L'épave de l'antique Anticythère a encore plus de secrets à révéler

L'épave de l'antique Anticythère a encore plus de secrets à révéler

En 2015, les chercheurs ont commencé à mener une étude de cinq ans sur l'ancien naufrage grec au large de l'île d'Anticythère qui avait à bord le célèbre mécanisme d'Anticythère, salué comme le premier appareil informatique au monde, ainsi que d'autres trésors. Une analyse de l'épave à cette époque a identifié deux zones avec des artefacts et des restes de navires, ce qui a conduit les archéologues à croire qu'un autre navire a peut-être coulé simultanément. Alternativement, les deux zones de vestiges peuvent être des parties distinctes de l'épave d'Anticythère après sa division en deux.

Les autorités grecques ont approuvé l'extension des études de l'ancien navire, qui pouvait mesurer 50 mètres (164 pieds) de long. Les chercheurs s'attendent à trouver d'autres trésors du navire, situé au fond de la mer Égée, dans le sud de la Grèce. Cette fois, ils se concentreront sur les zones où ils ont trouvé des objets métalliques et de la poterie dans le passé.

En 2016, les travaux sous-marins ont donné de gros résultats – un squelette. Les archéologues ont surnommé les restes humains Pamphilos. Ils pensent que Pamphilos était entre la fin de l'adolescence et le début de la vingtaine lorsqu'il est décédé. Ils espèrent pouvoir accéder à l'ADN du squelette et avoir un aperçu des personnes décédées dans le naufrage. Brendan Foley de la Woods Hole Oceanographic Institution a déclaré : « Il s'agit de la découverte scientifique la plus passionnante que nous ayons faite ici. Nous pensons qu'il était piégé dans le navire lorsqu'il a coulé et qu'il a dû être enterré très rapidement, sinon les os auraient disparu maintenant.

"Les preuves montrent qu'il s'agit de la plus grande épave ancienne jamais découverte", a déclaré Foley. "C'est le Titanic du monde antique."

Bien que le squelette soit une découverte remarquable, l'un des artefacts les plus importants récupérés de l'épave est un objet maintenant connu sous le nom de Mécanisme d'Antikhythère , décrit comme le premier ordinateur analogique au monde. Après des décennies de recherche, les scientifiques ont pu déterminer qu'il montre les positions du soleil, de la lune et des planètes lorsqu'ils se déplacent dans le zodiaque, prédit les éclipses solaires et lunaires et a même marqué des événements clés tels que les jeux panhelléniques. La découverte de cette forme unique de technologie ancienne, ainsi que d'autres trésors, notamment des statues de bronze et de marbre finement sculptées, de la verrerie, des bijoutiers et des pièces de monnaie, ont conduit les chercheurs à se demander ce qui pouvait se trouver d'autre dans l'épave.

Le mécanisme d'Anticythère retrouvé dans une épave au large de l'île d'Anticythère en Grèce. (Photo par Tilemahos Efthimiadis / flickr )

Le navire a probablement coulé entre 70 et 60 av. J.-C. et aurait transporté une cargaison de luxe grecque vers Rome. Il était peut-être parti d'Asie Mineure.

Dans la première phase des études, en 2014, les chercheurs ont trouvé plusieurs ancres en plomb d'un mètre de long et un gréement en bronze avec du bois encore attaché. Le bois prouve qu'une grande partie du navire a survécu au cours des siècles. Des planches de bois, des artefacts et d'autres débris sont répartis sur 300 mètres (360 verges) de fond marin. Les planches de la coque et les grandes ancres prouvent que le navire mesurait jusqu'à 50 mètres de long.

Le site Web du Woods Hole Oceanographic Institute détaille certaines des découvertes :

Les archéologues ont également récupéré une belle cruche de table intacte, une partie d'un pied de lit orné, et le plus impressionnant de tous, une lance en bronze de 2 mètres de long enterrée juste sous la surface du sable. Trop grand et trop lourd pour avoir été utilisé comme une arme, il devait appartenir à une statue géante, peut-être un guerrier ou la déesse Athéna, dit Foley. En 1901, quatre chevaux de marbre géants ont été découverts sur l'épave par les plongeurs d'éponges, ils pourraient donc faire partie d'un complexe de statues impliquant un guerrier dans un char tiré par les quatre chevaux.

Un groupe de plongeurs d'éponges grecs revenant d'Afrique du Nord a découvert l'épave en 1900 lorsqu'ils ont affronté une violente tempête. À l'île d'Anticythère, les plongeurs ont ancré leur bateau et ont attendu que la tempête se calme. À Anticythère, certains membres de l'équipage ont décidé de plonger le long de la côte de l'île à la recherche de palourdes pour un repas. L'un des plongeurs, Ilias Stadiatis, est tombé sur quelque chose de bien plus remarquable : les restes d'un navire qui reposait à une profondeur comprise entre 42 et 50 mètres (137 à 164 pieds) sous la mer. Stadiatis a même apporté un bras d'une statue de bronze de l'épave à ses compagnons.

Le capitaine du bateau, Dimitrios Kontos, a alerté les autorités athéniennes du naufrage. UNE navire de la Royal Navy hellénique a été envoyé à Anticythère pour aider les opérations de récupération. Plus tard, un navire à vapeur civil et un torpilleur de la marine grecque ont également été envoyés sur l'île.

Des représentants du gouvernement grec, de l'équipage et des plongeurs d'éponges sur le pont du navire de la marine grecque Mykali en hiver 1900/1901, tirant des objets de l'épave d'Anticythère ( Wikimédia).

