Zapotèque

Zapotèque


Monte Alban - Capitale de la civilisation zapotèque

Monte Albán est le nom des ruines d'une ancienne capitale, située dans un endroit étrange : au sommet et sur les épaules d'une colline très haute et très escarpée au milieu de la vallée semi-aride d'Oaxaca, dans l'État mexicain d'Oaxaca. L'un des sites archéologiques les plus étudiés des Amériques, Monte Alban était la capitale de la culture zapotèque dès 500 avant notre ère. à 700 de notre ère, atteignant un pic de population de plus de 16 500 entre 300 et 500 de notre ère.

Les Zapotèques étaient des cultivateurs de maïs et fabriquaient des vases de poterie distinctifs qu'ils échangeaient avec d'autres civilisations de la Mésoamérique, notamment Teotihuacan et la culture mixtèque, et peut-être la civilisation maya de la période classique. Ils avaient un système de marché, pour la distribution des marchandises dans les villes, et comme de nombreuses civilisations mésoaméricaines, ils construisaient des terrains de balle pour jouer à des jeux rituels avec des balles en caoutchouc.


Zapotèque - Histoire

L'État mexicain d'Oaxaca, situé le long de l'océan Pacifique dans la partie sud-est du pays, se compose de 95 364 kilomètres carrés et occupe 4,85 % de la superficie totale de la République mexicaine. Située au confluent de la Sierra Madre orientale et de la Sierra Madre méridionale, Oaxaca partage une frontière commune avec les États de Mexico, Veracruz et Puebla (au nord), Chiapas (à l'est) et Guerrero (à l'ouest).

La topographie accidentée d'Oaxaca a joué un rôle important dans l'émergence de son étonnante diversité culturelle. Parce que les villes individuelles et les groupes tribaux vivaient isolés les uns des autres pendant de longues périodes de temps, l'isolement qui a suivi a permis à seize groupes ethnolinguistiques de maintenir leurs langues individuelles, leurs coutumes et leurs traditions ancestrales intactes jusqu'à l'époque coloniale et - dans une certaine mesure - jusqu'à aujourd'hui. journée. Bien que les groupes ethniques d'Oaxaca soient bien définis par le dialecte, les coutumes, les habitudes alimentaires et les rituels, l'historien María de Los Angeles Romero Frizzi a suggéré que la « catégorisation linguistique » simpliste des groupes ethniques est « quelque peu trompeuse », principalement parce que « la majorité des peuples autochtones d'Oaxaca s'identifient plus étroitement à leur village ou à leur communauté qu'à leur groupe ethnolinguistique.

Pour cette raison, Oaxaca est - dans l'ensemble - le plus complexe ethniquement des trente et un États du Mexique. Les deux plus grands groupes linguistiques de cette grande collection sont les Indiens zapotèques et mixtèques, dont les racines remontent très profondément au début de l'ère mésoaméricaine d'Oaxaca. Vivant dans leurs enclaves montagneuses et leurs vallées fertiles, nombre de leurs ancêtres préhispaniques récoltaient du maïs, des haricots, du chocolat, des tomates, du piment, des courges, des citrouilles et des courges. Certains des premiers habitants chassaient également la dinde, le cerf, le tatou et l'iguane ou pêchaient dans les nombreux ruisseaux et rivières d'Oaxaca.

Il n'est pas surprenant que les Mixtèques et les Zapotèques aient été voisins puisqu'ils appartiennent tous deux à la famille linguistique oto-manguéenne, qui reste le plus grand groupe linguistique de l'État d'Oaxaca et de la République mexicaine, représenté par environ 174 langues (selon Ethnologue.com). L'auteur Nicholas A. Hopkins, dans son article "Otomanguean Linguistic Prehistory", déclare que les études glottochronologiques des groupes indiens d'Oaxaca indiquent que la première diversification de ce groupe de langues avait commencé vers 4400 av. On pense que neuf branches de la famille oto-manguéenne étaient déjà distinctes vers 1500 av. Il est largement reconnu que les Mixtèques et les Zapotèques sont en fait des peuples apparentés, remontant à une origine commune il y a plusieurs milliers d'années.

Ces deux groupes ne sont pas seulement les plus grands groupes autochtones de cette partie du Mexique, ils présentent également un large éventail de diversité au sein de leurs propres populations ethniques. Mme Romero a observé que certaines des familles linguistiques d'Oaxaca - y compris les langues zapotèque et mixtèque - "englobent une variété de langues régionales, ce qui donne une image plus diversifiée que le nombre seize ne le suggère".

Au moment où les Espagnols sont arrivés dans la vallée d'Oaxaca en 1521, les habitants zapotèques et mixtèques de cette grande région montagneuse s'étaient divisés en centaines de villages-états indépendants. Le groupe ethnique zapotèque est si diversifié qu'il existe en fait 64 langues zapotèques distinctes qui ont évolué au cours des derniers milliers d'années, chaque langue divergeant à mesure que les communautés zapotèques se sont isolées les unes des autres au fil du temps. L'ethnie mixtèque est également très diversifiée, parlant environ 57 langues différentes. Près de quatre siècles après la conquête, au moment du recensement fédéral mexicain de 1900, 471.439 habitants d'Oaxaca parlaient encore des langues indiennes, représentant 49,70% de la population de l'État et 17,24 % de la population nationale de langue indigène.

