Pourquoi et quand les pays ont-ils développé des noms longs qui incluent la forme de gouvernement ?

Pourquoi et quand les pays ont-ils développé des noms longs qui incluent la forme de gouvernement ?

Chaque pays a des noms différents, par exemple « Chine » contre « République populaire de Chine ». Mais quand je regarde en arrière dans l'histoire, je vois que les pays du passé n'avaient qu'un seul nom. Par exemple, l'ancien nom de l'Égypte n'incluait pas la forme de son gouvernement, la légendaire maison ancestrale des peuples aztèques n'était nommée que "Aztlán" et je suis sûr que de nombreux exemples similaires peuvent être trouvés.

Pour une raison quelconque, les gens ont commencé à ajouter des mots comme « Kingdom » et « Empire » au nom officiel de leur pays. Ma compréhension est que cela était dû à leur ego au début et seulement que plus tard, cela a commencé à avoir un but plus pratique.

Pouvez-vous donner plus de lumière sur le sujet?

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L'ancienne République romaine était connue sous le nom de Senatus Populus Que Romanus ("Le Sénat et le Peuple de Rome") (en abrégé SPQR) dès le premier siècle avant JC, mais on ne sait pas quand, si jamais, cela a été les nom officiel du pays au lieu d'être simplement un terme descriptif utile ou privilégié.


Le phénomène des noms longs est un artefact des temps modernes. Il y avait deux raisons ; 1) une « multiplicité » de types de gouvernement et 2) la volonté de certains pays de confondre un type pour un autre.

Jusqu'au XVIIIe siècle, il n'y avait fondamentalement qu'un seul type de gouvernement ; régner sous un seul souverain, qui pourrait être subdivisé en monarchies et empires. Ce n'était pas tout à fait vrai, parce que la Grèce a expérimenté la démocratie, et Rome avec une république, mais c'était assez vrai jusqu'aux temps modernes, parce que la Grèce et Rome étaient des cas particuliers. Je considérerais également le Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande (du Nord) (une union de plusieurs États dans un pays) comme un cas particulier.

« La Grèce et Rome » ont été redécouvertes en Europe à la Renaissance, et leurs formes de gouvernement ont été débattues au XVIIe siècle par les érudits des Lumières. Ce n'est qu'à la fin du XVIIIe siècle que ces idées ont été à nouveau mises en pratique après les révolutions américaine et française en tant que démocratie aux États-Unis et république en France.

D'autres formes de gouvernement, telles que le communisme, le fascisme et le fondamentalisme ont été ajoutées au 20e siècle. C'est là que vous obtenez les noms longs, car ces nouvelles formes de gouvernement totalitaires ont essayé de s'attaquer aux pièges des républiques et des démocraties les plus respectées, avec la République populaire (communiste) de Chine ou la République démocratique allemande (anciennement l'Allemagne de l'Est communiste). ), ou la République islamique d'Iran.


Eh bien, "Saint-Romain Empire du peuple allemand" est un nom long qui inclut la forme de gouvernement prévue. Ce n'est probablement pas le plus ancien nom comme ça cependant.


D'où vient le droit à la vie privée ?

Le droit à la vie privée est le paradoxe du droit constitutionnel dans le temps : même s'il n'a existé en tant que doctrine constitutionnelle qu'en 1961 et n'a constitué la base d'une décision de la Cour suprême qu'en 1965, il est, à certains égards, le droit constitutionnel le plus ancien. Cette affirmation selon laquelle nous avons « le droit d'être laissés seuls », comme l'a dit le juge de la Cour suprême Louis Brandeis, constitue le fondement commun de la liberté de conscience énoncée dans le premier amendement, le droit d'être en sécurité sur sa personne énoncé dans le quatrième amendement et le droit de refuser l'auto-incrimination décrit dans le cinquième amendement. Pourtant, le mot « vie privée » lui-même n'apparaît nulle part dans la Constitution des États-Unis.

Aujourd'hui, le « droit à la vie privée » est une cause d'action courante dans de nombreuses poursuites civiles. Ainsi, le droit de la responsabilité délictuelle moderne comprend quatre catégories générales d'atteinte à la vie privée : l'intrusion dans la solitude/l'espace privé d'une personne par des moyens physiques ou électroniques la divulgation publique non autorisée de faits privés la publication de faits qui placent une personne sous un faux jour et l'utilisation non autorisée d'un le nom ou l'image d'une personne pour obtenir un avantage. Diverses lois ont fonctionné en tandem au cours des siècles pour permettre aux Américains de défendre leurs droits à la vie privée :


Qu'est-ce qu'une nation développée ?

Une nation est généralement considérée comme « développée » si elle répond à certains critères socio-économiques. Dans certains cas, cela peut être aussi simple que d'avoir une économie suffisamment développée. Lorsque cela n'est pas adéquat, d'autres qualificatifs peuvent inclure, mais sans s'y limiter, le PIB/RNB par habitant d'un pays, son niveau d'industrialisation, son niveau de vie général et/ou la quantité d'infrastructure technologique dont il dispose. Ces facteurs sont généralement interconnectés (c'est-à-dire que le niveau de technologie disponible peut avoir un impact sur le montant du PIB qu'un pays est capable de générer, etc.). ??

Selon l'ONU, en 2020, 35 pays étaient considérés comme « développés ». Tous les pays développés étaient situés en Amérique du Nord, en Europe ou en « Asie et Pacifique développées ». ??

Les pays développés partagent généralement plusieurs autres caractéristiques :

  • Leurs taux de natalité et de mortalité sont stables. Leur taux de natalité n'est pas très élevé car, grâce à des soins médicaux de qualité et à un niveau de vie élevé, les taux de mortalité infantile sont faibles. Les familles ne ressentent pas le besoin d'avoir un grand nombre d'enfants parce qu'elles s'attendent à ce que certains ne survivent pas.
  • Ils ont plus de femmes qui travaillent. Ces femmes axées sur la carrière peuvent avoir choisi d'avoir des familles plus petites ou éviter complètement d'avoir des enfants.
  • Ils utilisent une quantité disproportionnée des ressources mondiales. Dans les pays développés, davantage de personnes conduisent des voitures, prennent l'avion et alimentent leur maison en électricité et en gaz. Les habitants des pays en développement n'ont souvent pas accès aux technologies qui nécessitent l'utilisation de ces ressources. ??
  • Ils ont des niveaux d'endettement plus élevés. Les pays avec des économies en développement ne peuvent pas obtenir le type de financement apparemment sans fond que les pays plus développés peuvent obtenir.

Rejoindre l'UE

Devenir membre de l'UE est une procédure complexe qui ne se fait pas du jour au lendemain. Une fois qu'un pays candidat remplit les conditions d'adhésion, il doit mettre en œuvre les règles et réglementations de l'UE dans tous les domaines.

