La ruée vers l'or de 1849 - Faits, résumé et vidéo

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La ruée vers l'or californienne a été déclenchée par la découverte de pépites d'or dans la vallée de Sacramento au début de 1848 et a sans doute été l'un des événements les plus importants qui ont façonné l'histoire américaine au cours de la première moitié du XIXe siècle. Au fur et à mesure que la nouvelle de la découverte se répandait, des milliers de chercheurs d'or potentiels ont voyagé par mer ou par voie terrestre jusqu'à San Francisco et ses environs ; à la fin de 1849, la population non indigène du territoire californien était d'environ 100 000 (contre moins de 1 000 avant 1848). Un total de 2 milliards de dollars de métaux précieux a été extrait de la région pendant la ruée vers l'or, qui a culminé en 1852. .

Découverte à Sutter's Mill

Le 24 janvier 1848, James Wilson Marshall, un charpentier originaire du New Jersey, a trouvé des paillettes d'or dans l'American River, au pied des montagnes de la Sierra Nevada, près de Coloma, en Californie. À l'époque, Marshall travaillait à la construction d'une scierie hydraulique appartenant à John Sutter, un citoyen suisse d'origine allemande et fondateur d'une colonie de Nueva Helvetia (Nouvelle Suisse, qui deviendra plus tard la ville de Sacramento. Comme Marshall l'a rappelé plus tard de sa découverte historique : « Cela m'a fait battre le cœur, car j'étais certain que c'était de l'or. »

Quelques jours après la découverte de Marshall à Sutter's Mill, le traité de Guadalupe Hidalgo a été signé, mettant fin à la guerre américano-mexicaine et laissant la Californie aux mains des États-Unis. À l'époque, la population du territoire se composait de 6 500 Californios (personnes d'origine espagnole ou mexicaine); 700 étrangers (principalement des Américains) ; et 150 000 Amérindiens (à peine la moitié du nombre qui était là lorsque les colons espagnols sont arrivés en 1769). En fait, Sutter avait réduit en esclavage des centaines d'Amérindiens et les avait utilisés comme source gratuite de main-d'œuvre et de milice de fortune pour défendre son territoire et étendre son empire.

Effets de la ruée vers l'or en Californie : la fièvre de l'or

Bien que Marshall et Sutter aient essayé de garder secrètes les nouvelles de la découverte, la nouvelle s'est répandue et, à la mi-mars, au moins un journal rapportait que de grandes quantités d'or étaient découvertes à Sutter's Mill. Bien que la réaction initiale à San Francisco ait été l'incrédulité, le commerçant Sam Brannan a déclenché une frénésie lorsqu'il a défilé dans la ville en exhibant une fiole d'or obtenue à Sutter's Creek. À la mi-juin, environ les trois quarts de la population masculine de San Francisco avaient quitté la ville pour les mines d'or, et le nombre de mineurs dans la région atteignait 4 000 en août.

Alors que la nouvelle se répandait sur les fortunes faites en Californie, certains des premiers migrants à arriver étaient ceux de terres accessibles par bateau, comme l'Oregon, les îles Sandwich (maintenant Hawaï), le Mexique, le Chili, le Pérou et même la Chine. Lorsque la nouvelle a atteint la côte est, les articles de presse étaient d'abord sceptiques. Cependant, la fièvre de l'or y a véritablement débuté après décembre 1848, lorsque le président James K. Polk a annoncé les résultats positifs d'un rapport rédigé par le colonel Richard Mason, gouverneur militaire de Californie, dans son discours inaugural. Comme l'a écrit Polk, « les récits d'abondance d'or sont d'un caractère si extraordinaire qu'on ne le croirait guère s'ils n'étaient corroborés par les rapports authentiques d'officiers de la fonction publique. »

Les 49ers arrivent en Californie

Tout au long de 1849, des gens aux États-Unis (principalement des hommes) ont emprunté de l'argent, hypothéqué leur propriété ou dépensé leurs économies pour faire le voyage ardu vers la Californie. À la recherche du genre de richesse dont ils n'avaient jamais rêvé, ils ont quitté leur famille et leur ville natale ; à leur tour, les femmes restées au pays ont assumé de nouvelles responsabilités telles que la gestion de fermes ou d'entreprises et de s'occuper seules de leurs enfants. Des milliers de futurs chercheurs d'or, connus sous le nom de 49ers, ont voyagé par voie terrestre à travers les montagnes ou par la mer, naviguant jusqu'au Panama ou même autour du Cap Horn, le point le plus au sud de l'Amérique du Sud.

À la fin de l'année, la population non indigène de Californie était estimée à 100 000 (contre 20 000 à la fin de 1848 et environ 800 en mars 1848). Pour répondre aux besoins des 49ers, des villes minières aurifères avaient surgi dans toute la région, avec des magasins, des saloons, des maisons closes et d'autres entreprises cherchant à faire fortune dans la ruée vers l'or. Le chaos surpeuplé des camps miniers et des villes est devenu de plus en plus anarchique, y compris le banditisme endémique, le jeu, la prostitution et la violence. San Francisco, pour sa part, développa une économie florissante et devint la métropole centrale de la nouvelle frontière.

La ruée vers l'or a sans aucun doute accéléré l'admission de la Californie dans l'Union en tant que 31e État. À la fin de 1849, la Californie a demandé à entrer dans l'Union avec une constitution qui interdisait le système sudiste d'esclavage racial, provoquant une crise au Congrès entre les partisans de l'esclavage et les politiciens anti-esclavagistes. Selon le compromis de 1850, proposé par le sénateur du Kentucky Henry Clay, la Californie a été autorisée à entrer en tant qu'État libre, tandis que les territoires de l'Utah et du Nouveau-Mexique ont été laissés libres de décider eux-mêmes de la question.