Au cours des deux mois suivants, les plongeurs grecs ont fait de gros efforts pour récupérer l'épave. À cette époque, l'équipement de plongée standard était une combinaison en toile épaisse et un casque en cuivre. Les plongeurs qui ont récupéré l'épave d'Antikythera n'avaient qu'une seule de ces combinaisons à partager, et chaque plongeur n'a plongé que 10 minutes, deux fois par jour. En raison de la profondeur extrême, l'opération de récupération était très dangereuse et dans le processus, deux plongeurs ont perdu la vie et un a été paralysé.

En raison des dangers de plonger à de telles profondeurs et du manque d'équipements plus sophistiqués, l'opération de sauvetage n'a pas pu se poursuivre. Ce n'est qu'en 1953, puis à nouveau en 1976, que le célèbre explorateur français Jacques-Yves Cousteau a brièvement visité le site du naufrage d'Anticythère.

En dehors de ces deux intervalles, le site est resté intact pendant des décennies. Bien qu'aucune autre exploration n'ait été effectuée, il y avait suffisamment d'artefacts du site pour que les archéologues datent l'épave.
En septembre 2014, l'enquête sur le naufrage d'Antikythera a repris dans le cadre du projet « Return to Antikythera ». Armée des dernières technologies, l'équipe de recherche est déterminée à percer les secrets de l'épave. En utilisant des recycleurs à circuit fermé à gaz mixte et l'Exosuit, les plongeurs de ce projet sont dans une position beaucoup plus sûre que leurs prédécesseurs. Un robot autonome transportant des caméras stéréo et un sonar a été utilisé pour cartographier le site.

Exosuit (exo-costume de robot avec un opérateur humain à l'intérieur) développé par la recherche Nuytco. (Photo du Musée américain d'histoire naturelle)

L'image sélectionnée: Le plongeur Alexandros Sotiriou trouve une cruche de table en céramique et un anneau de gréement en bronze de l'épave. (Photo de Brett Seymour, Retour à Anticythère 2014)

Par Mark Miller


"Anticythera" - l'épave de la Grèce antique a encore des secrets

L'ancien naufrage, qui a été découvert par un couple de pêcheurs d'éponges il y a plus d'un siècle au large d'Anticythère (une petite île grecque ) ne révèle évidemment pas tous ses secrets à la fois.

Le naufrage vieux de 2 085 ans est devenu célèbre grâce à la possession de ce qui est considéré comme le plus vieil ordinateur du monde, appelé Anticythère.

Plus tôt cette année, les autorités grecques ont approuvé une prolongation de cinq ans pour qu'une équipe internationale d'explorateurs continue de sonder les restes du navire, qui a probablement coulé entre 70 av. et 60 av.

La première phase du projet « Retour à Anticythère » s'est achevée en octobre 2014. Lors de l'observation sous-marine du naufrage, les explorateurs ont trouvé de la vaisselle, une ancre en plomb, une lance géante en bronze qui faisait peut-être partie d'une statue d'un guerrier ou de la déesse Athéna. , ainsi que plusieurs autres artefacts.

La vidéo ci-dessous est un hommage de l'horloger suisse Hublot et du cinéaste Philippe Nicolet à cet appareil. Pendant plus d'un siècle, les chercheurs ont tenté de comprendre ses fonctions :

Après l'extension nouvellement approuvée, l'équipe de chercheurs aura la possibilité de rechercher d'autres artefacts, tels que des poteries et des objets métalliques, dans certains points chauds d'épaves déjà connus. À l'exception de l'excavation du trésor et des artefacts du navire, l'équipe a également l'intention de compléter une carte détaillée du site de l'épave.

La deuxième phase du projet devrait démarrer à la fin de l'été. Dans le cadre des travaux de préparation de la nouvelle recherche, l'équipe d'exploration a envoyé un véhicule sous-marin autonome (AUV) pour étudier numériquement l'épave. L'opération a débuté le 9 juin et s'est terminée le 19 juin.

Le 13 juin, des chercheurs ont eu la chance de localiser de petits morceaux de matériaux contenant du cuivre, du bronze, du plomb et du fer, tout en observant avec l'AUV et son détecteur de métaux.

Quelques jours plus tard, le véhicule sous-marin autonome était trop proche des artefacts, prenant des photos et collectant des données spatiales. La distance entre les artefacts les uns par rapport aux autres a également été mesurée.

Les morceaux de l'épave d'Anticythère seront fouillés après la fin de cet été et au cours des cinq prochaines années.

La première phase du projet a débuté en 2012, dans le cadre d'un effort conjoint entre l'Ephorate hellénique des antiquités sous-marines en Grèce et la Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) à Woods Hole, Massachusetts.

Les deux organisations continueront de coopérer sur la deuxième phase, avec une aide supplémentaire de l'Exosuit robotique de plongée de WHOI, surnommé par les chercheurs « l'homme de fer pour la science sous-marine ».

La première expédition de deux ans a abouti à un modèle 3D du fond marin avec des photos de l'ancienne épave du navire. La carte comprenait également des données avec tous les emplacements de métallurgie, qui ont été envoyées à la base de données du système de géoinformation (SIG). C'est une archive de toutes les données géographiques connues pour la région depuis 1900.

Selon les conclusions des chercheurs, il existe deux sites séparés de 328 pieds. Cela signifie soit que le navire s'est brisé en deux sections après avoir percuté la côte rocheuse, soit qu'il y avait deux navires qui ont simultanément rencontré leur perte.

Brendan Foley, un archéologue marin de l'OMSI a commenté :

"Les preuves montrent qu'il s'agit de la plus grande épave ancienne jamais découverte. C'est le Titanic du monde antique."

Depuis le début de l'expédition, le site du naufrage a révélé divers artefacts.

