche, son inaction dans les affaires internationales, cependant, aurait des conséquences à long terme.

En France, Marie de Médicis était la régente de son fils Louis XIII. Louis a répudié sa politique pro-Habsbourg en 1617. Elle a vécu le reste de sa vie privée de toute influence politique.

Le successeur de Ferdinando, Cosimo II, régna moins de 12 ans. He married Maria Maddalena of Austria, with whom he had his eight children, including Margherita de' Medici, Ferdinando II de' Medici, and an Anna de' Medici. He is most remembered as the patron of astronomer Galileo Galilei, whose 1610 treatise, Sidereus Nuncius, was dedicated to him. [29] Cosimo died of consumption (tuberculosis) in 1621. [30]

Cosimo's elder son, Ferdinando, was not yet of legal maturity to succeed him, thus Maria Maddalena and his grandmother, Christina of Lorraine, acted as regents. Their collective regency is known as the Turtici. Maria Maddelana's temperament was analogous to Christina's, and together they aligned Tuscany with the papacy, re-doubled the Tuscan clergy, and allowed the heresy trial of Galileo Galilei to occur. [31] Upon the death of the last Duke of Urbino (Francesco Maria II), instead of claiming the duchy for Ferdinando, who was married to the Duke of Urbino's granddaughter and heiress, Vittoria della Rovere, they permitted it to be annexed by Pope Urban VIII. In 1626, they banned any Tuscan subject from being educated outside the Grand Duchy, a law later overturned, but resurrected by Maria Maddalena's grandson, Cosimo III. [32] Harold Acton, an Anglo-Italian historian, ascribed the decline of Tuscany to the Turtici regency. [32]

Grand Duke Ferdinado was obsessed with new technology, and had a variety of hygrometers, barometers, thermometers, and telescopes installed in the Palazzo Pitti. [33] In 1657, Leopoldo de' Medici, the Grand Duke's youngest brother, established the Accademia del Cimento, organized to attract scientists to Florence from all over Tuscany for mutual study. [34]

Tuscany participated in the Wars of Castro (the last time Medicean Tuscany proper was involved in a conflict) and inflicted a defeat on the forces of Pope Urban VIII in 1643. [35] The war effort was costly and the treasury so empty because of it that when the Castro mercenaries were paid for, the state could no longer afford to pay interest on government bonds, with the result that the interest rate was lowered by 0.75%. [36] At that time, the economy was so decrepit that barter trade became prevalent in rural market places. [35]

Ferdinando died on 23 May 1670 afflicted by apoplexy and dropsy. He was interred in the Basilica of San Lorenzo, the Medici's necropolis. [37] At the time of his death, the population of the grand duchy was 730,594 the streets were lined with grass and the buildings on the verge of collapse in Pisa. [38]

Ferdinando's marriage to Vittoria della Rovere produced two children: Cosimo III de' Medici, Grand Duke of Tuscany, and Francesco Maria de' Medici, Duke of Rovere and Montefeltro. Upon Vittoria's death in 1694, her allodial possessions, the Duchies of Rovere and Montefeltro, passed to her younger son.

18th century: the fall of the dynasty Edit

Cosimo III married Marguerite Louise d'Orléans, a granddaughter of Henry IV of France and Marie de' Medici. An exceedingly discontented pairing, this union produced three children, notably Anna Maria Luisa de' Medici, Electress Palatine, and the last Medicean Grand Duke of Tuscany, Gian Gastone de' Medici.

Johann Wilhelm, Elector Palatine, Anna Maria Luisa's spouse, successfully requisitioned the dignity Royal Highness for the Grand Duke and his family in 1691, despite the fact that they had no claim to any kingdom. [39] Cosimo frequently paid the Holy Roman Emperor, his nominal feudal overlord, exorbitant dues, [40] and he sent munitions to the emperor during the Battle of Vienna.

