Lyndon Johnson apprend le sort des travailleurs des droits civiques disparus

Lyndon Johnson apprend le sort des travailleurs des droits civiques disparus


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Le 4 août 1964, lors d'un appel téléphonique enregistré, la directrice adjointe du FBI, Cartha "Deke" DeLoach, informe le président Lyndon B. Johnson que les corps des trois militants des droits civiques portés disparus dans le Mississippi depuis le 21 juin 1964 ont été retrouvés. .


Quand le monde entier regardait le Mississippi

Marlene Martin raconte l'histoire de Freedom Summer il y a 50 ans - un autre point culminant du mouvement des droits civiques qui a contribué à changer le paysage politique aux États-Unis.

ILS SONT VENUS - remplis d'espoir, de détermination et d'un camion plein d'idéalisme - pour contribuer à débarrasser les États-Unis du fléau du racisme. "Sûrement, aucun défi ne se profile plus que l'éradication de la discrimination raciale dans ce pays", a écrit l'un d'eux sur le formulaire de candidature, "Je veux faire ma part. Il y a une vague morale en train de se former parmi les jeunes d'aujourd'hui, et j'ai l'intention de l'attraper!"

À l'été 1964, 1 000 étudiants du Nord - pour la plupart blancs et issus de milieux aisés - ont répondu à l'appel lancé par des organisations de défense des droits civiques pour que des volontaires participent à un projet d'été pour la liberté dans le Mississippi.

C'était une stratégie audacieuse qui visait à s'appuyer sur des années d'organisation par des militants du Sud et des organisations du mouvement des droits civiques.

Le Freedom Project se concentrerait sur trois domaines spécifiques : l'inscription des Noirs au vote, la création d'écoles de la liberté pour enseigner aux élèves noirs des cours de mathématiques, d'anglais et de sciences, mais aussi l'histoire des Noirs et l'organisation et le lancement du Mississippi Freedom Democratic Party (MFDP) en tant que défi à l'État raciste du Parti démocrate.

Les principaux groupes à la tête de Freedom Summer étaient le Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) et le Congress of Racial Equality (CORE), travaillant sous l'égide du Conseil des organisations fédérées (COFO). La Southern Christian Leadership Conference du révérend Martin Luther King Jr. a approuvé le projet, mais n'a pas participé. La NAACP a refusé d'approuver, déclarant: "Nous restons assis sur celui-ci."

Pourquoi appeler des étudiants majoritairement blancs des écoles de l'Ivy League à venir au Mississippi ? La réponse était simple : amener le public américain à prêter attention. Selon Dave Dennis, membre de CORE, dirigeant de COFO :

Nous savions que si nous avions amené un millier de Noirs, le pays les aurait vus massacrés sans rien faire. Amenez un millier de Blancs, et le pays va réagir à cela. Nous nous sommes assurés d'avoir les enfants--fils et filles--de certaines des personnes très puissantes de ce pays.

Il y avait un désaccord au sein du SNCC au sujet du Freedom Project - certains vétérans craignaient que les volontaires blancs ne prennent le relais. Ella Baker, vétéran du mouvement et conseillère de la SNCC depuis sa fondation, a porté le débat avec son argumentation :

L'une des raisons pour lesquelles nous allons dans le Mississippi est que le reste des États-Unis n'a jamais ressenti une grande responsabilité dans ce qui se passe dans le Grand Sud. Si nous pouvons simplement laisser le concept selon lequel le reste de la nation porte la responsabilité de ce qui se passe dans le Mississippi s'enfoncer, alors nous aurons accompli quelque chose.

LA PRINCIPALE impulsion pour Freedom Summer est venue du SNCC - l'organisation de base radicale dirigée par des jeunes née du mouvement des sit-in au comptoir du déjeuner qui a commencé à Greensboro, Caroline du Nord en février 1960 et s'est propagé à travers le Sud. La SNCC a ensuite participé aux Freedom Rides, où des militants noirs et blancs ont voyagé en bus vers le Sud afin de les déségréger.

Le SNCC était connu pour son approche intrépide et conflictuelle de l'activisme. Comme l'a écrit l'historien du peuple Howard Zinn, qui vivait et enseignait dans le Sud lors de la formation du SNCC :

Pour être avec eux, marcher sur une ligne de piquetage sous la pluie à Hattiesburg, Mississippi. les voir piqués par des poteaux électriques et jetés dans des wagons de riz à Selma, en Alabama, ou lier les bras et chanter à la fin d'une réunion d'église dans le Delta - c'est ressentir la présence de la grandeur.

La SNCC s'est également engagée à travailler aux côtés de appauvris et privés de leurs droits, les Noirs du Sud plutôt que d'agir en leur nom. C'était une caractéristique du groupe, et cela a façonné le concept de Freedom Summer et a traversé chaque activité.

1964 a été une année de tension raciale croissante. Le mouvement des droits civiques avait vu le jour presque une décennie auparavant avec le Montgomery Bus Boycott, qui a remporté la déségrégation des bus urbains après un an de lutte. La vague de sit-in au comptoir du déjeuner était maintenant de quatre ans dans le passé, la marche sur Washington avait attiré 200 000 personnes dans la capitale nationale l'année précédente, l'attentat à la bombe contre l'église baptiste de la 16e rue à Birmingham avait presque déclenché une grève générale des Noirs. à travers le Sud.

Pourtant, l'objectif du mouvement des droits civiques de gagner la législation fédérale sur les droits civiques semblait encore lointain - la loi sur les droits civiques a été bloquée après une obstruction du Sénat par les Dixiecrats.

Le Mississippi Summer Project était destiné à utiliser l'action directe pour accroître encore la pression sur la politique nationale.

Pendant des années, les Noirs du Mississippi qui tentaient de s'inscrire pour voter se sont heurtés à un mur de suprématie blanche – ils ont été ignorés, mentis, battus et terrorisés. Fannie Lou Hamer, la femme noire d'âge moyen qui s'est fait connaître pendant l'été de la liberté en tant que voix du MFDP - avait déjà tenté de s'inscrire à deux reprises, mais avait échoué. Pour avoir osé essayer, elle a été battue et licenciée de son travail dans la plantation où elle avait travaillé pendant 18 ans.

"Il n'y a aucun État avec un record qui s'est approché de celui du Mississippi en matière d'inhumanité, de meurtre, de brutalité et de haine raciale", a déclaré Roy Wilkerson de la NAACP. "C'est absolument le bas de la liste."

Le Mississippi avait le plus petit nombre de Noirs inscrits pour voter de tout autre État du Sud. Dans certains pays où les Afro-Américains étaient majoritaires, pas un seul Noir n'était enregistré. C'était l'État avec le plus grand nombre de membres du Klan - 91 000 et en croissance - et le plus grand nombre de lynchages.

Le SNCC et les autres organisations de défense des droits civiques étaient déterminés à concentrer leurs efforts ici car, comme l'a dit un organisateur, « si nous passons ici, cela brisera le barrage sur la ségrégation ».

LE TRAVAIL nécessaire à l'organisation du Mississippi Summer Project a été intense.

Chaque candidat devait être interviewé. On leur a carrément demandé s'ils auraient des problèmes à travailler sous la direction des Noirs, et on leur a dit qu'ils n'étaient pas là pour submerger les dirigeants locaux. Les candidats qui ont fait la coupe ont été invités à fournir 500 $ au cas où ils auraient besoin d'être libérés de prison.

Avant de se rendre au Mississippi, les étudiantes ont passé une semaine en formation au Western College for Women à Oxford, Ohio. Ici, les vétérans de la SNCC ont été brutalement honnêtes sur ce à quoi les volontaires devaient s'attendre. Le Klan avait fait sa propre organisation en prévision des volontaires, organisant des réunions nocturnes et achetant plus d'armes et de munitions.

Alors que la deuxième séance d'orientation d'une semaine commençait, la nouvelle est arrivée que trois militants des droits civiques - les membres de CORE James Chaney, Andrew Goodman et Michael Schwerner - avaient disparu sur le chemin du retour au siège du COFO à Meridian, Mississippi, après avoir enquêté sur l'attentat à la bombe. d'une église noire à Longdale.

De retour dans l'Ohio, le leader du SNCC et co-directeur du COFO, Bob Moses, s'est adressé aux volontaires :

Il peut y avoir plus de morts. Je me justifie parce que je prends des risques moi-même. Et je ne demande pas aux gens de faire des choses que je ne veux pas faire. Et l'autre chose, c'est que des gens étaient déjà tués, les Noirs du Mississippi. Herbert Lee tué, Louis Allen tué, cinq autres tués cette année.

D'une certaine manière, vous devez vous attaquer à cela - savoir ce que cela signifie. Si vous faites quoi que ce soit à ce sujet, d'autres personnes vont être tuées. Aucun groupe privilégié dans l'histoire n'a jamais rien abandonné, sans une sorte de sacrifice de sang."

Le sort des militants des droits civiques portés disparus pèserait sur l'été – leurs corps ont finalement été découverts en août. Chacun avait été abattu et enterré dans un barrage en terre – le seul Noir parmi eux, James Chaney, avait été désigné pour avoir été sauvagement battu avant d'être tué.

Rita Schwerner, l'épouse de Michael, a déclaré à la presse que la seule raison pour laquelle cette tragédie avait attiré l'attention des médias était qu'elle impliquait la mort de deux personnes blanches. Elle avait raison : lors de la recherche des défenseurs des droits civiques disparus, les autorités ont découvert les restes de huit Mississippiens noirs, dont plusieurs militants des droits civiques, dont les disparitions n'étaient pas connues en dehors de leurs communautés.

Mais les meurtres n'ont pas eu l'effet que le Klan avait espéré. En grande majorité, les bénévoles ont redoublé d'engagement envers le Mississippi Summer Project. Les noms de Chaney, Goodman et Schwerner sont devenus internationalement connus comme victimes de la barbarie raciste dans « la plus grande démocratie du monde ».

Compte tenu de l'hostilité et de la violence, l'un des défis de l'organisation était de trouver des foyers dans le Mississippi où les volontaires pourraient rester. Les familles noires ont compris qu'en acceptant d'être les hôtes des défenseurs des droits civiques, elles mettaient une cible sur leur dos.

Pourtant, beaucoup l'ont fait avec fierté. "Nous étions heureux de les voir", a déclaré une femme. "[I]ici il y avait des jeunes des grandes villes et endroits, et nous avons découvert qu'ils étaient comme n'importe qui d'autre." Un autre a dit : « Ils étaient très gentils. Ils étaient différents des Sudistes blancs. Ils nous ont traités avec respect et dignité.

Tout Noir qui travaillait avec la SNCC et les volontaires savaient qu'ils seraient accusés d'avoir amené des « agitateurs de l'extérieur » parmi eux. Robert Miles, un pionnier des droits civiques lui-même, a eu une réponse à cette objection lorsqu'il a pris la parole lors d'une réunion d'église à Batesville :

Les Blancs vont vous dire qu'ils sont des agitateurs. Tu sais ce qu'est un agitateur ? Un agitateur est la pièce au centre d'une machine à laver qui tourne pour éliminer la saleté. Eh bien, c'est pour ça que ces gens sont là. Ils sont là pour enlever la saleté.

Les volontaires ont été affectés à différents domaines, aux côtés de militants expérimentés. Ceux qui travaillaient sur l'inscription des électeurs se sont rendus dans les villes et les zones rurales, faisant du porte-à-porte et du terrain à l'autre, discutant avec les gens sous leur porche de la façon de s'inscrire et aidant ceux qui étaient prêts à le tenter.

La police et les membres du Klan suivraient les militants des droits civiques, les fusils de chasse tenus à la vue de tous. Si les volontaires ressentaient la menace de violence, c'était bien pire pour les résidents noirs, qui comprenaient que même en essayant s'inscrire pourrait leur coûter leur emploi, leur maison et peut-être leur vie.

Cela a rendu le travail d'inscription des électeurs lent et difficile. Comme Bruce Watson l'a raconté dans son histoire de Freedom Summer, « la sollicitation est comme une conversation, les bénévoles apprennent - quelque chose d'un art. fatigué de dire autre chose ?"

À la fin de l'été, quelque 17 000 Noirs avaient tenté de s'inscrire, mais seuls 1 600 ont été autorisés à le faire par les fonctionnaires de l'État. Ces chiffres étaient inférieurs à ce que les organisateurs avaient espéré, mais tout de même un accomplissement compte tenu du véritable terrorisme auquel les gens ont été confrontés lorsqu'ils ont pris position en 1964 dans le Mississippi.

D'autres volontaires étaient des enseignants dans les écoles de la liberté. L'objectif était d'attirer 1 000 étudiants, mais les organisateurs ont été débordés lorsque plus de 3 000 se sont présentés.

Ces écoles devaient être différentes des écoles ordinaires à tous égards. Ils étaient volontaires - il n'y avait pas de notes, pas de tests, pas de réussite ou d'échec. Les élèves ont appris des matières de base comme les mathématiques et l'anglais, mais ils ont également appris l'histoire et l'organisation des Noirs. Le format d'enseignement - repris plus tard dans les enseignements du mouvement anti-guerre - était d'encourager la participation en posant des questions aux étudiants et en leur permettant de poser des questions en retour. Comme l'expliquait le manuel SNCC pour les volontaires :

Vous enseignerez à des jeunes qui ont vécu au Mississippi toute leur vie. Cela signifie qu'ils ont été privés d'une éducation décente de la première année jusqu'au lycée. Cela signifie qu'on leur a refusé la liberté d'expression et de pensée. Surtout, cela signifie qu'on leur a refusé le droit d'interroger. Le but des écoles de la liberté est de les aider à commencer à se remettre en question.

Le manuel expliquait ensuite que même si les étudiants porteraient les "cicatrices du système", ils auraient également une "connaissance au-delà de leurs années. Cette connaissance est la connaissance de la façon de survivre dans une société qui cherche à vous détruire".

La journée des enseignants de la Freedom School commençait généralement à 7 heures du matin, avec une pause pour le déjeuner et le dîner, puis des cours pour adultes le soir. Mais les volontaires s'en souviendront comme l'une des choses les plus importantes qu'ils aient jamais faites. Une étudiante a écrit dans une lettre à ses parents :

L'ambiance en classe est incroyable. C'est ce dont rêve tout enseignant : un enthousiasme réel et honnête et le désir d'apprendre tout et n'importe quoi. Ils me vident de tout ce que j'ai à offrir, de sorte que je rentre chez moi le soir complètement épuisé, mais très heureux.

LE MISSISSIPPI Freedom Democratic Party a été lancé pendant le projet d'été comme un défi au système raciste. Les Noirs qui n'étaient pas autorisés à s'inscrire ou à voter ont été encouragés à s'inscrire auprès du MFDP – quelque 80 000 personnes l'ont fait.

Le parti a organisé des caucus, des assemblées de comté et une convention à l'échelle de l'État, où 68 personnes ont été choisies comme délégués pour assister à la Convention nationale démocrate de 1964 à Atlantic City, N.J., où elles ont défié la délégation entièrement blanche pour les sièges de l'État à la convention.

Le drame de l'apparition du MFDP à la convention est une histoire à part entière. Le président Lyndon Johnson et l'aile nord des démocrates ont fait semblant de soutenir les droits civiques, mais ils n'étaient pas prêts à abandonner l'aile Dixiecrat du parti qui dominait dans le sud.

Finalement, le MFDP s'est vu proposer un compromis pourri : deux sièges, mais sans droit de vote, tandis que la délégation entièrement blanche restait intacte. Abasourdi, le MFDP a décliné l'offre et a quitté la convention.

La trahison du Parti démocrate national envers le MFDP a été un tournant pour de nombreux militants vétérans qui se radicalisaient déjà de plus en plus. Comme l'a rappelé l'organisateur du SNCC, Cleveland Sellers :

Jamais plus nous ne nous sommes endormis en croyant que notre tâche consistait à exposer les injustices afin que le « bon » peuple américain puisse les éliminer. Nous avons quitté Atlantic City en sachant que notre mouvement était devenu autre chose. Après Atlantic City, notre lutte n'était pas pour les droits civiques, mais pour la libération.

Freedom Summer a également transformé les volontaires amenés par la SNCC au Mississippi pour attirer l'attention du pays. Le mouvement des droits civiques n'a pas seulement inspiré d'autres luttes sociales et politiques à venir, il a directement politisé et formé leurs dirigeants.

Mario Savio s'était rendu au Mississippi en tant que volontaire pour les droits civiques à l'été 1964. Quelques mois plus tard, il a mis les leçons qu'il a apprises à utiliser dans le mouvement pour la liberté d'expression qui a éclaté à Berkeley, en Californie, un précurseur des mouvements pour la justice et la démocratie qui s'empareraient des campus universitaires plus tard dans les années 1960.

Des années plus tard, il a expliqué l'impact de Freedom Summer sur lui, faisant référence à une rencontre particulière avec un homme noir essayant de s'inscrire pour voter :

Jusque-là, j'étais une sorte d'observateur d'une certaine manière. mais voici quelqu'un qui, à cause de quelque chose que j'avais fait, risquait peut-être sa famille et faisait face à ce genre d'humiliation. [Le greffier] lui a fait bouffer de la merde avant de finalement lui donner ce formulaire. Il avait peur, mais il a tenu bon.

Le courage de cet homme a changé ma vie. Tu sais, on chantait sur le fait qu'on ne ferait jamais demi-tour, qu'on ne ferait pas demi-tour. [Freedom Summer] a été le moment où cela est devenu réel pour moi. C'est-à-dire que j'avais choisi mon camp pour le reste de ma vie.


Chapitre 23 : Le défi du Mississippi

Le FL'avenir des États-Unis d'Amérique peut bien être déterminé ici, au Mississippi, car c'est ici que la démocratie fait face à son défi le plus sérieux. Pouvons-nous avoir un gouvernement dans le Mississippi qui représente tout le peuple ? C'est la question à laquelle il faut répondre par l'affirmative si ces États-Unis veulent continuer à diriger moralement le Monde Libre.

21 JUIN 1964 À la veille de la campagne "Freedom Summer" au Mississippi, trois militants des droits civiques sont portés disparus après leur arrestation à Philadelphie, Mississippi
16 JUILLET King affirme que la nomination du sénateur Barry Goldwater par les républicains aidera les racistes
20 JUILLET Arrive au Mississippi pour soutenir l'effort des droits civiques
4 AOT Les corps des militants des droits civiques disparus sont découverts
22 AOT Témoigne à la convention démocrate au nom du Parti démocrate MississippiFreedoms

En 1964, la signification de la soi-disant révolution noire est devenue claire pour tous et a reçu une reconnaissance législative dans la loi sur les droits civiques. Pourtant, immédiatement après l'adoption de cette loi, une série d'événements a secoué la nation, forçant la sombre prise de conscience que la révolution se poursuivrait inexorablement jusqu'à ce que l'esclavage total ait été remplacé par la liberté totale.