Dans une déclaration concernant les dernières découvertes, Angeliki Simosi, directrice de l'Éphorie hellénique des antiquités sous-marines, a déclaré :

"Le naufrage d'Anticythère offre un aperçu de la diversité de sa cargaison."

En outre, elle a expliqué que les résultats ont confirmé l'existence d'une route commerciale des produits de luxe le long des pays de la Méditerranée orientale.

"Le navire qui a coulé à Antikythera n'était pas simplement un cargo. C'était essentiellement un musée flottant", a-t-elle déclaré.

La vidéo ci-dessous montre une reconstruction virtuelle du mécanisme d'Anticythère :

Histoire du naufrage « Anticythère » :

Il a été découvert en octobre 1900 par deux pêcheurs d'éponges au large de la petite île grecque d'Anticythère. La plongée des pêcheurs a révélé des morceaux de l'épave gisant à 45 mètres sous l'eau. Ils ont fait remonter à la surface un bras d'une statue de bronze et de nombreux autres petits artefacts.

En collaboration avec le ministère grec de l'Éducation et la marine royale hellénique, les plongeurs d'éponges ont récupéré diverses statues, dont celles d'Ulysse, Diomède et ses chevaux, Ermès et Apollon. Vers le milieu de 1901, des plongeurs avaient récupéré des statues arbitrairement nommées "Le philosophe".
Peu de temps après, l'un des plongeurs est décédé et d'autres ont été paralysés par un accident de décompression, ce qui a mis fin à la récupération des artefacts de l'épave.

Plus tard en 1953, le capitaine Jacques Cousteau, célèbre officier de marine français et explorateur sous-marin, ainsi que le professeur d'ingénierie du Massachusetts Institute of Technology Harold "Doc" Edgerton, ont navigué vers Anticythère et ont découvert une autre épave marquée par une ancre en plomb et des amphores (navires à deux anses pour contenir un liquide comme du vin ou de l'huile ) qui sort du sable.

Cousteau est retourné à Anticythère à l'automne 1976 pour une série télévisée sur l'histoire et les attractions de la Grèce. En 27 jours, Cousteau et son équipe ont récupéré des centaines d'objets, dont des récipients en céramique, des parties de statues en marbre, des statuettes en bronze, des pièces de monnaie en bronze, des bijoux en or, des pierres précieuses, de la verrerie et des restes de squelettes humains.

Cependant, la découverte la plus importante a été faite le 17 mai 1902 par l'ancien ministre de l'Éducation, Spyridon Stais. Lorsqu'il analysait les artefacts du Musée national d'archéologie d'Athènes, il remarqua une pièce de bronze gravement corrodée, dans laquelle étaient incrustées des inscriptions et une roue dentée.

L'objet sera connu plus tard sous le nom de mécanisme d'Anticythère ou astrolabe. Considéré à l'origine comme l'une des premières formes d'horloge mécanisée ou d'astrolabe, il est parfois considéré comme le plus ancien ordinateur analogique connu au monde.


Quels mystères pourraient être débloqués par les nouvelles découvertes d'épaves d'Anticythère ?

Les fouilles ont révélé des fragments de sculpture en bronze et soulèvent la possibilité de plusieurs statues enterrées dans la région. Alors que nous disent ces découvertes ?

Un plongeur tient un disque de bronze découvert lors des fouilles sous-marines de 2017 à Anticythère, en Grèce. Photographie : Brett Seymour/EUA/ARGO 2017

Un plongeur tient un disque de bronze découvert lors des fouilles sous-marines de 2017 à Anticythère, en Grèce. Photographie : Brett Seymour/EUA/ARGO 2017

Dernière modification le jeu. 22 février 2018 17.03 GMT

Le naufrage d'Anticythère, en Grèce, continue de révéler ses secrets et de surprendre les archéologues. Comme indiqué la semaine dernière, des fouilles récentes sur l'épave du 1er siècle av. Les découvertes sont sensationnelles, mais les artefacts et le projet ont une importance plus large.

L'épave d'Anticythère est surtout connue pour son mécanisme, un appareil du IIe siècle av.

Parmi les découvertes figurait le bras en bronze d'une statue, qui peut être la découverte la plus importante. Lorsque l'épave a été découverte et fouillée pour la première fois en 1900-1901, un certain nombre de statues de bronze et de marbre ont été récupérées. Cependant, le bras est la première pièce découverte récemment et cela pourrait indiquer une statuaire plus intacte dans la région. Le bras est l'un des nombreux fragments de membre qui n'ont pas de corps correspondant. L'équipe d'Anticythère émet l'hypothèse que ces statues pourraient se trouver à proximité du gisement intact qu'elles ont fouillé cette année. De nouvelles statues de bronze seraient une découverte sensationnelle.

Les statues en bronze sont parmi les artefacts les plus rares de l'Antiquité à avoir survécu, cependant, les auteurs anciens nous disent qu'elles étaient assez courantes. Pausanias a écrit un guide de voyage romain de la Grèce et il décrit les nombreuses statues de bronze remplissant des villes comme Athènes. Dans la statue de bronze grecque, le professeur Carol Mattusch écrit,"tous les récits littéraires anciens indiquent que la statuaire en bronze autoportante était le principal mode d'expression artistique dans la Grèce classique." Les villes antiques comme Athènes et Rome étaient remplies de sculptures en bronze, le bronze étant préféré au marbre.

Pourquoi si peu de statues de bronze survivent-elles aujourd'hui ? J'ai parlé avec le professeur Mattusch, qui a expliqué que peu d'exemples ont été trouvés sur terre en raison de la valeur du bronze. Les statues ont été fondues et recyclées, ne laissant qu'une poignée relative aujourd'hui. Par conséquent, les statues de la mer sont des découvertes importantes. "Les statues en bronze de la mer ont considérablement augmenté le nombre de bronzes classiques qui survivent aujourd'hui", explique Mattusch. Les exemples trouvés dans la mer incluent le célèbre jeune à cheval et la statue de Zeus ou de Poséidon actuellement au Musée national grec, les statues de Riace représentant deux guerriers et l'athlète de Croatie. En raison de leur perte dans la mer, ces statues ont été protégées des recycleurs de bronze.