Tout pays qui remplit les conditions d'adhésion peut postuler. Ces conditions sont connues sous le nom de « critères de Copenhague » et comprennent une économie de marché, une démocratie stable et l'État de droit, ainsi que l'acceptation de toute la législation de l'UE, y compris celle de l'euro.

Un pays souhaitant adhérer à l'UE soumet une demande d'adhésion au Conseil, qui demande à la Commission d'évaluer la capacité du candidat à répondre aux critères de Copenhague. Si l'avis de la Commission est positif, le Conseil doit alors convenir d'un mandat de négociation. Les négociations sont alors formellement ouvertes sujet par sujet.

En raison de l'énorme volume de règles et de réglementations de l'UE que chaque pays candidat doit adopter en tant que législation nationale, les négociations prennent du temps. Les candidats sont soutenus financièrement, administrativement et techniquement pendant cette période de pré-adhésion.

Pays candidats

Ces pays sont en train de « transposer » (ou d'intégrer) la législation de l'UE dans le droit national :

Candidats potentiels

Les pays candidats potentiels ne remplissent pas encore les conditions d'adhésion à l'UE :


La Société des Nations, 1920

La Société des Nations était une organisation internationale, dont le siège est à Genève, en Suisse, créée après la Première Guerre mondiale pour fournir un forum pour résoudre les différends internationaux. Bien que proposé pour la première fois par le président Woodrow Wilson dans le cadre de son plan en quatorze points pour une paix équitable en Europe, les États-Unis n'en sont jamais devenus membres.

S'exprimant devant le Congrès américain le 8 janvier 1918, le président Woodrow Wilson a énuméré le dernier de ses quatorze points, qui appelait à une « association générale de nations… grands et petits États. Bon nombre des points précédents de Wilson nécessiteraient une réglementation ou une application. En appelant à la formation d'une "association générale des nations", Wilson a exprimé les opinions en temps de guerre de nombreux diplomates et intellectuels des deux côtés de l'Atlantique qui pensaient qu'il y avait un besoin d'un nouveau type d'organisation internationale permanente dédiée à la promotion de la coopération internationale, assurer la sécurité de ses membres et assurer une paix durable. Alors que la population européenne était épuisée par quatre années de guerre totale et que beaucoup aux États-Unis étaient optimistes qu'une nouvelle organisation serait en mesure de résoudre les différends internationaux qui avaient conduit à la guerre en 1914, l'articulation de Wilson d'une Société des Nations était extrêmement populaire. Cependant, il s'est avéré exceptionnellement difficile à créer et Wilson a quitté ses fonctions sans jamais avoir convaincu les États-Unis de le rejoindre.

L'idée de la Ligue était fondée sur la grande répulsion internationale contre la destruction sans précédent de la Première Guerre mondiale et la compréhension contemporaine de ses origines. Cela se reflétait dans tous les Quatorze Points de Wilson, eux-mêmes basés sur les théories de la sécurité collective et de l'organisation internationale débattues entre universitaires, juristes, socialistes et utopistes avant et pendant la guerre. Après avoir adopté bon nombre de ces idées, Wilson a pris la cause avec ferveur évangélique, attisant l'enthousiasme de masse pour l'organisation alors qu'il se rendait à la Conférence de paix de Paris en janvier 1919, le premier président à voyager à l'étranger à titre officiel.

Wilson a utilisé sa formidable influence pour joindre le Pacte de la Ligue, sa charte, au Traité de Versailles. Une Ligue efficace, croyait-il, atténuerait toute iniquité en termes de paix. Lui et les autres membres des « Trois Grands », Georges Clemenceau de France et David Lloyd George du Royaume-Uni, ont rédigé le Pacte en tant que partie I du Traité de Versailles. Les principaux organes de la Ligue étaient une Assemblée de tous les membres, un Conseil composé de cinq membres permanents et quatre membres tournants, et une Cour internationale de justice. Plus important pour Wilson, la Ligue garantirait l'intégrité territoriale et l'indépendance politique des États membres, autoriserait la Ligue à prendre «toute mesure… pour sauvegarder la paix», établirait des procédures d'arbitrage et créerait les mécanismes de sanctions économiques et militaires.

La lutte pour ratifier le Traité de Versailles et le Pacte au Congrès américain a contribué à définir la division politique la plus importante sur le rôle des États-Unis dans le monde depuis une génération. Un Wilson triomphant retourna aux États-Unis en février 1919 pour soumettre le Traité et le Pacte au Congrès pour son consentement et sa ratification. Malheureusement pour le président, alors que le soutien populaire à la Ligue était encore fort, l'opposition au sein du Congrès et de la presse avait commencé à se former avant même son départ pour Paris. Le chef de file du défi était le chef de la majorité au Sénat et président de la commission des relations étrangères, Henry Cabot Lodge.

Motivé par les inquiétudes des républicains selon lesquelles la Ligue engagerait les États-Unis dans une organisation coûteuse qui réduirait la capacité des États-Unis à défendre leurs propres intérêts, Lodge a conduit l'opposition à rejoindre la Ligue. Là où Wilson et les partisans de la Ligue voyaient le mérite d'un organisme international qui travaillerait pour la paix et la sécurité collective de ses membres, Lodge et ses partisans craignaient les conséquences de leur implication dans la politique européenne enchevêtrée, désormais encore plus complexe en raison de l'accord de paix de 1919. Ils ont adhéré à une vision des États-Unis revenant à leur aversion traditionnelle pour les engagements en dehors de l'hémisphère occidental. L'aversion personnelle de Wilson et de Lodge a empoisonné tout espoir de compromis, et en mars 1920, le Traité et le Pacte ont été défaits par un vote du Sénat 49-35. Neuf mois plus tard, Warren Harding a été élu président sur une plate-forme opposée à la Ligue.


Alimentation et économie

Nourriture dans la vie quotidienne. Comme on peut s'y attendre de la situation géographique de l'Iran, sa nourriture se situe à mi-chemin entre les préparations grecques et indiennes. Elle est plus variée que la cuisine grecque, et moins épicée et plus subtile que la cuisine indienne avec une plus grande utilisation d'ingrédients frais.

Les Iraniens ont une alimentation saine centrée sur les fruits frais, les légumes verts et les légumes. La viande (généralement de l'agneau, de la chèvre ou du poulet) est utilisée comme condiment plutôt que comme pièce maîtresse d'un repas. Le riz et le pain de grains entiers frais sans levain ou semi-levain sont des amidons de base. La boisson principale est le thé noir. Le principal tabou alimentaire est l'interdiction islamique du porc.

Le petit-déjeuner est un repas léger composé de pain frais sans levain, de thé et peut-être de beurre, de fromage blanc (de style feta) et de confiture. Les œufs peuvent également être consommés frits ou bouillis. La viande n'est pas courante au petit-déjeuner.