La plupart des preuves archéologiques indiquent que les Zapotèques ont été l'un des premiers groupes ethniques à prendre de l'importance dans la région maintenant appelée Oaxaca. Les Indiens zapotèques se sont toujours appelés Be'ena'a, ce qui signifie Le Peuple. L'implication de cette terminologie est que les Zapotèques croient qu'ils sont « les vrais gens » ou « les gens de ce lieu ». Contrairement à de nombreux autres groupes d'Indiens mésoaméricains, les Zapotèques n'ont aucune légende de migration d'un autre pays. Au lieu de cela, leurs légendes prétendent que leurs ancêtres ont émergé de la terre ou de grottes, ou qu'ils se sont transformés d'arbres ou de jaguars en humains. Il n'est donc pas surprenant qu'ils se désignent eux-mêmes comme les habitants originaux légitimes de leurs terres.

Certains des Zapotèques sont finalement devenus connus sous le nom de Be'ena Za'a (les gens des nuages), un nom principalement appliqué aux Zapotèques de la vallée centrale. À l'époque préhispanique, les marchands et les soldats aztèques qui traitaient avec ces gens traduisaient phonétiquement leur nom en nhuatl : Tzapotecatl. Lorsque les Espagnols sont arrivés, ils ont pris ce mot et l'ont transformé en zapotèque. Les Mixtèques, la culture sœur des Zapotèques, ont également reçu leur nom « Aztèque » en raison de leur identité en tant que « Peuple des nuages » ( Nusabi), mais dans leur cas, la traduction en Náhuatl était littérale, car Mixtecatl se traduit directement par « Personne des nuages ». ."

Les premiers Zapotèques étaient un peuple sédentaire, agricole et citadin qui adorait un panthéon de dieux. Dans leur art, leur architecture, leurs hiéroglyphes, leurs mathématiques et leur calendrier, les Zapotèques semblaient avoir partagé certaines affinités culturelles avec les anciens Olmèques et les Indiens mayas. La culture zapotèque s'est développée dans la région montagneuse de et près de Monte Albán, à peu près parallèlement à la civilisation olmèque, qui était en déclin alors que les Zapotèques étaient en ascension. Les Zapotèques ont développé un calendrier et une forme d'écriture de base à travers des sculptures. Vers 200 av. les Zapotèques utilisaient le système de chiffres à barres et à points utilisé par les Mayas.

Politiquement et militairement, les Indiens zapotèques sont devenus dominants dans la région vers 200 avant JC, étendant leur influence politique et économique dans les régions côtières et établissant des liens commerciaux précieux avec les Mayas du sud. Entre le IIIe et le VIIIe siècle après J.-C., la culture zapotèque a atteint son apogée. Cependant, peu de temps après, les Mixtèques ont commencé à dominer la région, déplaçant les Zapotèques dans de nombreux domaines.

Situé au-dessus de la vallée d'Oaxaca, à dix kilomètres de la capitale, le centre cérémoniel zapotèque, Monte Albán, a été construit dans une chaîne de montagnes surplombant de grandes vallées et reste l'un des sites les plus majestueux du Mexique préhistorique. Cette merveille architecturale est un complexe de pyramides et de plates-formes entourant une énorme esplanade, où se trouve également un extraordinaire observatoire astronomique. Monte Albín était dédié au culte des dieux mystérieux et à la célébration des victoires militaires du peuple zapotèque.

L'apogée du développement de Monte Albán a probablement eu lieu de 250 à 700 après JC, date à laquelle Monte Albán était devenue le foyer de quelque 25 000 personnes et était la capitale de la nation zapotèque. Pour des raisons encore peu claires, le site a été progressivement abandonné après 700 après JC.

Certains archéologues ont suggéré que le déclin de Monte Albán peut avoir eu lieu parce que les ressources locales de bois s'étaient épuisées et que ses pentes autrefois fertiles étaient devenues stériles. Cependant, la culture zapotèque elle-même a continué à prospérer dans les vallées d'Oaxaca et les Zapotèques ont déplacé leur capitale à Zaachila. D'environ 950 à l'arrivée des Espagnols en 1521, la vie était minimale à Monte Albán, sauf que les Mixtèques arrivant dans les vallées centrales entre 1100 et 1350 ont réutilisé d'anciennes tombes sur le site pour enterrer leurs propres dignitaires.

Les Mixtèques habitaient à l'origine les parties sud de ce qui sont maintenant les États de Guerrero et Puebla. Cependant, ils ont commencé à se déplacer vers le sud et l'est, pour finalement se diriger vers la vallée centrale d'Oaxaca. Dans leur nouvelle terre d'adoption, les Mixtèques sont devenus des expansionnistes et des bâtisseurs prolifiques, empiétant progressivement sur les territoires des Zapotèques. Mais, l'importance des Mixtèques dans la vallée d'Oaxaca fut de courte durée.

Au milieu du XVe siècle, une nouvelle puissance apparaît à l'horizon. L'empire aztèque, centré à Tenochtitló (aujourd'hui Mexico), était en train de construire un grand empire qui s'étendait sur une grande partie de ce qui est maintenant le sud du Mexique. Dans les années 1450, les armées aztèques traversèrent les montagnes dans la vallée d'Oaxaca avec l'intention d'étendre leur hégémonie dans cette région jusqu'alors inconquise.