Le projet d'Anticythère est important car il peut nous en dire beaucoup sur les statues antiques et leur transport. C'est le premier projet d'excavation d'une cargaison de statues de bronze in situ en utilisant des méthodes modernes. La majorité des bronzes trouvés en mer sont des trouvailles isolées ou trouvées dans des filets de pêcheurs. Cela inclut l'Athlète de Croatie, qui a été fouillé par des archéologues, mais il ne faisait pas partie d'un naufrage. Des fouilles minutieuses peuvent révéler beaucoup sur le passé, ainsi que contribuer à notre compréhension de l'art ancien. Mattusch explique qu'« il y a beaucoup plus à apprendre de l'excavation minutieuse d'une ancienne épave », car ces sites ont un contexte fermé comme une capsule temporelle. Les épaves révèlent des informations sur l'économie et les routes commerciales, ainsi que sur la construction des navires. Ces sources contribuent toutes à la compréhension de la statuaire antique, car « les dates fixes sont une chose rare pour les trouvailles de contextes classiques » selon Mattusch. Les amphores de la cargaison, la dendrochronologie du bois du navire et les dates d'autres artefacts contribuent à la datation de la statuaire en bronze, qui est généralement datée en fonction de caractéristiques stylistiques.

La fouille d'un gisement intact peut apporter un éclairage nouveau sur l'ancien transport de la statuaire. Ces statues font-elles partie d'un lot de ferraille pour les recycleurs ? Ou sont-ils utilisés comme ballast lourd ? S'agit-il de nouvelles statues faisant partie d'une cargaison de grande valeur, comme l'épave trouvée à Madhia transportant des meubles en bronze ? Ou s'agirait-il de pillage ou de revente de statues grecques à des acheteurs romains ? Ces hypothèses ont été proposées dans le passé, mais la fouille offre la première occasion de les aborder. Les futurs travaux sur le site « d'ajouter des informations indispensables à notre connaissance de l'industrie de la statue dans l'Antiquité classique », déclare Mattusch.

Un bras en bronze trouvé par des excavateurs au naufrage d'Anticythère le mois dernier. Photographie : Brett Seymour/EUA/ARGO 2017

Derrière les gros titres se cache une autre partie impressionnante du projet : la nature vraiment stimulante de la plongée sur le site. L'aspect physique du travail dans une zone relativement éloignée à une profondeur de 55 m est rarement communiquée au public. Plonger à une si grande profondeur augmente le risque d'accident de décompression, également connu sous le nom de « les virages ». Les plongeurs doivent surveiller attentivement leur temps de plongée et suivre des protocoles de décompression stricts pour s'assurer qu'ils peuvent sortir de l'eau en toute sécurité. Tout en opérant selon ces protocoles stricts de santé et de sécurité, ils doivent également déplacer des rochers, excaver délicatement des artefacts et déployer les dernières méthodes scientifiques. Le projet a résolu les difficultés grâce à l'utilisation de cinq archéologues titulaires d'un doctorat et d'un personnel technique de plongée. « Nous avons trouvé une bonne recette », déclare le Dr Brendan Folely. Les archéologues peuvent se concentrer sur le travail tandis que les plongeurs techniques surveillent les plongées. Le partenariat prouve que des fouilles archéologiques précises peuvent être entreprises sous l'eau à de grandes profondeurs. Le projet a un dossier de sécurité parfait et continue de faire des découvertes impressionnantes.

Le bras de bronze sur le fond marin lors de l'excavation. Photographie : Brett Seymour/EUA/ARGO 2017

Les fouilles de l'épave d'Antikythera se poursuivront en 2018. L'année dernière, l'équipe a trouvé des restes humains et a fourni cette saison un gisement intact et alléchant. Avec le potentiel de localiser plusieurs des statues manquantes, on peut difficilement imaginer ce que la prochaine saison apportera. Qu'il s'agisse de contribuer à une nouvelle compréhension de l'art ancien ou de faire avancer l'archéologie grâce à ses sciences de la plongée technique et sous-marine, l'équipe d'Anticythère nous a tous fascinés.


Des scientifiques modélisent les engrenages secrets de l'ancien mécanisme d'Anticythère

En 1901, des plongeurs à la recherche d'éponges au large des côtes de l'île grecque d'Anticythère ont percé l'idée que les ordinateurs sont une invention moderne avec la découverte d'une épave de l'ère romaine vieille de 2 000 ans contenant une machine déroutante qui a finalement été identifiée comme une calculatrice astronomique sophistiquée connue sous le nom de mécanisme d'Anticythère. Les ingénieurs l'ont rapidement identifié comme le premier ordinateur analogique connu au monde, mais des pièces manquantes et l'absence de manuel du propriétaire ont frustré les tentatives de recréer le mécanisme d'Anticythère… jusqu'à présent.

"Résoudre ce puzzle 3D complexe révèle une création de génie, combinant des cycles de l'astronomie babylonienne, des mathématiques de l'Académie de Platon et des théories astronomiques de la Grèce antique."