Les mines de Californie après la ruée vers l'or

Après 1850, l'or de surface en Californie a en grande partie disparu, même si les mineurs ont continué à arriver. L'exploitation minière avait toujours été un travail difficile et dangereux, et devenir riche exigeait autant de chance que d'habileté et de travail acharné. De plus, la prise quotidienne moyenne pour un mineur indépendant travaillant avec sa pioche et sa pelle avait alors fortement diminué par rapport à ce qu'elle était en 1848. Alors que l'or devenait de plus en plus difficile à atteindre, l'industrialisation croissante de l'exploitation minière chassa de plus en plus de mineurs de l'indépendance dans le travail salarié. La nouvelle technique d'exploitation hydraulique, mise au point en 1853, rapporta d'énormes profits mais détruisit une grande partie du paysage de la région.

Bien que l'extraction de l'or se soit poursuivie tout au long des années 1850, elle avait atteint son apogée en 1852, lorsque quelque 81 millions de dollars ont été retirés du sol. Après cette année, la prise totale a diminué progressivement, se stabilisant à environ 45 millions de dollars par an en 1857. Cependant, la colonisation en Californie s'est poursuivie et à la fin de la décennie, la population de l'État était de 380 000 habitants.

Impact environnemental de la ruée vers l'or

De nouvelles méthodes d'exploitation minière et le boom démographique à la suite de la ruée vers l'or en Californie ont définitivement modifié le paysage de la Californie. La technique de l'exploitation hydraulique, mise au point en 1853, rapporta d'énormes profits mais détruisit une grande partie du paysage de la région. Les barrages conçus pour alimenter en eau les sites miniers en été modifiaient le cours des rivières loin des terres agricoles, tandis que les sédiments des mines en bouchaient d'autres. L'industrie forestière est née de la nécessité de construire de vastes canaux et des chaudières d'alimentation dans les mines, consommant davantage de ressources naturelles.

Sources

Impact environnemental de la ruée vers l'or. Calisphere.org.

Après la ruée vers l'or. National Geographic.

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La ruée vers l'or de 1849 - Faits, résumé et vidéo - HISTOIRE

Lors du premier test de la loi californienne sur les esclaves fugitifs, trois hommes noirs anciennement esclaves qui avaient construit une entreprise lucrative d'approvisionnement minier ont été privés de leur liberté et expulsés vers le Mississippi.

Loi sur les esclaves fugitifs californiens de 1852 : En 1852, les forces pro-esclavagistes de Californie ont fait adopter une loi par la législature qui exposait de nombreux Noirs au risque d'être renvoyés de force vers les États esclavagistes du sud – et à des vies de servitude brutale sous contrat. Il y avait déjà une loi fédérale qui donnait aux propriétaires d'esclaves le droit de récupérer les hommes, les femmes et les enfants réduits en esclavage qui fuyaient les horreurs des plantations du sud vers des États libres. Il exigeait en outre que les représentants du gouvernement aident activement à leur reconquête chaque fois qu'un « propriétaire » d'esclaves déposait une réclamation. La Californie a adopté sa propre loi d'accompagnement. Il a décrété que toute personne noire qui est arrivée à l'état pré-officiel en tant qu'esclave (avant septembre 1850) serait considérée comme un esclave aux yeux de la loi. Ceci même si la constitution californienne interdisait l'esclavage et que l'État était entré dans l'Union en tant que supposé «État libre» en vertu du compromis de 1850. Beaucoup des 2 000 Noirs vivant en Californie à cette époque étaient arrivés comme esclaves pendant la ruée vers l'or de 1848-1850, ce qui signifiait que leur vie était en danger. Les esclavagistes avaient un an pour réclamer leur « propriété » et quitter l'État. Tout esclave qui s'enfuyait était traité comme un criminel par le système juridique, sujet à être traqué et rendu au propriétaire d'esclaves. La loi, qui comportait une clause d'extinction, a été renouvelée jusqu'en 1855, date à laquelle elle a finalement expiré. Ce n'étaient que des esclaves qui pouvaient être rassemblés en vertu de ces lois inhumaines. Des Noirs libres ont également été kidnappés illégalement. Lorsque cela s'est produit, ils n'avaient aucun moyen de se défendre devant les tribunaux car il y avait des lois qui interdisaient aux Noirs de témoigner contre les Blancs. On ignore combien de Noirs libres ont été illégalement arrêtés et expulsés sur la base de fausses accusations.

En 1849, Charles Perkins, un Mississippien blanc, partit pour la Californie pour extraire de l'or avec un esclave nommé Carter Perkins. Ils furent bientôt rejoints par deux autres esclaves mâles de la plantation Perkins, Robert Perkins et Sandy Jones, qui avaient été contraints de migrer vers l'Ouest, laissant leurs femmes et leurs enfants derrière eux. Les trois hommes sont allés travailler pour Charles Perkins dans l'extraction d'or.

CAFÉ ALVIN (1822-1902)
Les revenus des mines d'or étaient un billet pour la liberté pour certains hommes noirs autrefois réduits en esclavage. En 1849, Alvin Coffey, 27 ans, a été amené en Californie par un esclavagiste blanc du Missouri, le Dr William Bassett. Près de Redding Springs, en Californie, Coffey a extrait de l'or, gagnant 5 000 $ pour Bassett et plus de 1 000 $ pour lui-même. Bassett, qui était malade, a décidé de retourner au Missouri. Coffey l'a soigné jusqu'à chez lui. Une fois que Bassett a été livré en toute sécurité à sa femme, il a pris l'argent durement gagné de Coffey et l'a vendu à sa famille. Coffey a convaincu Nelson Tindle, le deuxième esclavagiste, de le laisser retourner en Californie pour extraire de l'or. Tindle a accepté de libérer Coffey s'il lui rapportait 1 500 $ – le prix d'achat fixé par Tindle pour Coffey. Coffey a gagné plusieurs milliers de dollars dans les mines et est retourné au Missouri pour acheter sa liberté et celle de sa famille. Les Coffey retournèrent en Californie et s'installèrent à Red Bluff, en Californie. Alvin Coffey a fondé plus tard la première institution pour fournir des soins aux personnes âgées afro-américaines. Il est la seule personne noire jamais intronisée à la Society of California Pioneers, dont les membres comprennent des descendants directs de pionniers californiens qui se sont installés dans l'État avant le 1er janvier 1850.