Bientôt, les Zapotèques et les Mixtèques auraient du mal à empêcher les Aztèques de prendre le contrôle de leurs routes commerciales vers le Chiapas et le Guatemala. Après une série de batailles longues et ardues, les forces de l'empereur aztèque Moctezuma Ilhuicamina ont triomphé des Mixtèques en 1458. En 1486, les Aztèques ont établi un fort sur la colline de Huaxy&# 225cac (maintenant appelé El Fort&# 237n), surplombant la ville actuelle d'Oaxaca. Cet endroit deviendrait le siège d'une garnison aztèque qui imposait la collecte des hommages des Mixtèques et des Zapotèques.

L'ascendant des Aztèques à Oaxaca durera un peu plus de quelques décennies. En 1521, alors que les Zapotèques, les Mixtèques et d'autres vassaux des Aztèques travaillaient les champs et rendaient hommage à leurs dirigeants lointains, la nouvelle arriva que d'étranges envahisseurs avec des barbes et des armes inhabituelles étaient arrivés de la mer orientale. Alors que la nouvelle se répandait dans toute la Méso-Amérique, de nombreux groupes indigènes pensaient que l'arrivée de ces étrangers pourrait être l'accomplissement d'anciennes prophéties prédisant la chute des Aztèques.

Puis, en août 1521, arriva la nouvelle que la capitale aztèque de Tenochtitlé était tombée aux mains d'une force combinée de soldats espagnols et indiens sous le commandement d'un homme à la peau blanche et aux cheveux roux nommé Herné Corté. La nouvelle de cette conquête s'est rapidement propagée, ce qui a amené les habitants d'une vaste zone à spéculer sur ce qui allait suivre.

Lorsque les dirigeants zapotèques apprirent que le puissant empire aztèque avait été vaincu par les étrangers du golfe du Mexique, ils décidèrent d'envoyer une délégation chercher une alliance avec cette nouvelle force puissante. Intrigué par cette offre, Hern n Cort s a rapidement envoyé des représentants pour examiner leur offre.

Lorsque les puissants Aztèques furent vaincus, les Zapotèques envoyèrent des délégations cherchant des alliances avec les Espagnols. Cortès envoya rapidement Pedro de Alvarado et Gonzalo de Sandoval dans le Pacifique et dans la Sierra à la recherche d'or. Pedro de Alvarado (1486-1541) a exploré la région d'Oaxaca à la recherche de la source de l'or aztèque et a trouvé une voie navigable vers l'océan Pacifique. Il n'a pas trouvé de voie navigable mais a signalé de bons emplacements pour les ports.

Le 25 novembre 1521, Francisco de Orozco arriva dans la vallée centrale avec une force de 400 Aztèques pour en prendre possession au nom des Cortés. Une vaste plaine alluviale d'environ 700 kilomètres carrés, la vallée d'Oaxaca avait une population indigène d'environ 350 000 à cette époque. Bientôt, les caciques zapotèques et mixtèques de la vallée d'Oaxaca se sont soumis à Orozco. Ainsi, écrit l'historien William B. Taylor, « la conquête pacifique a épargné à la vallée d'Oaxaca les pertes en vies humaines et les graves bouleversements sociaux et psychologiques vécus par les Aztèques dans la vallée de Mexico ».

Francisco de Orozco a rencontré une certaine résistance à Antequera, mais à la fin de 1521, ses forces avaient maîtrisé la résistance indigène. Pedro de Alvarado et Gonzalo de Sandoval, amis de Corté, sont également arrivés à Oaxaca pour chercher de l'or dans les Sierras. Leurs rapports ont conduit Cortés à demander le titre de marquis del Valle d'Oaxaca en 1526, afin qu'il puisse réserver une partie des richesses de la terre pour son propre bien-être.

Au cours de la décennie suivante, des changements spectaculaires ont eu lieu dans la vallée. À partir de 1528, les frères dominicains établirent une résidence permanente à Antequerea. Après la création officielle de l'évêché d'Oaxaca en 1535, les prêtres catholiques sont arrivés en nombre toujours croissant. Armés d'un zèle ardent pour éradiquer les religions païennes, les missionnaires catholiques ont persévéré dans leur travail. Les colons qui arrivaient d'Espagne amenaient avec eux des animaux domestiques qu'on n'avait jamais vus jusqu'alors à Oaxaca : chevaux, vaches, chèvres, moutons, poules, mules et bœufs.

Dans les décennies qui ont suivi la rencontre espagnole, une série d'épidémies dévastatrices ont fait des ravages dans la population indigène d'Oaxaca et d'autres régions du Mexique. Avant la fin du premier siècle, quelque dix-neuf épidémies majeures s'étaient succédé. L'exposition des Indiens d'Oaxaca à la variole, la varicelle, la diphtérie, la grippe, la scarlatine, la rougeole, la typhoïde, les oreillons, la grippe et le cocoliztli (une maladie hémorragique) a fait des ravages. En conséquence, Mme Romero a écrit que la population autochtone est passée de 1,5 million en 1520 à 150 000 personnes en 1650. Mais, au fil du temps, la population d'Oaxaca a rebondi. Le 3 février 1824, l'État d'Oaxaca a été fondé au sein de la République mexicaine nouvellement indépendante, après 303 ans de domination espagnole.

Selon le recensement de 2000, la population de personnes de cinq ans et plus qui parlaient des langues indigènes à Oaxaca s'élevait à 1 120 312 personnes, ce qui représentait 39,12 % de la population totale de l'État. Aujourd'hui, les Indiens mixtèques sont l'un des groupes linguistiques les plus importants du sud du Mexique, occupant un vaste territoire d'environ 40 000 kilomètres carrés (189 municipalités) dans l'ouest et le nord d'Oaxaca et s'étendant jusqu'à l'est de Guerrero et Puebla. Le territoire mixtèque est divisé en trois sous-régions : la haute mixtèque, la basse mixtèque et la mixtèque côtière.

