Les troupes américaines avancent prudemment sur Okinawa

Les troupes américaines avancent prudemment sur Okinawa


Les troupes américaines avancent prudemment sur Okinawa - Histoire

Cent pieds au-dessous du château de Shuri, dans une petite chambre étayée par de lourdes poutres, les principaux commandants des Japonais 32e Armée réunis dans la nuit du 2 mai pour prendre une décision fatidique. L'état-major du général Ushijima était toujours divisé sur la stratégie. Le général Cho, chef d'état-major, a continué à faire pression pour une attaque immédiate à grande échelle. Le moment était venu, a-t-il dit, pour un coup décisif. Le colonel Yahara, s'accrochant à sa foi dans les tactiques défensives, s'est opposé à l'attaque comme prématurée.

Saké coulait librement, et la réunion est devenue tendue et querelleuse. Lorsqu'il a été proposé que le 63e brigade du Division 62d passer sous le commandement de la 24e division pour une attaque, le commandant de brigade, le général Nakashima, a rétorqué avec véhémence avec une comparaison pointue et mordante des capacités du 62d et 24e division. Sa brigade ne combattrait pas comme une simple branche d'un arbre faible, mais elle mourrait sur place. Le général Nakashima a gagné son point et la réunion a rapidement abouti à une décision. Le général Fujioka, commandant de la Division 62d, a soutenu Cho avec véhémence. La plupart des commandants japonais étaient impatients de mener des combats défensifs et ne voyaient aucune chance de succès dans une bataille d'usure. Les avertissements du colonel Yahara étaient vains, et une fois de plus il fut rejeté. Le général Ushijima a ordonné une offensive tous azimuts en 32e Armée pour le 4 mai. 1

Planifier l'offensive

Plan pour les opérations combinées

Les 24e division était de faire l'effort principal dans l'attaque au sol. Cette unité, composée d'environ 15 000 hommes sous le commandement du général Amamiya, était en grande partie intacte le 3 mai à l'exception de son 22e régiment, qui avait vu une action prolongée. La mission d'Amamiya était d'enfoncer des fers de lance puissants au centre et à gauche (à l'est) des lignes américaines. Une fois le front du XXIV Corps perturbé, ses forces restantes, soutenues par d'autres unités japonaises se déversant à travers les brèches, détruiraient systématiquement le Corps dans une série d'attaques de jour et de nuit.

L'attaque amphibie devait prendre la forme de débarquements de barges sur les plages derrière les lignes de front américaines. Plusieurs centaines d'hommes de la 26e régiment du génie maritime, chargés d'armes légères et de charges de sacoches, ont reçu l'ordre de débarquer à l'ouest et de détruire les chars et l'artillerie américains. Les Ingénieurs de l'aide avaient une mission similaire sur la côte est. Les raiders ont été officiellement détachés de leurs unités et ont reçu l'ordre de ne pas revenir. 2

L'offensive japonaise devait coïncider avec une attaque majeure de Kamikaze avions et bateaux suicides contre les navires américains au large d'Okinawa. L'ennemi était convaincu qu'un assaut réussi contre les lignes de ravitaillement américaines serait un coup décisif dans la campagne. Le flot incessant de fournitures et de navires le démoralisait. "Il y en avait tellement qu'ils ressemblaient à une île", a déclaré un membre de la 24e division a écrit plaintivement à la veille de l'attaque après avoir vu les navires américains. "Je souhaite que nous puissions récupérer la supériorité aérienne d'une manière ou d'une autre." 3

Planifier l'attaque au sol

Les 24e division, occupant la moitié orientale du front, devait ouvrir l'attaque à l'aube du « jour X », le 4 mai. "Après avoir effectué une rupture rapide des lignes de front ennemies", lit-on dans l'ordre du général Amamiya, "la division poursuivra la pénétration et l'anéantira en tous points par des attaques continues de nuit et de jour". Au coucher du soleil du premier jour, les Japonais devaient avoir pénétré deux milles dans les lignes opposées jusqu'à un point au nord-est de Tanabaru. L'objectif final était une ligne est-ouest à Futema, site du poste de commandement de la 96e division, que les Japonais pensaient à tort être le quartier général du général Buckner.