Le repas principal de la journée est pris vers une heure de l'après-midi. Dans un ménage de la classe moyenne, cela commence généralement par une assiette de légumes verts frais - oignons verts, radis, basilic frais, menthe, coriandre et autres en saison. Il est servi avec du pain sans levain et du fromage blanc. Le plat principal est du riz aromatique cuit à la vapeur ( chelow ) servi avec un ou plusieurs ragoûts à base de viande et d'un légume ou fruit frais. Ce ragoût, appelé khoresht ressemble à un curry doux. Il se concentre sur un ingrédient central tel que l'aubergine, le gombo, les épinards, le coing, le céleri ou une myriade d'autres possibilités. Un particulièrement réputé khoresht , fesenjun , se compose d'agneau, de poulet, de canard ou de faisan cuits dans une sauce aux oignons, aux noix moulues et à la mélasse de grenade. En plus de sa préparation sous forme de chelow, le riz peut également être préparé sous forme de pilaf ( polo ) en mélangeant des herbes fraîches, des légumes, des fruits ou de la viande après l'avoir bouillie, mais avant qu'elle ne soit cuite à la vapeur.

Le plat national iranien, appelé chelow kabab , se compose d'un filet d'agneau mariné dans du jus de citron ou du yaourt, des oignons et du safran, pilé au couteau sur une brochette plate jusqu'à tendreté à la fourchette et grillé sur un feu chaud. Il est servi avec des oignons grillés et des tomates sur un lit de chelow auquel a été ajouté un morceau de beurre et un jaune d'oeuf cru. Le beurre et l'œuf sont mélangés avec le riz chaud (qui cuit l'œuf) et des baies de sumac moulues sont saupoudrées sur le dessus. Une boisson courante avec un repas est Pâte , une préparation au yaourt et à l'eau salée qui ressemble à l'ayran turc, au lebni libanais et au lassi indien.

Les sucreries sont plus susceptibles d'être consommées avec du thé l'après-midi qu'en dessert. Chaque région du pays a des confections spéciales appréciées comme souvenirs de voyage et servies avec désinvolture aux invités. Parmi les plus célèbres figurent gaz , un nougat naturel à base d'eau de rose, et sohan , un praliné safran, beurre et pistache. Après un repas, les Iraniens préfèrent les fruits frais et le thé. En fait, les fruits sont servis avant le repas, après le repas, voire à tout moment.

Le repas du soir sera probablement un repas léger composé de restes de nourriture du repas de midi, ou d'un peu de pain, de fromage, de fruits et de thé. Les citadins peuvent prendre un repas léger dans un café ou un restaurant le soir.

En dehors des grandes villes, les restaurants ne sont pas très répandus en Iran. En revanche, les salons de thé sont omniprésents et largement fréquentés à toute heure de la journée. On peut toujours s'y restaurer.

Les boissons alcoolisées sont officiellement interdites en Iran aujourd'hui sous la république islamique, mais leur consommation est encore largement pratiquée. Les communautés arménienne, juive et zoroastrienne produisent toujours du vin, et le clair de lune local se trouve partout dans les zones rurales. La principale boisson alcoolisée est la « vodka » distillée à partir de céréales, de raisins ou plus communément de raisins secs. Il est consommé presque exclusivement par les hommes le soir ou lors de célébrations comme les mariages.

Coutumes alimentaires lors des cérémonies. Les aliments rituels se divisent en deux catégories : les aliments consommés pour célébrer et les aliments préparés et consommés à titre d'acte religieux caritatif.

Quelques aliments sont traditionnels pour la célébration du Nouvel An. Le poisson est largement consommé comme premier repas de la nouvelle année, accompagné d'un polo fait avec des verts. Un aliment apparaît sur la table rituelle du Nouvel An, mais est rarement mangé. Il s'agit d'une sorte de pudding sucré à base de blé germé moulu appelé samanou.

Pendant le mois de jeûne islamique, le Ramadan, aucune nourriture ou boisson n'est consommée du lever au coucher du soleil. Les familles se lèvent avant l'aube pour préparer des petits déjeuners copieux qui ressemblent au repas de midi. Le processus est répété au coucher du soleil. Des bonbons frits croustillants spéciaux fabriqués à partir d'une pâte au yaourt et trempés dans du sirop sont fréquemment servis. Deux formes sont populaires : zulbia , qui ressemble un peu à un bretzel à plusieurs brins, et bamieh , qui ressemble un peu aux gousses de gombo dont elle porte le nom.

La nourriture est souvent préparée pour être distribuée à la communauté en tant qu'acte religieux charitable. Lorsqu'un mouton est abattu pour une occasion spéciale, il est courant de donner de la viande à tous ses voisins. Pour rendre grâce pour la réalisation d'un désir, un repas communautaire est fréquemment préparé. De même, lors des cérémonies de deuil d'Hossein pendant les mois de Muharram et de Safar, les repas collectifs sont payés par des personnes charitables. La nourriture la plus courante servie à ces occasions est un polo à base de pois jaunes et de viande.

Économie de base. Historiquement, l'Iran a été une nation agricole avec des ressources assez riches à la fois pour les cultures maraîchères et l'élevage. Au vingtième siècle, l'économie iranienne a changé de façon radicale en raison de la découverte du pétrole. Au moment de la Révolution, la nation tirait plus de 80 % de ses revenus du pétrole et de l'industrie pétrolière. Alors qu'en 1955 plus de 75 pour cent de la population vivait en zone rurale, la répartition s'est inversée. Aujourd'hui, plus de 75 pour cent des Iraniens vivent dans des zones urbaines, tirant leurs revenus soit de la fabrication soit du secteur des services (actuellement le plus grand secteur de l'économie).

Les objectifs de la République islamique comprennent une campagne pour l'autosuffisance alimentaire et manufacturière. À l'heure actuelle, cependant, seulement environ 10 pour cent des terres agricoles du pays sont cultivées et l'agriculture de subsistance est pratiquement morte. L'Iran reste un importateur net de produits alimentaires et manufacturés, une condition qui ne changera pas de sitôt. L'inflation est un problème permanent. Sans les revenus pétroliers, la nation serait dans une situation difficile.

Régime foncier et propriété. Les propriétaires fonciers absents en Iran ont détenu des terres agricoles traditionnelles pendant des centaines d'années. Ils ont utilisé un accord de métayage avec leurs métayers basé sur un principe de cinq parts : la terre, l'eau, les semences, le travail animal et le travail humain. Le fermier fournissait rarement plus que la main-d'œuvre humaine et animale et recevait ainsi les deux cinquièmes du produit. De plus, les propriétaires ont embauché des ouvriers agricoles pour travailler la terre pour eux contre un salaire direct.

Les métayers ont reçu les terres qu'ils cultivaient dans les mouvements de réforme agraire des années 1960 et 1970, mais les agriculteurs salariés n'ont rien reçu et ont largement abandonné les activités agricoles.