Les nouveaux événements auxquels je fais référence sont : la Convention républicaine qui a tenu à San Francisco les affreux triples lynchages au Mississippi et le déclenchement d'émeutes dans plusieurs villes du Nord.

Le Parti républicain a orienté son appel et son programme vers le racisme, la réaction et l'extrémisme. Toutes les personnes de bonne volonté ont vu avec inquiétude et inquiétude le mariage endiablé au Cow Palace du KKK avec la droite radicale. Le « témoin » de cette cérémonie était un sénateur dont le nombre de votes, la philosophie et le programme étaient un anathème pour toutes les réalisations durement gagnées de la dernière décennie.

Il était à la fois malheureux et désastreux que le Parti républicain ait nommé Barry Goldwater comme candidat à la présidence des États-Unis. En politique étrangère, M. Goldwater a préconisé un nationalisme étroit, un isolationnisme paralysant et une attitude de détente qui pourrait plonger le monde entier dans l'abîme sombre de l'anéantissement. Sur les questions sociales et économiques, M. Goldwater représentait un conservatisme irréaliste qui était totalement déconnecté des réalités du vingtième siècle. La question de la pauvreté a retenu l'attention de tous les citoyens de notre pays. Le sénateur Goldwater n'avait ni l'inquiétude ni la compréhension nécessaires pour s'attaquer à ce problème de pauvreté de la façon dont le moment historique l'a dicté. Sur la question urgente des droits civils, le sénateur Goldwater représentait une philosophie moralement indéfendable et socialement suicidaire. Bien qu'il ne soit pas lui-même raciste, M. Goldwater a formulé une philosophie qui a aidé et réconforté le raciste. Sa candidature et sa philosophie serviraient de parapluie sous lequel les extrémistes de tous bords se tiendraient.À la lumière de ces faits et à cause de mon amour pour l'Amérique, je n'avais d'autre choix que d'exhorter chaque personne noire et blanche de bonne volonté à voter contre M. Goldwater et à retirer son soutien à tout candidat républicain qui ne se dissocierait pas publiquement du sénateur. Goldwater et sa philosophie.

Bien que j'aie suivi une politique consistant à ne pas soutenir les candidats politiques, j'ai estimé que la perspective du sénateur Goldwater d'être président des États-Unis menaçait tellement la santé, la moralité et la survie de notre nation, que je ne pouvais pas, en toute bonne conscience, ne pas prendre un se dresser contre ce qu'il représentait.

La célébration de la promulgation finale du projet de loi sur les droits civiques a caillé et aigri. La joie a été remplacée par une inquiétude profonde et effrayante que les contre-forces à la libération des Noirs pourraient de manière flagrante nommer pour la plus haute fonction du pays celui qui a ouvertement serré la main raciste de Strom Thurmond. Une peur froide a touché le cœur de vingt millions de nègres. Ils commençaient seulement à sortir de la sombre terre d'Egypte où tant de leurs frères étaient encore en esclavage, toujours privés de la dignité élémentaire. Les forces qui barraient la route de la liberté, qui nous refoulaient en Égypte, semblaient si redoutables, si hautes en autorité et si déterminées.

"Les nouveaux nègres du Mississippi"

Un beau jeune nègre, vêtu d'un pantalon et d'une chemise à manches courtes, s'essuya le front et s'adressa au chef de la police : vous réalisez tout aussi bien que vous devez bien faire avec le reste d'entre nous."

Ce commentaire d'Aaron Henry de Clarksdale, Mississippi, était typique des New Negroes du Mississippi. Et malgré la menace de mort, les représailles économiques et les intimidations continues, ils faisaient pression vers le grand appel de la liberté.

Ce qui était remarquable, c'était que le Noir du Mississippi avait trouvé lui-même un moyen efficace de régler ses problèmes et avait organisé des efforts dans tout l'État. Dans le cadre du programme « de peuple à peuple » de SCLC, plusieurs membres de notre personnel et moi avions voyagé dans le pays fertile et parfois déprimant du delta du Mississippi en 1962. Ce voyage m'a donné l'occasion de parler personnellement avec des milliers de personnes. J'ai parlé avec eux dans les fermes et dans les magasins du village, dans les rues de la ville et dans les églises de la ville. J'ai écouté leurs problèmes, appris leurs peurs, ressenti les aspirations de leur espoir.

Il y avait des scènes de chair et de sang que je ne pourrai jamais chasser de ma mémoire. L'un de nos premiers arrêts était une école catholique qui comprenait les classes élémentaires et secondaires. La sœur responsable de chaque classe a posé la question : « Où vas-tu ce soir ? La réponse fut en chœur : « À l'Église baptiste ! Ils faisaient référence à l'église baptiste où je devais parler pour la réunion de masse. La sœur les avait exhortés à y assister. Quelle merveille que la lutte pour la liberté et la dignité humaine s'élève au-dessus des communions catholique et protestante. C'était un peu l'espoir que j'avais entrevu dans le delta du Mississippi. Et puis, bien sûr, il y avait le pathétique. Comme il était dégrisant de rencontrer des gens qui ne travaillent que six mois dans l'année et dont le revenu annuel moyen se situait entre 500 $ et 600 $.

À côté de l'exploitation économique que tout l'État du Mississippi inflige aux Noirs, il y avait le problème omniprésent de la violence physique. Alors que nous roulions le long des routes poussiéreuses du pays du delta, nos compagnons ont cité des cas incroyables de brutalité policière et des incidents de nègres brutalement assassinés par des foules blanches.

Malgré cela, il y avait une lueur d'espoir. Cette lueur d'espoir se vit dans la nouvelle détermination des Noirs eux-mêmes à être libres.

Sous la direction de Bob Moses, une équipe de plus d'un millier d'étudiants blancs du Nord et de citoyens noirs locaux avait institué un programme d'inscription des électeurs et d'action politique qui était l'une des tentatives les plus créatives que j'aie vues pour changer radicalement la vie oppressive de la Nègre dans tout cet état et peut-être dans toute la nation. Les nègres du Mississippi avaient commencé à apprendre que le changement n'interviendrait dans cet État policier brutal et sans loi qu'à mesure que les nègres réformaient la structure politique de la région. Ils avaient commencé cette réforme en 1964 par le biais du Parti démocratique de la liberté.

L'énormité de la tâche était inéluctable. Nous aurions dû mettre le personnel de terrain de SCLC, NAACP, CORE, SNCC et quelques autres agences à travailler uniquement dans le delta. Cependant, peu importe l'ampleur et la difficulté de la tâche, nous avons commencé. Nous avons encouragé nos habitants du Mississippi à se soulever par centaines et par milliers et à exiger leur liberté maintenant !

Rien ne m'avait autant inspiré depuis quelque temps que ma tournée dans le Mississippi en juillet 1964 au nom du Mississippi Freedom Democratic Party. C'étaient des gens formidables qui avaient survécu à l'existence d'un camp de concentration par le simple pouvoir de leur âme. Ils n'avaient pas d'argent, pas d'armes, très peu de voix et pourtant ils étaient alors la puissance numéro un de la nation car ils étaient organisés et se déplaçaient par milliers pour débarrasser la nation de ses racistes les plus violents.

Quand j'étais sur le point de visiter le Mississippi, on m'a dit qu'une sorte de groupe de guérilla complotait pour m'ôter la vie pendant la visite. On m'a exhorté à annuler le voyage, mais j'ai décidé que je n'avais pas d'autre choix que de continuer dans le Mississippi, car j'avais un travail à faire. Si je m'inquiétais constamment de la mort, je ne pourrais pas fonctionner. Au bout d'un moment, si votre vie est plus ou moins constamment en péril, vous arrivez à un point

Nous avons atterri à Greenwood, la maison de Byron de la Beckwith, accusé du meurtre de Medgar Evers. La foule blanche et maussade se tenait d'un côté de la porte et une foule intégrée en liesse de l'autre. Il y a deux ans, cela n'aurait pas été possible, car les premiers blancs à travailler pour les droits civiques ont été jetés en prison pour avoir mangé dans un restaurant noir.

Nous avons passé cinq jours à visiter Jackson, Vicksburg et Meridian. Nous marchions dans les rues, prêchions sous les porches, lors de réunions de masse ou dans les salles de billard, et toujours les enfants de Dieu affluaient par milliers pour apprendre la liberté. Nous nous sommes arrêtés à Philadelphie et avons visité l'église incendiée sur laquelle Andrew Goodman, James Chaney et Michael Schwerner enquêtaient lorsqu'ils ont été si sauvagement assassinés en juin.

J'étais fier d'être avec les travailleurs du Conseil des organisations fédérées et les étudiants du Summer Project, de travailler avec eux à travers le Freedom Democratic Party pour faire de la démocratie une réalité. Ces jeunes forment un Peace Corps national. Notre nation avait envoyé nos volontaires du Peace Corps à travers les nations sous-développées du monde et aucun d'entre eux n'avait connu le genre de brutalité et de sauvagerie que les agents d'inscription des électeurs ont subis au Mississippi.

Les incendies d'églises, le harcèlement et les meurtres dans cet État étaient le résultat direct du fait que les citoyens noirs ne pouvaient pas voter et participer à l'élection de fonctionnaires responsables qui protégeraient les droits de tous. Des milliers de personnes avaient tenté de s'enregistrer - malgré la violence, les représailles économiques et d'autres formes d'intimidation - mais en 1963, seules 1636 personnes noires étaient enregistrées dans l'ensemble de l'État.

Le gouvernement fédéral avait le choix de travailler à la réforme politique progressive du Mississippi par le biais du processus civil et par le biais d'institutions représentatives telles que le Parti démocratique de la liberté, ou d'envoyer des troupes fédérales chaque fois qu'un problème constitutionnel se posait. Le Parti démocratique de la liberté espérait unir toutes les personnes de bonne volonté de l'État du Mississippi sous la plate-forme et le programme du Parti national démocrate. Nous avions l'intention d'envoyer une délégation à Atlantic City et de leur demander instamment de s'asseoir. Notre nation avait besoin d'au moins un parti exempt de racisme, et le National Democratic Party pourrait faire un pas important dans cette direction en reconnaissant le Mississippi Freedom Democratic Party comme délégation officielle du Mississippi.

Tout le monde s'attendait à ce que la Convention démocrate soit très ennuyeuse et routinière. Lyndon Johnson nommerait personnellement son colistier, et il n'y avait aucune question qui semblait suffisamment controversée pour susciter la convention. Mais tout le monde a sous-estimé le Mississippi Freedom Democratic Party. Le groupe de soixante-huit Noirs du Mississippi est descendu à la convention avec une démonstration de pouvoir, à laquelle même Lyndon Johnson a eu du mal à faire face. Leur pouvoir était le pouvoir moral sur lequel cette nation a été construite. Ils ont délibérément ignoré les règles artificielles de la convention et ont fait appel directement au cœur et à l'âme de l'Amérique et de son peuple. Ce que nous avons vécu à Atlantic City était une illustration classique du pouvoir de la non-violence, dans l'arène politique. De nombreux Américains ont pris connaissance des faits pour la première fois lorsque le Mississippi Freedom Democratic Party a porté son cas devant la nation et le comité des lettres de créance du National Democratic Party.

Les habitants du Mississippi savaient qu'ils étaient dans un état policier. Ils se sont rendu compte que la politique offrait un moyen d'éduquer leurs enfants, de fournir des maisons et des emplois à leurs familles et de transformer littéralement tout le climat de l'État du Mississippi. C'est une leçon que tous les Américains devaient apprendre, en particulier ceux d'entre nous qui avaient été privés à cause de la couleur.

Mesdames et Messieurs de la Commission de vérification des pouvoirs, si vous appréciez. l'avenir d'un gouvernement démocratique, vous n'avez d'autre choix que de reconnaître, à pleine voix et voter, le Mississippi Freedom Democrat
Fête.

Ce n'est en aucun cas une menace. C'est l'appel moral le plus urgent que je puisse vous faire. La question ne peut être tranchée par le partage des cheveux juridiques ou par des compromis politiques apparemment opportuns. Car ce qui semble opportun aujourd'hui s'avérera certainement désastreux demain, à moins qu'il ne repose sur une base morale solide.

Ce n'est pas un avertissement moral vide de sens. L'histoire des hommes et des nations a prouvé que le fait de ne pas donner aux hommes le droit de voter, de se gouverner et de choisir leurs propres représentants apporte un certain chaos à l'institution sociale, économique et politique qui permet à une telle injustice de prévaloir.

Et finalement ce n'est pas une mince affaire. La reconnaissance du Mississippi Freedom Democratic Party a pris une valeur symbolique pour les peuples opprimés du monde entier. Placer cette délégation deviendrait symbolique de l'intention de ce pays d'apporter la liberté et la démocratie à tous. Ce serait une déclaration d'indépendance politique à des citoyens défavorisés longtemps privés d'une voix dans leur propre destin. Ce serait un phare d'espoir pour tous les millions de personnes privées de leurs droits, qu'ils soient au Mississippi et en Alabama, derrière le rideau de fer, pataugeant dans le bourbier de l'apartheid sud-africain ou des personnes en quête de liberté à Cuba. La reconnaissance du Parti démocratique de la liberté leur dirait que quelque part dans ce monde il y a une nation qui se soucie de la justice, qui vit dans une démocratie, et qui assure les droits des opprimés.

Le Parti démocratique de la liberté s'est retrouvé presque immédiatement plongé dans le monde de la politique pratique. L'appel moral fort devant la commission des lettres de créance devait être soutenu par un soutien politique. Les jours suivants ont consisté à gagner suffisamment de personnes au sein du comité pour soumettre un rapport minoritaire devant l'organe de la convention, puis suffisamment d'États pour nous soutenir pour exiger un vote par appel nominal qui obligerait chaque État à prendre ouvertement parti. En général, le sentiment de la convention était pour le Parti de la liberté, mais le fait que Lyndon Johnson ait dû se présenter contre Goldwater a rendu tout le monde prudent, de peur que tout le Sud ne s'attaque au Mississippi.

Enfin, un compromis a émergé qui a exigé de la partie régulière, de prêter serment de loyauté, et a accordé le statut de délégué général à deux 0 du Parti de la liberté. C'était une étape importante. Ce n'était pas une grande victoire, mais c'était symbolique, et cela impliquait la promesse de hauts fonctionnaires de travailler avec le Parti de la liberté pendant les quatre prochaines années pour gagner des électeurs inscrits et une force politique dans le Mississippi. Mais alors, il n'y avait pas de compromis pour ces personnes qui avaient risqué leur vie pour en arriver là. Si j'avais été membre de la délégation, je leur aurais probablement conseillé d'accepter cela comme une offre de bonne foi que je tentais de travailler pour renforcer leur position. Mais la vie dans le Mississippi avait déjà impliqué trop de compromis, et trop de promesses humaines étaient venues de Washington pour qu'ils les prennent au sérieux, donc leur scepticisme doit être considéré avec sympathie.

Nous n'oublierons jamais Aaron Henry et Fannie Lou Hamer. Leur témoignage a éduqué une nation et a mis les pouvoirs politiques à genoux dans le repentir, car la convention a voté de ne plus jamais siéger une délégation qui était racialement ségréguée. Mais le véritable test de leur message serait de savoir si oui ou non les Noirs des villes du Nord les entendraient et s'inscriraient et voteraient.

« Aspects prometteurs des élections »

À San Francisco, le Parti républicain avait fait un pas de géant loin de sa tradition Lincoln, et les résultats du jour des élections (graphique) illustrent à quel point cela a été tragique pour le système bipartite en Amérique. Ceux qui ont cherché à inverser le cours de l'histoire ont souffert une défaite amère, et dans le processus se sont dégradés eux-mêmes et leur parti d'une manière rarement vue sur notre scène politique nationale. La force de la bonne volonté et du progrès a porté un coup terrible au fanatisme de la droite, et les Américains ont ravalé leurs préjugés dans l'intérêt du progrès, de la prospérité et de la paix mondiale.

L'un des aspects les plus prometteurs de l'élection était que la grande alliance des dirigeants syndicaux, des droits civiques, intellectuels et religieux a remporté sa deuxième grande victoire en un an. C'était la coalition qui devait continuer à grandir en profondeur et en largeur, si nous voulions surmonter les problèmes auxquels nous étions confrontés.

Le président Johnson a eu l'occasion de terminer le travail qui a été commencé par Roosevelt et interrompu par la guerre. Notre survie même en tant que nation dépendait du succès de plusieurs réformes assez radicales. La clé du progrès se trouvait encore dans les États que le président Johnson a perdus au profit de Goldwater. Jusqu'à ce que le bloc du pouvoir sudiste soit brisé et que les comités de notre Congrès soient libérés de la domination des racistes et des réactionnaires au sein du Parti démocrate, nous ne pouvions pas attendre le genre d'imagination et de créativité que cette période de l'histoire exigeait de notre gouvernement fédéral.

Les problèmes de pauvreté, de vie urbaine, de chômage, d'éducation, de logement, de soins médicaux et de politique étrangère flexible dépendaient d'une action positive et directe du gouvernement fédéral. Mais tant que des hommes comme les sénateurs Eastland, Russell, Byrd et Ellender occupaient les postes de pouvoir au sein de notre Congrès, tout le progrès de notre nation était en danger aussi grave que l'élection du sénateur Goldwater aurait pu le produire. La bataille était loin d'être gagnée. Cela ne faisait que commencer. Le fardeau principal de la réforme reposerait encore sur le Noir.


Meurtres de Chaney, Goodman et Schwerner

Les meurtres de Chaney, Goodman et Schwerner, également connu sous le nom de Meurtres d'été de la liberté, les Meurtres de militants des droits civiques du Mississippi ou la Mississippi Burning meurtres, fait référence à trois militants qui ont été enlevés et assassinés à Philadelphie, Mississippi, en juin 1964 lors du mouvement des droits civiques. Les victimes étaient James Chaney de Meridian, Mississippi, et Andrew Goodman et Michael Schwerner de New York. Tous trois étaient associés au Conseil des organisations fédérées (COFO) et à son organisation membre, le Congrès pour l'égalité raciale (CORE). Ils avaient travaillé avec la campagne Freedom Summer en essayant d'enregistrer les Afro-Américains du Mississippi pour voter. Depuis 1890 et au tournant du siècle, les États du Sud ont systématiquement privé la plupart des électeurs noirs du droit de vote par la discrimination dans l'inscription et le vote des électeurs.