Les Mixteca Alta ou Highland Mixtec (Upper Mixteca) occupent environ 38 municipalités dans les montagnes à l'ouest de la vallée d'Oaxaca. Pendant la majeure partie de l'histoire mixtèque, la Mixteca Alta était la force politique dominante, les capitales de la nation mixtèque étant situées dans les hautes terres centrales. La vallée d'Oaxaca elle-même était souvent une région frontalière contestée, parfois dominée par les Mixtèques et parfois par le peuple voisin à l'est, les Zapotèques.

La région des basses terres mixtèques (Mixteca Baja) ou des basses terres mixtèques comprend 31 autres municipalités au nord et à l'ouest de ces hautes terres du nord-ouest d'Oaxaca. Les Mixteca de la Costa ou Coastal Mixtec vivent dans les plaines du sud et sur la côte de l'océan Pacifique.

Lors du recensement de 2000, les Indiens mixtèques d'Oaxaca étaient au nombre de 241 383, soit 55,19 % des 437 373 Mixtèques de toute la République mexicaine. Si vous comptez les différentes langues mixtèques subsidiaires, la population totale de langue mixtèque de la République mexicaine en 2000 comprenait 444 498 personnes. Aujourd'hui, les Mixtèques sont répartis dans tout le pays, en grande partie à cause de leur bonne réputation dans l'industrie agricole. Le graphique ci-dessous illustre la population de locuteurs mixtèques à Oaxaca et en République mexicaine.

Le groupe ethnique zapotèque reste le plus grand groupe indigène d'Oaxaca et occupe actuellement 67 municipalités d'Oaxaca. Plusieurs grands groupes linguistiques zapotèques sont classés par région comme suit :

Les Zapotecos de Valles Centrales (Zapotecos des Vallées Centrales) sont répartis dans les districts de Tlacolula, Ejutla, Ocotlán, Centro, Zaachila, Zimatlán et Etla, une zone qui se compose en fait de trois zones intermontaines. Les vallées d'Oaxaca sont situées dans la partie centrale de l'État. C'est une zone de vastes plaines propices à l'agriculture. La région borde la Mixteca à l'ouest, les gorges au nord-ouest, la chaîne de montagnes Juñez au nord, l'isthme de Tehuantepec à l'est et la chaîne de la Sierra Madre au sud.

Les Zapoteco Sureño (Zapotèques des Montagnes du Sud) occupent la région montagneuse du sud. Les Zapoteco Istmo (les Zapotèques de l'isthme de Tehuantepec) vivent à Tehuantepec et à Juchit dans le sud-est d'Oaxaca. Le terme zapotèque comprend un grand nombre de variétés linguistiques, dont la plupart sont identifiées par la région ou les villes où elles sont parlées. Lors du recensement de 2000, 377 936 personnes âgées de cinq ans ou plus parlaient une sorte de langue zapotèque à Oaxaca. Cela représentait 83,45 % de tous les locuteurs zapotèques de toute la République mexicaine, qui étaient au nombre de 421 796. Comme leurs frères mixtèques, les Zapotèques ont migré dans de nombreuses régions du pays. Ces populations sont illustrées comme suit :

De plus en plus, un grand nombre de Zapotèques et de Mixtèques se rendent dans des endroits à travers la République mexicaine et les États-Unis pour trouver un emploi rémunérateur. Les Zapotèques et les Mixtèques, en fait, sont des ouvriers privilégiés dans les deux états de Baja. Lors du recensement de 2000, les deux plus grands groupes linguistiques de Baja California Norte étaient les Mixtèques (11 962 locuteurs) et les Zapotèques (2 987 locuteurs). Lors du recensement de 2000, 41 014 personnes en Basse-Californie ont déclaré Oaxaca comme leur lieu de naissance. Déjà, dans les années 1970, Baja était devenue une zone d'attraction majeure pour les ouvriers agricoles mixtèques, avec Ensenada et Tijuana comme principales destinations. Au cours des deux dernières décennies, les producteurs de Basse-Californie ont presque exclusivement recruté des ouvriers d'Oaxaca pour leurs besoins en main-d'œuvre agricole.

Des locuteurs autochtones d'Oaxaca se sont également rendus en grand nombre aux États-Unis. On pense qu'au cours des 20 dernières années, plus de 100 000 Zapotèques et Mixtèques ont immigré aux États-Unis. Selon la chercheuse Sarah Poole, on estime que d'ici 2010, les Mixtèques et les Zapotèques représenteront 20 % de la main-d'œuvre agricole aux États-Unis, notamment en Californie.

Partout où ils vont, les ouvriers mixtèques et zapotèques sont généralement considérés comme des nouveaux arrivants. Mais, ces deux peuples ont subi un long voyage culturel, remontant à plusieurs milliers d'années. Les Mixtèques et les Zapotèques, en fait, ont construit des civilisations prospères bien avant que les Aztèques ne prennent de l'importance. Ce sont, sans aucun doute, des cultures durables.

Copyright © 2006 par John P. Schmal. Tous les droits sont réservés. Lire d'autres articles de John Schmal.