Les tribus nomades revendiquent des droits de pâturage le long de leur route de migration, les droits étant morcelés par affiliation familiale. Les représentants du gouvernement ont contesté et opposé ces droits à plusieurs reprises pour des raisons environnementales (surpâturage), mais ils n'ont pas été en mesure d'organiser une application efficace. Les membres de la tribu entretiennent également des terres agricoles à la fois dans leurs quartiers généraux de pâturage d'été et d'hiver.

Legs religieux ( waqf ) la terre joue un grand rôle dans la vie iranienne. À leur mort, les grands propriétaires terriens ont légué des villages entiers ainsi que d'autres types de biens à la fiducie de legs religieux. Presque toute la ville de Mashhad est une terre de waqf. Les particuliers de cette ville peuvent acheter des maisons et des immeubles de bureaux, mais pas le terrain sur lequel ils se trouvent. Une partie du plan stratégique des dirigeants pahlavi était de briser le pouvoir économique du clergé qui contrôlait cette vaste propriété en la nationalisant et en plaçant son administration sous un ministère gouvernemental. Ce fut l'une des actions gouvernementales les plus farouchement combattues par le clergé avant la Révolution. Néanmoins, le waqf est toujours administré par un ministère du gouvernement.

Industries majeures. L'Iran possède aujourd'hui une aciérie, des usines d'assemblage d'automobiles et d'autobus, une bonne infrastructure routière, un système de télécommunications décent et de bonnes installations de diffusion pour la radio et la télévision. Celles-ci ont toutes été étendues sous la République islamique, tout comme l'électrification rurale. L'extraction et l'exploitation des vastes richesses minérales de l'Iran autres que le pétrole sont en grande partie moribondes. Les mesures de privatisation de l'industrie ont été lentes. 80 % de toute l'activité économique est sous le contrôle direct du gouvernement.

Échanger. Outre les produits pétroliers, les exportations du pays comprennent des tapis, du caviar, du coton, des fruits, des textiles, des minéraux, des véhicules à moteur et des noix. Une petite quantité de produits frais et de viande est exportée vers les États du golfe Persique.


Le compromis du Missouri et la loi Kansas-Nebraska

Lorsque le territoire esclavagiste du Missouri a demandé le statut d'État en 1819, cela a conduit à une confrontation entre ceux qui étaient en faveur de l'expansion de l'esclavage et ceux qui s'y opposaient. Un accord appelé le compromis du Missouri a été adopté par le Congrès deux ans plus tard, en vertu duquel les États seraient admis par paires, un esclavagiste et un libre. Puis, dans l'affaire Dred Scott de 1857, la Cour suprême a statué que le Congrès n'avait pas le droit d'interdire l'esclavage dans les territoires. La loi Kansas-Nebraska de 1854 a abrogé la loi qui interdisait l'esclavage au-dessus de la ligne de longitude 36 degrés et 30 minutes dans l'ancien achat de la Louisiane. Les territoires auraient désormais le droit de souveraineté populaire, les colons de ces territoires, et non le Congrès, déterminant s'ils autoriseraient ou empêcheraient l'esclavage à l'intérieur de leurs frontières. En conséquence, les colons des deux côtés de la question ont afflué dans les territoires du Kansas et du Nebraska, désireux d'établir leurs revendications, gonflant la population plus rapidement que cela ne se serait produit autrement. En savoir plus sur la loi Kansas-Nebraska


Bref historique

L'Organisation des pays exportateurs de pétrole (OPEP) est une organisation intergouvernementale permanente, créée lors de la conférence de Bagdad du 10 au 14 septembre 1960 par l'Iran, l'Irak, le Koweït, l'Arabie saoudite et le Venezuela. Les cinq membres fondateurs ont ensuite été rejoints par : le Qatar (1961) – a mis fin à son adhésion en janvier 2019 l'Indonésie (1962) – a suspendu son adhésion en janvier 2009, l'a réactivé en janvier 2016, mais a décidé de le suspendre à nouveau en novembre 2016 la Libye (1962 ) Émirats arabes unis (1967) Algérie (1969) Nigéria (1971) Équateur (1973) – a suspendu son adhésion en décembre 1992, l'a réactivée en octobre 2007, mais a décidé de retirer son adhésion à compter du 1er janvier 2020 Angola (2007) Gabon (1975 ) - a mis fin à son adhésion en janvier 1995 mais a rejoint en juillet 2016 la Guinée équatoriale (2017) et le Congo (2018). L'OPEP avait son siège à Genève, en Suisse, au cours des cinq premières années de son existence. Cela a été déplacé à Vienne, en Autriche, le 1er septembre 1965.

L'objectif de l'OPEP est de coordonner et d'unifier les politiques pétrolières entre les pays membres, afin d'assurer des prix justes et stables pour les producteurs de pétrole, un approvisionnement efficace, économique et régulier en pétrole pour les pays consommateurs et un juste retour sur capital pour ceux qui investissent dans l'industrie .

La formation de l'OPEP par cinq pays en développement producteurs de pétrole à Bagdad en septembre 1960 s'est produite à une époque de transition dans le paysage économique et politique international, avec une décolonisation étendue et la naissance de nombreux nouveaux États indépendants dans le monde en développement. Le marché pétrolier international était dominé par les sociétés multinationales des « Sept sœurs » et était en grande partie distinct de celui de l'ex-Union soviétique (FSU) et des autres économies à planification centrale (CPE). L'OPEP a développé sa vision collective, défini ses objectifs et établi son Secrétariat, d'abord à Genève puis, en 1965, à Vienne. Il a adopté une « Déclaration de la politique pétrolière dans les pays membres » en 1968, qui soulignait le droit inaliénable de tous les pays d'exercer une souveraineté permanente sur leurs ressources naturelles dans l'intérêt de leur développement national. Le nombre de membres est passé à dix en 1969.

L'OPEP a acquis une importance internationale au cours de cette décennie, alors que ses pays membres prenaient le contrôle de leurs industries pétrolières nationales et commençaient à jouer un rôle plus important sur les marchés mondiaux du pétrole. La décennie a été marquée par plusieurs événements marquants qui ont entraîné une forte augmentation de la volatilité sur le marché mondial du pétrole. L'OPEP a élargi son mandat avec le premier Sommet des chefs d'État et de gouvernement à Alger en 1975, qui s'est penché sur le sort des nations les plus pauvres et a appelé à une nouvelle ère de coopération dans les relations internationales, dans l'intérêt du développement et de la stabilité économiques du monde. Cela a conduit à la création du Fonds de l'OPEP pour le développement international en 1976. Les pays membres se sont lancés dans des programmes de développement socio-économique ambitieux. Le nombre de membres est passé à 13 en 1975.