Alvin Coffey & rsquos manumission papers, 1856 Don de Michele A. Thompson, Society of California Pioneers.

Charles Perkins a décidé de retourner dans le Sud et a laissé ses esclaves aux soins d'un ami. Il a accepté de les libérer à condition qu'ils travaillent encore six mois. Libéré en novembre 1851, le trio industrieux – Carter Perkins, Robert Perkins et Sandy Jones – a lancé une entreprise de transport de fournitures minières dans les champs aurifères près d'Ophir. Ils ont gagné l'équivalent de 100 000 $ en dollars d'aujourd'hui. Mais en 1852, les législateurs californiens ont adopté une loi qui décrétait que toute personne noire qui était entrée en Californie en tant qu'esclave avant de devenir un État était la propriété légale du propriétaire d'esclaves qui l'avait amenée. Peu de temps après l'adoption de la loi, Charles Perkins a intenté une action en justice en Californie, exigeant la restitution de sa "propriété" humaine. Il a écrit à un cousin qui a contacté le shérif du comté de Placer, dont les hommes ont saisi Carter Perkins, Robert Perkins et Sandy Jones de leur cabine lors d'un raid de minuit. Un juge de paix a ordonné la déportation des hommes vers le Mississippi. La communauté noire s'est mobilisée, collectant des fonds pour lutter pour la libération des hommes. Ils ont engagé Cornelius Cole, un éminent avocat anti-esclavagiste, qui a fait valoir devant la Cour suprême de l'État que, puisque la Constitution californienne interdisait l'esclavage, la loi sur les esclaves fugitifs était inconstitutionnelle. Cependant, les juges pro-esclavagistes dominèrent le tribunal et ordonnèrent l'expulsion des hommes. Ils ont été rapidement forcés de monter sur un bateau à vapeur avec des représentants de Charles Perkins. Un reportage non confirmé a affirmé qu'ils se sont échappés de leurs ravisseurs alors que le navire était amarré au Panama, mais leur sort est inconnu.

California Book of Statutes, 1852, chapitre 33 : Respect des fugitifs du travail et des esclaves amenée dans cet État avant son admission dans l'Union : « Lorsqu'une personne tenue de travailler dans un État ou un territoire des États-Unis en vertu de ses lois s'évade dans cet État, la personne à qui ce travail ou service peut être dû , son agent ou avocat, est par la présente autorisé à saisir ou arrêter un tel fugitif du travail, ou aura le droit d'obtenir un mandat d'arrêt pour un tel fugitif.

Lire les statuts

Lire le statut complet

Décision de la Cour: L'État de Californie n'a certainement conclu aucun contrat avec des nègres libres, des fugitifs ou des esclaves, en prévoyant dans la constitution que ni l'esclavage ni la servitude involontaire n'existeront dans cet État, ce qui l'empêcherait, le moment venu, d'enlever tout ou l'une de ces classes de ses frontières.

Lire l'intégralité de la décision de justice

Photo : mineur noir à l'époque de la ruée vers l'or
Crédit : Avec l'aimable autorisation de la California History Room, California State Library, Sacramento, Californie

Photo : Publicité pour un esclave noir, publiée à l'origine dans le San Francisco Herald
Crédit : Sacramento Union, Volume 211, Numéro 44, 14 décembre 1919,
Avec l'aimable autorisation de la California Digital Newspaper Collection, Center for Bibliographic Studies and Research, Université de Californie, Riverside


Ruée vers l'or en Californie

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Ruée vers l'or en Californie, afflux rapide de chercheurs de fortune en Californie qui a commencé après la découverte d'or à Sutter's Mill au début de 1848 et a atteint son apogée en 1852. Selon les estimations, plus de 300 000 personnes sont venues sur le territoire pendant la ruée vers l'or.

En 1848, John Sutter faisait construire une scierie hydraulique le long de l'American River à Coloma, en Californie, à environ 80 km à l'est de l'actuelle Sacramento. Le 24 janvier, son charpentier, James W. Marshall, a trouvé des éclats d'or dans le lit d'un cours d'eau. Sutter et Marshall ont accepté de devenir partenaires et ont essayé de garder leur découverte secrète. Cependant, la nouvelle de la découverte s'est rapidement répandue et ils ont été assiégés par des milliers de chercheurs de fortune. (Avec ses biens envahis et ses biens et son bétail volés ou détruits, Sutter a fait faillite en 1852.) Depuis l'Est, les prospecteurs ont navigué autour du Cap Horn ou ont risqué la maladie en traversant l'isthme de Panama. Les plus robustes ont emprunté la route terrestre de 3 220 km, sur laquelle le choléra s'est avéré être un tueur bien plus grand que les Amérindiens. En août 1848, 4 000 chercheurs d'or se trouvaient dans la région et en un an, environ 80 000 « quarante-neuf » (comme on appelait les chercheurs de fortune de 1849) étaient arrivés dans les champs aurifères de Californie. En 1853, leur nombre était passé à 250 000. Bien qu'il ait été estimé qu'environ 2 milliards de dollars d'or ont été extraits, peu de prospecteurs l'ont trouvé riche. Le travail était dur, les prix élevés et les conditions de vie primitives.