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Règlements

Les Zapotee sont principalement des paysans citadins. Dans la vallée centrale, par exemple, les communautés sont compactes et la plupart des villages comptent moins de 5 000 habitants. Les Zapotee de montagne vivent également dans des colonies compactes, bien que dans le sud de la sierra il y ait quelques ranchs dispersés. Dans l'isthme, en plus des villages ruraux, il y a deux centres urbains qui sont principalement Zapotee dans la composition — Juchit á n et Tehuantepec. Une communauté zapotée typique a une église catholique, une place centrale, des bâtiments gouvernementaux locaux, une école primaire, peut-être un dispensaire et probablement plusieurs petits magasins de produits secs. Selon son histoire et sa taille, la communauté peut être divisée en barrios ou en sections. Généralement, les rues étroites non pavées sont bordées de murs de maisons en pisé, de clôtures en canne tressée ou de cactus plantés en rang. Les cours et les patios ne sont souvent que semi-privés, étant visibles de la rue et des composés voisins.


Monte Alban – Une brève histoire

Monte Albán est perché sur une colline à 400 m au-dessus du fond de la vallée à l'épicentre de la vallée d'Oaxaca. Le site a été fondé en 500 avant notre ère, mais relativement peu a été développé au cours des deux premiers siècles dans une période connue sous le nom de Monte Albán Early I. la population a augmenté à plus de 5 000 et la ville a commencé à se développer plus rapidement. Pendant ce temps, la civilisation zapotèque, ses idéologies et ses styles artistiques se sont tous développés formellement grâce à la sécurité que Monte Albán a fourni, agissant comme sa place forte et sa capitale, regardant en toute sécurité la vallée en contrebas.

La croissance au cours de cette période à Monte Albán coïncide avec un déclin notable du pouvoir et de la population de la communauté voisine de San José Mogote, ce qui laisse penser que la population a migré vers la nouvelle ville dans le cadre d'une relocalisation planifiée ou suite à l'assujettissement à la nouveau régime zapotèque. Cependant, des découvertes plus récentes peuvent montrer que la population de San José Mogote a en fait augmenté en conjonction avec l'expansion de Monte Albán au cours de la période « Tard I ». Au cours de cette première période, de 500 av. J.-C. à 100 avant J. Des sous-structures sous les bâtiments M et IV ont également été construites et les Danzantes ont été soit sculptés, soit amenés ici. Le bâtiment J, l'Observatoire, a également été construit pendant la période préliminaire de développement de Monte Albán, soit vers la fin du « Tard I » soit au début du « Monte Albán II ».

Place principale de Monte Alban vers le nord, avec l'observatoire, bâtiment J, plan central

Monte Albán II est le nom donné à la période entre 100BCE et 200AD. C'était la période où Monte Albán est devenu la ville qui allait dominer le paysage à la fois physiquement et politiquement pour le millénaire suivant. La population a augmenté à 17 000 et la ville a pris forme comme la métropole qu'elle peut encore être vue aujourd'hui. Au cours de la période suivante connue sous le nom de Monte Albán III, de 200 à 500 après JC, la ville était parmi les plus puissantes jamais vues en Méso-Amérique, laissant une marque durable dans l'histoire précolombienne et assurant à la civilisation zapotèque son incroyable succès.


Fig. OVM1 – Vue de la vallée d'Oaxaca Une grande partie du succès de Monte Albán doit être attribuée à son emplacement, à la fois dans le réseau de la vallée d'Oaxaca et géographiquement en Méso-Amérique au carrefour entre les hautes terres à l'ouest et les basses terres à l'est. La vallée a la forme d'un « Y » renversé avec trois bras, la partie nord est connue sous le nom de branche Etla, la partie est est la branche Tlocolula et la branche sud est la Valle Grand. Monte Albán se trouve à l'intersection où les trois vallées se rejoignent dans la partie nord de la vallée (voir marqueur rouge sur la fig. OVM1). Les trois vallées abritaient de nombreuses tribus différentes avant 500 avant notre ère, mais les principaux centres étaient à San Jose Mogote dans la branche Etla, Yeguih (Yagul) dans la branche Tlalocula et Tilcajete dans la Valle Grand. En raison de son emplacement stratégique, Monte Albán a pu agir comme un centre politique central et unifier les communautés de la vallée et former la civilisation zapotèque. On ne sait pas si l'alliance a été conclue par traité et a abouti à la fondation de Monte Albán en tant que ville unifiée, ou si l'unification a été réalisée par la force avec la prise du pouvoir par Monte Albán grâce à son emplacement inattaquable au sommet d'une colline. Beaucoup de gens pensent que les centaines de reliefs morbides trouvés à Monte Albán représentant des images déformées de personnes décédées sont la preuve qu'il s'agit de ces derniers, bien que les articles « Les Danzantes sont-ils la preuve d'une épidémie ? » et « Les dalles de conquête ? » peut éliminer cette théorie et raviver la croyance précédente que l'unification de la Vallée était une affaire plus pacifique.

Indépendamment de la façon dont Monte Albán est arrivé au pouvoir, avec ses vues à 360 ° sur la vallée, il est clair que l'emplacement a permis à Monte Albán de diffuser et d'affirmer son pouvoir sur les communautés voisines et les maraudeurs de passage, ainsi que d'attirer des commerçants en provenance des plaines mayas. dans les hautes terres de Teotihuacán. C'est la relation avec ce dernier qui était la plus notable et il existe même des preuves qu'une petite communauté zapotèque existait au sein de la ville de Teotihuacán. À Monte Albán, il existe des preuves que les bâtiments ultérieurs, tels que le Système IV, ont été grandement influencés par l'architecture de Teotihuacán et peuvent même avoir été construits pour honorer les visiteurs de Teotihuacán. Sans aucun doute, cette relation a grandement contribué à la force financière et au pouvoir politique que Monte Albán détenait, mais en fin de compte, la relation a peut-être entraîné sa chute car peu de temps après l'implosion dramatique de la civilisation de Teotihuacán vers 800 après JC, la ville de Monte Albán a perdu son rôle central au sein de le royaume zapotèque et a été en grande partie abandonné.