Les trois hommes avaient voyagé de Meridian à la communauté de Longdale pour parler avec des membres de la congrégation dans une église noire qui avait été incendiée, l'église avait été un centre d'organisation communautaire. Le trio a été arrêté à la suite d'un contrôle routier pour excès de vitesse à l'extérieur de Philadelphie, Mississippi, escorté à la prison locale et détenu pendant plusieurs heures. [1] Alors que les trois quittaient la ville dans leur voiture, ils ont été suivis par les forces de l'ordre et d'autres. Avant de quitter le comté de Neshoba, leur voiture a été arrêtée. Les trois ont été enlevés, conduits à un autre endroit et abattus à bout portant. Les corps des trois hommes ont été emmenés dans un barrage en terre où ils ont été enterrés. [1]

La disparition des trois hommes a d'abord fait l'objet d'une enquête en tant que cas de personnes disparues. La voiture incendiée des militants des droits civiques a été retrouvée près d'un marécage trois jours après leur disparition. [2] [3] Une recherche approfondie de la région a été menée par le Federal Bureau of Investigation (FBI), les autorités locales et étatiques et quatre cents marins de la Marine américaine. [4] Les corps des trois hommes n'ont été découverts que deux mois plus tard, lorsque l'équipe a reçu un pourboire. Au cours de l'enquête, il est apparu que des membres des chevaliers blancs locaux du Ku Klux Klan, du bureau du shérif du comté de Neshoba et du département de police de Philadelphie étaient impliqués dans l'incident. [1]

Le meurtre des militants a déclenché l'indignation nationale et une vaste enquête fédérale, déposée comme Mississippi brûlant (MIBURN), qui devint plus tard le titre d'un film de 1988 vaguement basé sur les événements. En 1967, après que le gouvernement de l'État eut refusé d'engager des poursuites, le gouvernement fédéral des États-Unis a inculpé dix-huit personnes de violations des droits civils. Sept ont été reconnus coupables et ont reçu des peines relativement mineures pour leurs actions. L'indignation suscitée par les disparitions des militants a contribué à l'adoption du Civil Rights Act de 1964. [5]

Quarante et un ans après les meurtres, un auteur, Edgar Ray Killen, a été inculpé par l'État du Mississippi pour son rôle dans les crimes. En 2005, il a été reconnu coupable de trois chefs d'homicide involontaire et a été condamné à une peine de 60 ans. [6] Le 20 juin 2016, les autorités fédérales et étatiques ont officiellement clos l'affaire, mettant fin à la possibilité d'autres poursuites. Killen est mort en prison en janvier 2018.


Se souvenir de ‘Freedom Summer,’ l'effort pour les droits civiques qui a changé l'Amérique il y a 50 ans

Il y a cinquante ans cet été, le président Lyndon B. Johnson a promulgué le Civil Rights Act. Mais cela n'est pas venu sans prix. C'était l'ère du Freedom Summer, une campagne courageuse et sanglante pour amener les Noirs à voter dans le Mississippi.

En 10 semaines, 37 églises ont été bombardées ou incendiées. Quatre militants des droits civiques ont été tués. Beaucoup d'autres ont été blessés. Dans notre série de récits « The Voices of Freedom Summer », nous entendons des personnages clés des batailles du début des années « 821760 » et des personnes qui étudient cette lutte un demi-siècle plus tard.

Prières pour un passage sûr

Les bénévoles de Freedom Summer ont pris le relais d'un autre groupe appelé les Freedom Riders, qui ont risqué leur vie pour défier les centres de voyage séparés dans le Sud.

En décembre dernier, un groupe d'écoliers de Dallas est monté à bord d'un bus et a suivi le chemin des Freedom Riders. Ils ont traversé Vicksburg et Jackson, dans le Mississippi, ont serré la main des dirigeants de la ville et ont vu l'église baptiste de la 16e rue à Birmingham, en Alabama, qui a été bombardée par des suprémacistes blancs en 1963.

Mais le voyage a failli ne pas avoir lieu. Jerry Chambers, un militant des droits civiques et éducateur à la retraite qui a dirigé le projet, a dû le repousser d'un mois alors qu'il luttait pour collecter des fonds. Et il y avait un autre obstacle. Chambers commence notre série "The Voices Of Freedom Summer" avec une réflexion sur le voyage de l'année dernière.


[avec “I Wish I Knew Comment ça serait d'être libre” par Nina Simone]

Perdre l'innocence

Ernest McMillan était l'un des jeunes défenseurs des droits civiques qui ont voyagé au cœur du Sud pour aider les Noirs à s'inscrire sur les listes électorales en 1964.

Étudiant alors au Morehouse College d'Atlanta, il dirigera ensuite la section de Dallas du Student Nonviolent Coordinating Committee. Il perdrait également un ami proche à cause de la violence et passerait du temps en prison pour avoir manifesté dans une épicerie du quartier.

Avant tout cela, il n'était qu'un enfant lors d'une manifestation.

McMillan se souvient quand il a réalisé pour la première fois contre quoi il était confronté. Note de l'éditeur: L'histoire de McMillan comprend un langage dur.


[avec “Prayer (Oh Doctor Jesus)” de Miles Davis’ ‘The Original Mono Recordings’]

‘J'ai des amis dans le cimetière pour ça’

Le révérend Peter Johnson était un militant des droits civiques de 19 ans pendant l'été de la liberté. Lui et ses collègues se sont rendus dans des plantations du sud dans un ancien bus scolaire conçu comme bureau mobile de dentiste et de médecin, aidant les Noirs à se préparer au test requis pour devenir un électeur inscrit.

Il se souvient avoir découvert des explosifs scotchés sous une Plymouth empruntée qu'il conduisait, les lettres “KKK” gravées sur le côté de la voiture.

Ici, Johnson réfléchit à cette époque et à ce qu'il pense des nouvelles formes de suppression des électeurs considérées comme moins évidentes que la taxe de vote qui a attiré les militants dans le Mississippi.


[avec “Come Sunday” de Duke Ellington’s‘Black, Brown & Beige’]

Le pouvoir dans le deuil

Linwood Fields a participé pour la première fois au pèlerinage des droits civiques de la Southern Methodist University en 2009. Il a été leader étudiant pendant les deux années suivantes. Fields, qui est maintenant membre de l'armée américaine, a été inspiré par les volontaires dont il a tracé les chemins. Mais aucun ne l'a plus touché que le jeune leader des droits civiques David Dennis.

Il avait à peu près l'âge de Fields lorsque la terreur du début des années 80 dans le Mississippi lui a offert une plate-forme sinistre pour prononcer un discours passionné. C'était un éloge pour son ami.


[avec “If You’re Out There” par John Legend]

Un travail encore inachevé

Lorsque Cody Meador a assisté au pèlerinage des droits civiques offert par SMU en 2008, elle s'attendait à ressentir l'impact des vies perdues pour le droit de vote sur les champs de bataille du Sud. Mais au lieu de cela, elle a découvert que la discrimination était bien présente à la Nouvelle-Orléans à la suite de l'ouragan Katrina.


[avec “Compared To What” d'Eddie Harris et Les McCann]

À la maison, un musée de la victoire et de la perte

L'effort de Freedom Summer a attiré l'attention nationale après la disparition du Mississippien noir James Chaney, 21 ans, et de deux New-Yorkais blancs, Andrew Goodman, 20 ans, et Michael Schwerner, 24 ans. L'épouse et collègue de Schwerner, Rita, a déclaré à la presse avec indignation que si Chaney était le seul volontaire à avoir disparu, l'histoire n'aurait pas fait les manchettes.

Le 21 juin 1964, trois défenseurs des droits civiques, Michael Schwerner, James Chaney et Andrew Goodman, ont disparu près de Philadelphie, Mississippi, attirant l'attention du pays sur le Mississippi et le projet Freedom Summer. Photo gracieuseté du FBI via PBS

Les trois militants des droits civiques ont été retrouvés abattus à Philadelphie, Mississippi, leurs corps enterrés dans un barrage en terre près de l'église méthodiste du mont Zion, l'un des sites où Schwerner a organisé une « école de la liberté » pour former des bénévoles.

Ils ont été assassinés par des membres du Ku Klux Klan.

Certaines parties du Texas étaient des plaques tournantes majeures pour le Klan — Fort Worth et le comté rural de Tarrant inclus. La juge Maryellen Hicks se souvient de la présence du groupe dans la ville jusque dans les années 1980.

Hicks m'a fait visiter sa maison de ville de trois étages à Fort Worth, remplie de souvenirs et d'art noirs.

Dans le cadre de notre série "The Voices of Freedom Summer", Hicks explique une paire de photos encadrées sur un chevalet qu'elle garde juste à côté de sa table à manger.


[avec “I’m On My Way” de Nina Simone]

KERA recueillera plus de voix au cours du mois de juin. Le documentaire PBS "Freedom Summer" est diffusé sur PBS le 24 juin. Voir une bande-annonce ci-dessous.

PBS NewsHour travaille sur un projet de droits civiques en ligne en cours. Est-ce que vous ou quelqu'un que vous connaissez vous souvenez de l'adoption du Civil Rights Act de 1964 ? Partagez vos souvenirs avec nous en appelant notre hotline d'histoire orale au 703-594-6727, ou envoyez-nous vos histoires et souvenirs de cette époque à NewsHour64 [at] gmail [dot] com.

À gauche : Freedom Riders Julia Aaron, à gauche, et David Dennis faisaient partie des Freedom Riders qui ont ouvert la voie aux étudiants bénévoles de Freedom Summer. Photographié ici en 1961, Dennis ferait l'éloge du militant James Chaney trois ans plus tard. Photo reproduite avec l'aimable autorisation de Paul Schutzer/PBS


Chronologie du mouvement des droits civiques de 1960 à 1964

Ambassade des États-Unis à New Delhi / CC / Flickr

Alors que la lutte pour l'égalité raciale a commencé dans les années 1950, les techniques non violentes adoptées par le mouvement ont commencé à porter leurs fruits au cours de la décennie suivante. Les militants des droits civiques et les étudiants du Sud ont contesté la ségrégation, et la technologie relativement nouvelle de la télévision a permis aux Américains d'être témoins de la réponse souvent brutale à ces manifestations. Cette chronologie du mouvement des droits civiques relate des dates importantes du deuxième chapitre de la lutte, le début des années 1960.

Le président Lyndon B. Johnson a réussi à faire adopter l'historique Civil Rights Act de 1964 et un certain nombre d'autres événements révolutionnaires se sont déroulés entre 1960 et 1964, la période couverte par cette chronologie, menant à la période tumultueuse de 1965 à 1969.

1er fevrier: Quatre jeunes hommes noirs, étudiants au North Carolina Agricultural and Technical College, se rendent dans un Woolworth à Greensboro, en Caroline du Nord, et s'assoient à un comptoir-repas réservé aux Blancs. Ils commandent du café. Malgré le refus du service, ils s'assoient silencieusement et poliment au comptoir du déjeuner jusqu'à l'heure de fermeture. Leur action marque le début des sit-in de Greensboro, qui déclenchent des protestations similaires dans tout le Sud.

15 avril: Le Comité de coordination des étudiants non-violents tient sa première réunion.

25 juillet : Le centre-ville de Greensboro Woolworth désagrége son comptoir-lunch après six mois de sit-in.

19 octobre : Martin Luther King Jr. rejoint un sit-in étudiant dans un restaurant réservé aux Blancs à l'intérieur d'un grand magasin d'Atlanta, Rich's. Il est arrêté avec 51 autres manifestants pour intrusion. En probation pour conduite sans permis géorgien valide (il avait un permis de l'Alabama), un juge du comté de Dekalb condamne King à quatre mois de prison pour travaux forcés. Le candidat présidentiel John F. Kennedy téléphone à la femme de King, Coretta, pour lui offrir des encouragements, tandis que le frère du candidat, Robert Kennedy, convainc le juge de libérer King sous caution. Ce coup de fil convainc de nombreux Noirs de soutenir le ticket démocrate.

5 décembre : La Cour suprême rend une décision 7-2 dans le Boynton c. Virginie cas, statuant que la ségrégation sur les véhicules circulant entre les États est illégale car elle viole l'Interstate Commerce Act.

4 mai : Les Freedom Riders, composés de sept militants noirs et de six militants blancs, quittent Washington, D.C., pour le Deep South strictement séparé. Organisé par le Congrès de l'égalité raciale (CORE), leur objectif est de tester Boynton c. Virginie.

Le 14 mai : Les Freedom Riders, qui voyagent maintenant en deux groupes distincts, sont attaqués à l'extérieur d'Anniston, en Alabama, et à Birmingham, en Alabama. Une foule lance une bombe incendiaire sur le bus dans lequel se trouve le groupe près d'Anniston. Des membres du Ku Klux Klan attaquent le deuxième groupe à Birmingham après avoir passé un accord avec la police locale pour leur accorder 15 minutes seuls avec le bus.

Le 15 mai : Le groupe de Birmingham de Freedom Riders est prêt à poursuivre son voyage vers le sud, mais aucun bus n'acceptera de les emmener. Ils volent plutôt vers la Nouvelle-Orléans.

Le 17 mai : Un nouveau groupe de jeunes militants se joint à deux des Freedom Riders originaux pour terminer le voyage. Ils sont placés en état d'arrestation à Montgomery, en Alabama.

Le 29 mai : Le président Kennedy annonce qu'il a ordonné à l'Interstate Commerce Commission d'adopter des réglementations plus strictes et des amendes pour les bus et les installations qui refusent de s'intégrer. Les jeunes militants blancs et noirs continuent de faire des Freedom Rides.

En novembre: Des militants des droits civiques participent à une série de manifestations, de marches et de réunions à Albany, en Géorgie, connues sous le nom de Mouvement Albany.

En décembre: King vient à Albany et rejoint les manifestants, restant à Albany pendant neuf mois.

10 août : King annonce qu'il quitte Albany. Le mouvement d'Albany est considéré comme un échec en termes de changement, mais ce que King apprend à Albany lui permet de réussir à Birmingham.

10 septembre : La Cour suprême décide que l'Université du Mississippi, ou "Ole Miss", doit admettre l'étudiant et vétéran noir James Meredith.

26 septembre : Le gouverneur du Mississippi, Ross Barnett, ordonne aux soldats de l'État d'empêcher Meredith d'entrer sur le campus d'Ole Miss.

Entre le 30 septembre et le 1er octobre : Des émeutes éclatent à propos de l'inscription de Meredith à l'Université du Mississippi.

1er octobre: Meredith devient le premier étudiant noir à Ole Miss après que le président Kennedy a ordonné aux marshals américains de se rendre au Mississippi pour assurer sa sécurité.

King, le SNCC et la Southern Christian Leadership Conference (SCLC) organisent une série de manifestations et de manifestations pour les droits civiques en 1963 pour contester la ségrégation à Birmingham.

12 avril : La police de Birmingham arrête King pour avoir manifesté sans permis de la ville.

16 avril : King écrit sa célèbre "Lettre d'une prison de Birmingham" dans laquelle il répond à huit ministres de White Alabama qui l'ont exhorté à mettre fin aux manifestations et à être patient avec le processus judiciaire d'annulation de la ségrégation.

11 juin : Le président Kennedy prononce un discours sur les droits civiques du bureau ovale, expliquant spécifiquement pourquoi il a envoyé la Garde nationale pour permettre l'admission de deux étudiants noirs à l'Université de l'Alabama.

12 Juin: Byron De La Beckwith assassine Medgar Evers, le premier secrétaire de terrain de la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) au Mississippi.

18 août : James Meredith est diplômé d'Ole Miss.

28 août : La marche sur Washington pour l'emploi et la liberté a lieu à D.C. Environ 250 000 personnes y participent et King prononce son discours légendaire « I Have a Dream ».

15 septembre : L'église baptiste de la seizième rue à Birmingham est bombardée. Quatre jeunes filles sont tuées.

22 novembre : Kennedy est assassiné, mais son successeur, Lyndon B. Johnson, utilise la colère de la nation pour faire adopter une législation sur les droits civiques à la mémoire de Kennedy.

12 mars:, Malcolm X quitte la Nation of Islam. L'interdiction par Elijah Muhammad de manifester pour les adhérents de Nation of Islam figure parmi les raisons de cette rupture.

Entre juin et août : La SNCC organise une campagne d'inscription des électeurs dans le Mississippi connue sous le nom de Freedom Summer.

Le 21 juin: Trois travailleurs de Freedom Summer – Michael Schwerner, James Chaney et Andrew Goodman – disparaissent.

4 août : Les corps de Schwerner, Chaney et Goodman sont retrouvés dans un barrage. Tous les trois avaient été abattus, et le militant noir, Chaney, avait également été sévèrement battu.

24 juin : Malcolm X fonde l'Organisation de l'unité afro-américaine avec John Henrik Clarke. Son objectif est d'unir tous les Américains d'origine africaine contre la discrimination.

2 juillet : Le Congrès adopte le Civil Rights Act de 1964, qui interdit la discrimination dans l'emploi et les lieux publics.

Juillet et Août: Des émeutes éclatent à Harlem et Rochester, New York.

27 août : Le Mississippi Freedom Democratic Party (MFDM), qui s'est formé pour défier le Parti démocrate de l'État ségrégué, envoie une délégation à la Convention nationale démocrate à Atlantic City, New Jersey. Ils demandent à représenter le Mississippi à la convention. La militante Fannie Lou Hamer a pris la parole publiquement et son discours a été diffusé à l'échelle nationale par les médias. Offerts deux sièges sans droit de vote au congrès, les délégués du MFDM rejettent à leur tour la proposition. Pourtant, tout n'était pas perdu. Aux élections de 1968, une clause a été adoptée exigeant une représentation égale de toutes les délégations des États.

10 décembre : La Fondation Nobel décerne à King le prix Nobel de la paix.


Votre lycée

1964 comme la guerre au Vietnam et la guerre des autorités du Congrès américain contre le nord du Vietnam, de plus en plus de militaires américains mouraient, et après que trois militants des droits civiques aient été assassinés dans le Mississippi, le président a signé la loi sur les droits civiques de 1964, mais cela n'a pas arrêté la violence car elle a continué d'augmenter dans de nombreuses villes américaines. Lyndon Johnson a également été ramené au pouvoir après une victoire écrasante. C'était aussi l'année où les Beatles ont pris d'assaut le monde et l'Amérique et la Beatlemania est devenue overdrive alors qu'ils sortaient une série de hits numéro un, dont "I want to hold your hand", "All my Loving". D'autres groupes britanniques ont également connu du succès, notamment The Rolling Stones et The Animals et, avec l'American Talent of The Supremes et Bob Dylan, beaucoup disent que ce fut l'une des plus grandes années de la musique au siècle dernier. Un jeune boxeur talentueux du nom de Cassius Clay a également remporté le championnat du monde de boxe des poids lourds de Sonny Liston.