Brève histoire de la ruée vers l'or

Malgré toute son importance, le début de la ruée vers l'or est issu d'un événement apparemment anodin. En janvier 1848, James Marshall, un menuisier, construisait une scierie pour l'immigrant et pionnier suisse John Sutter à Sutter&rsquos Fort, une colonie commerciale et agricole, lorsqu'il a aperçu quelque chose de brillant dans l'American River. Pas sûr de ce qu'il avait trouvé, il a collecté les taches d'or apparentes et a effectué quelques tests rudimentaires sur eux, y compris les mordre et les frapper avec un marteau. Lorsque leur apparence n'a pas changé, Marshall a confirmé qu'il s'agissait d'or véritable et a rapidement informé John Sutter. Sentant que la découverte aurait un impact négatif sur la construction de sa scierie et amènerait un grand nombre de squatters sur ses terres, Sutter a juré de garder le secret sur tous ses employés. Cependant, la nouvelle de la découverte a rapidement été diffusée et s'est répandue dans toute la région, y compris à proximité de San Francisco (connue sous le nom de Yerba Buena à l'époque). Bientôt, des chercheurs d'or de toute la région ont envahi le fort de Sutter et, comme Sutter l'avait craint, ses employés sont tous partis à la recherche d'or. Selon de nombreux témoignages, une fois que la nouvelle de la découverte a atteint San Francisco, la ville s'est rapidement vidée, les travailleurs désertant leurs lieux de travail, leurs magasins et leurs navires pour chercher de l'or.

En quelques mois, la nouvelle de la découverte d'or s'est étendue au-delà de la région, le Baltimore Sun devenant le premier journal américain à en parler à la fin de l'été. À l'automne, le New York Herald a publié un article sur la découverte d'or et en décembre, le président Polk a annoncé au Congrès que d'importantes quantités d'or étaient découvertes en Californie. L'année 1849 a provoqué une migration massive vers la Californie en provenance de nombreuses régions du pays ainsi que d'endroits aussi éloignés que la Chine, le Chili et la France. Les migrants, surnommés les &ldquoforty-niners&rdquo pour l'année de leur voyage, ont afflué vers des villes comme San Francisco et l'actuelle Sacramento, qui connaissaient un développement sans précédent. La population de San Francisco, par exemple, a explosé de 500 en 1847 à plus de 150 000 en 1852.


8 faits étranges mais vrais sur la ruée vers l'or

En janvier 1848, James Marshall découvrit de l'or dans l'American River, au nord-est de Sacramento. À la fin de l'année, des milliers de prospecteurs larguaient tout pour foncer vers l'ouest. La ruée vers l'or a culminé en 1852, lorsque 80 millions de dollars ont été extraits, et s'est terminée avec la découverte d'argent au Nevada en 1859. Bien que la plupart n'aient trouvé que de l'or fou, la ruée a essentiellement frappé le nouvel état de Californie. Voici quelques faits étonnants de la période.

1. Ce fut l'une des plus grandes migrations de l'histoire américaine.

Les californien a annoncé la découverte d'or en 1848 (via Wikimedia)

Au début de 1848, seulement environ 1 000 non-amérindiens vivaient en Californie. Moins de deux ans plus tard, ils étaient 100 000. Les gens venaient des 31 États et d'au moins 25 pays, en particulier de Chine. Les journaux historiques sur Ancestry sont remplis de rapports à couper le souffle sur des terres « richement imprégnées d'or » (Gettysburg, PA) et des hommes « presque fous avec les richesses soudainement forcées dans leurs poches » (Prairie Du Chien, WI).

Les publicités vantaient les marchandises pour les prospecteurs itinérants, comme dans le journal de Bangor, Maine, ci-dessus. Bien que les États-Unis n'aient acquis le territoire qu'en 1848, sa croissance rapide a accéléré son intégration dans l'Union. La Californie est devenue le 31e État en seulement deux ans.

2. Deux frères ont extrait pour 1,5 million de dollars d'or en une seule année.

John et Daniel Murphy sont arrivés dans la Sierra Nevada en 1848 et ont trouvé de l'or en quelques jours. En un an, ils ont extrait pour 1,5 million de dollars de métal précieux, environ 40 millions de dollars aujourd'hui. (La ville de Murphys, en Californie, porte aujourd'hui leur nom.) Un autre mineur légendaire a trouvé 17 000 $ d'or en une semaine. Mais la plupart n'avaient pas ce genre de chance.

3. Au début de la ruée vers l'or, la Californie n'avait pas de banques.

En raison des crises bancaires américaines dans les années 1830 et 1840, la Californie a adopté une constitution provisoire en 1849 qui interdisait la création de banques d'État ou commerciales. Cela a laissé la banque aux particuliers, qui opéraient sans aucune réglementation gouvernementale. Ces banquiers privés sont devenus extrêmement puissants et pouvaient même changer l'or en monnaie. Une monnaie du gouvernement a ouvert ses portes en 1854.

4. Il n'y avait pratiquement pas de femmes.

En 1850, seulement 3 pour cent de la population non autochtone de Californie étaient des femmes. Les salons et les théâtres exposent les quelques femmes présentes. Il y avait les soi-disant « artistes mannequins », autrement connus sous le nom de strip-teaseuses, et les « dames chics » qui versaient des boissons et faisaient de la compagnie dans les salles de jeux. Peu à peu, les épouses et les membres de la famille des mineurs sont arrivés, apportant un semblant de civilisation à l'Occident tapageur. En 1860, les femmes non autochtones représentaient 19% de la population de l'État.