Les zapotèques perdus : la civilisation mésoaméricaine vibrante du peuple du nuage

Dans la vallée d'Oaxaca, située dans les hautes terres du sud de la Méso-Amérique, une civilisation indigène précolombienne, connue sous le nom de civilisation zapotèque ou « le peuple des nuages », a prospéré il y a environ 2 500 ans. Ils ont laissé derrière eux des ruines impressionnantes et ont exercé une influence durable sur les nombreuses cultures qui les ont remplacés.

Au cours de la phase Monte Alban 1 (400-100 avant JC), la civilisation zapotèque a commencé à se former dans la vallée d'Oaxaca. Ils étaient le plus grand groupe indigène d'Oaxaca, avec des populations atteignant environ 350 000 à leur apogée. Les membres de la civilisation zapotèque ont créé et développé un système étatique puissant qui a traversé des périodes de développement et de déclin. Les zapotèques peuvent être divisés en trois groupes distincts - les zapotèques de la vallée (dans la vallée d'Oaxaca), les zapotèques de la Sierra (au nord) et les zapotèques du sud (au sud et à l'est, près de l'isthme de Tehuantepec). Les peuples étaient principalement des paysans, vivant dans des communautés d'environ 5 000 personnes.

Une urne funéraire représentant un personnage assis de la culture zapotèque - 100 -700 A.D. Wikimédia, CC

Au total, les Zapotèques vivaient dans des villages agricoles, des villages de montagne, des ranchs dispersés, des zones rurales et deux centres urbains, Juchitán et Tehuantepec. Une communauté zapotèque typique contenait des bâtiments gouvernementaux, un lieu de culte, des bâtiments scolaires, des magasins de marchandises sèches et peut-être un bâtiment de santé ou une clinique. Leurs maisons étaient faites de pierre et de mortier. Les Zapotèques étaient des chasseurs et auraient chassé des antilopes, des cerfs, des lièvres, des écureuils, des renards, des rats et des cailles. Ils chassaient avec des fléchettes et des lances. Ils ont élaboré une stratégie de chasse en dérangeant les buissons pour conduire les écureuils et les lapins vers un emplacement central.

Détail d'une ancienne mosaïque zapotèque. Domaine public

Les langues de la civilisation zapotèque appartiennent à une ancienne famille de langues mésoaméricaines connue sous le nom de famille des langues oto-manguéennes. Vers 1 500 av. La langue zapotèque est une langue à tons, ce qui signifie que le sens d'un mot peut varier en fonction du ton avec lequel le mot est prononcé. Aujourd'hui, la langue zapotèque est encore entendue dans certaines parties de la Sierra du Nord, les vallées centrales, la Sierra du Sud, l'isthme de Tehuantepec, le long de certaines parties de la côte du Pacifique et dans certaines parties du Mexique.

Les Zapotèques ont développé leur propre système d'écriture logosyllabique, qui attribuait un symbole à chaque syllabe de leur langue. On pense que c'est l'un des premiers systèmes d'écriture créés en Méso-Amérique et un prédécesseur des systèmes d'écriture mayas, mixtèques et aztèques. Leurs écrits devaient être lus en colonnes, de haut en bas. Les Zapotèques utilisaient leur système d'écriture pour enregistrer des événements importants dans l'histoire de leur civilisation. Les archéologues ont trouvé de nombreux écrits zapotèques, mais un certain nombre d'entre eux restent encore à déchiffrer.

La religion des Zapotèques était polythéiste, avec deux divinités principales. Les divinités comprenaient le dieu de la pluie Cocijo et Coquihani, le dieu de la lumière. Leurs divinités de niveau inférieur étaient à la fois masculines et féminines, se concentrant souvent sur l'agriculture et la fertilité. Les mâles portaient des culottes et des capes, et les femelles portaient des jupes. Il existe une certaine variation quant à ce que les Zapotèques croyaient de leurs origines. Des preuves archéologiques suggèrent qu'ils croyaient que leurs ancêtres ont émergé de la terre ou de grottes, ou qu'ils se sont formés à partir de jaguars ou d'arbres. Alternativement, il y a des indications qu'ils pensaient qu'ils descendaient d'êtres surnaturels vivant parmi les nuages, un statut auquel ils retourneraient à la mort.

Sculpture mésoaméricaine, considérée comme un dieu chauve-souris de la religion zapotèque. Domaine public

Les Zapotèques sont un exemple d'une civilisation ancienne qui a connu des périodes de prospérité et de lutte. Il n'y a aucune trace d'une destruction violente, et la raison de leur déclin est inconnue, bien qu'elle se soit produite pendant une période de nombreux conflits dans la région. Leur emplacement a ensuite été adopté par les Mixtèques comme site sacré et lieu de sépulture royale, et peut encore être visité à ce jour.