Combien coûtaient les choses en 1964
Taux d'inflation annuel USA 1,28%
Clôture de l'année Dow Jones Industrial Average 874
Coût moyen d'une maison neuve 13 050.00 $
Revenu moyen par an 6 000,00 $
Gaz par gallon 30 cents
Coût moyen d'une voiture neuve 3 500,00 $
Miche de pain 21 cents
Timbre-poste des États-Unis 5 cents
Loyer mensuel moyen 115,00 $
Billet pour le cinéma 1,25 $

Quels événements se sont passés en 1964

  • L'abolition de la peine de mort au Royaume-Uni
  • Le Congrès américain autorise la guerre contre le nord du Vietnam
  • Le président Lyndon Johnson déclare une campagne de guerre contre la pauvreté.
  • Malte obtient son indépendance du Royaume-Uni
  • Cassius Clay bat Sonny Liston pour le championnat du monde des poids lourds
  • L'étrangleur de Boston est capturé
  • Début des travaux sur le barrage d'Assouan en détournant le Nil vers un canal artificiel.
  • Les gouvernements britannique et français s'engagent à construire un tunnel sous la Manche
  • La première Ford Mustang de Ford Motor Company est fabriquée.
  • Le tremblement de terre le plus puissant de l'histoire des États-Unis d'une magnitude de 9,2 frappe le centre-sud de l'Alaska
  • Émeutes raciales à Harlem New York
  • La Poll Tax devient illégale dans tous les États américains car elle a été utilisée comme un outil brutal pour empêcher les Afro-Américains et les Blancs frappés par la pauvreté de participer au processus électoral.
  • Le soi-disant BRAIN DRAIN des scientifiques britanniques du Royaume-Uni aux États-Unis
  • Pâques et Pentecôte Éclosion de Mods et Rockers Combats et perturbations dans les stations balnéaires britanniques
  • Nelson Mandela et sept autres personnes sont condamnés à la réclusion à perpétuité en Afrique du Sud
  • Le Dr Martin Luther King, Jr reçoit le prix Nobel de la paix,
  • L'OLP Palistinian Liberation Organisation est établie avec Yasser Arafat à la tête
  • Le taux d'intérêt britannique est porté à 7%
  • Un rapport britannique s'attend à ce que la population explose au cours des 20 prochaines années et prévoit 3 nouvelles villes, dont Milton Keynes
  • James Hoffa est reconnu coupable et condamné à huit ans de prison pour corruption
  • Exposition universelle tenue à New York
  • Le Surgeon General des États-Unis déclare que le tabagisme peut entraîner le cancer du poumon
  • La guerre civile éclate à Chypre entre Grecs et Turcs
  • La Tanzanie devient indépendante de la Grande-Bretagne et combine l'ancien Tanganika et l'île de Zanzibar
  • Le Malawi obtient son indépendance de la Grande-Bretagne
  • Une émeute lors d'un match de football entre le Pérou et l'Argentine se termine par la mort de 300 supporters.
  • Les grands voleurs de train obtiennent 30 ans chacun
  • Malte obtient son indépendance de la Grande-Bretagne
  • Jack Ruby est reconnu coupable du meurtre de Lee Harvey Oswald, l'assassin présumé du président Kennedy
  • Les Jeux olympiques d'été ont lieu à Tokyo, Japon
  • Les Jeux Olympiques d'hiver ont lieu à Innsbruck, en Autriche
  • Sidney Poitier devient le premier acteur noir à remporter l'Oscar du "meilleur acteur"
  • "Hello Dolly", "Funny Girl" et "Fiddler on the Roof" en avant-première à Broadway à New York.
  • Les Rolling Stones sortent le premier album "The Rolling Stones"
  • Les Beatles font leurs premières apparitions au Ed Sullivan Show.
  • Les Beatles ont 13 singles Billboard's Hot 100 en même temps
  • La première radio pirate, Radio Caroline, est créée
  • Les Beatles occupent les cinq premières places du Billboard Top 40 singles en Amérique
  • Bob Dylan sort "The Times They Are a-Changin"
  • BBC2 commence à diffuser au Royaume-Uni.
  • Pablo Picasso a peint sa quatrième Tête d'homme barbu
  • The Sun Newspaper est d'abord publié au Royaume-Uni
  • Charlie et la chocolaterie de Roald Dahl
  • Top of the Pops premières à la télévision de la BBC.
  • Les Ensacheurs de Tapis
  • C'est un monde fou, fou, fou, fou
  • L'Insubmersible Molly Brown
  • Ma belle dame
  • Mary Poppins
  • BASIC (code d'instruction symbolique polyvalent pour débutants), un langage de programmation de haut niveau facile à apprendre est introduit.
  • IBM annonce le System/360.
  • Le premier réseau ferroviaire à grande vitesse au monde ouvre au Japon
  • La première Ford Mustang est fabriquée
  • Sony présente le premier magnétoscope à domicile Historique des enregistreurs vidéo
  • Le premier train sans conducteur circule dans le métro de Londres
  • La Chine fait exploser sa première bombe nucléaire

Inventions inventées par les inventeurs et le pays (ou attribuées à la première utilisation)


Les origines de la bureaucratie américaine

Au début de la république des États-Unis, la bureaucratie était assez petite. Cela est compréhensible puisque la Révolution américaine était en grande partie une révolte contre le pouvoir exécutif et l'ordre administratif impérial britannique. Néanmoins, bien que ni le mot « bureaucratie » ni ses synonymes n'apparaissent dans le texte de la Constitution, le document établit quelques grands canaux par lesquels le gouvernement émergent pourrait développer l'administration bureaucratique nécessaire.

Par exemple, Article II, l'article 2, confère au président le pouvoir de nommer les dirigeants et les chefs de département. Dans la section suivante, le président est en outre habilité à veiller à ce que les lois soient « fidèlement exécutées ». Plus précisément, Article I, Section 8, autorise le Congrès à établir un bureau de poste, à construire des routes, à réglementer le commerce, à battre de l'argent et à réglementer la valeur de l'argent. Accorder au président et au Congrès de telles responsabilités semble anticiper une bureaucratie d'une certaine taille. Pourtant, la conception de la bureaucratie n'est pas décrite, et elle n'occupe pas sa propre section de la Constitution comme le fait souvent la bureaucratie dans les documents directeurs d'autres pays, la conception et la forme ont été laissées à établir dans la pratique.

Sous le président Georges Washington, la bureaucratie est restée suffisamment petite pour accomplir uniquement les tâches nécessaires. [3] Le mandat de Washington a vu la création du Département d'État pour superviser les questions internationales, du Département du Trésor pour contrôler la monnaie et du Département de la Guerre pour administrer les forces armées. Les employés de ces trois départements, en plus du service postal en pleine croissance, ont constitué la majeure partie de la bureaucratie fédérale pendant les trois premières décennies de la république. Deux développements, cependant, ont contribué à la croissance de la bureaucratie bien au-delà de ces humbles débuts.

Le cabinet du président George Washington (extrême gauche) ne comprenait que quatre personnes : le secrétaire à la guerre (Henry Knox, à gauche), le secrétaire au Trésor (Alexander Hamilton, au centre), le secrétaire d'État (Thomas Jefferson, à droite), et le procureur général (Edmund Randolph, à l'extrême droite). La petite taille de ce groupe reflétait la petite taille du gouvernement américain à la fin du XVIIIe siècle. (crédit : modification d'ouvrage par la Library of Congress)

Le premier développement fut la montée de la politique partisane centralisée dans les années 1820. Sous le président Andrew Jackson, plusieurs milliers de fidèles du parti ont rempli les rangs des bureaux bureaucratiques à travers le pays. Ce fut le début de la système de butin, dans lequel les nominations politiques ont été transformées en favoritisme politique distribué par le président sur la base de la loyauté au parti. [4]

Politique patronage est l'utilisation des ressources de l'État pour récompenser des individus pour leur soutien politique. Le terme “spoils” fait ici référence aux postes rémunérés au sein du gouvernement américain. Comme le dit le proverbe, "au vainqueur, dans ce cas le président entrant, "va le butin". On supposait que le gouvernement fonctionnerait beaucoup plus efficacement si les postes fédéraux clés étaient occupés par ceux favorable au président et à sa politique. Ce système a servi à renforcer la loyauté du parti en liant les moyens de subsistance du parti fidèle au succès ou à l'échec du parti. Le nombre de postes fédéraux que le président a cherché à utiliser comme récompenses appropriées pour ses partisans a augmenté au cours des décennies suivantes.

Le deuxième développement a été l'industrialisation, qui, à la fin du XIXe siècle, a considérablement augmenté à la fois la population et la taille économique des États-Unis. Ces changements ont à leur tour entraîné une croissance urbaine dans un certain nombre d'endroits à travers l'Est et le Midwest. Les chemins de fer et les lignes télégraphiques rapprochent le pays et augmentent le potentiel de centralisation fédérale. Le gouvernement et sa bureaucratie ont été étroitement impliqués dans la création de concessions et la fourniture de terres aux chemins de fer de l'Ouest s'étendant à travers les plaines et au-delà des montagnes Rocheuses. Ces changements ont jeté les bases du cadre réglementaire qui a émergé au début du XXe siècle.


Les leçons de l'élection de 1968

Il y a près de cinquante ans, le 31 mars 1968, Lyndon Johnson stupéfiait tout le monde en annonçant qu'il ne se présenterait pas pour un second mandat à la présidence. Johnson était passé à la télévision à 21 heures ce soir-là pour s'adresser à la nation sur la guerre du Vietnam. Ça n'allait pas bien. Au cours des trois dernières années, les États-Unis ont largué plus de tonnes de bombes sur le Vietnam que tous les belligérants réunis pendant la Seconde Guerre mondiale. Vingt mille Américains y étaient morts, quatre mille au cours des deux mois précédents, à la suite d'une attaque surprise, connue sous le nom d'offensive du Têt, par les forces nord-vietnamiennes et vietnamiennes. Les pertes ennemies étaient beaucoup plus élevées, mais cela ne faisait que rendre la guerre plus horrible et incontrôlable.

J'étais à la maison, assis au sous-sol, où nous gardions notre téléviseur, écoutant le discours de Johnson avec mon père. Il se tenait dos à l'écran, pour ne pas avoir à regarder Johnson. Il protestait contre la politique de Johnson sur le Vietnam. La seule personne présente au sous-sol pour apprécier le symbolisme était moi.

Mon père avait déjà enregistré son opposition de manière plus substantielle. Il avait travaillé à Washington, D.C., pour l'un des programmes de lutte contre la pauvreté de Johnson, mais il avait démissionné parce qu'il sentait qu'il ne pouvait pas travailler pour une administration qui soutenait les régimes autocratiques à Saigon et napalait les Vietnamiens. Nous étions donc retournés dans le Massachusetts, où il a pris un emploi moins élevé avec, je suppose, un salaire inférieur.

Dans son discours, Johnson a annoncé une réduction des frappes aériennes américaines et a déclaré qu'il chercherait un règlement négocié, mais il a également déclaré qu'il envoyait plus de troupes. Puis il a déclaré : « J'ai conclu que je ne devais pas permettre à la Présidence de s'impliquer dans les divisions partisanes qui se développent au cours de cette année politique. » Mon père s'est ragaillardi. Il ne s'est pourtant pas retourné. "En conséquence", a poursuivi Johnson, "je ne solliciterai pas et je n'accepterai pas la nomination de mon parti pour un autre mandat en tant que président."

« Il ne court pas ! cria mon père à ma mère qui était en haut. Elle avait même refusé d'écouter Johnson. C'est le genre de maison dans laquelle j'ai grandi. "Il ne court pas!"

Pour les libéraux anti-guerre comme mes parents, qui avaient défilé à Washington en octobre dernier lors d'une manifestation géante organisée par un groupe connu sous le nom de Mobe (Comité de mobilisation nationale pour mettre fin à la guerre au Vietnam), Johnson était un monstre qui avait trahi le libéralisme, et le chevalier qui l'a tué était Eugene McCarthy.

McCarthy était le sénateur principal du Minnesota, un anticommuniste libéral dont les racines, comme celles de mes parents, étaient dans la politique du New Deal. Contrairement à mes parents, McCarthy avait un côté spirituel. Jeune homme, il était entré dans un monastère sous le nom de Frère Conan mais avait été expulsé pour péché d'orgueil intellectuel. McCarthy avait toujours eu un peu de mépris du monde à propos de lui. Tourner le dos à la télévision était le genre de geste qu'il aurait compris.

Au début, McCarthy était un candidat unique. C'était une colombe. Il s'est opposé à la poursuite de l'intervention militaire américaine au Vietnam. Mais il était également offensé par l'insistance de l'administration sur le fait que ses pouvoirs de guerre étaient absolus et par ses mensonges de plus en plus transparents sur le déroulement de la guerre. Il en était venu à considérer l'Administration comme un danger pour la démocratie. Il était un ennemi de ce qu'on appelait autrefois « la présidence impériale ».

Aussi impopulaire qu'ait été Johnson en 1968 auprès des démocrates comme mes parents, c'était un homme que les politiciens ont réfléchi à deux fois avant de se croiser. Il avait remporté l'élection présidentielle de 1964, contre Barry Goldwater, avec le pourcentage le plus élevé du vote populaire de l'histoire américaine, et il savait comment faire pression sur ses adversaires. Même les démocrates au Congrès qui savaient que Johnson chassait le pays d'une falaise - et à la fin de 1967, lorsque quatre cent quatre-vingt-cinq mille Américains étaient stationnés au Vietnam, la folie de l'intervention était devenue évidente - étaient réticents à rompre avec lui publiquement. Mais McCarthy l'a fait. En novembre 1967, il a annoncé qu'il entrait dans les primaires présidentielles démocrates. Il se présentait contre un président en exercice de son propre parti. Beaucoup de gens pensaient qu'il avait commis un hara-kiri, un acte noble, peut-être, mais politiquement insensé.

La primaire du New Hampshire, qui s'est tenue le 12 mars 1968, a fait réfléchir ces gens à nouveau. Ce n'était pas parce que McCarthy s'en sortait particulièrement bien. Le nom de Johnson n'était pas sur le bulletin de vote démocrate, mais il a facilement gagné en tant que candidat par écrit, avec 49% des voix démocrates. McCarthy a obtenu quarante-deux pour cent, malgré le fait que son nom était le seul nom sur le bulletin de vote, et même s'il avait cinq mille étudiants du New Hampshire et deux mille volontaires de l'extérieur de l'État sollicitant l'État pour lui. McCarthy a reçu environ vingt-deux mille voix démocrates, environ trois voix pour chaque employé de campagne.

Dans la politique nationale, vingt-deux mille n'était pas un nombre intimidant de voix – vingt-deux mille personnes ne rempliraient même pas la moitié du Yankee Stadium – et le New Hampshire n'était pas un État que les démocrates devaient porter. Lors des cinq élections présidentielles précédentes, il avait voté républicain à quatre reprises. (L'exception était le glissement de terrain de Johnson en 1964.) Le vainqueur de la primaire républicaine, Richard Nixon, a obtenu quatre-vingt-quatre mille voix, trente mille de plus que Johnson et McCarthy réunis. Mais le sang était dans l'eau, et quatre jours plus tard, le 16 mars, Robert F. Kennedy, le jeune sénateur de New York, a déclaré sa candidature.

Si Kennedy n'était pas entré dans la course, Johnson aurait pu repousser McCarthy. En 1968, les primaires ont joué un rôle mineur dans le processus de sélection des délégués. Trente-six États ne les détenaient même pas. Les parties contrôlaient le processus. L'homme qui a finalement remporté l'investiture démocrate, Hubert Humphrey, vice-président de Johnson, n'a pas participé à une seule primaire.

Robert Kennedy est l'un des grands hypothèses de l'histoire politique américaine. En 1968, il n'avait que quarante-deux ans. Il avait le nom le plus glamour de la politique, il portait le manteau du martyre et il s'était transformé d'un combattant calculateur - il avait dirigé la campagne présidentielle de son frère, en 1960, et avait été son procureur général après les élections - en une sorte d'existentialiste. Messie. Lors de la Convention nationale démocrate de 1964, à Atlantic City, il avait reçu une ovation debout de vingt-deux minutes rien qu'en se présentant au pupitre.

Il y avait une crudité dans le visage et la voix de Kennedy qui semblaient correspondre à l'humeur nationale. Il était la personnification de la douleur du pays envers son dirigeant déchu. Et il avait la capacité de refléter tout ce que les électeurs projetaient sur lui. Il semblait combiner la jeunesse avec l'expérience, l'intellect avec le cœur, le sens de la rue avec la vision. Il était un héros pour les vendangeurs chicanos, pour les Afro-Américains du centre-ville, pour les travailleurs syndiqués. C'était un homme de l'époque où les temps étaient en train de changer. Kennedy avait des ennemis. Avoir des ennemis fait partie du travail d'être un messie. Mais il était salvateur. Il pouvait exciter le public et faire pleurer les politiciens endurcis. Les gens pensaient qu'il pouvait aller à la Convention et voler la nomination de Johnson. Les gens pensaient qu'il pouvait battre Nixon.

Johnson n'était pas salvateur. J'ai entendu Pete Seeger chanter à Washington en 1967. C'est une chanson sur un peloton de la Seconde Guerre mondiale, mais tout le monde savait qui était le grand idiot. La ligne était électrique. Pete était un interprète de chant, et le public libéral (qui d'autre serait à un concert de Pete Seeger?) L'a hurlé.

C'était comme s'ils avaient oublié que Johnson avait fait adopter deux lois majeures sur les droits civiques : le Civil Rights Act de 1964, qui rendait illégale la discrimination fondée sur la race, la religion ou le sexe, et le Voting Rights Act de 1965, qui garantissait la franchise aux Afro-Américains dans le Sud autrefois ségrégué. Ce sont les plus grandes avancées juridiques dans les relations raciales depuis les amendements de la guerre civile. Mais en 1968, le Vietnam les avait éclipsés.

Johnson n'avait aucune expérience en politique étrangère. Tout comme Harry Truman l'avait fait, en 1947 et 1948, il a permis aux généraux et aux faucons politiques de le convaincre d'un sophisme central de la pensée de la guerre froide : que la position de l'Amérique était en jeu dans chaque changement de régime dans le monde. Il ne voulait pas être le président qui a perdu l'Asie du Sud-Est au profit du communisme.

"Il se moque chaque fois que je suggère une route panoramique."