La demande d'énergie s'est effondrée et la demande de pétrole a chuté au début des années 80, culminant avec un krach boursier en 1986 en réponse à la surabondance de pétrole et à l'abandon des hydrocarbures par les consommateurs. La part de l'OPEP sur le petit marché pétrolier a fortement chuté et ses recettes pétrolières totales ont chuté, provoquant une instabilité économique dans de nombreux pays membres. Au cours de la dernière partie de la décennie, le marché pétrolier a connu une certaine reprise et la part de l'OPEP dans la production mondiale nouvellement croissante a commencé à se redresser. Cela a été soutenu par l'OPEP introduisant un ajustement de la production de groupe divisé entre les pays membres et un panier de référence pour la tarification, ainsi que des progrès significatifs avec le dialogue et la coopération OPEP et non-OPEP, considérés comme essentiels pour la stabilité du marché. Les questions environnementales ont émergé sur l'agenda énergétique international.

Une action opportune de l'OPEP a réduit l'impact sur le marché des problèmes du Moyen-Orient en 1990-1991, mais une volatilité excessive a dominé la décennie. Le ralentissement économique de l'Asie du Sud-Est et l'hiver doux de l'hémisphère nord de 1998 à 1999 ont vu le marché pétrolier revenir aux conditions du milieu des années 1980. Cependant, une solide reprise a suivi et le marché pétrolier, qui s'adaptait au monde post-soviétique, est devenu plus intégré, avec un accent sur la mondialisation, la révolution des communications et d'autres tendances de haute technologie. Les percées dans le dialogue producteurs-consommateurs correspondent aux progrès continus des relations OPEP et non-OPEP. Alors que les négociations sur le changement climatique parrainées par les Nations Unies prenaient de l'ampleur, après le Sommet de la Terre de 1992, l'OPEP recherchait l'équité, l'équilibre et le réalisme dans le traitement de l'approvisionnement en pétrole. Un pays a quitté l'OPEP, tandis qu'un autre a suspendu son adhésion.

L'OPEP a poursuivi ses efforts pour aider à renforcer et à stabiliser le marché mondial du pétrole au cours des premières années de la décennie. Mais une combinaison des forces du marché, de la spéculation et d'autres facteurs a transformé la situation en 2004, augmentant la volatilité sur un marché du brut bien approvisionné. Le pétrole était de plus en plus utilisé comme classe d'actifs. La volatilité des marchés a continué d'augmenter d'une manière sans précédent au début de 2008, avant l'effondrement du secteur financier mondial qui a conduit à la récession économique. L'OPEP a joué un rôle important dans le soutien au secteur pétrolier, dans le cadre des efforts mondiaux pour faire face à la crise économique. Les deuxième et troisième sommets de l'OPEP à Caracas et à Riyad en 2000 et 2007 ont établi des marchés énergétiques stables, le développement durable et l'environnement comme trois thèmes directeurs, et elle a adopté une stratégie globale à long terme en 2005. Un pays a rejoint l'OPEP, un autre a réactivé son adhésion et un troisième l'a suspendu.

L'économie mondiale a représenté le principal risque pour le marché pétrolier au début de la décennie, alors que les incertitudes macroéconomiques mondiales et les risques accrus entourant le système financier international ont pesé sur les économies. L'escalade des troubles sociaux dans de nombreuses régions du monde a affecté à la fois l'offre et la demande tout au long de la première moitié de la décennie, bien que le marché soit resté relativement équilibré. Le marché pétrolier était stable entre 2011 et mi-2014, avant qu'une combinaison de spéculation et d'offre excédentaire ne le fasse se contracter. Les structures commerciales ont ensuite continué à évoluer, la demande mondiale de pétrole augmentant, en particulier dans la région asiatique. L'attention du monde sur les questions environnementales multilatérales a commencé à s'accentuer, aboutissant à l'Accord de Paris en 2015, que les pays membres de l'OPEP ont tous signé et 10 ont ratifié. L'OPEP a continué d'assister aux réunions de la Conférence des Parties (COP) de la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques (CCNUCC) pour dialoguer et échanger des points de vue.

Les conditions du marché ont conduit à l'émergence de la déclaration de coopération sans précédent en décembre 2016, avec des membres de l'OPEP et 10 pays producteurs de pétrole non membres de l'OPEP se réunissant pour aider à rééquilibrer le marché, réduire les niveaux des stocks et soutenir la stabilité du marché pétrolier. En 2019, la Charte de coopération — une plate-forme à long terme dédiée à la coopération et à l'échange de vues et d'informations — a été établie.

L'OPEP a tenu ses 5e, 6e et 7e séminaires internationaux en 2012, 2015 et 2018, respectivement, qui ont réuni un nombre sans précédent de représentants des pays producteurs et consommateurs, des compagnies pétrolières nationales et internationales, ainsi que des journalistes et des analystes de l'industrie.

L'OPEP a continué de rechercher la stabilité du marché et a cherché à renforcer davantage son dialogue et sa coopération avec les producteurs, les consommateurs, les organisations internationales, les institutions et les autres parties prenantes de l'industrie, notant que le besoin de dialogue énergétique n'a jamais été aussi grand. La décennie a vu une meilleure compréhension et appréciation du rôle que l'OPEP a joué pour aider à stabiliser le marché mondial du pétrole, dans l'intérêt à la fois des producteurs et des consommateurs.

La nouvelle décennie a vu un début sans précédent avec le déclenchement de la pandémie de COVID-19 qui a envahi presque tous les aspects de la vie quotidienne. La pandémie a eu un impact négatif à la fois sur l'économie mondiale et le secteur de l'énergie, poussant les pays à prendre des mesures fermes et nécessaires pour ralentir la propagation du virus et contrer ses effets.

Le marché du pétrole a connu une chute libre de la demande, un remplissage rapide du stockage mondial et une volatilité à grande échelle. Cela a poussé l'OPEP et ses partenaires de la Déclaration de coopération à intensifier leurs efforts de collaboration pour rétablir la stabilité tant nécessaire, ce qui a entraîné les ajustements de production volontaires les plus importants et les plus longs de l'histoire du marché pétrolier. L'importance de ces efforts a été reconnue par de nombreux pays et organisations, notamment les ministres de l'Énergie du G20, l'Argentine, le Brésil, le Canada, la Colombie, la Norvège, l'Organisation africaine des producteurs de pétrole, l'Agence internationale de l'énergie, le Forum international de l'énergie et de nombreux producteurs indépendants.

L'OPEP a fêté ses 60 ans en septembre, marquant une étape importante dans le parcours historique de l'Organisation.

1ère Conférence de l'OPEP, 10-14 septembre 1960, Bagdad, Irak

Conseil des gouverneurs de l'OPEP, 3 septembre 1962, Genève, Suisse

7e Conférence de l'OPEP, 23-28 novembre 1964, Jakarta, Indonésie

32e Conférence (extraordinaire) de l'OPEP, 16-17 mars 1973, Vienne, Autriche

73e Conférence (extraordinaire) de l'OPEP, 28-30 janvier 1985, Genève, Suisse

Troisième sommet de l'OPEP, 17-18 novembre 2007, Riyad, Arabie saoudite

Delegates and guests at OPEC's new Headquarters, 17 March 2010, Vienna, Austria

6th OPEC International Seminar, 3-4 June 2015, Hofburg Palace, Vienna, Austria


History of The Stock Market

However, stock markets are a relatively new phenomenon. They haven’t always played an important role in global economics. Today, I’m going to share the history of the stock market and explain why stock markets have become the driving economic force they are today.