The Medici lacked male heirs, and by 1705, the grand ducal treasury was virtually bankrupt. In comparison to the 17th century, the population of Florence declined by 50%, and the population of the grand duchy as a whole declined by an estimated 40%. [41] Cosimo desperately tried to reach a settlement with the European powers, but Tuscany's legal status was very complicated: the area of the grand duchy formerly comprising the Republic of Siena was technically a Spanish fief, while the territory of the old Republic of Florence was thought to be under imperial suzerainty. Upon the death of his first son, Cosimo contemplated restoring the Florentine republic, either upon Anna Maria Luisa's death, or on his own, if he predeceased her. The restoration of the republic would entail resigning Siena to the Holy Roman Empire, but, regardless, it was vehemently endorsed by his government. Europe largely ignored Cosimo's plan. Only Great Britain and the Dutch Republic gave any credence to it, and the plan ultimately died with Cosimo III in 1723. [42]

On 4 April 1718, Great Britain, France and the Dutch Republic (also later, Austria) selected Don Carlos of Spain, the elder child of Elisabeth Farnese and Philip V of Spain, as the Tuscan heir. By 1722, the electress was not even acknowledged as heiress, and Cosimo was reduced to spectator at the conferences for Tuscany's future. [43] On 25 October 1723, six days before his death, Grand Duke Cosimo disseminated a final proclamation commanding that Tuscany stay independent: Anna Maria Luisa would succeed uninhibited to Tuscany after Gian Gastone, and the grand duke reserved the right to choose his successor. However, these portions of his proclamation were completely ignored, and he died a few days later.

Gian Gastone despised the electress for engineering his catastrophic marriage to Anna Maria Franziska of Saxe-Lauenburg while she abhorred her brother's liberal policies, he repealed all of his father's anti-Semitic statutes. Gian Gastone revelled in upsetting her. [44] On 25 October, 1731, a Spanish detachment occupied Florence on behalf of Don Carlos, who disembarked in Tuscany in December of the same year. Les Ruspanti, Gian Gastone's decrepit entourage, loathed the electress, and she them. Duchess Violante of Bavaria, Gian Gastone's sister-in-law, tried to withdraw the grand duke from the sphere of influence of the Ruspanti by organising banquets. His conduct at the banquets was less than regal he often vomited repeatedly into his napkin, belched, and regaled those present with socially inappropriate jokes. [45] Following a sprained ankle in 1731, he remained confined to his bed for the rest of his life. The bed, often smelling of faeces, was occasionally cleaned by Violante.

In 1736, following the War of the Polish Succession, Don Carlos was disbarred from Tuscany, and Francis III of Lorraine was made heir in his stead. [46] In January 1737, the Spanish troops withdrew from Tuscany, and were replaced by Austrians.

Gian Gastone died on 9 July 1737, surrounded by prelates and his sister. Anna Maria Luisa was offered a nominal regency by the Prince de Craon until the new grand duke could peregrinate to Tuscany, but declined. [47] Upon her brother's death, she received all the House of Medici's allodial possessions.

Anna Maria Luisa signed the Patto di Famiglia ("family pact") on 31 October 1737. In collaboration with the Holy Roman Emperor and Grand Duke Francis of Lorraine, she willed all the personal property of the Medici to the Tuscan state, provided that nothing was ever removed from Florence. [48]

The "Lorrainers", as the occupying forces were called, were popularly loathed, but the regent, the Prince de Craon, allowed the electress to live unperturbed in the Palazzo Pitti. She occupied herself with financing and overseeing the construction of the Basilica of San Lorenzo, started in 1604 by Ferdinando I, at a cost to the state of 1,000 crowns per week. [49]

The electress donated much of her fortune to charity: £4,000 a month. [50] On 19 February 1743, she died, and the grand ducal line of the House of Medici died with her. The Florentines grieved her, [51] and she was interred in the crypt that she helped to complete, San Lorenzo.

The extinction of the main Medici dynasty and the accession in 1737 of Francis Stephen, Duke of Lorraine and husband of Maria Theresa of Austria, led to Tuscany's temporary inclusion in the territories of the Austrian crown. The line of the Princes of Ottajano, an extant branch of the House of Medici who were eligible to inherit the grand duchy of Tuscany when the last male of the senior branch died in 1737, could have carried on as Medici sovereigns but for the intervention of Europe's major powers, which allocated the sovereignty of Florence elsewhere.