En 1968, les programmes de Johnson's Great Society - législation sur l'éducation, les soins de santé, la rénovation urbaine et les transports dont la portée rivalisait avec celle du New Deal - mouraient à cause du coût de la guerre, et il avait imposé un revenu de dix pour cent surtaxe, un moyen fiable de devenir impopulaire auprès d'à peu près tout le monde. L'inflation, qui avait été faible pendant la majeure partie de l'après-guerre, avait atteint 4 %. (C'est allé beaucoup plus haut : le pays était au bord d'un repli économique qui a mis quinze ans à se mettre en place.)

Le message du New Hampshire n'était donc pas que McCarthy était la réponse aux problèmes de la nation. C'est que Johnson était le visage de ce que de nombreux électeurs voulaient fuir. Le New Hampshire n'a pas tellement fait paraître McCarthy éligible qu'il a fait paraître Johnson battable. C'était le message que Kennedy attendait d'entendre, et il n'a pas perdu de temps à se lancer dans la course. Il a été accusé, à juste titre, d'opportunisme.

Bien que Johnson ait été vice-président de John F. Kennedy, il n'y avait aucun amour perdu entre lui et les Kennedy. Il n'était pas fait pour un rôle dans Camelot. Colonel Cornpone, Jackie Kennedy l'appelait. Lors du premier Conseil des Ministres après J.F.K. a été assassiné, Robert est arrivé en retard et tout le monde dans la salle s'est levé en signe de respect, à l'exception de Johnson. Cinq ans plus tard, Johnson perdait une guerre à l'étranger qu'il ne pouvait pas engager sur un deuxième front chez lui. Ainsi, le 31 mars, deux semaines après l'entrée de Kennedy dans la course, Johnson a fait de mon père, brièvement, un homme heureux.

Après le 31 mars, les primaires sont devenues un mano a mano entre Kennedy et McCarthy. En tant que militant, Kennedy était sexy et McCarthy était cool, mais McCarthy ne souffrait pas du contraste, du moins parmi les libéraux blancs. Il avait établi sa propre aura, l'aura du samouraï : inébranlable et ascétique.

Le 28 mai, il bat Kennedy dans la primaire de l'Oregon. C'était la première fois en vingt-sept courses consécutives qu'un Kennedy perdait une élection. Le 4 juin, Kennedy a rebondi et a remporté le gros, la Californie. Quelques minutes après avoir déclaré la victoire, il a été abattu à l'Ambassador Hotel, à Los Angeles. Il est mort le 6 juin, avec les graines de la future Amérique qu'il portait en lui.

Toute la fureur anti-guerre du Parti démocrate pouvait désormais concentrer ses espoirs sur McCarthy. Je suis allé avec ma famille le voir le 25 juillet lors d'un énorme rassemblement à Fenway Park, à Boston. L'épouse de McCarthy, Abigail, qui a été étroitement impliquée dans la campagne, a défini la circonscription de McCarthy comme « un milieu universitaire uni à la société mobile de scientifiques, d'éducateurs, de technologues et de la nouvelle classe universitaire d'après-guerre ». Si c'était votre base en 1968, Fenway Park était l'endroit idéal pour y répondre.

Près de quarante mille personnes se sont entassées dans un stade dont la capacité officielle est inférieure à trente-huit mille cinq mille autres écoutées à l'extérieur. McCarthy a été présenté par Leonard Bernstein, un homme pratiqué dans l'histoire du podium. Je peux toujours l'entendre indiquer l'entrée de McCarthy - "Même maintenant, entrant par les gradins du terrain central. . . " Une porte s'est ouverte sous les gradins et McCarthy a traversé le terrain jusqu'à la plate-forme d'un orateur à la deuxième base.

McCarthy avait adopté la rhétorique de la révolution. Ce devait être une révolution de la raison et du bon sens, bien sûr McCarthy était un Midwester et un catholique. Il détestait les yippies et les étudiants radicaux. Ses étudiants volontaires étaient encouragés à devenir « purs pour Gene ». Mais le langage de la révolution était celui que vous utilisiez pour mobiliser les libéraux anti-guerre en 1968. McCarthy a donc parlé à Fenway du « pouvoir du peuple » et a qualifié sa campagne de « sorte de soulèvement ».

McCarthy avait un ton ironique et légèrement professeur. « Presque tout ce que l'Église a essayé d'abandonner au Concile du Vatican a été repris par le Département de la Défense », a-t-il déclaré à un moment donné. Je ne pense pas que cette phrase aurait signifié grand-chose à Cleveland, mais elle a reçu des gloussements et des applaudissements entendus à Boston.

Il a obtenu sa réaction la plus forte et la plus soutenue lorsqu'il a mentionné la Convention, alors un mois plus loin, à Chicago. "Toute visite à Chicago est toujours parsemée d'incertitudes, de dangers", a-t-il déclaré (applaudissements indiquant que la sous-estimation a toujours été appréciée), "mais je pense que nous y réussirons". Il l'a dit avec le ton de voix le plus nonchalant imaginable, mais les acclamations ont continué indéfiniment.

C'étaient les acclamations du désespoir, hommage à un vaillant effort voué à l'échec. Tout le monde à Fenway savait que McCarthy n'avait pas de délégués. Il devrait inspirer une bousculade à la Convention pour arracher la nomination à Humphrey, qui héritait des délégués de Johnson. Dans l'esprit de tous ceux qui étaient assez vieux, il y avait probablement le souvenir d'un discours que McCarthy avait prononcé à la Convention démocrate de 1960, mettant le nom d'Adlai Stevenson en nomination. « Ne laissez pas ce prophète sans honneur dans son propre parti », avait dit McCarthy, déclenchant une manifestation au sol qui menaçait de voler la Convention à J.F.K. Mais la foudre n'était pas susceptible de frapper deux fois, et en 1960 Kennedy a gagné au premier tour, de toute façon.

Nous avons regardé chaque minute de la Convention de 1968 dans notre sous-sol, et il y avait des soirées très tardives. Ce dont tout le monde se souvient, ce sont les attaques de la police et des gardes nationaux contre des manifestants dans les rues à l'extérieur. En fait, les réseaux n'ont pas consacré beaucoup de temps à les couvrir. Sur trente-huit heures de couverture de la Convention, CBS a consacré trente-deux minutes aux manifestants. NBC a consacré quatorze minutes sur dix-neuf heures de couverture.

Mais la scène à l'intérieur de la salle – l'amphithéâtre de Chicago, du côté sud, près des parcs à bestiaux – était assez tumultueuse. Les journalistes de CBS, Dan Plutôt et Mike Wallace, ont été brutalisés par le personnel de sécurité. Après l'échec d'un vote sur une plate-forme anti-guerre, les membres de la délégation de New York se sont joints aux armes et ont chanté "We Shall Overcome". Lorsque le sénateur Abraham Ribicoff, du Connecticut, prononçait un discours, le maire de Chicago, Richard Daley, lui a crié : « Va te faire foutre, fils de pute de Juif, sale connard, rentre chez toi.

Les délégués anti-guerre ont perdu toutes les batailles. Une tentative de dernière minute de rédiger Edward Kennedy a été avortée et Humphrey a remporté la nomination au premier tour, avec quelque dix-sept cents délégués, huit cent quarante-sept de plus que le reste du champ.

La Convention laissa le Parti fracturé. McCarthy a refusé de soutenir Humphrey, qui a commencé la campagne d'automne loin derrière dans les sondages. "Pour l'instant, tu es mort", lui a dit son directeur de campagne, Lawrence O'Brien. Il est revenu et a presque fait la différence. Fin septembre, il rompt enfin avec Johnson et annonce qu'il arrêtera les bombardements. Fin octobre, McCarthy a finalement approuvé Humphrey. Ce n'était pas tout à fait suffisant. Le 5 novembre, il se passe quelque chose qui aurait été impensable quelques années plus tôt : Richard Nixon est élu président.

L'histoire de cette élection a été racontée dans de nombreux livres, de "The Making of the President 1968" de Theodore H. White et Lewis Chester, Godfrey Hodgson, et le mammouth "An American Melodrama" de Bruce Page, tous deux publiés en 1969, à Michael A « American Maelstrom » de Cohen, sorti en 2016. Il figure dans les histoires classiques de l'après-guerre, notamment « America in Our Time » de Hodgson, « The Unraveling of America » d'Allen J. Matusow, G. Calvin MacKenzie et Robert "The Liberal Hour" de Weisbrot et "The Sixties" de Todd Gitlin. L'histoire de l'élection présidentielle de 1968 est comme de la poésie orale, une saga transmise de barde en barde que personne (ou personne d'un certain âge, peut-être) ne semble se lasser d'entendre.

« Playing with Fire: The 1968 Election and the Transformation of American Politics » de Lawrence O’Donnell (Penguin) est le dernier de cette série de récitations. O'Donnell est l'hôte de "The Last Word", sur MSNBC, il a travaillé sur Capitol Hill, et il a été scénariste et producteur pour "The West Wing". Son livre repose presque entièrement sur des sources publiées, et il ajoute donc peu à ce que nous savons. Mais c'est un conteur talentueux et son analyse des tactiques de campagne est pointue.

Et l'histoire de cette élection compte toujours. En 1968, les Américains ont élu un homme avisé et sans principes. En 2016, ils ont élu un homme avec ni l'un ni l'autre. Le livre d'O'Donnell permet de comprendre un peu plus facilement comment nous sommes passés de là à ici. Il s'avère que la distance n'est pas si grande que ça.

Les Américains ont tendance à trop lire les élections présidentielles. Ce n'est pas que les résultats ne soient pas conséquents. Peu importe quel parti, et quelle personne dans quel parti, est à la Maison Blanche. L'erreur est d'interpréter l'élection comme un indice de l'opinion publique (elle-même une sorte d'abstraction platonicienne).

Lors d'élections serrées, comme celles de 1960, 1968 et 1976, le vote équivaut essentiellement à lancer une pièce. Si le vote avait eu lieu une semaine plus tôt ou une semaine plus tard ou un jour de pluie, le résultat aurait pu être inversé. Mais on interprète le résultat comme s'il reflétait l'intention nationale, une décision collective du peuple de se rallier à R., et de répudier D. Même lorsque le vainqueur obtient moins de voix que le perdant, comme en 2000 et 2016, on parle de l'humeur et la direction nationales presque entièrement en termes de candidat gagnant, et comme si la personne préférée par le plus d'électeurs avait disparu, ses positions valaient à peine la peine d'être rapportées.

Des millions d'Américains de plus ont voté pour Barack Obama en 2008 et en 2012 et pour Hillary Clinton en 2016 que pour Donald Trump, mais l'électeur Trump est désormais le protagoniste du récit national. Les gens disent que les Américains veulent faire reculer la mondialisation, même si la plupart des Américains qui ont voté semblent ne pas vouloir une telle chose. Les États-Unis sont l'une des rares démocraties à ne pas avoir de gouvernement de coalition, et un système électoral où le vainqueur rafle tout engendre un expert en la matière.

L'interprétation gagnant-gagnant de l'élection de 1968 était que, avec la défaite d'Hubert Humphrey, la nation a répudié le libéralisme. L'élection aurait marqué la fin d'un consensus idéologique qui avait dominé la politique nationale depuis l'élection de Franklin Roosevelt en 1932 et qui a rendu politiquement possible l'utilisation de programmes gouvernementaux pour remédier aux inégalités du capitalisme de libre marché.

Mais Humphrey a-t-il perdu parce qu'il était un libéral, ou parce qu'il a mené une campagne sourde ? "Nous y voilà, la façon dont la politique devrait être en Amérique, la politique du bonheur, la politique du but et la politique de la joie", a-t-il pépié dans le discours dans lequel il a annoncé sa candidature. La date était le 27 avril 1968. Martin Luther King, Jr., avait été assassiné trois semaines auparavant. C'était un moment bizarre d'introduire une phrase comme "la politique de la joie". Et bien que Johnson venait d'être contraint de se retirer de la course par deux candidats qui s'opposaient à sa politique vietnamienne, Humphrey n'a pas mentionné le Vietnam dans le discours.

Même après avoir eu la nomination en main, il semblait réticent à se dissocier d'une politique avec laquelle l'électorat avait clairement perdu patience. Pourtant, le vote populaire était étonnamment proche. La marge était de huit cent mille voix, sept dixièmes d'un pour cent du total. Une partie de la base démocrate ne s'est pas présentée et certains démocrates – ma mère en était une – ont voté mais n'ont pas coché de case pour le président (une autre manifestation symbolique organisée pour un public local). Humphrey a obtenu douze millions de voix de moins que Johnson en 1964, et il a quand même presque remporté la pluralité. Il est difficile de croire que douze millions de personnes ont consciemment embrassé le libéralisme en 1964 et l'ont consciemment rejeté quatre ans plus tard.

O'Donnell soutient que la leçon de 1968 est que « le mouvement pour la paix a gagné ». Et bien que son McCarthy ne soit pas une figure entièrement sympathique - il s'appuie considérablement sur la biographie de Dominic Sandbrook en 2004, dans laquelle McCarthy se présente comme aigre et distant - il est le héros de l'histoire d'O'Donnell. « Le dernier mot à propos de Gene McCarthy », dit-il, « devrait toujours être que personne n'a fait plus pour arrêter les tueries au Vietnam que le sénateur Eugene McCarthy. »

Cela semble exagéré pour un certain nombre de raisons, la plus évidente étant que McCarthy a perdu et que la guerre a continué pendant sept ans de plus. Nixon ne voulait pas plus que Johnson être le président qui a perdu l'Asie du Sud-Est au profit du communisme, et il ne savait pas non plus comment mettre fin à la guerre. Plus d'un tiers de tous les Américains tués au Vietnam ont été tués pendant sa présidence.

Ce n'était pas comme si Nixon ralentissait les choses. En 1970, il étend la guerre au Cambodge. Lors de la dernière des perturbations majeures du campus, des étudiants protestataires ont été tués à Kent State, dans l'Ohio, et à Jackson State College, dans le Mississippi. En 1972, après avoir couru à nouveau sur la promesse de mettre fin à la guerre, Nixon ordonna le bombardement dit de Noël du Nord-Vietnam : en douze jours, quelque sept cent quarante sorties de B-52 larguèrent vingt mille tonnes de bombes. Seize cents Vietnamiens auraient été tués.

Le but des bombardements de Noël était de faire pression sur le Nord-Vietnam pour qu'il négocie la fin des combats, qui ont finalement eu lieu en 1973. Mais, en 1975, les Nord-Vietnamiens sont entrés dans Saigon et ont uni le pays sous le régime communiste, exactement le résultat que la France et les États-Unis se battaient pour empêcher depuis trente ans. À ce moment-là, Nixon avait démissionné et Gerald Ford était président. Quand O’Donnell écrit que « le mouvement pour la paix a chassé les forces américaines du Vietnam, pas l’armée nord-vietnamienne », il fait la même erreur que chaque administration a commise : imaginer que ce sont les décisions prises par les Américains qui ont déterminé le sort du Vietnam.

O'Donnell pense que la nomination de Nixon a marqué la fin du libéralisme, du moins dans le Parti républicain. C'est tout à fait vrai : un certain type de politicien républicain, le type représenté par Nelson Rockefeller (le gouverneur de New York, qui a mené une campagne mal montée et désespérément tardive contre Nixon), George Romney (le gouverneur du Michigan, qui s'est fait les primaires républicaines tôt en disant à un journaliste qu'il avait subi un « lavage de cerveau » à propos du Vietnam), et John Lindsay (le maire de New York, dont certains espéraient bêtement qu'il pourrait être le choix vice-présidentiel de Nixon), a largement disparu du Parti après 1968. Mais cela laisse une question : pourquoi leurs partisans ne sont-ils pas devenus démocrates ? C'est là que le diagnostic se complique.

Les gens qui écrivent et argumentent sur la politique sont des idéologues. Ils détiennent un ensemble cohérent de positions qu'ils identifient comme libérales ou conservatrices (ou une variante, comme libertaire ou gauchiste). Mais, pour des millions d'électeurs, ces termes ne signifient presque rien. Ces électeurs ne pensent pas en termes idéologiques et leurs positions sur les enjeux sont souvent incohérentes et manquent de cohérence. S'ils en ont le choix, ils s'identifieront parfois comme modérés ou centristes, mais cela ne nous dit pas grand-chose sur la façon dont ils voteront.

Le fait que les électeurs réagissent souvent à des signaux non idéologiques contribue à expliquer l'apparente volatilité de l'électorat d'une race à l'autre. En 1964, par exemple, face à Goldwater, un conservateur de l'Arizona, Johnson l'emporta sur l'État voisin de Californie avec 59 % des voix. Deux ans plus tard, se présentant comme un conservateur qui avait largement soutenu Goldwater en 1964, Ronald Reagan a été élu gouverneur de Californie avec près de 58 % des voix. Lors de l'élection présidentielle de 1968, quarante pour cent des personnes qui avaient voté pour Johnson en 1964 ont voté pour Nixon, même si l'adversaire de Nixon était le propre vice-président de Johnson. À quels signaux ces électeurs ont-ils répondu ?

Après la victoire de Nixon, deux livres, tous deux devenus extrêmement influents, proposaient des explications. Selon « The Real Majority » de Richard Scammon et Ben Wattenberg, les élections de 1968 ont prouvé que, en particulier à une époque d'extrêmes comme la fin des années soixante, le centrisme était la position gagnante. Nixon est allé au centre, tandis que Humphrey et les démocrates sont restés associés aux extrêmes.

Le centrisme nécessite un équilibre délicat, pour lequel Nixon, un homme avec de nombreuses responsabilités innées en tant que politicien, s'est avéré extrêmement bon. Il s'est opposé à la politique de l'administration Johnson-Humphrey sur la guerre, mais n'avait pas de politique à lui. (Nixon n'a jamais prétendu, souvent attribué à lui, qu'il avait un « plan secret pour mettre fin à la guerre. » Cette expression a été inventée par un journaliste.) l'escalade favorisée a tous deux trouvé chez Nixon une alternative sympathique.

Dans le même temps, Nixon a trouvé une position pour courir. Il est devenu le candidat de « la loi et l'ordre ». Goldwater avait utilisé cette expression en 1964, tout comme Reagan en 1966. C'était un slogan politique brillant, un sifflet entendu par de nombreux chiens. Il a transposé des questions politiques telles que les droits civils et le Vietnam dans ce qui semblait être une position juridique simple : le crime est mal et les criminels devraient être punis.

Pour les libéraux qui croyaient en la justesse des manifestations pour les droits civiques et des manifestations contre la guerre, les perturbations et la violence qui les accompagnaient ont été causées par la réaction excessive des autorités. Pour la plupart des électeurs, cependant, la perturbation et la violence étaient la faute des manifestants. La plupart des gens n'aiment pas la justice chez les autres. Ils peuvent être tout à fait justes à ce sujet.