5. En une décennie, il a créé la nouvelle métropole de San Francisco.

Au début de la ruée vers l'or, San Francisco était un avant-poste frontalier délabré. En 1848, la population était de 1 000 en 1850, elle était de 20 000. En 1861, San Francisco comptait plus de 56 000 habitants et était une métropole animée avec des valeurs immobilières en plein essor. Le répertoire des villes de cette année-là (ci-dessus), consultable sur Ancestry, décrit la transformation avec émerveillement. L'année précédente, dit-il, 1 455 bâtiments en bois et en briques, y compris des hôtels et des théâtres, ont été construits dans les limites de la ville. « Il est facile de voir que les logements pour les multitudes ont été considérablement augmentés », a déclaré l'annuaire, « et vivre à San Francisco est devenu plus agréable et invitant à l'immigration qui a donné une impulsion au développement rapide. » #8221

6. La ville a été construite sur des navires de la ruée vers l'or.

Tous les 󈧵ers ne sont pas venus en Californie en wagon couvert. D'autres sont arrivés sur des navires, que les passagers et l'équipage ont rapidement abandonnés dans leur chasse à l'or. Avec la croissance rapide de San Francisco, ces bateaux ont été réutilisés comme magasins ou hôtels, ou déchirés pour le bois. D'autres ont été laissés à pourrir et à couler dans le port, et la ville a finalement été construite sur eux. Des projets de construction qui ont eu lieu aussi récemment qu'en 2001 ont révélé des restes de navires enfouis sous terre.

7. Ce sont les marchands, et non les mineurs, qui sont vraiment devenus riches.

San Francisco en 1851. (Avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès)

Avec des milliers de prospecteurs inondant la frontière, les villes et les villages ont dû être construits à partir de zéro. Cela a conduit les entreprises à nourrir, vêtir, approvisionner et divertir les prospecteurs. Les entrepreneurs qui ont tué pendant la ruée comprenaient Levi Strauss. Tailleur bavarois, il vint à San Francisco en 1850 avec l'intention de fabriquer des tentes et des couvertures de wagons. Au lieu de cela, il a fabriqué des pantalons suffisamment solides pour les mineurs à partir du matériau durable qu'il a apporté avec lui. Il les a finalement transformés en blue-jeans.

8. Si vous avez trouvé de l'or, vous avez commandé un Hangtown Fry.

Une délicatesse inhabituelle est née de la ruée vers l'or : une omelette cuite dans de la graisse de bacon et garnie d'huîtres frites. C'est soi-disant ce qu'un mineur chanceux a commandé lorsqu'il est entré dans un restaurant et s'est rendu compte qu'il pouvait commander absolument n'importe quoi sur le menu. Le nom vient de sa ville d'origine, connue pour sa justice frontalière. Vous pouvez toujours trouver le plat dans les restaurants de San Francisco.


10 faits marquants sur la ruée vers l'or

Vous trouverez ci-dessous dix faits intéressants sur la ruée vers l'or & #8230

  1. Dans toute l'histoire américaine, ce fut l'une des plus grandes migrations. Seuls environ 1 000 Américains non autochtones vivaient en Californie au début de 1848. Cependant, en peu de temps de seulement deux ans, il y avait environ 100 000 hommes, venant d'environ 31 États et d'au moins 25 pays différents. Les journaux de l'époque étaient remplis d'articles sur ce pays "riche en or".
  2. Environ 1,5 million de dollars d'or ont été extraits par les deux frères, John et Daniel Murphy, en une seule année. Ces 1,5 million de dollars valent aujourd'hui environ 40 millions de dollars, et la ville de Murphys en Californie a été nommée d'après eux. Un autre mineur a trouvé environ 17 000 $ en une seule semaine, cependant, la plupart des mineurs étaient loin d'avoir cette chance.
  3. Une omelette cuite dans de la graisse de bacon, garnie d'huîtres frites, était une délicatesse inhabituelle qui a émergé de la ruée vers l'or. On pense qu'un mineur chanceux a commandé cela lorsqu'il est tombé dans un restaurant et s'est rendu compte qu'il pouvait commander n'importe quoi dans le menu. Ce plat peut encore être trouvé dans certains restaurants de San Francisco.

  1. On pourrait penser que le Golden Gate Bridge de San Francisco a été nommé d'après la ruée vers l'or. Cependant, le détroit a été nommé par hasard deux ans seulement avant la ruée vers l'or.
  2. Des séquoias massifs qui se trouvaient dans les forêts de Californie ont été transportés dans les grandes villes pour prouver qu'ils existaient puisque la photographie n'avait pas été développée à cette époque.
  3. Après avoir voyagé en Californie et en être revenu les mains vides, un chercheur d'or anglais a découvert cinq grains d'or en Nouvelle-Galles du Sud à Lewis Pond Creek et a déclenché la ruée vers l'or en Australie.
  1. La Californie était le seul endroit où les femmes gagnaient plus que les hommes à travail égal, pendant la ruée vers l'or. On pense que les hommes paieraient les femmes pour travailler à leurs côtés pour leur entreprise ou pour effectuer des tâches ménagères considérées comme du «travail de femme». Une femme avait déclaré avoir fait 18 000 $ juste en cuisinant des tartes !
  2. Bien que James Marshall ait été crédité de la première découverte d'or à Sutton's Mill, il n'en a jamais profité.
  3. Alors que certains 󈧵ers sont arrivés en Californie dans des wagons, d'autres sont venus dans des navires. Cependant, ces navires ont été abandonnés par l'équipage pour la chasse à l'or. Ces bateaux ont été réutilisés comme hôtels ou magasins ou déchirés pour le bois. Pas plus tard qu'en 2001, des projets de construction ont révélé des restes de navires sous terre.
  4. Avec des milliers et des milliers de mineurs inondant la frontière, les entreprises prospéraient car elles devaient divertir, approvisionner et nourrir les prospecteurs. En 1850, un tailleur qui visitait San Francisco avait l'intention de vendre des couvertures de wagons et des tentes. Cependant, il a décidé de fabriquer à la place des pantalons solides pour les mineurs. Il était fabriqué avec un matériau durable qu'il avait apporté avec lui, et les jeans Levi's sont toujours aussi solides aujourd'hui !