As a consequence, the grand duchy expired and the territory became a secundogeniture of the Habsburg-Lorraine dynasty. The first grand duke of the new dynasty, Francis I, was a great-great-great-grandson of Francesco I de' Medici, thus he continued the Medicean Dynasty on the throne of Tuscany through the female line. The Habsburgs were deposed in favor of the House of Bourbon-Parma in 1801 (themselves deposed in 1807), but were later restored at the Congress of Vienna. Tuscany became a province of the United Kingdom of Italy in 1861. However, several extant branches of the House of Medici survive, including the Princes of Ottajano, the Medici Tornaquinci, [52] and the Verona Medici Counts of Caprara and Gavardo. [53] (see Medici family tree)

The greatest accomplishments of the Medici were in the sponsorship of art and architecture, mainly early and High Renaissance art and architecture. The Medici were responsible for a high proportion of the major Florentine works of art created during their period of rule. Their support was critical, since artists generally only began work on their projects after they had received commissions. Giovanni di Bicci de' Medici, the first patron of the arts in the family, aided Masaccio and commissioned Filippo Brunelleschi for the reconstruction of the Basilica of San Lorenzo, Florence, in 1419. Cosimo the Elder's notable artistic associates were Donatello and Fra Angelico. In later years, the most significant protégé of the Medici family was Michelangelo Buonarroti (1475–1564), who produced work for a number of family members, beginning with Lorenzo the Magnificent, who was said to be extremely fond of the young Michelangelo and invited him to study the family collection of antique sculpture. [54] Lorenzo also served as patron to Leonardo da Vinci (1452–1519) for seven years. Indeed, Lorenzo was an artist in his own right and an author of poetry and song his support of the arts and letters is seen as a high point in Medici patronage.

After Lorenzo's death, the puritanical Dominican friar Girolamo Savonarola rose to prominence, warning Florentines against excessive luxury. Under Savonarola's fanatical leadership, many great works were "voluntarily" destroyed in the Bonfire of the Vanities (February 7, 1497). The following year, on 23 May 1498, Savonarola and two young supporters were burned at the stake in the Piazza della Signoria, the same location as his bonfire. In addition to commissions for art and architecture, the Medici were prolific collectors and today their acquisitions form the core of the Uffizi museum in Florence. In architecture, the Medici were responsible for some notable features of Florence, including the Uffizi Gallery, the Boboli Gardens, the Belvedere, the Medici Chapel and the Palazzo Medici. [55]

Later, in Rome, the Medici popes continued in the family tradition of patronizing artists in Rome. Pope Leo X would chiefly commission works from Raphael, whereas Pope Clement VII commissioned Michelangelo to paint the altar wall of the Sistine Chapel just before the pontiff's death in 1534. [56] Eleanor of Toledo, a princess of Spain and wife of Cosimo I the Great, purchased the Pitti Palace from Buonaccorso Pitti in 1550. Cosimo in turn patronized Vasari, who erected the Uffizi Gallery in 1560 and founded the Accademia delle Arti del Disegno – ("Academy of the Arts of Drawing") in 1563. [57] Marie de' Medici, widow of Henry IV of France and mother of Louis XIII, is the subject of a commissioned cycle of paintings known as the Marie de' Medici cycle, painted for the Luxembourg Palace by court painter Peter Paul Rubens in 1622–23.

Although none of the Medici themselves were scientists, the family is well known to have been the patrons of the famous Galileo Galilei, who tutored multiple generations of Medici children and was an important figurehead for his patron's quest for power. Galileo's patronage was eventually abandoned by Ferdinando II, when the Inquisition accused Galileo of heresy. However, the Medici family did afford the scientist a safe haven for many years. Galileo named the four largest moons of Jupiter after four Medici children he tutored, although the names Galileo used are not the names currently used.