Pour ces électeurs, ce n'était pas une contradiction de professer leur soutien à l'égalité raciale et de condamner les manifestants à Birmingham et Selma, ou d'être contre la guerre au Vietnam et de croire que des gens comme Tom Hayden et Abbie Hoffman devraient être enfermés. Dans les sondages effectués en 1968, seulement trois pour cent des électeurs qui s'opposaient à la politique de Johnson au Vietnam étaient également sympathiques aux manifestants anti-guerre. Mes parents faisaient partie des trois pour cent.

Politiquement, l'événement le plus important aux États-Unis en 1968 fut donc l'assassinat, le 4 avril, de Martin Luther King. Des émeutes ont éclaté dans plus d'une centaine de villes. Trente-neuf personnes sont mortes et vingt mille ont été arrêtées. Plus de cinquante mille soldats ont été déployés. Washington, DC, est devenu une zone de guerre. À Newark, dans le New Jersey, il y a eu près de deux cents incendies. Un grand nombre d'Américains blancs n'ont pas interprété ce trouble en termes de justice sociale. Ils l'ont interprété comme un effondrement de la société civile. Les émeutiers n'étaient pas noirs ou blancs, c'étaient des incendiaires et des pillards (qui se trouvaient être noirs). Nixon a montré que l'avantage politique provenait du fait d'éviter les problèmes sous-jacents. Il a donné aux gens des raisons respectables de voter pour un candidat qu'ils préféraient pour ce qu'ils auraient pu craindre que ce ne soient des raisons aussi respectables.

Le deuxième livre influent après 1968 était « The Emerging Republican Majority » de Kevin Phillips, publié en 1969. C'est le livre qui a popularisé ce qui est devenu connu sous le nom de Southern Strategy. Comme Scammon et Wattenberg, Phillips a vu que des millions d'électeurs étaient repoussés par ce qu'ils considéraient comme de l'extrémisme, mais il a donné un nom à ce qu'il pensait être le problème clé. Il l'a appelé "le problème nègre".

La grande nouvelle électorale en 1964 était qu'un républicain avait remporté cinq États du Sud : l'Alabama, le Mississippi, la Louisiane, la Géorgie et la Caroline du Sud. C'était la première fois que ces États n'étaient pas devenus démocrates depuis la Reconstruction, et la raison n'était pas obscure. Le vote était une réaction blanche contre le Civil Rights Act de 1964, contre lequel le sénateur Goldwater avait voté. Goldwater n'était pas un ségrégationniste, il était un conservateur des droits des États. Mais il a retourné le Sud au Parti républicain.

La clé pour exploiter ce changement dans l'alignement des partis, comme l'a compris Nixon, n'était pas de s'opposer au mouvement des droits civiques mais de forcer le Parti démocrate à s'en approprier. Les Kennedy en avaient vu les dangers et ils avaient fait très attention à ne pas paraître trop proches de King. Mais Johnson a effectivement mis sa marque personnelle sur le Civil Rights Act et le Voting Rights Act, et le Parti a donc dû assumer le bagage des émeutes urbaines et du militantisme de groupes comme les Black Panthers. Les républicains n'avaient pas à dire un mot contre l'intégration. Ils n'avaient qu'à parler de la loi et de l'ordre.

Pourtant, Nixon n'a pas remporté le Deep South aux élections générales. George Wallace l'a fait. Et Wallace n'a pas utilisé de sifflet pour chien. Wallace était le chien. Il a été élu gouverneur de l'Alabama en 1962, à une époque où le logo officiel du Parti démocrate de l'Alabama était un coq avec une bannière au-dessus indiquant « Suprématie blanche ». L'été suivant, il a obtenu une reconnaissance nationale lorsqu'il a résisté à la tentative d'inscrire les premiers étudiants noirs à l'Université de l'Alabama à Tuscaloosa – le « Stand in the Schoolhouse Door ». (La confrontation a été mise en scène pour permettre à Wallace de faire valoir son point de vue en échange de l'inscription des étudiants. Ces étudiants, Vivian Malone et James Hood, ont été discrètement admis par une autre porte.)

Un an plus tard, Wallace s'est présenté aux primaires démocrates et a surpris de nombreuses personnes en remportant un tiers des voix dans le Wisconsin et plus de quarante pour cent dans le Maryland. En 1968, il s'est présenté en tant qu'indépendant, espérant remporter suffisamment de voix électorales pour refuser la majorité à tout candidat, se donnant ainsi un pouvoir dans le choix du prochain président.

Wallace est venu plusieurs fois dans le Massachusetts au cours de l'été 1968 pour obtenir des signatures sur le bulletin de vote. Je l'ai entendu lors d'un de ces voyages. La foule était petite et majoritairement hostile. Ce qui m'a étonné, c'est que Wallace a prononcé le discours de souche qu'il a prononcé partout, qui consistait presque entièrement en railleries, insultes et menaces. Il n'a pas raisonné ses adversaires.

Il a qualifié les professeurs et les bureaucrates de Washington de « poule mouillée » et s'est moqué du « professeur barbu qui pense savoir comment régler la guerre du Vietnam alors qu'il n'a pas assez de bon sens pour garer un vélo tout droit ». En tant que président, a-t-il déclaré, il demanderait des inculpations pour « tout professeur d'université qui dit espérer que le Vietcong gagnera la guerre ». Il aimait inviter les chahuteurs à monter sur scène après son discours. « Je vais dédicacer vos sandales », disait-il. Il a déclaré aux journalistes : « Je laisserais la police diriger ce pays pendant quelques années. Je ne parle pas d'un État policier, mais il faut parfois un État policier pour diriger certaines personnes. » Les électeurs n'avaient pas besoin qu'on leur dise qui étaient « certaines personnes ».

Wallace n'a remporté que 3% des voix dans le Massachusetts, mais son acte a bien joué dans une grande partie du pays, où il s'est adressé à un public enthousiaste et bruyant. Après un rassemblement au Madison Square Garden, les supporters ont défilé en scandant « Suprématie blanche ! Les gens ont dit aux journalistes qu'ils l'admiraient parce qu'"il dit ce qu'il pense".

En fin de course, l'un des reporters qui couvraient Wallace, Douglas Kiker, tenta d'expliquer le phénomène. "C'est comme si quelque part, il y a quelque temps, George Wallace avait été réveillé par une vision blanche et aveuglante: ils détestent tous les Noirs, tous", a écrit Kiker dans New York. « Ils ont tous peur, tous. Bon dieu! C'est ça! Ils sont tous du Sud ! L'ensemble des États-Unis est méridional ! Quiconque voyage avec Wallace ces jours-ci dans le cadre de sa campagne présidentielle a du mal à résister à la même conclusion. »

La grande erreur de Wallace, à la fin de la campagne, a été de nommer comme colistier un ancien général, Curtis LeMay, qui a préconisé l'utilisation d'armes nucléaires au Vietnam. LeMay a terrifié tout le monde et Wallace a obtenu 13 % des voix. Il a également été blessé, comme Humphrey l'a été, en étant vu constamment à la télévision entouré de manifestants en colère. C'étaient les scènes pour lesquelles les gens votaient pour s'éloigner. Mais Wallace a emporté les États du Sud que Goldwater avait gagnés en 1964 et, comme tout le monde le reconnaît maintenant, il a offert un avant-goût de la démagogie à venir.

Les objets dans le rétroviseur sont souvent plus proches qu'ils n'y paraissent. Ce n'est pas si loin de Wallace à Trump. L'accent mis sur les élections présidentielles fait qu'il est difficile de voir que d'une élection à l'autre à peu près les mêmes personnes votent, et la plupart des gens ne changent pas beaucoup au fil du temps. La présidence est un ballon de plage rebondissant sur la surface, le vainqueur un artefact de la circonstance qu'il n'y a généralement que deux candidats entre lesquels choisir. « L'opinion publique », ou les forces qui la déplacent, coule sous la surface et a un tempo beaucoup plus lent.

Dans « Deeply Divided », une étude de 2014, les politologues Doug McAdam et Karina Kloos affirment que depuis 1960, notre politique a été guidée par deux mouvements : le mouvement des droits civiques et ce qu'ils appellent un « contre-mouvement », qui pourrait être largement décrit. comme anti-intégrationniste. Cela inclut les racistes, mais cela inclut également de nombreux Américains blancs qui reconnaissent le principe de l'égalité raciale mais résistent au mélange racial involontaire, des personnes qui acceptent et même défendent la ségrégation de facto. "L'effondrement du consensus d'après-guerre", affirment McAdam et Kloos, n'était pas à cause du Vietnam, il "avait tout à voir avec la race".

Les électeurs blancs ont abandonné le Parti démocrate. En 1968, Humphrey a obtenu trente-huit pour cent du vote blanc. En 1972, George McGovern a obtenu trente-deux pour cent. En 1980, Jimmy Carter, un Sudiste blanc, a obtenu trente-six pour cent. En 2016, Hillary Clinton, qui se présentait contre le crétin toxique qui est désormais le visage de notre politique, a reçu trente-sept pour cent.

Une chose qui a surpris les analystes à propos des électeurs de Wallace était leur jeunesse. Pour la plupart des observateurs pendant la campagne, il semblait que Wallace attirait les électeurs plus âgés qui n'étaient pas à l'aise avec le changement social ou qui ne voulaient pas abandonner leurs vieux préjugés. Ces observateurs ont supposé que les États-Unis vieilliraient avec ces attitudes à mesure que le nouveau jour de la tolérance et de l'égalité s'éclairait.Je suis sûr que nous, les libéraux blancs du Massachusetts, avons cru à quelque chose comme ça. Nous pensions que l'injustice raciale et l'exceptionnalisme américain étaient sur le tas de poussière de l'histoire, seulement donné un dernier souffle par l'élection de Nixon dans une année électorale folle et chancelante. Nous pensions que les gains du libéralisme du milieu du siècle étaient durables.

Nous souffrions sous deux illusions. Le premier était que mettre fin à la discrimination de jure signifiait mettre fin à la discrimination. Nous savons mieux maintenant à ce sujet. L'autre illusion, cependant, persiste. C'est le stéréotype de la jeunesse des années soixante comme progressiste et permissif. Il y avait de tels jeunes, bien sûr, et ils ont eu beaucoup de presse. Mais la plupart des jeunes des années soixante n'ont pas défilé pour les droits civiques ni protesté contre la guerre du Vietnam. Ils n'avaient pas de sandales à dédicacer. Comme les jeunes de toutes les époques, la plupart d'entre eux étaient comme leurs parents. ??

Une version antérieure de cet article déformait l'âge de Robert Kennedy en 1968. Il avait quarante-deux ans, pas quarante-trois. Il a également inexact la date de la primaire californienne en 1968. C'était le 4 juin, pas le 5 juin.


Lyndon Johnson apprend le sort des travailleurs des droits civiques disparus – HISTOIRE

Mississippi : Est-ce l'Amérique ? (1962-1964)

ROY WILKINS : Il n'y a pas d'État dont le bilan approche celui du Mississippi en matière d'inhumanité, de meurtre, de brutalité et de haine raciale. Il est absolument au bas de la liste.

NARRATEUR: En 1964, l'État du Mississippi a qualifié cela d'invasion. Les défenseurs des droits civiques l'ont appelé Freedom Summer. Pour changer le Mississippi et le pays, ils risqueraient des coups, des arrestations et leur vie.

FANNY CHANEY : Vous savez tous ce que fait mon enfant ? Il essayait pour nous tous de mieux vivre. Et il avait deux gars de New York, avait leur propre maison et tout, n'avait rien à craindre, mais ils viennent ici pour nous aider. Saviez-vous tous qu'ils viennent ici pour nous aider? Ils sont morts pour nous.

UNITA BLACKWELL : Des gens comme moi, je suis né sur cette rivière. Et j'aime la terre. C'est le delta, et pour moi c'est maintenant un défi, c'est de l'histoire, c'est tout, pour les Noirs dont il s'agit. Nous sommes venus à propos de l'esclavage et c'est là que nous l'avons joué, je suppose. Tout le travail, tous ces durs travaux et tout ça. Mais nous mettons notre sang, notre sueur et nos larmes et nous aimons la terre. C'est le Mississippi.

CHASSEUR BLANC : J'ai vécu dans ce delta toute ma vie, mes parents avant moi, mes grands-parents. J'ai chassé et pêché cette terre depuis que je suis enfant. Cette terre est composée de deux cultures différentes, une culture blanche et une culture colorée, et j'ai vécu près d'elles toute ma vie. Mais on me dit maintenant que nous les avons maltraités et que nous devons changer, et ces changements arrivent plus vite que je ne le pensais. Et je suis obligé de prendre des décisions sur la base d'une nouvelle façon de penser et c'est difficile. C'est difficile pour moi, c'est difficile pour tous les sudistes.

WILLIAM SIMON : Je suis né dans le Mississippi, aux États-Unis, et je suis le produit de mon hérédité, de mon éducation et de la société dans laquelle j'ai grandi. Et j'ai un intérêt direct dans cette société, et moi, avec un million d'autres Mississippiens blancs, je ferai tout ce qui est en notre pouvoir pour protéger cet intérêt direct. C'est aussi simple que cela.

NARRATEUR: En 1954, le Conseil des citoyens a été créé dans le delta, la partie nord-ouest de l'État où les Noirs étaient plus nombreux que les Blancs. Le but du conseil, de préserver le pouvoir politique blanc en s'opposant à l'intégration. Les chapitres du Conseil se sont rapidement répandus dans tout l'État.

CARTE D'ACCUEIL : En l'espace de quatre ans, le Conseil des citoyens était suffisamment puissant pour que lors des élections de 1959, il appuie ouvertement et activement la candidature d'un avocat en dommages et intérêts nommé Ross Barnett, qui n'était pas l'un des politiciens les plus titrés du monde jusqu'alors et le vit élu sur un supposé modéré qui était lui-même un ségrégationniste, mais avec une voix plus calme que Ross Barnett. Et de 1959 à 1963, dans l'administration Barnett, le Conseil des citoyens était l'État et l'État en ce qui concerne les questions raciales était le Conseil des citoyens.

NARRATEUR: Des banquiers, des politiciens et des propriétaires d'entreprises ont rejoint les Conseils de citoyens dans tout le Sud. Ils ont puni les personnes qui soutenaient l'intégration ou le droit de vote des Noirs en saisissant des hypothèques, en licenciant des travailleurs ou en refusant des prêts aux agriculteurs. Et ils ont utilisé leur influence pour faire adopter des lois qui assureraient la poursuite de la domination blanche.

WILLIAM SIMON : C'est avant tout une lutte pour le pouvoir, et je pense que nous serions vraiment stupides si nous ne voyions pas où mèneraient les conséquences d'une capitulation en supination de notre part.

NARRATEUR: Au centre de la lutte pour le pouvoir du Mississippi se trouvait le vote noir. Dans certains comtés, les Noirs étaient quatre fois plus nombreux que les Blancs. En 1962, dans de nombreux comtés, aucun Noir n'était enregistré.

BOB MOSE : C'est un grand écart psychologique, vous savez, à surmonter, c'est ce que beaucoup de gens appellent la psychologie de la peur chez la plupart des nègres. Ils ont peur de perdre leur emploi, ils ont subi un lavage de cerveau. Ils pensent que d'une manière ou d'une autre, tout cela est l'affaire de l'homme blanc et que ce n'est pas quelque chose qu'ils sont censés faire.

NARRATEUR: Bob Moses, 26 ans, est venu au Mississippi à la demande d'Amsey Moore, un dirigeant de la NAACP. Moses et d'autres organisateurs du SNCC ont ouvert des bureaux dans tout l'État pour recruter des Mississippiens locaux.

UNITA BLACKWELL : On m'a demandé si je rejoindrais le SNCC, qui était le Comité de coordination des étudiants non violents, et j'ai dit oui, et « Que dois-je faire ? » Ils ont dit d'essayer d'encourager les gens à aller s'inscrire au palais de justice. Et c'est là que j'ai commencé à aller voir mes voisins et amis et leur demander, vous savez, s'ils allaient et venaient au palais de justice et essayaient de s'inscrire pour voter. Des gens ont été expulsés des plantations, des gens ont été menacés, des gens ont été mis en prison simplement parce que nous voulions que les gens essaient de s'inscrire pour voter.

NARRATEUR: Certains tentant de s'enregistrer avaient même été assassinés pour mettre fin à l'activité politique des Noirs. Et l'État a adopté de nouvelles lois électorales pour rendre l'enregistrement plus difficile.

GREFFIER: De ce côté. (inaudible) tout comme votre sens, votre compréhension.

LAWRENCE GUYOT : S'inscrire pour voter à ce moment-là signifiait que vous remplissiez un questionnaire de 22 questions. L'une des questions était d'interpréter l'une des 286 sections de la constitution du Mississippi à la satisfaction du registraire. Maintenant, vous devez garder à l'esprit que certains de ces registraires ne savaient ni lire ni écrire, mais cela n'avait pas d'importance, ils pouvaient toujours déterminer qui devrait être enregistré si cette personne était noire. Parce que tous les Blancs qui ont tenté de s'inscrire étaient inscrits.

NARRATEUR: Alors que la lutte pour le droit de vote s'intensifiait dans le delta, la tension montait à Jackson, la capitale de l'État, et la dernière étape des Freedom Rides en 1961. Medgar Evers, secrétaire de terrain de la NAACP, était un leader à Jackson et dans tout l'État. Evers avait soutenu James Meredith lors de la bataille pour intégrer l'Université du Mississippi. Pendant dix ans, il avait parcouru l'État en luttant pour la justice raciale. Et maintenant aidé à organiser le boycott NAACP des magasins du centre-ville.

MEDGAR EVER : N'achetez rien sur Capitol Street. Laissons les commerçants de Capitol Street ressentir la pression économique. Laissez-moi vous dire ceci. J'ai demandé à un commerçant de m'appeler et il m'a dit : « Je veux que vous sachiez que j'ai parlé à mon bureau national aujourd'hui, et ils veulent que je vous dise que nous n'avons pas besoin d'affaires de nègres ». Ce sont des magasins qui aident à soutenir le Conseil des citoyens blancs, le conseil qui se consacre à vous garder, vous et moi, des citoyens de seconde classe.

Maintenant, enfin, mesdames et messieurs, nous allons manifester ici jusqu'à ce que la liberté revienne aux nègres ici à Jackson, Mississippi.

NARRATEUR: En juin 1963, des étudiants de Jackson ont quitté leurs écoles pour protester contre les coups et l'arrestation de manifestants lors des sit-in du centre-ville. En réponse, les responsables de Jackson ont mis la police et les pompiers en alerte 24 heures sur 24 avec l'ordre de contenir les manifestants. Des centaines ont été arrêtés. Le maire Allen Thompson a annoncé que Jackson pourrait en gérer 10 000 si nécessaire. L'attitude des responsables de la ville de Jackson était un autre rappel que les Noirs du Mississippi n'auraient aucun pouvoir réel tant qu'ils n'auraient pas le pouvoir d'élire ceux qui les gouvernaient.