Early stock and commodity markets

The first genuine stock markets didn’t arrive until the 1500s. However, there were plenty of early examples of markets which were similaire to stock markets.

In the 1100s, for example, France had a system where courretiers de change managed agricultural debts throughout the country on behalf of banks. This can be seen as the first major example of brokerage because the men effectively traded debts.

Later on, the merchants of Venice were credited with trading government securities as earl y as the 13 th century. Soon after, bankers in the nearby Italian cities of Pisa, Verona, Genoa, and Florence also began trading government securities.

The world’s first stock markets (without stocks)

The world’s first stock markets are generally linked back to Belgium. Bruges, Flanders, Ghent, and Rotterdam in the Netherlands all hosted their own “stock” market systems in the 1400s and 1500s.

However, it’s generally accepted that Antwerp had the world’s first stock market system. Antwerp was the commercial center of Belgium and it was home to the influential Van der Beurze family. As a result, early stock markets were typically called Beurzen.

All of these early stock markets had one thing missing: stocks. Although the infrastructure and institutions resembled today’s stock markets, nobody was actually trading shares of a company. Instead, the markets dealt with the affairs of government, businesses, and individual debt. The system and organization was similar, although the actual properties being traded were different.

The world’s first publically traded company

The East India Company is widely recognized as the world’s first publically traded company. There was one simple reason why the East India Company became the first publically traded company: risk.


Put simply, sailing to the far corners of the planet was too risky for any single company. When the East Indies were first discovered to be a haven of riches and trade opportunities, explorers sailed there in droves. Unfortunately, few of these voyages ever made it home. Ships were lost, fortunes were squandered, and financiers realized they had to do something to mitigate all that risk.

As a result, a unique corporation was formed in 1600 called “Governor and Company of Merchants of London trading with the East Indies”. This was the famous East India Company and it was the first company to use a limited liability formula.

Investors realized that putting all their “eggs into one basket” was not a smart way to approach investment in East Indies trading. Let’s say that a ship returning from the East Indies had a 33% chance of being seized by pirates. Instead of investing in one voyage and risking the loss of all invested money, investors could purchase shares in multiple companies. Even if one ship was lost out of 3 or 4 invested companies, the investor would still make a profit.

The formula proved to be very successful. Within a decade, similar charters had been granted to other businesses throughout England, France, Belgium, and the Netherlands.

In 1602, the Dutch East India Company officially became the world’s first publically traded company when it released shares of the company on the Amsterdam Stock Exchange. Stocks and bonds were issued to investors and each investor was entitled to a fixed percentage of East India Company’s profits.

Selling stocks in coffee shops

Before investors yelled across trade floors and threw order forms into the air, they conducted business in coffee shops. Early stocks were handwritten on sheets of paper, and investors traded these stocks with other investors in coffee shops.

In other words, coffee shops were the first real stock markets due to the fact that investors would visit these markets to buy and sell stocks. Before long, somebody realized that the entire business world would be more efficient if somebody made a dedicated marketplace where businessmen could trade stocks without having to order a coffee or yell across a crowded café.

The first stock market bubble

Nobody really understood the importance of the stock market in those early days. People realized it was powerful and valuable, but nobody truly understood exactly what it would become.

That’s why the early days of the stock market were like the Wild West. In London, businesses would open up overnight and issue stocks and shares of some crazy new venture. In many cases, companies were able to make thousands of pounds before a single ship had ever left harbor.

There was no regulation and few ways to distinguish legitimate companies from illegitimate companies. As a result, the bubble quickly burst. Companies stopped paying dividends to investors and the government of England banned the issuing of shares until 1825.

The first stock exchange

Despite the ban on issuing shares, the London Stock Exchange was officially formed in 1801. Since companies were not allowed to issue shares until 1825, this was an extremely limited exchange. This prevented the London Stock Exchange from preventing a true global superpower.

That’s why the creation of the New York Stock Exchange (NYSE) in 1817 was such an important moment in history.

The NYSE has traded stocks since its very first day. Contrary to what some may think, the NYSE wasn’t the first stock exchange in the United States. The Philadelphia Stock Exchange holds that title. However, the NYSE soon became the most powerful stock exchange in the country due to the lack of any type of domestic competition and its positioning at the center of U.S. trade and economics in New York.

The London Stock Exchange was the main stock market for Europe, while the New York Stock Exchange was the main exchange for America and the world.

Modern stock markets

Today, virtually every country in the world has its own stock market. In the developed world, major stock markets typically emerged in the 19 th and 20 th centuries soon after the London Stock Exchange and New York Stock Exchange were first created. From Switzerland to Japan, all of the world’s major economic powers have highly-developed stock markets which are still active today.

Canada, for example, developed its first stock exchange in 1861. That stock exchange is the largest in Canada and the third largest in North America by market capitalization. It includes businesses based in Canada and the rest of the world. The TSX, as it is known, hosts more oil and gas companies than any other stock exchange in the world, which is one major reason why it has such a high market cap.

Even war-torn countries like Iraq have their own stock markets. The Iraq Stock Exchange doesn’t have a lot of publicly-traded companies, but it is available to foreign investors. It was also one of the few stock markets unaffected by the economic crisis of 2008.

Stock markets can be found around the world and there’s no denying the global importance of stock markets. Every day, trillions of dollars are traded on stock markets around the world and they’re truly the engine of the capitalist world.

After dominating the world economy for nearly three centuries, the New York Stock Exchange faced its first legitimate challenger in the 1970s. In 1971, two organizations – the National Association of Securities Dealers and Financial Industry Regulatory Authority – created the NASDAQ stock exchange.

NASDAQ has always been organized differently from traditional stock exchanges. Instead of having a physical location, for example, NASDAQ is held entirely on a network of computers and all trades are performed electronically.

Electronic trading gave the NASDAQ a few major advantages over the competition. First and most importantly, it reduced the bid-ask spread. Over the years, competition between Nasdaq and the NYSE has encouraged both exchanges to innovate and expand. In 2007, for example, the NYSE merged with Euronext to create NYSE Euronext – the first transatlantic stock exchange in the world.

Dow Jones Industrial Average and other major indices

Stock market indices are an important part of modern stock markets. The Dow Jones Industrial Average is arguably the most important index in the world.

The index was one of several indices first created by Wall Street Journal editor Charles Dow, who also co-founded Dow Jones & Company (the other co-founder was notable investor Edward Jones).

The so-called Dow Averages were first published in 1885. The Dow Jones Industrial Average is made up of 30 large publically-owned American companies who play a key role in the American economy. The index started as a list of companies involved in heavy industry, which is why it’s called the “Industrial” Average.