Les chercheurs de l'University College London (UCL) sont évidemment enthousiasmés par leur modèle 3D, comme l'explique leur nouvelle étude publiée dans la revue Scientific Reports. Dirigée par le professeur de l'UCL Tony Freeth, l'équipe a commencé avec les 82 fragments récupérés de l'épave, qui au fil des ans ont été partiellement identifiés comme des morceaux d'engrenages complexes. En 2006, Freeth a utilisé l'imagerie de surface et la tomographie aux rayons X haute résolution sur des surfaces autrefois cachées pour trouver des inscriptions faisant partie d'un guide d'utilisation du mécanisme. Malheureusement, toute recréation du mécanisme d'Anticythère a été entravée par le manque de pièces de l'écran avant. Sans se laisser décourager, Freeth croyait que le reste des pièces pourrait aider.

"Par exemple, il y a certaines caractéristiques dans les morceaux survivants - des trous et des piliers et des choses comme ça - que les gens ont dit:" eh bien, nous allons simplement ignorer cela dans notre explication. Il doit y avoir une utilité à cela, mais nous ne savons pas ce que c'est, nous allons donc l'ignorer. En fait, ce que nous avons fait, c'est que nous n'avons rien ignoré. Ainsi, les piliers et les trous énigmatiques, tout d'un coup, ont maintenant un sens dans notre solution. Tout s'assemble et cela correspond à la preuve d'inscription.

En termes simples, l'équipe a regardé à l'arrière et a compris ce qui y était vissé par l'avant. Les inscriptions de 2006 ont aidé, tout comme une autre découverte en 2016 qui a révélé que la couverture comportait une paire de valeurs, 462 ans et 442 ans. Selon Vice, les travaux du philosophe présocratique Parménide ont lié ces nombres à Vénus et à Saturne - en particulier, ce sont respectivement les périodes synodiques des planètes - le temps qu'il faut aux planètes pour revenir à la même position dans le ciel. Les chercheurs ont ensuite pris en compte la croyance des astronomes de l'époque selon laquelle la Terre était le centre du système solaire et ont procédé à la rétro-ingénierie d'un système d'engrenages qui correspondrait aux calculs. Il ne restait plus qu'à recréer un panneau avant avec des trous pour les bras en forme d'horloge - un pour chacune des cinq planètes connues (à l'époque) - qui se déplacerait autour d'une image du ciel lorsqu'une poignée sur le côté était tournée. Oh, et encore une tournure d'Adam Wojcik, scientifique des matériaux à l'UCL et co-auteur de l'étude :

« Si vous voulez montrer toutes les planètes, vous devrez obtenir toutes leurs positions correctes. Au fur et à mesure que vous tournez la poignée sur le côté du mécanisme, toutes ces petites planètes se mettent à tourner comme sur des roulettes dans ce genre de mini-planétarium et de temps en temps, l'une d'entre elles va tourner en arrière, puis elle avancera à nouveau, puis une autre un, plus loin, commencera à faire marche arrière.

C'est vrai - le mécanisme d'Anticythère a pu reproduire l'illusion des planètes reculant dans le ciel par rapport à la Terre ! Assez impressionnant pour les anciens Grecs. Ou est-ce? Wojcik sait ce que vous pensez.

« À moins qu'il ne vienne de l'espace, nous devons trouver un moyen par lequel les Grecs auraient pu le faire. C'est la prochaine étape et le plus excitant, c'est que je pense que c'est la dernière pièce du puzzle.

Les êtres qui, selon certains, ont aidé à construire les pyramides égyptiennes se sont-ils arrêtés en Grèce avant de rentrer chez eux ? Réfléchissez à cela pendant que vous regardez les excellentes photos de ce que les plongeurs d'éponges ont trouvé et de ce que les chercheurs ont modélisé - le magnifique bronze et le mystérieux mécanisme d'Anticythère.


Une équipe de recherche internationale dirigée par des archéologues et des experts techniques du ministère hellénique de la Culture et des Sports et de l'OMSI a découvert des artefacts spectaculaires lors de ses fouilles en cours du célèbre ancien naufrage d'Anticythère au large de l'île grecque d'Anticythère dans la mer Égée.


Assembler le tout

Pour créer ce nouveau modèle, l'équipe de l'UCL s'est concentrée sur deux chiffres sur la face avant du Mécanisme d'Anticythère : 462 et 442.

C'est le nombre d'années terrestres qu'il faut respectivement à Vénus et à Saturne pour accomplir un cycle dans le ciel, mais comment les créateurs de l'ancien ordinateur savaient que l'information était un mystère.

"L'astronomie classique du premier millénaire avant JC est originaire de Babylone", a déclaré le chercheur Aris Dacanalis, "mais rien dans cette astronomie n'a suggéré comment les anciens Grecs ont trouvé le cycle très précis de 462 ans pour Vénus et de 442 ans pour Saturne".

Recréer les cycles de ces planètes (et d'autres) à l'aide de ce seul appareil était encore compliqué par le fait que les anciens Grecs supposaient que la Terre - et non le soleil - était au centre du système solaire.

La plus grande pièce survivante du mécanisme d'Anticythère. Crédit : Musée national d'archéologie, Athènes

En utilisant une méthode mathématique décrite par le philosophe grec Parménide comme guide, l'équipe de l'UCL a conçu un arrangement pour les engrenages du mécanisme d'Anticythère qui lui permettrait d'afficher les informations correctes sur les cycles des planètes.

Leur solution minimise également le nombre d'engrenages nécessaires au fonctionnement de l'ordinateur, garantissant qu'ils pourraient tous tenir dans les limites de son boîtier en bois.

"Résoudre ce puzzle 3D complexe révèle une création de génie - combinant des cycles de l'astronomie babylonienne, des mathématiques de l'Académie de Platon et des théories astronomiques grecques anciennes", ont écrit les auteurs dans leur étude.