TOUR. R. L. T. SMITH : Si vous n'êtes pas un électeur inscrit, souvenez-vous de cette chose. Qu'Alan Thompson soit entré dans le bureau du maire par la majorité des gens qui étaient qualifiés pour voter et ont voté le jour de son élection. Ross Barnett est entré en fonction parce qu'il a été élu par la majorité des gens qui étaient qualifiés pour voter et a voté le jour de son élection. Et si vous n'aimez pas cette chose, préparons-nous à la changer.

NARRATEUR: Les manifestants ne reculaient pas et beaucoup étaient blessés. Pour Medgar Evers, la situation devenait de plus en plus dangereuse de jour en jour.

MYRLIE EVERS : C'était simplement dans l'air. Vous saviez que quelque chose allait arriver, et la personne logique pour que cela arrive était Medgar. Cela nous a certainement rapprochés pendant cette période. En fait, nous ne parlions pas, nous n'avions pas à le faire. Nous avons communiqué sans paroles. C'était un toucher, c'était un regard, ça se tenait l'un l'autre, c'était de la musique qui jouait. Et j'essayais de le rassurer et de lui dire : « Il ne va rien t'arriver. Le FBI est là. Il rirait. "Tout le monde te connaît, tu es dans la presse, ils n'oseraient rien te faire."

NARRATEUR: Le 11 juin 1963, Myrlie Evers a regardé chez elle le président John Kennedy prononcer son discours le plus fort sur les droits civils.

PRÉSIDENT JOHN F. KENNEDY : Il ne suffit pas de rejeter la faute sur les autres, de dire que c'est le problème d'une partie du pays ou d'une autre, ou de déplorer les faits auxquels nous sommes confrontés. Un grand changement est à portée de main, et notre tâche, notre obligation, est de faire cette révolution, ce changement, pacifique et constructif pour tous. Ceux qui ne font rien invitent à la honte aussi bien qu'à la violence. Ceux qui agissent avec audace reconnaissent le droit aussi bien que la réalité.

MYRLIE EVERS : Tard dans la nuit, il rentra à la maison, les enfants étaient encore debout. Je dormais en travers du lit et nous avons entendu le moteur d'une voiture entrer et se garer dans l'allée. Nous l'avons entendu sortir de la voiture et la portière de la voiture claquer. Et dans ce même cas, nous avons entendu des coups de feu bruyants. Les enfants tombèrent par terre, comme il leur avait appris à le faire. J'ai couru vers la porte d'entrée, j'ai allumé la lumière, et il était là. La force de la balle l'avait poussé en avant, si j'ai bien compris, et l'homme fort qu'il était, il avait ses clés en main et avait tiré son corps sur le reste du chemin jusqu'à la porte. Il était allongé là, et j'ai crié et les gens sont sortis, notre voisin d'à côté a tiré avec une arme, comme il l'a dit, pour essayer d'effrayer quelqu'un. Et j'ai su alors que c'était ça.

NARRATEUR: Medgar Evers avait reçu une balle dans le dos d'un seul coup de fusil à haute puissance. La seule empreinte digitale trouvée sur l'arme appartenait à Byron de la Beckwith, membre du Citizens Council de Greenwood, Mississippi. Medgar Evers, 37 ans, est décédé une heure plus tard.

MYRLIE EVERS : Lorsque Medgar a été abattu par ce coup de feu et que je me suis précipité dehors et que je l'ai vu allongé là et que les gens du quartier ont commencé à se rassembler, il y en avait aussi dont la couleur était blanche. Je ne pense pas avoir jamais autant détesté dans ma vie qu'à ce moment-là avec quelqu'un qui avait la peau blanche. J'ai crié sur les voisins et quand la police est finalement arrivée, je leur ai dit qu'ils avaient tué Medgar. Et je me souviens avoir tellement voulu avoir une mitrailleuse ou quelque chose dans ma main et juste rester là et les tondre tous. J'étais juste -- je ne peux pas expliquer la profondeur de ma haine à ce moment-là.

ROY WILKINS : Nous considérons cela comme un meurtre froid, brutal et délibéré dans un État sauvage et non civilisé, le plus sauvage et le plus non civilisé des 50 États. Il n'y a aucun État dont le bilan approche celui du Mississippi en matière d'inhumanité, de meurtre, de brutalité et de haine raciale. Il est absolument au bas de la liste.

DAVE DENNIS : Le jour où Medgar a été tué, je veux dire, il y a eu de la violence. Il n'y avait aucun moyen de le prédire, c'était un élément différent des personnes qui n'avaient jamais participé à un mouvement auparavant. Des gars de la rue qui étaient juste en colère, vous savez, avec qui à l'époque nous avions très peu de contacts dans la région de Jackson. Nous avions surtout travaillé à travers les églises, nous avions travaillé à travers les étudiants, les jeunes, puis avec les gens en général. Mais les gens de la rue, nous n'avions pas vraiment travaillé avec parce qu'ils n'ont rien à voir avec ça parce qu'ils ont toujours senti qu'ils ne pouvaient pas faire face à la non-violence. Non pas qu'ils n'étaient pas d'accord avec ce qu'était le mouvement, ils pensaient juste à la tactique. (inaudible). Tu sais . (inaudible) ce groupe de personnes a décidé de s'exprimer.

Le département de police et d'autres sont venus et ils se sont en fait mis à dos les gens. Ils étaient là en tenue de bataillon complet avec l'armure anti-émeute et des fusils et ils étaient assez durs avec les gens dans la rue. Et les gens ont simplement dit : « Nous n'allons pas accepter cela. C'est un enterrement de notre chef et les voici, vous savez, nous harcelant et les Blancs l'ont tué.

NARRATEUR: Des coups de feu avaient déjà été tirés lorsque John Dorr, un avocat du ministère de la Justice, s'est interposé entre la foule et la police. Avec l'aide de Dave Dennis et d'autres, Dorr a convaincu les deux parties de reculer. Les manifestants sont rentrés chez eux. Medgar Evers a été enterré au cimetière d'Arlington avec tous les honneurs militaires. Personne n'a jamais été condamné pour son meurtre.

L'assassinat de Medgar Evers a attiré l'attention nationale sur l'État qui semblait en guerre avec la moitié de ses propres citoyens. Au fur et à mesure que la colère grandissait, la crainte que le Mississippi ne puisse jamais changer de l'intérieur a également augmenté. Des dirigeants des droits civiques et des Blancs sympathiques se sont rendus dans le Sud pour voir de première main l'État appelé la société fermée.

ALLARD LOWENSTEIN : Tous les doutes que nous avions sur l'opportunité de descendre avant notre arrivée avaient été levés par ce que nous avons vu depuis que nous sommes ici. Au moins, ce que nous avons découvert, c'est que les gens qui dirigent le Mississippi aujourd'hui ne peuvent le faire que par la force. Ils ne peuvent pas permettre des élections libres dans le Mississippi parce que s'ils le faisaient, ils ne dirigeraient pas le Mississippi. Et alors que nous parcourons le Mississippi et que nous sommes arrêtés, battus et accusés de violations de la circulation diverses et très imaginatives qui ne se produisent pas et menacés et sommés de partir, nous comprenons pourquoi les gens nous ont demandé de venir ici. Parce qu'à l'intérieur du Mississippi, la règle de la force est si dure pour eux qu'ils ne peuvent pas ébranler le . (inaudible). Mais quand nous quitterons le Mississippi, nous dirons ce que nous avons trouvé et le peuple des États-Unis ne permettra pas que cela continue éternellement.

NARRATEUR: Les dirigeants du mouvement ont débattu de la façon de garder l'attention nationale sur le Mississippi. En juin 1964, Bob Moses annonce Freedom Summer.

BOB MOSE : Nous espérons envoyer au Mississippi cet été plus de 1 000 enseignants, ministres, avocats et étudiants de tout le pays qui s'engageront dans ce que nous appelons Freedom School, programmes de centre communautaire, activité d'inscription des électeurs, travail de recherche, travail dans les communautés blanches. Et en général, un programme conçu pour ouvrir le Mississippi au pays.

NARRATEUR: Ouvrir le Mississippi ne serait pas facile. Les journaux locaux ont mis en garde contre une invasion à venir. Le gouverneur Paul Johnson appelle plus de patrouilleurs routiers. La ville de Jackson a commandé un camion blindé pour lutter contre les émeutes, le tout pour résister aux étudiants de tout le pays qui s'étaient portés volontaires pour travailler dans l'État pendant l'été.

BOB MOSE : La plupart des étudiants que les gens amenaient pour le projet d'été venaient de grandes universités et de familles de -- qui étaient des politiciens, des banquiers, des avocats et autres. Et nous avons senti par ce fait qu'amener ces personnes en particulier que l'attention de leurs parents et de leurs proches des différentes autres parties du pays serait sur ces zones. Et en ayant. (inaudible) les blancs ici c'est la presse, le public américain aurait bien plus de soucis que s'il n'y avait qu'une bande de noirs qu'ils font venir dans l'état.

NARRATEUR: Les premiers volontaires de Freedom Summer se sont réunis pour une formation à Oxford, Ohio.

JIM FORMAN : On va là-bas, on essaie de situer une situation réelle qui va arriver, à savoir qu'il va y avoir une foule au palais de justice et on veut s'habituer à ça, habitués aux gens qui se moquent de nous. Et nous voulons aussi que les étudiants blancs qui jouent à la mafia s'habituent à dire des choses, à crier des épithètes, à traiter les gens de nègres et d'amants de nègres.

C'était très bien parce que vous vous êtes tous emportés, vous voyez ? Je veux dire, tu étais juste censé crier et tu as commencé à nous frapper, alors tu as sorti notre frustration. Mais c'est ce qui arrive, tu sais ? C'est juste ce qui arrive. Les gens se mettent à crier, puis quelqu'un s'avance et tout le monde se met à s'avancer donc c'était encore mieux que ce que nous avions prévu.

NARRATEUR: Les étudiants ont été avertis de la violence et de la possibilité de mort une fois qu'ils auraient franchi la frontière de l'État du Mississippi.

ANDY GOODMAN : Je veux que les gens dans cette pièce en comprennent un, que les gens devraient s'attendre à être battus et...

NARRATEUR: La première vague de recrues, dont Andrew Goodman, 20 ans, originaire de New York, est partie samedi 20 juin pour le Mississippi. Goodman a roulé avec les vétérans des droits civiques James Chaney, 21 ans, et Michael Schwerner, 24 ans. Dimanche 21 juin, le premier jour d'Andy Goodman dans le Mississippi, les trois hommes ont conduit pour enquêter sur l'incendie d'une église méthodiste noire. L'église avait été le théâtre d'une réunion des droits civiques quelques semaines auparavant. Vers 15h00 cet après-midi, leur break Ford bleu 1963 a été arrêté par le shérif adjoint Cecil Price à l'extérieur de la ville de Philadelphie. Les trois jeunes hommes ont été libérés par l'adjoint Price vers 22h30 ce soir-là. C'est alors qu'ils ont disparu. À Oxford, Ohio, des volontaires attendaient de voyager vers le sud.

BOB MOSE : Nous devions dire aux étudiants ce que nous pensions qu'il se passait, car si en fait quelqu'un était arrêté puis sorti de la prison, alors les chances qu'il soit en vie étaient presque nulles. Et nous avons dû confronter les étudiants à cela avant qu'ils ne tombent parce qu'ils avaient maintenant -- Le jeu de balle est changé.

NARRATEUR: En quelques jours, la disparition a fait l'actualité nationale. Une recherche massive a été ordonnée par le président Lyndon Johnson. Deux cents marins de la base aéronavale de Méridien se sont installés dans la région de Philadelphie et y ont été rejoints par des agents du FBI.

COMMENTATEUR TV: À Meridien, l'épouse de Mickey Schwerner disparu, Rita Schwerner, a pris l'avion d'Oxford où elle avait formé de nombreux volontaires d'été. Elle a été accueillie par James Farmer, chef de CORE, le Congrès de l'égalité raciale.

RITA SCHWERNER : C'est tragique, en ce qui me concerne, que les Blancs du Nord doivent être pris dans la machinerie de l'injustice et de l'indifférence dans le Sud avant que le peuple américain ne s'inquiète. Je soupçonne personnellement que si M.Chaney, qui est un nègre originaire du Mississippi, était seul au moment de la disparition, que ce cas, comme tant d'autres qui l'ont précédé, serait passé complètement inaperçu.

BÉNÉVOLE D'ÉTÉ : Leur disparition, bien qu'elle ait pu être calculée pour essayer de chasser les gens de cet état, a eu l'effet inverse sur moi et sur tous les autres. Chaque fois qu'un incident comme celui-ci se produit, et ils se produisent assez souvent, bien que généralement pas aussi graves, tout le monde réagit de la même manière. Ils deviennent de plus en plus déterminés à rester dans cet état et à combattre le système pervers sous lequel les gens doivent vivre ici. Je suis ici parce que je crois que ma liberté est étroitement liée à la liberté de tout autre homme, et si un autre homme n'est pas libre, alors je ne suis pas libre. Alors je me bats pour ma propre liberté ici.

JOURNALISTE: Es tu effrayé?

BÉNÉVOLE D'ÉTÉ : Oui, j'ai très peur. Tout le monde ici est. Mais nous savions avant de tomber quelque chose sur ce que ça allait être et je ne connais personne qui rebrousse chemin à cause de ce genre de choses qui se produisent.

J. EDGAR HOOVER : Nous n'accordons certainement pas et n'accorderons pas de protection aux travailleurs des droits civiques. En premier lieu, le FBI n'est pas une organisation policière. Il s'agit purement d'un organisme d'enquête, et la protection des citoyens individuels, qu'ils soient natifs de cet État ou entrant dans l'État, relève des autorités locales. Le FBI ne participera à aucune de ces protections.

NARRATEUR: Début juillet, les volontaires étaient arrivés en force. Au cours de l'été, 80 militants des droits civiques ont été battus et 1 000 arrestations ont été signalées. L'un des emplois les plus dangereux consistait à se déplacer de maison en maison dans des zones rurales isolées pour obtenir le soutien d'un nouveau parti politique.

GRIS VICTORIA : Nous nous sommes organisés dans le Mississippi Freedom Democratic Party. Nous tenons un . campagne d'enregistrement (inaudible) dans tout l'État, encourageant chaque Noir et blanc qui veut un enjeu dans son avenir politique à le prouver en faisant inscrire son nom sur un livre d'enregistrement de la liberté. Nous avons prévu trois réunions d'État et caucus de district. Et le 6 août, ici à Jackson, nous tiendrons notre convention d'État. À ce moment-là, nous élirons une liste de délégués à la convention nationale à Atlantic City. Et lorsque cette convention se réunira, nous nous présenterons pour siéger comme le seul corps démocratiquement constitué de citoyens du Mississippi digne de prendre part aux affaires de cette convention.

NARRATEUR: Les volontaires collectant des signatures pour la fête se sont retrouvés ouvertement défier la façon dont la vie avait été vécue dans le Mississippi pendant trois quarts de siècle.

PIERRE ORRIS : Les gens s'asseyaient et vous disiez bonjour et vous leur serreriez la main. C'était une chose inhabituelle pour une personne blanche de faire à une personne noire dans le Mississippi à cette époque. Souvent, les gens répondaient en ne nous regardant pas dans les yeux. À la fin de chaque phrase, il y avait une madame ou un monsieur, selon qui était là, et ils disaient oui à tout ce que nous disions. Nous dirions : « Souhaitez-vous participer au projet d'inscription des électeurs ? Irez-vous voter ? "Oui monsieur." Et nous savions que nous n'allions pas passer. Nous savions qu'ils attendaient simplement que nous partions parce que nous étions un danger pour eux. Et à bien des égards, nous l'étions. Nous avions beaucoup moins de risques qu'eux. C'était leur vie, leur terre, leur famille, et ils seraient là quand nous ne serons plus là.

NARRATEUR: Malgré la peur, 60 000 se sont inscrits en tant que membres du Mississippi Freedom Democratic Party. Ce réveil politique de masse a rappelé aux ségrégationnistes les années qui ont suivi la guerre civile, une époque où les Noirs avaient été élus à de hautes fonctions politiques.

WILLIAM SIMON : Nous avons eu l'expérience dans le passé de la domination politique noire. On l'appelait la Reconstruction. Il y en a qui appellent cette tentative actuelle de construire le pouvoir politique par le biais d'un enregistrement massif d'électeurs nègres non qualifiés la seconde reconstruction.

LE JUGE TOM BRADY : Je ne veux pas du nègre, comme je l'ai connu et contacté de mon vivant, en tant que classe pour contrôler l'élaboration de la loi qui me contrôle. Pour contrôler le gouvernement sous lequel je vis.

JOURNALISTE: Vous sentiriez-vous mieux, alors, s'il y avait un moyen légal de garder tous les Noirs à l'écart ?

LE JUGE TOM BRADY : Je me sentirais mieux, et je pense que ce pays se porterait mieux si tous les Noirs en étaient retirés, car je pense que c'est une source potentielle de conflits raciaux.

NARRATEUR: Alors que la recherche des défenseurs des droits civiques disparus se poursuivait, le président Lyndon Johnson a signé le Civil Rights Act de 1964. La nouvelle loi a accru le pouvoir du gouvernement fédéral d'interdire la discrimination dans les lieux publics, mais n'a pas fait grand-chose pour donner le droit de vote aux Noirs du Sud. Dans le Mississippi, les groupes de défense des droits civiques ont fait avancer la campagne pour inscrire des membres au nouveau Parti démocratique de la liberté. Les volontaires d'été ont également fourni des services juridiques et médicaux et mis en place un système de centres communautaires et d'écoles alternatives, tous faisant partie de Freedom Summer.

Pendant des années, la plupart des Noirs du Mississippi se sont vu refuser le droit à une éducation décente. La SNCC a ouvert 41 écoles Freedom dans tout l'État. Le jour, les bénévoles ont tout enseigné, des 3R aux cours innovants sur l'histoire des Noirs. La nuit, les écoles étaient utilisées pour des réunions politiques, pour expliquer le nouveau parti et pour inscrire de nouveaux membres. Ces activités et la présence de volontaires blancs enseignant dans des écoles noires et vivant dans des foyers noirs ont offensé de nombreux Mississippiens blancs.