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La ruée vers l'or de 1849

En 1848, de l'or a été découvert dans les contreforts de la chaîne de montagnes de la Sierra Nevada en Californie. La Californie se trouve sur la côte ouest des États-Unis, juste au-delà de l'Oregon. La nouvelle de cette découverte s'est rapidement répandue dans tout le pays et elle est devenue le plus grand facteur d'attraction des migrants vers l'ouest.

En 1848, de l'or a été découvert dans les contreforts de la chaîne de montagnes de la Sierra Nevada en Californie. La Californie se trouve sur la côte ouest des États-Unis, juste au-delà de l'Oregon. La nouvelle de cette découverte s'est rapidement répandue dans tout le pays et elle est devenue le plus grand facteur d'attraction des migrants vers l'ouest.

En 1849, des milliers de migrants se précipitent en Californie pour tenter de faire fortune. La population de la Californie a augmenté rapidement, passant de seulement 15 000 en 1848 à 300 000 en 1855 ! Bien que certains prospecteurs chanceux soient devenus très riches, la grande majorité n'a pas réussi à trouver d'or et est rentré chez lui ou s'est installé de manière permanente en Californie en tant qu'agriculteurs.

La ruée vers l'or a eu plusieurs conséquences importantes pour la Californie. Les nouveaux prospecteurs avaient besoin d'un endroit pour acheter de la nourriture, des boissons, de l'équipement et des divertissements. Cela a fourni une excellente occasion aux Californiens de devenir commerçants et commerçants. Ce type de règlement était exactement ce que le gouvernement américain avait espéré et le californien est devenu la publicité parfaite pour le règlement occidental.

Cependant, la ruée vers l'or a eu des conséquences négatives. L'énorme boom démographique a entraîné des problèmes d'ordre public et beaucoup ont eu recours à la justice eux-mêmes. Il y avait aussi beaucoup de tensions raciales alors que les mineurs blancs se sont affrontés avec les Hispaniques, les Indiens de Californie, les Afro-Américains libres et les Chinois.


Ruée vers l'or en Californie

Lorsque James Wilson Marshall a vu quelque chose d'or briller dans le couloir de fuite de Sutter's Mill, il a non seulement déclenché une ruée mondiale vers la Californie, mais a également déclenché la plus grande frénésie littéraire et artistique de l'histoire de notre pays.

Les journaux, les guides, les rapports gouvernementaux, les sermons, les journaux intimes et les lettres écrites à la maison ont tous fait connaître un pays où les rêves en or pouvaient être réalisés. Les artistes à travers des croquis, des peintures, des gravures, des feuilles de lettres illustrées, des vues à vol d'oiseau et des illustrations de livres ont également donné un sens visuel à ce nouvel eldorado. La California State Library a vu le jour au plus fort de la ruée vers l'or. De nombreuses bibliothèques et archives à travers le pays, de l'université de Yale à la bibliothèque Henry E. Huntington, conservent de formidables collections de documents de la ruée vers l'or, mais la relation directe de la bibliothèque d'État avec la découverte bouleversante de Marshall lui confère un rôle unique. Sans la course folle vers notre rivage doré, la Californie n'aurait pas été admise dans l'Union aussi rapidement et l'institution de la Bibliothèque d'État n'aurait pas vu le jour telle qu'elle est actuellement constituée.

L'objectif de l'exposition est multiple : fournir un aperçu de la ruée vers l'or, souligner la force de la collection de la bibliothèque et incorporer des éléments qui raviront, surprendront et informeront à la fois. En créant cette exposition, la variété et la richesse du matériel se sont avérées à la fois une joie et un défi. Littéralement, des centaines d'articles ont été examinés et divers thèmes explorés. Inévitablement, en raison du manque d'espace, de nombreux documents et sujets de choix ont été mis de côté à contrecœur. Ce n'est pas un hasard si tant de documentation existe sur la course à l'or. En fait, on pourrait soutenir que la ruée vers l'or en Californie est l'événement le mieux documenté de l'histoire de notre État. Il y a plusieurs raisons à cela. Plus important encore, la ruée vers l'or a eu lieu lorsque les gens tenaient généralement des journaux et écrivaient des lettres détaillées. Heureusement pour nous, de nombreux Argonautes possédaient des pouvoirs de description exceptionnels, la capacité d'exprimer des pensées philosophiques et le don d'enregistrer ce qu'ils voyaient avec drame, émotion et parfois avec humour. Parce que la ruée vers l'or représentait l'aventure d'une vie, les participants, à travers des lettres et des journaux intimes, ont partagé avec enthousiasme leurs expériences avec leurs amis et leurs proches et ont veillé à ce que leurs écrits soient préservés pour les générations futures.

Une collection de matériaux de la ruée vers l'or

L'exposition présente de nombreux exemples tirés des vastes collections de manuscrits de la California History Section. Des dizaines de collections de manuscrits de la Ruée vers l'or contenant des milliers de lettres ont été examinées. Sont inclus des trésors tels que la propre carte de Marshall montrant où il a découvert de l'or, les journaux du prédicateur pionnier Joseph A. Benton de son voyage en Californie et de ses premières années à Sacramento à la recherche d'âmes au lieu d'or, et des lettres à sa mère par le premier historien de Sacramento, le Dr John F. Morse. Des lettres de personnes moins connues, cependant, nous parlent de manière vivante du voyage en Californie par terre et par mer, puis de la froide réalité des fouilles et de ses difficultés, de sa solitude, de son anarchie et de ses déceptions. Les livres imprimés, les brochures, les périodiques et les journaux, bien sûr, forment une composante majeure de toute exposition Gold Rush. Ces sources imprimées, plus que tout autre média, ont diffusé la nouvelle et influencé les chercheurs d'or potentiels.