Écriture zapotèque et religion

Les Zapotèques ont développé un calendrier et un système d'écriture logosyllabique qui utilisait un glyphe distinct pour représenter chacune des syllabes de la langue. Ce système d'écriture est considéré comme l'un des premiers systèmes d'écriture de la Méso-Amérique et un prédécesseur de ceux développés par les civilisations maya, mixtèque et aztèque.

Comme la plupart des systèmes religieux mésoaméricains, la religion zapotèque était polythéiste. Deux divinités principales comprenaient Cocijo, le dieu de la pluie (semblable au dieu aztèque Tlaloc) et Coquihani, le dieu de la lumière. Ces divinités, ainsi que de nombreuses autres, étaient centrées sur les concepts de fertilité et d'agriculture. Il est probable que les Zapotèques pratiquaient des sacrifices humains à ces dieux de la fertilité et jouaient également à des jeux de balle élaborés et rituels dans la cour de Monte Albán. Ils pratiquaient également des rituels de dédicace, qui nettoyaient un nouvel espace. De fines pièces de jade, de perles et d'obsidienne rares ont été trouvées dans une cache à Oaxaca et ont probablement été utilisées pour nettoyer des sites religieux ou des temples une fois la construction terminée.

Le terrain de balle de Monte Albán. Un jeu de balle religieux utilisant une balle en caoutchouc était pratiqué dans toute la Méso-Amérique par de jeunes hommes jouant à des fins sacrées et souvent sacrificielles.

Selon les légendes zapotèques historiques et contemporaines, leurs ancêtres ont émergé de la terre ou de grottes, ou se sont transformés en hommes à partir d'arbres ou de jaguars. Leur élite dirigeante croyait apparemment qu'ils descendaient d'êtres surnaturels qui vivaient parmi les nuages ​​et qu'à leur mort, ils retrouveraient le même statut. En fait, le nom sous lequel les Zapotèques sont connus aujourd'hui résulte de cette croyance. Les Zapotèques des Vallées Centrales s'appellent “Be’ena’ Za’a”—le Peuple des Nuages.

Une urne funéraire en forme de " dieu chauve-souris " ou de jaguarc. 300-650 CE. Hauteur : 9,5 po (23 cm).


Les gens du nuage

"Les archéologues pensent qu'il était caché depuis le 6ème siècle", selon la BBC. L'équipe de l'INAH examine toujours le site et émet l'hypothèse qu'il a été construit par la culture zapotèque. Les Zapotèques sont connus sous le nom de « Cloud People » parce qu'ils vivaient dans les hautes terres du Mexique. Leur culture a prospéré pendant 2000 ans et a développé une civilisation très sophistiquée et un système d'écriture distinctif.

Le peuple zapotèque a émergé de la vallée d'Oaxaca et a développé un vaste État centré sur la ville de Monte Alban, aujourd'hui en ruines. Finalement, les Zapotèques ont établi un empire. Ils ont prospéré pendant de nombreux siècles et ont même réussi à repousser les efforts répétés des Aztèques pour les conquérir.

Cependant, leur état est finalement tombé aux mains des Espagnols, après que sa population ait été dévastée par les fléaux apportés par les Européens. Dans le Mexique moderne, il existe encore de nombreuses communautés d'Indiens zapotèques qui descendent du « peuple des nuages ».


Qui étaient les Zapotèques ? histoire de l'Amérique centrale

La civilisation zapotèque, comme les Mayas, a grandi dans la région qui avait été gouvernée par les Olmèques, après l'effondrement du pouvoir olmèque vers 500 avant JC. La principale ville des rois zapotèques était Monte Alban (au Mexique moderne). Les Zapotèques ont développé leur propre système d'écriture hiéroglyphique, s'appuyant peut-être sur l'écriture olmèque antérieure. Ils ont inventé la roue lente pour la poterie et ont commencé à utiliser le charbon comme combustible. Ils ont construit de grands temples en pierre et des terrains de balle. Les gens vivaient dans des maisons en pierre maintenues ensemble avec du mortier.

Les Zapotèques ont essayé de nouer des relations pacifiques avec leurs voisins, les Aztèques et les Mayas. Il y avait des ambassadeurs zapotèques à la cour aztèque de Tenochtitlan et des ambassadeurs aztèques à la cour zapotèque. Mais les Zapotèques et les Aztèques se sont souvent battus de toute façon. Ils portaient une armure de coton matelassée. Il y a eu une grande guerre entre les Aztèques et les Zapotèques entre 1497 et 1502, où le roi aztèque Ahuizotl a combattu les Zapotèques. Le roi zapotèque Cosijoeza contrôlait toujours son territoire lorsque les Espagnols ont envahi l'Amérique centrale au début des années 1500.


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Neuf jeunes hommes zapotèques dans la vingtaine et la trentaine parés de couleurs primaires audacieuses - rouge, vert, jaune, noir et couronnés de coiffes à plumes de la taille d'une grande lune, sautent et virevoltent dans les airs, secouent des hochets et élèvent un et talisman en bois peint vers le ciel. Ils reconstituent la conquête espagnole à travers la danse comme un rituel annuel de commémoration. The accompanying band, a crew of both veteran and youthful musicians, play flutes, cymbals, drums, trumpets, tubas, clarinets, saxophones, in an oompah-pah cadence reminiscent of a Sousa march with hints of German polka. They chant and speak a conversation between Moctezuma and Cortes, in which Cortes says there will be a special god that will come in the appearance of Cortes and conquer the Aztecs. The entourage includes Malinche, the Aztec princess who learned Spanish, became courtesan to Cortes, and betrayed her people according to lore. Two masked clowns, the buffoons, parade between the dancers and along the sidelines, make mocking gestures. Village children represent the Spanish soldiers in a parade that takes place before the dance begins. Click here to see short documentary film “Dance of the Feather: A Promise & Commitment” on YouTube.