Le modèle informatique de l'UCL du mécanisme d'Anticythère. Crédit : Tony Freeth


L'épave d'Antikythera rapporte plus de trésors

L'ancienne épave d'Anticythère - un somptueux navire grec qui a coulé il y a plus de 2 000 ans au large de l'île du même nom au sud-ouest de la mer Égée - n'a pas fini de livrer ses secrets.

L'épave a été découverte par des pêcheurs d'éponges grecs en 1900. Au cours du siècle dernier, les archéologues marins ont récupéré des statues et des sculptures en marbre et en bronze de l'épave, ainsi qu'un étrange appareil ressemblant à une horloge que certains appellent "le plus vieil ordinateur du monde".

Aujourd'hui, une équipe internationale d'archéologues a récupéré encore plus de trésors : un trésor de plus de 50 objets, dont un accoudoir en bronze, les restes d'une flûte en os, de la verrerie fine, de la céramique de luxe, un pion d'un ancien jeu de société et plusieurs pièces du navire lui-même.

Les chercheurs pensent que les nouvelles découvertes offrent un aperçu des modes de vie opulents des sociétés d'élite de la Grèce antique.

"Ces artefacts nous montrent la vie d'une élite nouvellement émergente en Grèce et à Rome, avec une richesse énorme répartie parmi une élite plus grande que jamais dans l'histoire", Dr Brendan Foley, archéologue marin à la Woods Hole Oceanographic Institution dans le Massachusetts et co -directeur de l'équipe de recherche, a déclaré le Huffington Post dans un e-mail.

"Les marchandises à bord du navire provenaient de ce qui est aujourd'hui la Syrie et le Liban, des villes d'Anatolie et d'Asie Mineure (Turquie d'aujourd'hui) et des îles grecques de Rhodes, Paros et Délos", a-t-il poursuivi. "Le navire et sa cargaison représentent le début d'une économie basée sur la consommation de produits d'une vaste zone, portés sur des voies maritimes, et soutenus par de nouveaux mécanismes d'assurance et de diversification des risques."

Une vidéo publiée lundi (ci-dessus) montre les archéologues et les plongeurs parcourant le fond marin et déterrant les artefacts. Passez à 5:45 dans la vidéo pour voir de près les éléments.

L'histoire continue ci-dessous.

"Nous avons eu beaucoup de chance cette année, car nous avons fouillé de nombreuses découvertes dans leur contexte, ce qui nous a permis de tirer pleinement parti de toutes les informations archéologiques qu'elles pouvaient fournir", a déclaré le Dr Theotokis Theodoulou, archéologue à l'Éphorie des antiquités sous-marines de le ministère hellénique de la Culture et des Sports qui a participé à la recherche, a déclaré dans un communiqué de presse.

Les artefacts ont été nettoyés après avoir été ramenés à terre, et les chercheurs en ont créé des modèles 3D. Les archéologues continuent également d'examiner et d'analyser les artefacts pour déterminer si l'ADN ancien ou des restes de nourriture, de parfums ou de médicaments peuvent être identifiés.

Ils espèrent récupérer encore plus d'objets de l'épave.

"Cette épave nous surprend constamment par la gamme d'artefacts qu'elle contient", a déclaré Foley dans l'e-mail, ajoutant que Theodoulou a déclaré que les chercheurs devraient "s'attendre à l'inattendu" du navire.

"Nous pensons qu'il pourrait y avoir jusqu'à six autres statues en bronze grandeur nature de dieux et de héros encore sur l'épave", a déclaré Foley. "Nous soupçonnons que les restes squelettiques d'un plus grand nombre de passagers et d'équipages restent dans les sédiments. Et nous nous attendons à beaucoup plus de produits de luxe."


Le mécanisme d'Anticythère : un ordinateur vieux de 2000 ans

Le mécanisme d'Anticythère a été retrouvé sur le site d'un naufrage au large des côtes d'une île grecque d'Anticythère. L'épave elle-même a été trouvée par des plongeurs d'éponges en avril 1900 alors qu'ils cherchaient des palourdes pour un repas.

Les plongeurs ont signalé leur découverte aux autorités et des archéologues ont finalement été envoyés pour récupérer les artefacts de l'épave. Parmi les objets récupérés se trouvaient des pièces de bronze corrodées et difformes qui sont restées inaperçues au Musée national d'archéologie d'Athènes pendant cinquante ans avant de susciter l'intérêt des historiens.

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Deux ans se sont écoulés avant que les pièces de bronze ne reçoivent un avis significatif en 1902. L'archéologue Valerios Stais a examiné les pièces et a remarqué ce qui semblait être un engrenage dépassant du corail incrusté.

Stais a été le premier à suggérer que l'appareil était un type d'appareil astronomique. Mais le scientifique de l'époque rejetait l'idée pensant que l'appareil d'origine plus moderne et s'était en quelque sorte mêlé à l'épave.

Finalement, en 1971, le physicien/historien Derek John de Solla Price s'est intéressé à l'artefact. Price a demandé l'aide du physicien nucléaire Charalampos Karakalos pour effectuer une radiographie de l'artefact afin d'examiner l'intérieur.

Ce qu'ils ont trouvé les a étonnés. Ils voyaient un ensemble complexe d'engrenages, de cadrans et d'inscriptions. Mais ce type d'enquête archéologique n'en était qu'à ses balbutiements à l'époque et ne donnait qu'un aperçu de ce qui allait suivre.

Les scientifiques ont dû attendre au moins 40 ans de plus pour que la technologie développe des moyens de révéler davantage les secrets de l'artefact. Ce n'est que récemment avec le développement des scans à rayons X 3D et de l'imagerie haute résolution pour améliorer les inscriptions fanées sur la surface que l'appareil pouvait être compris.