El Dorado de Bayard Taylor, le best-seller de la ruée vers l'or Les célèbres lettres de Dame Shirley de Rich Bar parues dans le premier périodique californien, The Pioneer, et le Journal of the Hartford Union Mining Company, en fait imprimées à bord d'un navire à destination de la Californie en 1849, servir de base solide aux premiers témoignages oculaires. Un éventail de guides rares, d'ouvrages en langues étrangères et de brochures imprimées publiés par les sociétés minières complètent ces publications phares. Le tout premier numéro du Panama Star, un journal américain imprimé au Panama, rappelle l'importance de cet isthme étroit comme lien entre les États-Unis et leur nouveau territoire riche en minéraux.

The gold discovery and its immediate aftermath took place when the visual means of mass communication was making great strides. Lithographs and wood engravings gave visual credence to the incredible news that poured out of California. Artists were not immune to gold fever and some real talent came to California first to hunt for gold, and then finding this to be hard and unproductive work, turned back to their God-given natural abilities. Charles Christian Nahl, Harrison Eastman, John David Borthwick, and George Holbrook Baker, to name just a few, produced memorable images that publishers even to this day reproduce over and over. The result of all of this made the Gold Rush one of the first important episodes in our history recorded visually and systematically by its participants. Consequently, pencil sketches, pictorial letter sheets, illustrations found in books and newspapers, and birds-eye views of cities and towns form an essential component of this collection.

One other form of visual documentation emerged, photography namely in the form of the daguerreotype. The Gold Rush represented the first important event in our nation's past to be captured by photography. Those one-of-a-kind, silvery, mirror-like images held together in beautiful, protective leather cases provide a breathtaking, crystal clear view of life during that rambunctious era. Certainly a highlight of California As We Saw It are the exquisite open air daguerreotypes of mining operations near Georgetown and Nevada City attributed to J. B. Starkweather. Daguerreian portraits of men and women put a human face on that golden era.

Some Themes Explored

Several topics apart from the discovery and long journey to California and the diggings have been developed. The title of J. S. Holliday's brilliant book, The World Rushed In, provided inspiration for some of this exhibit. Accounts and guidebooks published in England, France, Australia, and Germany are featured. Another section focuses on the experiences of women, African Americans, and Chinese. One remarkable manuscript consists of a bill of sale whereby a slave imported by his Southern master to hunt for gold buys his freedom for $1,000. Within a couple years after the discovery miners extracted gold from the earth by working in teams and then by forming companies. Turning rivers with dams, delivering water by flumes to wash away the hillsides in search of gold, and setting up stamp mills to crush the ore was not a simple, individual endeavor.

This mechanization of mining and the need to raise capital is documented by manuscripts and printed by-laws, articles of incorporation, mining claims, and bills of sale. A selection of beautifully engraved early stock certificates provides visual evidence of the financing needed to work the mines. The need to supply the mines gave rise to instant cities and mining camps. While San Francisco emerged as El Dorado's most important port and city, Sacramento also experienced unbelievable growth. This exhibit contains a sampling of books, letters, and sketches documenting Sacramento's transformation from the citadel of Captain Sutter's New Helvetia empire to a vital port to the northern mines. Highlights include the first Sacramento directory by Horace Culver, a broadside proclamation concerning the formation of city government in 1849, and one of the earliest known sketches of its famed embarcadero by George Holbrook Baker. Not all was seriousness when it came to looking for gold. The gold mania spawned a series of satirical prints and books by the likes of Alfred Crowquill (Alfred Henry Forrester), Jeremiah Saddlebags, and Old Block (also known as Alonzo Delano). A centerpiece is a beautiful hand-colored lithograph entitled the "Independent Gold Hunter on His Way to California." Crowned with a pot, the bespectacled gold hunter is loaded down with every conceivable appliance and weapon including a set of gold scales from which hangs a strong of sausage, dried fish, and a tea kettle. A rare series of hand-colored lithographs by two Cuban artists gives a light-hearted look at a group of miners who evidently had made their pile and enjoyed the fruits of their labor.

It is hoped that this compilation will provide a permanent record of a truly remarkable grouping of primary source material. As demonstrated by this exhibit, James Marshall's discovery produced not only treasure in the form of yellow metal but also the foundation for the Library's great California history collection.


The Gold Rush of 1849 - Facts, Summary and Video - HISTORY

I n January 1848, James Wilson Marshall discovered gold while constructing a saw mill along the American River northeast of present-day Sacramento. The discovery was reported in the San Francisco newspapers in March but caused little stir as most did not believe the account.

The spark that ignited the gold rush occurred in May 1848 when Sam Brannan, a storekeeper in Sutter's Creek, brandished a bottle filled with gold dust around San Francisco shouting 'Gold! Or! Gold from American River!' The residents of the city now had proof of the discovery and the stampede to the gold fields was on. San Francisco's harbor was soon cluttered with derelict ships deserted by their crews. Workers abandoned their jobs - San Francisco's two newspapers were forced to close their doors as their staffs were struck by gold fever. The populations of many of the coastal towns were depleted as prospective prospectors headed to the gold fields.

Les Héraut de New York printed news of the discovery in August 1848 and the rush for gold accelerated into a stampede. Gold seekers traveled overland across the mountains to California (30,000 assembled at launch points along the plains in the spring of 1849) or took the round-about sea routes: either to Panama or around Cape Horn and then up the Pacific coast to San Francisco. A census of San Francisco (then called Yerba Buena) in April 1847 reported the town consisted of 79 buildings including shanties, frames houses and adobes. By December 1849 the population had mushroomed to an estimated 100,000. The massive influx of fortune seekers Americanized the once Mexican province and assured its inclusion as a state in the union.

S. Shufelt was one of those gold-seekers. All that we know about Mr. Shufelt is contained in a letter he wrote from the gold fields to his cousin in March 1850. We don't know if he struck it rich or whether he ever returned to his wife and home - we don't even know his first name. On May 11, 1849 he boarded the steamer Panama in New York City along with about 200 fellow fortune hunters risking all on a gamble in California. Behind him he left a wife and child in Windham, NY near the Catskills.