Today, many of the companies listed on the index have little to do with heavy industry. Companies are added and removed from the index over time to reflect their influence on the U.S. economy. Notable companies currently on the DJIA include:

  • American Express
  • 3M
  • Goldman Sachs
  • General Electric
  • DuPont
  • Coca Cola
  • IBM

The DJIA is a list of some of the wealthiest and most powerful companies in America. General Electric is the longest-running company on the index, having last been added in 1907. General Electric is also the only company on the DJIA that was also on the original DJIA.

Recently removed companies include Bank of America and Hewlett-Packard, both of which lost their index status in September 2013.

Other major stock market indices include the Nasdaq Composite, the S&P 500, and the Russell 2000.

Major stock market crashes throughout history

Stock market crashes are an unavoidable side effect of any market where public attitudes play a role.

Most major stock markets have experienced crashes at some point in history. Stock market crashes are by nature preceded by speculative economic bubbles. A stock market crash can occur when speculations are stretched far beyond the actual value of a stock.

There have been a number of major crashes throughout history, including Black Thursday or Terrible Thursday of 1929, which was followed by Black Monday and Black Tuesday. During this crash, the Dow Jones Industrial Average lost 50% of its value, sending America and much of the world into a deep economic depression and wiping out billions of dollars.

Other major stock market crashes include:

  • Stock Market Crash of 1973-1974
  • Black Monday of 1987
  • Dot-com Bubble of 2000
  • Stock Market Crash of 2008

All of these crashes pale in comparison to 1929 but still involved double digit percentage losses around the world. The advance of electronic trading has caused many to question the foundations of the stock market, including the theory of rational human conduct, the theory of market equilibrium, and the efficient-market hypothesis.

The stock market crash of 1987 was the first major crash of the electronic trading era and it was notable due to the fact that nobody really saw it coming. It was not predated by major news announcements or world affairs. Instead, it seemed to have just happened with no immediately apparent visible reasons.

The 1987 crash began in Hong Kong, where stock markets fell 45.5% between October 19 and October 31. By the end of October, major stock markets around the world had all experienced double digit collapses. Markets in Australia experienced a 42% drop, for example, while the United States and Canada both suffered losses of about 23%.

Stock market circuit breakers

In 2012, the world’s largest stock exchange – the NYSE – created something called a single-stock circuit breaker. If the Dow drops by a specific number of points in a specific period of time, then the circuit breaker will automatically halt trading. This system is designed to reduce the likelihood of a stock market crash and, when a crash occurs, limit the damage of a crash.


The Chicago Mercantile Exchange and the Investment Industry Regulatory Organization of Canada (IIROC) also use circuit breakers. Both the NYSE and Chicago Mercantile Exchange use the following table to determine how long trading will cease:

  • 10% drop: If drop occurs before 2pm, trading will close for one hour. If drop occurs between 2pm and 2:30pm, then trading will close for one half-hour. If the drop occurs after 2:30pm, then the market stays open.
  • 20% drop: If the drop occurs before 1pm, then the market halts for two hours. If the drop occurs between 1pm and 2pm, then the market closes for one hour. If the drop occurs after 2pm, then the market is closed for the day.
  • 30% drop: No matter what time of day a 30% drop occurs, the market closes for the day.

When do stock markets close around the world?

One of the many advantages of having stock markets around the world is the fact that there is almost always a market open in some part of the world. Most of the world’s stock markets open between 9:00am and 10:00am local time and close between 4:00pm and 5:00pm local time. The NYSE, NASDAQ, TSX, and Shanghai Stock Exchange all open at 9:30.

Some stock markets also take a break for lunch. Four major Asian markets take a break for lunch that lasts for 1 hour to 1.5 hours in the middle of the day. Those markets include the Tokyo Stock Exchange, Hong Kong Stock Exchange, Shanghai Stock Exchange, and Shenzhen Stock Exchange.

Different countries celebrate different days of the year, which is why some global stock markets are still open on public holidays in the United States.

What are the largest stock markets in the world today?

The list of the top 10 largest stock markets in the world today indicates the changing roles of various countries throughout history. Today, the top 10 stock markets include markets in highly-developed countries as well as markets in developing parts of Asia.

Here are the top 10 stock markets in the world today ranked by market capitalization:

  1. New York Stock Exchange
  2. NASDAQ
  3. Tokyo Stock Exchange
  4. London Stock Exchange Group
  5. Euronext
  6. Hong Kong Stock Exchange
  7. Bourse de Shanghai
  8. Toronto Stock Exchange
  9. Frankfurt Stock Exchange
  10. Australian Securities Exchange

Other rising stock markets outside of the top 10 include the Bombay Stock Exchange based in Mumbai, India, as well as the BM&F Bovespa stock exchange based in Sao Paulo, Brazil.

The future of the stock market

Stock markets aren’t going away anytime soon. They remain a driving economic force in virtually every country in the world. Analysts aren’t entirely sure what the future holds for the stock market, although there are some important things to consider.

First, the NYSE remains the largest and (arguably) the most powerful stock exchange in the entire world. It’s so large, in fact, that its market capitalization is larger than Tokyo, London, and NASDAQ combined.

Second, we will likely see stock markets continue to merge over the coming years. Some have even suggested that we’ll eventually see a single global stock market, although this appears to be unlikely.

Whatever the future may hold for stock markets, they’re going to continue playing an important role in global economies around the world for the long foreseeable future.


Une brève histoire of the Human Rights Movement

Early Political, Religious, and Philosophical Sources

The concept of human rights has existed under several names in European thought for many centuries, at least since the time of King John of England. After the king violated a number of ancient laws and customs by which England had been governed, his subjects forced him to sign the Magna Carta, or Great Charter, which enumerates a number of what later came to be thought of as human rights. Among them were the right of the church to be free from governmental interference, the rights of all free citizens to own and inherit property and be free from excessive taxes. It established the right of widows who owned property to choose not to remarry, and established principles of due process and equality before the law. It also contained provisions forbidding bribery and official misconduct.

The political and religious traditions in other parts of the world also proclaimed what have come to be called human rights, calling on rulers to rule justly and compassionately, and delineating limits on their power over the lives, property, and activities of their citizens.

In the eighteenth and nineteenth centuries in Europe several philosophers proposed the concept of "natural rights," rights belonging to a person by nature and because he was a human being, not by virtue of his citizenship in a particular country or membership in a particular religious or ethnic group. This concept was vigorously debated and rejected by some philosophers as baseless. Others saw it as a formulation of the underlying principle on which all ideas of citizens' rights and political and religious liberty were based.

In the late 1700s two revolutions occurred which drew heavily on this concept. In 1776 most of the British colonies in North America proclaimed their independence from the British Empire in a document which still stirs feelings, and debate, the U.S. Declaration of Independence.

In 1789 the people of France overthrew their monarchy and established the first French Republic. Out of the revolution came the "Declaration of the Rights of Man."