This oral and performance history is centuries old, transmitted generation to generation as homage to indigenous survival. While the Spaniards decimated the native Mesoamerican population by as much as 95 percent as a result of disease (smallpox, influenza, etc.) and superior weaponry, the rich cultural traditions have nevertheless survived. The Dance of the Feather existed before the Spanish conquest, according to Uriel Santiago, one of the dancers I talked with. Originally it was an Aztec ritual dance to communicate with their gods for rain, sun and corn. The Aztecs dominated much of Mesoamerica, including the Mixtecs and Zapotecs of the Oaxaca region. When the Spanish conquered the Aztecs, they had not seen the dance in Tenochtitlan, the Aztec capital. Bishop Manuel Gricida Martinez first saw the dance in the Mixtec village of Cuilapam. He thought it was a great way to modify tradition and incorporate the new Catholic religion – so most of the music and songs used in the dance are now Spanish and French. The Spaniards also introduced long pants and the big feathered crown that we see today. The dialogs were designed by the Spaniards to prove the power of the empire. In Teotitlan, Uriel tells me there are three different codices with three different dialogs, and there is a controversy about which one is the accurate version.

At least 10 villages in the Oaxaca Valley have their own version of the Danza de la Pluma that is held during the week honoring the particular village’s patron saint. Each village uses similar dance patterns, however Teotitlan del Valle costumes are much more elaborate. In Teotitlan del Valle, the Danza de la Pluma is scheduled to start this year on July 9 (this is one week later than usual). Practice for the actual three-day dance-a-thon is grueling. There are at least 15 different complex dance sequences that are performed continuously in the church plaza for 10-hours. The dancers, who volunteer as part of their practice to give back to their community, make a three-year commitment, and each group has a teacher who designs the choreography and dialogs. The teacher has told the dancers that they can adapt the dialogs, so it is difficult for Uriel to know the true history and he believes it is likely that the original dance is lost. What does remain intact, he says, is the dancers’ commitment to the village Church of the Precious Blood and its saints. He loves the emotion of dancing, the interdependency of his dance partners, and the link of the dance to his faith.

This week I attended the all-day practice held in the front yard of the Moctezuma, Manuel Bazan, in preparation for the July 9 event. The wives, mothers, and sisters of the dancers and musicians had already gathered early in the morning to begin the meal preparations for afternoon comida, to which we were invited. At 3 p.m. the music and dancing stopped, the men took their seats at table and raised a traditional toast. The fiesta tradition is to toast first with two shots of mezcal followed by two Corona Victoria’s. The women, who included a physician, the director of the kindergarten, teachers, vendors and merchants, served traditional chicken soup flavored with Yerba Santa (a delicious herb), followed by a platter of roasted chicken, vegetable mix of fresh corn, nopalitos (cactus), and carrots, spicy black bean refritos, and plenty of fresh corn tortillas hot off the comal (tortilla griddle) made with locally ground maize that was discovered and cultivated here more than 6,000 years ago.

Sitting across the table from me was Jorge Hernandez Diaz, PhD, professor of sociology at Benito Juarez University, the Oaxaca state university. A graduate of the University of Connecticut, he has written numerous books about indigenous culture and documented the Dance of the Feather as performed in various villages throughout the Oaxaca Valley. The Guelaguetza, the state organized dance extravaganza for which Oaxaca is famous, features La Danza de la Pluma for 10 minutes during the weeklong event. This hardly does justice to this centuries-old tradition, he told me.

We talked about how necessary tourism is for Oaxaca in order to preserve these historic cultural traditions, how weavers and carvers and potters depend upon tourism in order to continue their art and craft, and how concerned he is for the future of this culture because tourism, which fuels the economy, has been dropping off since 2004. Professor Hernandez Diaz talked in particular about San Martin Tilcajete as an example of what is happening. Here many very talented carvers have left the village and their art behind to work in bigger Mexican cities or to go to El Norte. Only the most famous and commercially successful have been able to make a reasonable living. The professor is calling San Martin a ghost town.

For me, cultural preservation is by definition a delicate balance. I believe we have a responsibility to be respectful and tread lightly as we explore indigenous cultures – whether they are here in the Oaxaca Valley or other parts of the world — in order to sustain and promote traditional lifestyles and art forms that are in danger of being lost. One important way of doing this is to promote and support people to continue to create by valuing their time and the quality of the their work. This will help them stay in their villages with their families, rather than going off to a distant land to earn a living –something that most don’t want to do.

So, for example, when I talk in my blog https://oaxacaculture.com and website www.oaxacaculture.com about preserving Zapotec natural dyeing techniques and formulas, this about being willing to compensate weavers and paying a higher price for a textile that is woven with cochineal, indigo, moss, or pecan shells because the process takes so much longer to complete – and being enough of a knowledgeable collector/consumer to know the difference between a piece made with synthetic (and toxic) dyes and those made from natural plant and animal materials.

My blog captures search engine terms. Many people are inquiring about safety in Oaxaca since the APPO and teacher demonstrations of 2006. We travel to Oaxaca several times a year and are building a casita here. The city and surrounding environs are safe, secure and inviting. The people are warm, open and generous. Please don’t hesitate to visit!


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