Mr. Shufelt reveals his motivation when he tells his cousin that: "I have left those that I love as my own life behind and risked everything and endured many hardships to get here. I want to make enough to live easier and do some good with, before I return." These same thoughts no doubt inspired the majority of those who made the trek to the gold fields - they were not intending to stay, but planned to make some money and return to their origins.

Mr. Shufelt's letter was discovered at an auction in 1924 and is now part of the collection of the Library of Congress.

On May 11, 1849 Shufelt sailed out of New York harbor headed for the Isthmus of Panama (at the time a part of Columbia). Although he experienced a few days of sea sickness, he describes the voyage as enjoyable. We pick up his story as he makes his way across the isthmus to the Pacific Ocean hoping to find passage on a ship bound for San Francisco:

"(We) proceeded up the river in canoes rowed by the natives, and enjoyed the scenery & howling of the monkeys & chattering of Parrots very much. We pitched our tents at Gorgona & most of our party stayed there several weeks. S. Miller & myself went on to Panama to look out for a chance to get up to San Francisco. Of our ill success you have probably been informed & consequently of our long stay there, & of the deaths in our party. Yes, here Mr. Crooker, J. Miller & L. Alden yielded up their breath to God who gave it.

After many delays & vexations, we at length took passage on a German ship & set sail again on our journey to the Eldorado of the west. We went south nearly to the Equator, then turned west, the weather was warm, the winds light & contrary for our course. Our ship was a slow sailer & consequently our passage was long & tedious. One of the sailors fell from the rigging into the water & it was known that he could not swim, so the excitement was great. Ropes, planks and every thing that could be got hold of was thrown to him. He caught a plank & got on it, a boat was lowered & soon they had him on board again. He was much frightened, but not much hurt. We had one heavy squall of wind & rain, that tore the sails & broke some of the yards in pieces, & gave us a quick step motion to keep upon our feet, but soon all was right again & we were ploughing through the gentle Pacific at the rate of ten knots pr hour.

Sutter's Mill, where gold
was discovered.
On the 85th day out we hove in sight of an object that greatly attracted our attention & ere long the green hills of San Francisco bay began to show their highest points, & soon we were gliding smoothly along between them, down the bay, & when the order came to let go anchor, we brought up directly in front of the City amidst a fleet of vessels, of all kinds & sizes."

Mishap on the way to Sacramento

"We took passage on a small schooner, crossed the bay with a gentle breeze & soon were winding our way up the crooked Sacramento. We soon entered Soosoon bay & our Capt. not being acquainted with the channel we ran on the ground at high tide & a stiff breeze, so that we were fast in reality. As the tide fell our little schooner fell also on her side & filled with water. We clung to the upper side, but were so thick that as night drew on the Capt. thought some of us had better go on shore. Some of our party went, myself among the rest. We came very near getting swamped on the water.

"We hired an ox team to carry our baggage & started for this place then called Hangtown, from the fact that three persons had been hung here for stealing & attempting to murder. Ten miles from the river we passed Sutters fort, an old looking heap of buildings surrounded by an high wall of unburnt brick, & situated in the midst of a pleasant fertile plain, covered with grass and a few scattering oaks, with numerous tame cattle & mules. We walked by the wagon & at night cooked our suppers, rolled our blankets around us & lay down to rest on the ground, with nothing but the broad canopy of the heavens over us & slept soundly without fear or molestation. After leaving the plains we passed over some hills that looked dry & barren being burnt up by the sun & the long droughts that we have here. We reached this place at night on the fourth day, & in the morning found ourselves in the midst of the diggings, being surrounded by holes dug.

"It is found along the banks of the streams & in the beds of the same, & in almost every little ravine putting into the streams. And often from 10 to 50 ft. from the beds up the bank. We sometimes have to dig several feet deep before we find any, in other places all the dirt & clay will pay to wash, but generally the clay pays best. If there is no clay, then it is found down on the rock. All the lumps are found on the rock--& most of the fine gold. We tell when it will pay by trying the dirt with a pan. This is called prospecting here. If it will pay from six to 12 1/2 pr pan full, then we go to work. Some wash with cradles some with what is called a tom & various other fixings. But I like the tom best of any thing that I have seen.

Life in Camp: "There is a good deal of sin and wickedness going on here"

Shufelt lived in a cabin with six other miners. The cabin had windows, a fireplace and an oven. The miners' diet was poor with the result that many suffered from disease, particularly scurvy. Shufelt himself fell seriously ill, became deranged and was not expected to live but recovered in a week's time. He describes life in camp:

"Many, very many, that come here meet with bad success & thousands will leave their bones here. Others will lose their health, contract diseases that they will carry to their graves with them. Some will have to beg their way home, & probably one half that come here will never make enough to carry them back. But this does not alter the fact about the gold being plenty here, but shows what a poor frail being man is, how liable to disappointments, disease & death.

Les références:
Mr. Shufelt's letter is part of the collection of the Library of Congress A letter from a gold miner, Placerville, California, March, 1850 Holliday, J.S. Rush for Riches: Gold Fever and the Making of California (1999).

How To Cite This Article:
"The California Gold Rush, 1849" EyeWitness to History, www.eyewitnesstohistory.com (2003).

Post Script: Filling in the Blanks:

Since publishing this eyewitness account we have heard from a descendant of Mr. Shufelt who provided some additional information. His first name was Sheldon and he was born in 1818. He married his wife Margaret in 1844 and they had a son in 1847.

Returning home from the goldfields, Sheldon was captured by Spanish bandits while crossing the Panama isthmus. He was confined and held for ransom. He managed to escape and make his way home but he had contracted a tropical disease from which he died in 1852 at age 34. His wife, Margaret, died in 1861 at age 42.


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