The term natural rights eventually fell into disfavor, but the concept of universal rights took root. Philosophers such as Thomas Paine, John Stuart Mill, and Henry David Thoreau expanded the concept. Thoreau is the first philosopher I know of to use the term, "human rights", and does so in his treatise, Civil Disobedience . This work has been extremely influential on individuals as different as Leo Tolstoy, Mahatma Gandhi, and Martin Luther King. Gandhi and King, in particular, developed their ideas on non-violent resistance to unethical government actions from this work.

Other early proponents of human rights were English philosopher John Stuart Mill, in his Essay on Liberty , and American political theorist Thomas Paine in his essay, The Rights of Man .

The middle and late 19th century saw a number of issues take center stage, many of them issues we in the late 20th century would consider human rights issues. They included slavery, serfdom, brutal working conditions, starvation wages, child labor, and, in the Americas, the "Indian Problem", as it was known at the time. In the United States, a bloody war over slavery came close to destroying a country founded only eighty years earlier on the premise that, "all men are created equal." Russia freed its serfs the year that war began. Neither the emancipated American slaves nor the freed Russian serfs saw any real degree of freedom or basic rights for many more decades, however.

For the last part of the nineteenth and first half of the twentieth century, though, human rights activism remained largely tied to political and religious groups and beliefs. Revolutionaries pointed at the atrocities of governments as proof that their ideology was necessary to bring about change and end the government's abuses. Many people, disgusted with the actions of governments in power, first got involved with revolutionary groups because of this. The governments then pointed at bombings, strike-related violence, and growth in violent crime and social disorder as reasons why a stern approach toward dissent was necessary.

Neither group had any credibility with the other and most had little or no credibility with uninvolved citizens, because their concerns were generally political, not humanitarian. Politically partisan protests often just encouraged more oppression, and uninvolved citizens who got caught in the crossfire usually cursed both sides and made no effort to listen to the reasons given by either.

Nonetheless many specific civil rights and human rights movements managed to affect profound social changes during this time. Labor unions brought about laws granting workers the right to strike, establishing minimum work conditions, forbidding or regulating child labor, establishing a forty hour work week in the United States and many European countries, etc. The women's rights movement succeeded in gaining for many women the right to vote. National liberation movements in many countries succeeded in driving out colonial powers. One of the most influential was Mahatma Ghandi's movement to free his native India from British rule. Movements by long-oppressed racial and religious minorities succeeded in many parts of the world, among them the U.S. Civil Rights movement.

In 1961 a group of lawyers, journalists, writers, and others, offended and frustrated by the sentencing of two Portugese college students to twenty years in prison for having raised their glasses in a toast to "freedom" in a bar, formed Appeal for Amnesty, 1961. The appeal was announced on May 28 in the London Observer's Sunday Supplement. The appeal told the stories of six "prisoners of conscience" from different countries and of different political and religious backgrounds, all jailed for peacefully expressing their political or religious beliefs, and called on governments everywhere to free such prisoners. It set forth a simple plan of action, calling for strictly impartial, non-partisan appeals to be made on behalf of these prisoners and any who, like them, had been imprisoned for peacefully expressed beliefs.

The response to this appeal was larger than anyone had expected. The one-year appeal grew, was extended beyond the year, and Amnesty International and the modern human rights movement were both born.

The modern human rights movement didn't invent any new principles. It was different from what preceeded it primarily in its explicit rejection of political ideology and partisanship, and its demand that governments everywhere, regardless of ideology, adhere to certain basic principles of human rights in their treatment of their citizens.

This appealed to a large group of people, many of whom were politically inactive, not interested in joining a political movement, not ideologically motivated, and didn't care about creating "the perfect society" or perfect government. They were simply outraged that any government dared abuse, imprison, torture, and often kill human beings whose only crime was in believing differently from their government and saying so in public. They (naively, according to many detractors) took to writing letters to governments and publicizing the plights of these people in hopes of persuading or embarrassing abusive governments into better behavior.

Like the early years of many movements, the early years of the modern human rights movement were rocky. "Appeal for Amnesty, 1961" had only the most rudimentary organization. The modern organization named Amnesty International gained the structure it has mostly by learning from mistakes. Early staff members operated with no oversight, and money was wasted. This led to establishing strict financial accountability. Early staff members and volunteers got involved in partisan politics while working on human rights violations in their own countries. This led to the principle that AI members were not, as a matter of practice, asked or permitted to work on cases in their country. Early campaigns failed because Amnesty was misinformed about certain prisoners. This led to the establishment of a formidable research section and the process of "adoption" of prisoners of conscience only after a thorough investigation phase.

The biggest lesson Amnesty learned, and for many the distinguishing feature of the organization, however, was to stick to what it knew and not go outside its mandate. A distinguished human rights researcher I know once said to me that, "Amnesty is an organization that does only one or two things, but does them extremely well." Amnesty International does not take positions on many issues which many people view as human rights concerns (such as abortion) and does not endorse or criticize any form of government. While it will work to ensure a fair trial for all political prisoners, it does not adopt as prisoners of conscience anyone who has used or advocated violence for any reason. It rarely provides statistical data on human rights abuses, and never compares the human rights records of one country with another. It sticks to work on behalf of individual prisoners, and work to abolish specific practices, such as torture and the death penalty.

A lot of people found this too restrictive. Many pro-democracy advocates were extremely upset when the organization dropped Nelson Mandela (at the time a black South African anti-apartheid activist in jail on trumped-up murder charges) from its list of adopted prisoners, because of his endorsing a violent struggle against apartheid. Others were upset that Amnesty would not criticize any form of government, even one which (like Soviet-style Communism, or Franco-style fascism) appeared inherently abusive and incompatible with respect for basic human rights. Many activists simply felt that human rights could be better served by a broader field of action.

Over the years combinations of these concerns and others led to formation of other human rights groups. Among them were groups which later merged to form Human Rights Watch, the first of them being Helsinki Watch in 1978. Regional human rights watchdog groups often operated under extremely difficult conditions, especially those in the Soviet Block. Helsinki Watch, which later merged with other groups to form Human Rights Watch, started as a few Russian activists who formed to monitor the Soviet Union's compliance with the human rights provisions in the Helsinki accords. Many of its members were arrested shortly after it was formed and had little chance to be active.

Other regional groups formed after military takeovers in Chile in 1973, in East Timor in 1975, in Argentina in 1976, and after the Chinese Democracy Wall Movement in 1979.

Although there were differences in philosophy, focus, and tactics between the groups, for the most part they remained on speaking terms, and a number of human rights activists belonged to more than one.

Recognition for the human rights movement, and Amnesty International in particular, grew during the 1970s. Amnesty gained permanent observer status as an NGO at the United Nations. Its reports became mandatory reading in legislatures, state departments and foreign ministries around the world. Its press releases received respectful attention, even when its recommendations were ignored by the governments involved. In 1977 it was awarded the Nobel Peace prize for its work.


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