L'attaque devait être sur deux fronts. Après une préparation d'artillerie de 30 minutes à l'aube, le 89e régiment à l'est devait percer dans la région d'Onaga. Les 32e régiment, également soutenu par l'artillerie, devait pénétrer les lignes américaines dans la région de Maeda. Les chars devaient soutenir les deux branches. Les unités de raid et d'infiltration ont reçu l'ordre de suivre dans le sillage des « troupes de percée ». Une fois la 24e division a été établi au premier objectif au nord-est de Tanabaru, les troupes japonaises devaient se retrancher contre les contre-attaques américaines, installer des pièges antichars et se préparer à poursuivre l'attaque vers le nord.

Les 22e régiment et le 44e brigade mixte indépendante avait des missions spéciales. Situé au centre de la 24e division ligne, le 22e régiment était de couvrir l'avancée des deux autres régiments de fumée et de feu. Puis, échelonné à l'arrière gauche de la 89e régiment, les 22j se joindrait à l'attaque. Les 44e brigade mixte indépendante, une nouvelle unité, a reçu l'ordre de protéger le flanc gauche japonais pendant l'attaque. Après la percée attendue à l'est de Maeda, le 44e devait tourner à gauche vers Oyama sur la côte ouest et ainsi couper la 1ère division de marine. Le haut commandement ennemi considérait évidemment la percée de Maeda comme le coup critique, car ses troupes étaient particulièrement bien soutenues par des chars, de l'artillerie et des éléments antichars. (Voir la carte n° 37.)

Support d'échelon arrière

Les Japonais pensaient que le succès dépendait de la mesure dans laquelle ils pouvaient soutenir leurs troupes de première ligne avec de l'artillerie, des chars, des fournitures et des communications. Leurs plans précisaient en détail le rôle que chacune des unités de soutien devait jouer dans les opérations projetées.

Les unités d'artillerie ont reçu l'ordre de se regrouper en vue de l'attaque. Les canons et les obusiers ont été retirés des positions des grottes et installés plus au sud dans des emplacements plus ouverts pour une plus grande flexibilité. Ils devaient ouvrir le feu trente minutes avant l'attaque. Lorsque l'infanterie avait traversé les États-Unis

lignes de front, les artilleurs devaient faire avancer leurs armes. Les 27e régiment de chars, jusque-là non engagé, a reçu l'ordre de quitter sa position près de Yonabaru pendant la nuit sur plusieurs routes et de soutenir l'attaque dans la région de Maeda.

Les signaleurs japonais avaient pour tâche de mettre en place une ligne principale entre le quartier général de Shuri et un point derrière le front. Au fur et à mesure que les troupes avançaient, la ligne devait suivre. Avant l'aube du 4, un réseau de signalisation devait relier les « unités de percée » à l'artillerie et aux éléments de transport. Des sections de premiers secours, dont deux étaient affectées à chacun des fers de lance, ramassaient les blessés dans des grottes et renvoyaient les pires à l'arrière sur des camions et des charrettes. Les ingénieurs étaient chargés de l'entretien des routes et du "nettoyage" derrière les troupes d'assaut.

Les munitions et autres fournitures ont été soigneusement réparties. L'infanterie a reçu des rations pendant dix jours. Des camions devaient suivre les troupes de près, travaillant à partir de points de ravitaillement désignés. Le général Amamiya a ordonné que « les matériaux critiques soient fournis avec prudence lorsque cela est nécessaire et que les magasins capturés soient utilisés au mieux. La force de combat de la division sera constamment maintenue et cultivée. » 5

L'offensive devait s'ouvrir à l'aube du 4 mai. « Affichez une force combinée », lisent les derniers ordres. "Chaque soldat tuera au moins un diable américain." 6