Le mécanisme d'Anticythère

Nous savons maintenant que les pièces de bronze corrodées étaient autrefois un petit ordinateur analogique en bronze complexe qui a été construit il y a au moins deux mille ans. L'appareil avait plus de trente engrenages derrière ses cadrans et peut être facilement qualifié comme l'un des artefacts technologiques les plus avancés à développer à l'ère pré-chrétienne.

La taille du mécanisme d'Anticythère aurait été à peu près la même que celle d'une pendule de cheminée. L'appareil était probablement enfermé dans une caisse en bois (avec une grande face circulaire et des aiguilles rotatives) comme l'indiquent les morceaux de bois retrouvés sur les pièces récupérées de l'épave. Il se composait également d'une poignée sur le côté pour faire fonctionner l'appareil. La rotation de la poignée entraînait un train de roues dentées imbriquées et un minimum de sept aiguilles à différentes vitesses.

The various pointers depicted the position of the Sun, the Moon and the five planets Mars, Mercury, Venus, Jupiter and Saturn that can be seen by naked eye. The moon’s phases were represented by a rotating silver and black ball. Inscriptions provided information about the rising and setting of stars on any specific day. The two dials on the back side of the case represented a calendar for solar and lunar eclipse timings.

This meant that the device provided a great deal of astronomical information. Some researchers believe that the mechanism was possibly used for teaching astronomy but more likely it was used for astrology. Remember this is a time when astrology and astronomy were the same study.

With a simple turn of the dial astrologist of the time could view planetary alignments for any given day and time and then use these in their predictions. This along with its ability to predict portents such as solar and lunar eclipses most likely made these incredibly valuable devices.

The international effort Antikythera Mechanism Research Project supported by various universities and private companies continues to this day to unlock the secrets of the device. One revelation is that though the Antikythera mechanism may be the only known artifact of its kind there may be waiting to be discovered. Contemporary writings of the time make mention of such devices. In fact, it is believed that Archimedes of Syracuse, a very famous inventor, had designed and built several such devices.

This piece of lost ancient technology still astonishes and fascinates scientist to this day. It illustrates more than anything the gaps in our understanding of ancient history. Certainly it challenges or image of the ancients accomplishing everything with simple tool such as hammers and chisels.

Currently, the mechanism is on display at the National Archaeological Museum, Athens, among the Bronze Collections. The American Computer Museum in Bozeman, Montana, also displays a reproduction of this mechanism.


What Exactly Is the Antikythera Mechanism?

All that remains of the Antikythera Mechanism are rusty brass gears, which used to live inside a heavily rotted wooden case about the size of a mantel clock. But, upon closer inspection, the machine is pretty incredible. Like a clock, it has a circular face, and, inside, at least two dozen rotating gears all fit together with astounding precision. According to scientists, that kind of precision shouldn’t have been possible until at least the 16th century.

The archeologists who first laid eyes on this artifact knew right away that it was an object of technological significance, but weren’t sure if it was a calendar, clock, or some other tool of measurement. For a while, experts thought it might be a toy planetary model or even a device used to calculate latitude.

But a breakthrough finally came in 1959. Princeton science historian Derek J. de Solla Price figured out that the Antikythera Mechanism could predict the positions of planets and stars based on the calendar month — or, at least, it could in its prime. The device’s primary gear represented the calendar year, and, in turn, this gear moved the smaller gears to depict the movements of the planets, sun, and moon.

In the June 1959 edition of Scientifique américain, Price announced that the Antikythera Mechanism was the world's first mechanical computer. He said, "The mechanism is like a great astronomical clock… or like a modern analogue computer, which uses mechanical parts to save tedious calculations."

That is, in its most basic form, a computer takes variables input by the user and completes complicated mathematical calculations to find the answer — and that’s precisely how the Antikythera Mechanism functioned. The mathematical ratios of the gears were the "code" that allowed for the device to compute and determine how the celestial objects would appear in the sky on any given day.


Marine archaeologists excavate Greek Antikythera shipwreck

Archaeologists excavating the famous ancient Greek shipwreck that yielded the Antikythera mechanism have recovered more than 50 items including an intact amphora a large lead salvage ring two lead anchor stocks (possibly indicating the ship’s bow) fragments of lead hull sheathing and a small and finely formed lagynos (or table jug). Credit: Brett Seymour, EUA/ARGO

Archaeologists excavating the famous ancient Greek shipwreck that yielded the Antikythera mechanism have recovered more than 50 items including a bronze armrest (possibly part of a throne), remains of a bone flute, fine glassware, luxury ceramics, a pawn from an ancient board game, and several elements of the ship itself.

"This shipwreck is far from exhausted," reports project co-Director Dr. Brendan Foley, a marine archaeologist with the Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI). "Every single dive on it delivers fabulous finds, and reveals how the '1 percent' lived in the time of Caesar."

The shipwreck dates to circa 65 B.C., and was discovered by Greek sponge fishermen in 1900 off the southwestern Aegean island of Antikythera. They salvaged 36 marble statues of mythological heroes and gods a life-sized bronze statue of an athlete pieces of several more bronze sculptures scores of luxury items and skeletal remains of crew and passengers. The wreck also relinquished fragments of the world's first computer: the Antikythera Mechanism, a geared mechanical device that encoded the movements of the planets and stars and predicted eclipses.

The 2015 expedition is part of a long-term research program at the site, which began in 2014. It was the first scientific excavation of the wreck, and launched the first comprehensive study of all of its artifacts. During the new multi-year program the team expects to recover artifacts and ancient artwork still buried in the seafloor, and recreate the history of the ship's exquisite cargo and its final voyage.

An expedition mounted in 2014 the researchers created a high-resolution, 3D map of the site using stereo cameras mounted on an autonomous underwater vehicle (AUV). Hampered by bad weather, the expedition included just four dive days for professional technical divers who recovered a series of finds on the surface sediment and proved that much of the ship's cargo is indeed still preserved beneath the sediment.