The History Blog

A long forgotten marble head of Alexander the Great has been rediscovered in storage at the Archaeological Museum of Veroia in Macedonia, Greece, announced Angeliki Kotarides, head of the Ephorate of Antiquities of Imathia. It was found in a corner of the museum’s warehouse, hidden between crates of pottery, old masonry and dust. It had suffered damage from centuries of rough treatment, but Kotarides immediately recognized the “the leonine mane, the dreamy eyes, the ineffable gaze” so characteristic of the iconography of Alexander the Great.

Veroia was an important city in the Macedonian kingdom. Under the Argead dynasty (Philip and his son Alexander were the 5th and 4th to last Argead kings), Veroia was the second most important city after the capital of Pella. Philip’s resplendent tomb in Vergina is just 7 miles southeast of the center of Veroia. Classical and Hellenistic era cemeteries from the 5th through the 2nd century B.C. practically surround the town. Rock-cut tombs, pit and cist graves have been unearthed in cemeteries in northeast, southeast and southwest Veroia.

The museum is small but dense with exceptional artifacts excavated in the area that date from the Neolithic through the Ottoman period, with particular emphasis on its rich Classical and Hellenistic history. The Hellenistic-era sculpture of Alexander was discovered in the 1970s in a rubble pile near the town in the Imathian plain. It had been reused as building material centuries ago.

After conservation and cleaning, the rediscovered Alexander will go on display at the museum in 2020. It will join another fine sculpture, a 2nd century B.C. head of Medusa, that was discovered in construction rubble, believed to have been reused in the city’s north wall.

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The Renaissance

Few historians are comfortable with the triumphalist and western Europe-centred image of the Renaissance as the irresistible march of modernity and progress. A sharp break with medieval values and institutions, a new awareness of the individual, an awakened interest in the material world and nature, and a recovery of the cultural heritage of ancient Greece and Rome—these were once understood to be the major achievements of the Renaissance. Today, every particular of this formula is under suspicion if not altogether repudiated. Nevertheless, the term Renaissance remains a widely recognized label for the multifaceted period between the heyday of medieval universalism, as embodied in the papacy and Holy Roman Empire, and the convulsions and sweeping transformations of the 17th century.

In addition to Classical scholarship, the systematic investigation of the physical world, and commercial enterprise based on private capital, other important innovations of the Middle Ages that came into their own in the period included the revival of urban life, banking, the formation of states, and vernacular literatures. In religious life, the Renaissance was a time of the broadening and institutionalizing of earlier initiatives in lay piety and lay-sponsored clerical reforms, rather than the abandonment of traditional beliefs. In government, city-states and regional and national principalities supplanted the fading hegemony of the empire and the papacy and obliterated many of the local feudal jurisdictions that had covered Europe, although within states power continued to be monopolized by elites drawing their strength from both landed and mercantile wealth. If there was a Renaissance “rediscovery of the world and of man,” as the 19th-century historians Jules Michelet (in the seventh volume of his History of France) and Jacob Burckhardt (in The Civilization of the Renaissance in Italy [1860]) asserted, it can be found mainly in literature and art, influenced by the latest and most successful of a long series of medieval Classical revivals. For all but exceptional individuals and a few marginal groups, the standards of behaviour continued to arise from traditional social and moral codes. Identity derived from class, family, occupation, and community, although each of these social forms was itself undergoing significant modification. Thus, for example, while there is no substance to Burckhardt’s notion that in Italy women enjoyed perfect equality with men, the economic and structural features of Renaissance patrician families may have enhanced the scope of activity and influence of women of that class. Finally, the older view of the Renaissance centred too exclusively on Italy, and within Italy on a few cities—Florence, Venice, and Rome. By discarding false dichotomies—Renaissance versus Middle Ages, Classical versus Gothic, modern versus feudal—one is able to grasp more fully the interrelatedness of Italy with the rest of Europe and to investigate the extent to which the great centres of Renaissance learning and art were nourished and influenced by less exalted towns and by changes in the pattern of rural life.

For additional treatment of Renaissance thought and intellectual activity, voir humanism and classical scholarship.


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