L'offensive en cours

Tous ces préparatifs, les Japonais les dissimulaient avec une habileté remarquable. Le 2 mai, le colonel Cecil W. Nist, officier du renseignement du XXIVe Corps, nota une nette diminution du volume et de l'intensité des tirs d'artillerie ennemie, et des tracés sonores situèrent les pièces japonaises à neuf milles au sud de leurs lignes de front. Le colonel Nist a conjecturé que l'ennemi retirait ses canons plus au sud, un mouvement qui pourrait préfigurer un retrait général japonais. Personne n'a deviné l'intention réelle de l'ennemi. Le général Buckner croyait que le type de défense rigide de l'ennemi l'empêchait de lancer plus que des contre-attaques mineures. 7

Les zones arrière japonaises, au repos pendant les heures de clarté lorsqu'il y avait une observation aérienne constante, ont éclaté en activité peu après le coucher du soleil le 3 mai. L'artillerie s'est ouverte avec de fortes concentrations sur les lignes de front américaines. Ennemi

les troupes se sont déplacées jusqu'à leurs positions désignées. De petites unités de trois ou quatre hommes, diversement désignées comme équipes de « raid de reconnaissance » et de « harcèlement arrière », se dirigent vers les lignes américaines pour attaquer les postes de commandement, les armes lourdes, les communications et les dépôts et pour renvoyer des informations au moyen de signaux fumigènes. Les 27e régiment de chars a grondé jusqu'à Ishimmi, plusieurs de ses chars étant gravement endommagés par le feu de l'artillerie américaine en route. 8 Sur les plages au sud de Naha et de Yonabaru, les hommes des régiments du génie maritime se sont entassés dans des barges et des bateaux d'assaut.

"L'heure de l'attaque est enfin arrivée", a écrit un fantassin japonais dans son journal au cours de la soirée. "J'ai des doutes sur le succès de cette offensive totale, mais je me battrai avec acharnement en pensant que cette guerre pour l'Empire durera 100 ans." 9

Sorties dans la nuit

Les Kamikazes frappé un navire américain au crépuscule le 3 mai. Cinq avions-suicide se sont écrasés sur le Salle d'Aaron en moins d'une heure, tirant sur le navire et tuant ou blessant quatre-vingt-dix-huit hommes. Trois autres porteurs de bombes ont coulé le Petit. Deux navires ont été coulés et quatre endommagés, mais les avions américains et les tirs anti-aériens représentaient quatorze avions suicide et vingt-deux autres avions ennemis avant la tombée de la nuit. Les Japonais ont également bombardé des installations à terre, en se concentrant sur l'aérodrome de Yontan. dix

Armés de canons antichars, de mitrailleuses lourdes, d'armes légères et de milliers de charges explosives, plusieurs centaines d'hommes de la 26e régiment du génie maritime dirigé sous un ciel couvert pour atterrir sous les aérodromes de Yontan et Kadena. Ils ont mal calculé leur position et se sont tournés vers le rivage à un point où il était fortement défendu. A 02h00, des fusiliers de la 1re Division de Marines sur la digue près de Kuwan ont aperçu dix barges et ont ouvert avec un feu concentré. Des fusées éclairantes ont illuminé la zone. Une entreprise a tiré 1 100 obus de 60 mm. mortiers. Plusieurs barges ennemies ont pris feu. Un peloton de marines a utilisé cinquante boîtes de munitions et a brûlé six canons de mitrailleuses alors qu'il arrosait les Japonais essayant de traverser le récif. (Voir la carte n° 38.)