WILLIAM SIMON : Lorsque les militants des droits civiques ont envahi l'État à l'été 1964 pour nous changer vraisemblablement à leur image, ils ont été accueillis avec un certain sentiment de curiosité, mais surtout de ressentiment. Ils se sont déployés dans tout l'État, ont fait un grand effort pour briser nos coutumes, faire étalage de pratiques sociales qui avaient été respectées par les gens d'ici au fil des ans. C'était l'époque des hippies qui venaient d'arriver. Beaucoup portaient des uniformes hippies et se comportaient de manière hippie. Ce n'étaient pas exactement les types de modèles que la plupart des gens que je connaissais voulaient imiter. Aussi, l'arrogance dont ils ont fait preuve en voulant réformer tout un État de la manière qu'ils pensaient qu'il devait susciter du ressentiment.

NARRATEUR: Fin juillet, les trois jeunes hommes étaient portés disparus depuis six semaines. Beaucoup ont perdu l'espoir d'être encore en vie, mais les objectifs de Freedom Summer sont restés inchangés. Les volontaires voulaient prouver que les Noirs et Blancs pouvaient vivre et travailler ensemble.

UNITA BLACKWELL : Je me souviens avoir cuisiné des haricots pinto et c'est tout ce que nous avions. Et tout le monde faisait le tour du pot, vous savez, et c'était une expérience, vous savez, juste de voir des blancs venir autour du pot et prendre un bol et y mettre des trucs. assis n'importe où parce que, vous savez, il n'y avait pas de grandes tables de salle à manger et tout ce que nous avions l'habitude de travailler dans les maisons des Blancs. Et allez là-dedans et trouvez-les tous assis, vous savez, et tout le monde était assis et ils sonnaient une cloche ou quelque chose du genre et tapaient, et vous entriez, ameniez les trucs et les mettiez autour. Mais ça, vous étiez assis par terre et ils parlaient, vous savez, et nous étions assis là en train de rire. Je suppose qu'ils deviennent très réels et très humains, nous les uns pour les autres.

NARRATEUR: Le 4 août, dans une ferme à l'extérieur de la ville de Philadelphie, les corps de Goodman, Chaney et Schwerner ont été découverts enterrés ensemble dans un barrage en terre. Les rapports d'autopsie indiquaient que les hommes avaient été tués par des balles de calibre .38. Un rapport ultérieur a révélé que James Chaney, la seule victime noire, avait également subi de graves fractures des os et du crâne.

MONSIEUR. GOODMAN ET FEMME : Tout au long de notre histoire, d'innombrables Américains sont morts dans la lutte continue pour l'égalité. Nous continuerons à travailler pour cet objectif et nous espérons ardemment que les Américains si engagés seront aidés et protégés dans cette noble mission. Pour nous-mêmes, nous souhaitons exprimer notre fierté de l'engagement de notre fils et de celui de ses compagnons. (inaudible) et celle de son compagnon se trouvent désormais dans le Mississippi demandant à chaque heure d'exprimer ces vérités qui vont de soi.

NARRATEUR: Le 7 août 1964, funérailles de James Chaney à Meridien, Mississippi.

DAVE DENNIS : Je sens qu'il a sa liberté et nous nous battons toujours pour cela. Mais ce dont je veux parler en ce moment, ce sont les morts-vivants que nous avons parmi nous, non seulement dans l'État du Mississippi, mais dans tout le pays. Ce sont les gens qui s'en moquent, ceux qui s'en soucient mais qui n'ont pas le courage de s'inscrire, et ces gens qui sont occupés à Washington et ailleurs en utilisant ma liberté et ma vie pour faire de la politique avec . Cela inclut le président jusqu'au gouverneur de l'État du Mississippi. À mon avis, alors que je me tiens ici, je ne blâme pas seulement les personnes qui ont appuyé sur la gâchette ou qui ont battu ou creusé le trou avec la pelle, j'enterre la paix. (inaudible). Mais je blâme les gens à Washington, DC et dans l'État du Mississippi pour ce qui s'est passé tout autant que je blâme ceux qui ont appuyé sur la gâchette.

Tu vois, je sais ce qui va se passer. Je pense que même s'ils trouvent les personnes qui ont tué ces gars-là. (inaudible), tu dois revenir dans l'état du Mississippi et avoir un jury ou ils viennent, leurs tantes, leurs oncles. Et je sais ce qu'ils vont dire, non coupable parce que personne n'a commencé à appuyer sur la gâchette. J'en ai marre.

Une autre chose qui me fatigue encore plus, c'est le fait que nous, en tant que citoyens de l'État et du pays, permettons que cela continue de se produire, même nous, les Noirs. Alors je regarde les jeunes enfants ici, c'est quelque chose d'autre qui me chagrine. Et le petit Ben Chaney ici et les autres comme lui dans ce public. Quand tu veux que quelqu'un fasse du baby-sitting. (inaudible) maman noire pour tenir son bébé. Et tant qu'il peut le faire, il peut s'asseoir à côté de moi, il peut me regarder monter là-haut et m'inscrire pour voter, et il peut me regarder en prendre. (inaudible) les ordures dans cet état et il peut s'asseoir pendant que je règne sur lui tout comme il règne sur moi depuis des années. C'est aussi notre pays. Nous n'avions pas besoin de venir ici, et ils nous ont amenés ici.

J'ai été approché par les gens de mon bureau national au CORE, et c'est pour s'assurer que ce discours qui est prononcé est calme, ils ne veulent pas beaucoup, vous savez, des choses agitées et tout le reste comme ça. Et j'avais accepté de le faire. Et j'ai dit: "D'accord, très bien, c'est bien." Ensuite, quand je suis arrivé là-bas et que j'ai regardé là-bas et que j'ai vu le petit Ben Chaney, les choses se sont en quelque sorte cassées et j'étais dans un monde fantastique, être assis ici à parler des choses va s'améliorer et nous devrions le faire dans une manière facile dans la non-violence et des trucs comme ça parce que ce pays, tu ne peux pas faire changer un homme en parlant une langue étrangère, il ne comprend pas de quoi tu parles. Ce pays fonctionnait alors, et fonctionne toujours, sur la violence. Je veux dire, comme vous l'avez dit, œil pour œil, dent pour dent, c'est ce que nous respectons.

NARRATEUR: Les parents de Chaney et Schwerner voulaient que leurs fils soient enterrés côte à côte à Méridien. Mais la loi du Mississippi imposait la ségrégation même dans la mort. James Chaney, 21 ans, a été enterré seul dans un cimetière séparé. L'État n'a jamais traduit personne en justice pour le meurtre des trois jeunes hommes. Mais devant un tribunal fédéral, le député Cecil Price et six autres personnes ont été reconnus coupables de violations des droits civils en lien avec les meurtres et ont été condamnés à des peines allant de trois à dix ans.

Alors que Freedom Summer avançait vers le mois d'août, le Parti démocrate de l'État s'est réuni pour sélectionner les délégués à la convention nationale. Comme d'habitude, les Noirs n'étaient pas autorisés à participer. Mais ce ne serait pas une année électorale ordinaire. Deux semaines plus tard, le Mississippi Freedom Democratic Party a choisi ses propres délégués pour contester le droit des habitués blancs à représenter l'État. Le MFDP a souligné qu'il était ouvert à tous les citoyens.

ELLA BOULANGERIE : Le Mississippi Freedom Democratic Party ne fait que commencer, et il commence sur la base qu'il croit qu'un parti politique devrait être ouvert à toutes les personnes qui souhaitent souscrire à ses principes. Cela signifie qu'il est ouvert même au fils du père sur la plantation duquel vous avez travaillé, si ce fils a atteint le point qu'il est prêt à souscrire à vos principes.

NARRATEUR: La délégation du MFDP de 64 Noirs et 4 Blancs se prépare à partir pour Atlantic City. Leur objectif était de siéger à la Convention nationale démocrate en tant que véritables représentants de leur propre État. Pour beaucoup, c'était leur premier voyage hors du Mississippi. Pour tous, ce fut le point culminant de Freedom Summer, la dernière occasion d'ouvrir le Mississippi à la nation.

GRIS VICTORIA : Oui, je pense que l'une des choses qui a rendu la délégation du Mississippi Freedom Democratic Party si optimiste, vous savez, si impatiente, était le fait que les gens avaient fait une découverte, une découverte dont il y a un moyen de sortir, vous savez, beaucoup de ce qui ne va pas dans nos vies. Et qu'il y a un moyen de le changer, et c'est à travers l'exécution de ce vote, vous savez. Et donc nous ne pouvons pas dépasser ces gens au niveau de l'État parce qu'ils nous enferment. Mais nous savons juste qu'une fois que nous arrivons au niveau national, avec toutes les preuves que nous avons été en lock-out et le fait que nous avons eu le courage d'aller de l'avant et de créer notre propre parti, alors nous sentons que nous allons obtenir cette représentation qui nous a été refusée pendant si longtemps.

NARRATEUR: Atlantic City, New Jersey, site de la Convention démocrate de 1964. Lyndon Johnson ne s'attendait à aucune opposition pour obtenir la nomination de son parti, mais craignait que le MFDP ne perturbe l'unité du parti. Avec l'arrivée des démocrates de la liberté le 20 août, il y avait maintenant deux délégations en ville du Mississippi. Le Parti démocrate devrait décider qui représenterait l'État au congrès. Cette décision serait prise par le comité des pouvoirs. Le samedi 22 août, l'Amérique a regardé cette audience télévisée à l'échelle nationale.

JOE RAUH : C'est la terreur même que vivent ces gens qui est la raison pour laquelle les Noirs ne votent pas, qu'ils sont tenus à l'écart du Parti démocrate par la terreur du parti régulier. Et ce que je veux que le comité des lettres de créance entende, c'est la terreur que le parti régulier utilise sur les habitants du Mississippi, c'est ce que le révérend King expliquait, c'est ce qu'expliquait Aaron Henry, et c'est ce que le prochain témoin expliquera, Mme Fannie Lou Hamer.

FANNIE LOU HAMER : Monsieur le président et au comité des lettres de créance, je m'appelle Mme Fannie Lou Hamer et j'habite au 66 East Lafayette Street, Ruleville, Mississippi. Certains . (inaudible) est la maison du sénateur James O. Eastman et du sénateur Stint. Mais le Parti démocratique de la liberté n'est pas assis. Maintenant, j'interroge l'Amérique. Est-ce l'Amérique, la terre des libres et la patrie des braves, où nous devons dormir avec nos téléphones décrochés parce que nos vies sont menacées quotidiennement parce que nous voulons vivre comme des êtres humains décents en Amérique.

EDWARD NEWMAN : Nous reviendrons sur cette scène à Atlantic City, mais maintenant nous passons à la Maison Blanche et à Robert Kuralski de NBC.

NARRATEUR: Lyndon Johnson a interrompu la couverture du témoignage du MFDP en faisant une demande de dernière minute pour du temps d'antenne sur le réseau.

JOE RAUH : Nous avions une heure avant le comité des lettres de créance. Fannie Lou Hamer a fait son célèbre discours, Martin Luther King - Nous avions le plus grand nombre de personnes que vous puissiez imaginer et le comité des lettres de créance a été très impressionné, mais pas Johnson.

NARRATEUR: Malgré l'interruption de la télévision par le président, le message de Mme Hamer était passé. Les téléspectateurs de chez eux ont envoyé des télégrammes aux délégués, exhortant le soutien du MFDP. Mais le président Johnson craignait que les sudistes ne désertent le parti si le MFDP siégeait. Il a commencé à faire pression sur les libéraux proches des démocrates de la liberté. Le sénateur Hubert Humphrey, un défenseur de longue date des droits civiques, ressentait cette pression. Beaucoup pensaient qu'il ne serait pas sélectionné pour la vice-présidence à moins qu'il n'aide à arrêter le MFDP.

HUBERT HUMPHREY : Mon seul intérêt dans ce projet est d'essayer d'amener une réconciliation des points de vue dans l'espoir de garder notre convention unie avec un seul objectif : vaincre M. Goldwater en novembre et faire avancer le programme démocratique.

NARRATEUR: Humphrey a chargé Walter Mondale, son jeune protégé du Minnesota, de trouver une solution.

WALTER MONDALE : Vous voyez, tout le monde essayait de penser à quelque chose qui était simple et qui le résoudrait, qui satisferait tout le monde. Le problème était qu'il n'y avait pas une telle solution. Et donc nous allions en rond et en rond et tout le monde essayait ceci et cela, et les écrivains verraient s'ils pouvaient écrire autour des problèmes et les philosophes pour voir s'ils pouvaient rêver de quelque chose pour rêver sur le problème. Cela ne partirait pas, il fallait le résoudre. Il fallait un compromis, je pense, dans la façon dont nous l'avons fait. Et il était inévitable que certaines personnes soient malheureuses.

NARRATEUR: Le comité est parvenu à un compromis. Il offrait au MFDP deux sièges au sens large, ce qui signifie qu'ils ne représenteraient pas l'État du Mississippi. Il n'autorisait les habitués tous blancs à s'asseoir que s'ils juraient fidélité au ticket démocrate. Enfin, le comité a promis d'exclure des futures conventions toute délégation coupable de discrimination. En réponse, tous les habitués blancs sauf quatre ont quitté la convention.

WALTER MONDALE : Cela peut ne pas satisfaire tout le monde, les extrêmes à droite ou les extrêmes à gauche. Mais nous pensons que c'est un juste compromis. Nous pensons qu'il est solidement fondé sur la loi. Nous pensons qu'il reconnaît clairement sans compromis le dévouement fondamental de ce parti aux droits de l'homme, et nous pensons qu'il représente et prépare le terrain pour la victoire écrasante de l'homme qui, plus que quiconque au monde, représente la cause de la justice et du droit aujourd'hui, Le président Lyndon Baines Johnson.

NARRATEUR: Lyndon Johnson a annoncé qu'Hubert Humphrey serait son colistier avant de monter à bord de l'avion pour la convention. A Atlantic City, les démocrates de la liberté n'avaient pas encore décidé d'accepter ou de rejeter le compromis.

JOE RAUH : Nous avons une offre à nos gens, nous en avons beaucoup profité. Je pense qu'appeler cela une perte est une erreur.

JOURNALISTE: Vous parliez tout à l'heure de pas de compromis. Maintenant que vous avez deux délégués, le groupe régulier en a trois. Pensez-vous avoir réalisé un gain substantiel ?

JOE RAUH : Je pense que nous avons fait un gain formidable. Nous parlerons toujours sans compromis lors d'une convention. (inaudible).

JOURNALISTE: Les dirigeants des démocrates de la liberté sont-ils satisfaits ?

JOE RAUH : Je ne pense pas et je ne les blâme pas. Personne n'obtient jamais tout ce qu'il veut. Les dirigeants et les habitués ne sont pas non plus satisfaits, ils retournent à Jackson.

NARRATEUR: Les alliés politiques et les leaders nationaux des droits civiques ont exhorté le MFDP à accepter le compromis.Mais les démocrates de la liberté ont voté massivement pour le rejeter. Dans les mots de Fannie Lou Hamer, "Nous n'avons pas fait tout ce chemin pour pas deux sièges quand nous sommes tous fatigués."

BOB MOSE : Je pense que les gens pensaient que le Parti démocrate les embrasserait réellement. Je pense qu'il y avait un manque de compréhension réelle de la profondeur avec laquelle les politiciens locaux du sud étaient entrelacés dans le Parti démocrate et qu'il y aurait une réelle réticence de la part de la direction nationale du Parti démocrate à accueillir des Noirs au détriment de ces politiciens du sud.

UNITA BLACKWELL : Tout le problème autour du compromis pour nous, et pour moi, était qu'il s'agissait d'une sorte de stratagème politique qu'ils comprenaient, mais pour nous, pour le Mississippi, c'était ce qui était bien et ce qui était mal. C'était que nous avions été mal fait. Nos droits avaient été retirés, et vous ne pouviez tout simplement pas attribuer deux sièges en général pour corriger cela. Et c'était une situation morale qu'il fallait redresser. Il ne s'agissait donc pas seulement d'un problème politique, c'est que nous nous asseyons dans des salles et négocions. Vous savez, ils étaient au courant de ce genre de choses, mais pas nous. Comment s'asseoir dans les chambres et négocier et dire : « Vous savez, nous prendrons le meilleur de ceci, une partie de cela ». Nous avons recherché ce qui était juste, et c'était le mal, la façon dont nous avions été traités pendant des centaines et des centaines d'années, privés du droit de s'inscrire sur les listes électorales, du droit de participer au processus politique, et c'est ce qui se passait.

NARRATEUR: Les délégués du MFDP ont lancé un dernier appel à l'attention nationale. Ils ont essayé de s'asseoir dans les sièges abandonnés par les habitués du Mississippi.

JOURNALISTE: Pouvez-vous vous identifier pour nous, s'il vous plaît ?

FANNIE LOU HAMER : Je m'appelle Mme Fannie Lou Hamer. Je suis le vice-président du Parti Démocrate de la Liberté.

JOURNALISTE: Où avez-vous obtenu les informations d'identification pour entrer dans le bâtiment ce soir, Mme Hamer ?

FANNIE LOU HAMER : Certains de mes vieux amis nous ont donné une invitation à entrer. Nous nous asseyons avec eux un moment et nous voulions nous asseoir dans nos propres sièges.

JOURNALISTE: Avez-vous des informations d'identification qui vous permettront d'accéder à ces sièges ?

FANNIE LOU HAMER : Non, nous ne le faisons pas. Uniquement en tant que citoyens américains.

JOURNALISTE: Monsieur le sergent d'armes, avez-vous eu des plans d'urgence pour cela ?

SERGENT D'ARMES : Pas du tout, je me tiens ici paisiblement à essayer de garder cette allée dégagée.

ANNIE DEVINE : C'est comme ça qu'on fait dans le Mississippi quand ils sont devant les yeux du monde, ils sont paisibles et aimants. Et quand ils reviennent au Mississippi, "Nègre, tu ne peux pas entrer ici, Nègre, tu ne peux pas entrer là-bas. Nègre, tu sors !" Et nous voici aux yeux du monde et voyons la même chose qui se passe tout au bas, dans le Grand Sud, Mississippi.

NARRATEUR: Le MFDP n'a jamais siégé à la convention de 1964, mais sa protestation a ouvert le Parti démocrate et changé la politique nationale. Pour certains, Atlantic City s'est soldée par la désillusion. Ils avaient perdu confiance dans les dirigeants américains, mais ils avaient appris à connaître leur propre pouvoir.

ANNIE DEVINE : Le pays refuse d'exiger que le Mississippi donne aux Noirs leurs droits, leurs privilèges. Nous n'avons pas demandé à être élus à quoi que ce soit, nous n'avons demandé aucun patronage. Tout ce que nous demandons, c'est de nous laisser asseoir.


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