The 2015 expedition marked the first time archaeologists were able to join specialist divers in descending to the 55-meter (180 feet) deep site. The ten-man dive team used advanced technical diving equipment including closed-circuit rebreathers and trimix breathing gases, performing 61 dives in 10 days of diving on the wreck. Credit: Brett Seymour, EUA/ARGO

By contrast, this year's expedition included 40 hours of bottom time, with four professional archaeologists diving the site and performing controlled excavation to the highest scientific standard with specially designed equipment, and with the guidance of an exquisitely precise multi-dimensional map of 10,500 square meters of sea floor.

In addition to Foley, the 2015 exploration at Antikythera was conducted by the Greek Ephorate of Underwater Antiquities under director Dr. Ageliki Simosi and field archaeologists Dr. Theotokis Theodoulou and Dr. Dimitris Kourkoumelis.

The international team was in the field from 26 August to 16 September, following an autonomous robotic mapping effort conducted from 8-15 June in partnership with the University of Sydney, Australia. The project is the first-ever systematic excavation of this shipwreck, relying on the precise large-area map created by the robotic survey. Notably, this project marked the first time in the century since the wreck's discovery that archaeologists were able to join specialist divers in descending to the 55-meter (180 feet) deep site. The ten-man dive team used advanced technical diving equipment including closed-circuit rebreathers and trimix breathing gases, performing 61 dives in 10 days of diving on the wreck. A remotely operated vehicle (ROV) monitored and recorded all diving activities, and served as a communications link between divers and support personnel on the surface.

The 2015 expedition has left the team with the best understanding yet of this unique shipwreck and its cargo. A metal detection survey of the site revealed that metallic targets are dispersed over an area of about 40x50 meters. This is thought to match the wreck's debris field, indicating the vast size of the ship that sank off the forbidding cliffs of Antikythera.

Metal detectors revealed the presence of buried objects throughout the wreck site. The dive team recovered items including an intact amphora a large lead salvage ring two lead anchor stocks (possibly indicating the ship's bow) fragments of lead hull sheathing a small and finely formed lagynos (or table jug) and a chiseled rectangular stone object (possibly the base of a statuette) perforated by 12 holes and filled with an as-yet-unidentified substance.

The international team was in the field from 26 August to 16 September, following an autonomous robotic mapping effort conducted from 8-15 June in partnership with the University of Sydney, Australia. Credit: Brendan Foley, EUA/ARGO

During the project, the dive team carefully excavated a series of nine trenches in the seabed using a water dredge powered by a submersible pump. The divers recovered more than 50 artifacts, most deeply buried beneath a thick layer of coarse sand and massive deposits of broken ceramics. From among these fragments, the team recovered wooden remains from the hull of the ship a section of bronze furniture, perhaps from a throne part of a bone flute a glass "chessman" board game element bronze nails from the ship's planks and portions of bronze, iron, glass and ceramic objects.

"We were very lucky this year, as we excavated many finds within their context, which gave us the opportunity to take full advantage of all the archaeological information they could provide," states diving archaeologist Dr. Theodoulou.

The team created 3D virtual reconstructions of many artifacts on the seafloor, and 3D-modeled all of the major recovered artifacts once on shore. A series of scientific analyses are now being conducted on these artifacts, including ancient DNA analysis of ceramic jars to identify the 2,000 year-old food, drinks, perfumes, and medicines contained in them. Isotopic analysis of lead objects will determine where the lead was mined, to reveal the home port of the ship.

Previously recovered artifacts from the Antikythera Shipwreck will be displayed in a special exhibition "Der Versunkene Schatz das Schiffswrack von Antikythera" [The Sunken Treasure of the Antikythera Shipwreck] at the Basel Antiquities Museum in Switzerland from 27 September 2015 to 27 March 2016. This is the first time that these ancient treasures have been allowed to leave the National Archaeological Museum in Athens.


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Archaeologists excavating the famous ancient Greek shipwreck that yielded the Antikythera mechanism have recovered more than 50 items including an intact amphora a large lead salvage ring two lead anchor stocks (possibly indicating the ship&rsquos bow) fragments of lead hull sheathing and a small and finely formed lagynos (or table jug). (Photo by Brett Seymour, EUA/ARGO)

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Archaeologists excavating the famous ancient Greek shipwreck that yielded the Antikythera mechanism have recovered more than 50 items including an intact amphora a large lead salvage ring two lead anchor stocks (possibly indicating the ship&rsquos bow) fragments of lead hull sheathing and a small and finely formed lagynos (or table jug). (Photo by Brett Seymour, EUA/ARGO)

The 2015 expedition marked the first time archaeologists were able to join specialist divers in descending to the 55-meter (180 feet) deep site. The ten-man dive team used advanced technical diving equipment including closed-circuit rebreathers and trimix breathing gases, performing 61 dives in 10 days of diving on the wreck. (Brett Seymour, EUA/ARGO )

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The 2015 expedition marked the first time archaeologists were able to join specialist divers in descending to the 55-meter (180 feet) deep site. The ten-man dive team used advanced technical diving equipment including closed-circuit rebreathers and trimix breathing gases, performing 61 dives in 10 days of diving on the wreck. (Brett Seymour, EUA/ARGO )

The international team was in the field from 26 August to 16 September, following an autonomous robotic mapping effort conducted from 8-15 June in partnership with the University of Sydney, Australia. (Brendan Foley, EUA/ARGO)

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The international team was in the field from 26 August to 16 September, following an autonomous robotic mapping effort conducted from 8-15 June in partnership with the University of Sydney, Australia. (Brendan Foley, EUA/ARGO)


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