Beaucoup d'ennemis ont réussi à atteindre le rivage, certains d'entre eux ont fui vers les lignes japonaises et d'autres ont été acculés à Kuwan, où les marines les ont nettoyés à loisir. Tous les bateaux de débarquement ont été détruits. Un petit groupe de Japonais a avancé presque jusqu'à Chatan, débarquant un an et demi

ATTAQUE AÉRIENNE ET MARITIME JAPONAISE sur les transports à gauche des bateaux de ravitaillement échoués et brûlant toujours le matin du 4 mai. La scène ci-dessus est près de l'embouchure de la rivière Bishi. Des péniches de débarquement pliantes de 48 pieds (ci-dessous), un type utilisé par les Japonais lors de leur tentative d'atterrissage surprise dans la nuit du 3 au 4 mai, ont été trouvées à Naha après sa capture.

miles au sud de là à Isa, mais ils ont été contenus sans difficulté majeure et au cours de la journée suivante ont été détruits. 11

Les ingénieurs maritimes ont encore moins de succès sur la côte est d'Okinawa. Après un voyage vers le nord dans divers types de bateaux, y compris des bateaux de type indigène ramés par Boeitai, plusieurs centaines ont tenté de débarquer derrière les lignes de la 7e division, mais la plupart d'entre eux ont été tués par des tirs de navires dans la baie de Buckner ou par la troupe de reconnaissance de la 7e division et le 776e bataillon de chars amphibies sur terre. 12

L'attaque amphibie fut un fiasco complet. L'ennemi perd de 500 à 800 hommes et la quasi-totalité de ses péniches de débarquement. Les régiments du génie n'ont jamais monté une autre attaque amphibie de quelque proportion que ce soit, les survivants ont combattu en tant qu'infanterie dans les opérations finales sur Okinawa.

Les attaques de la 24e division

Jamais la 7e division d'infanterie, dans son long combat dans le Pacifique, n'avait connu un tel bombardement qui balaya ses lignes de front dans la nuit du 3 au 4 mai. L'ennemi, utilisant tous types d'armes jusqu'à 20 mm, a tiré plus de 5 000 obus sur la division pendant la nuit. Pour atteindre les Américains dans leurs foxholes, il a utilisé de l'artillerie à rafale et du 70 mm. des obus de mortier de barrage qui éclatent en l'air et à leur tour dispersent plus d'explosifs pour exploser au sol. Avec leurs pièces de campagne maintenant à découvert bénéficiant de larges champs de tir, les artilleurs japonais pariaient que l'attaque d'infanterie submergerait l'artillerie du XXIVe Corps avant qu'elle ne puisse rechercher et détruire leurs armes. 13

Dans l'obscurité totale, les troupes japonaises se dirigent vers les lignes de front américaines. A 05h00, deux fusées éclairantes rouges leur ont ordonné d'attaquer. Alors que les tirs d'artillerie devenaient intenses, une garde de la compagnie A, 17e d'infanterie, sur une colline juste au nord d'Onaga, se replia sous la crête pour se mettre à couvert. Il pensait que l'ennemi n'attaquerait pas avec sa propre artillerie, mais c'est exactement ce qu'a fait l'ennemi. Quelques Japonais sont apparus sur la crête et ont installé une mitrailleuse légère. Pfc. Tillman H. Black, un homme de BAR, tua le mitrailleur, et alors que de plus en plus d'ennemis franchissaient la crête, il tua quatre Japonais qui tentaient de manier la mitrailleuse. L'ennemi avançait au-dessus de la crête en groupes en lambeaux, permettant à Black de tenir bon. Bientôt, toute la compagnie fut en action et chassa l'ennemi de la

crête. Les Japonais ont abandonné trois mitrailleuses légères, quatre mortiers et beaucoup de munitions. 14

À un autre moment, une attaque surprise a presque réussi. Sur un terrain élevé à 1 000 mètres à l'est d'Onaga, un groupe de Japonais a grimpé la colline devant la Compagnie I, 184e, commandée par le capitaine James Parker. Dans l'assaut soudain qui a suivi, deux équipages de mitrailleuses lourdes ont abandonné leurs positions. L'un d'eux a laissé son arme intacte, et les Japonais l'ont rapidement repris et l'ont balancée contre la compagnie. Parker, observant l'attaque depuis la crête, avait anticipé le mouvement. Les Japonais ont réussi à tirer une rafale puis Parker a détruit l'arme usurpée avec sa mitrailleuse lourde restante. Pendant une heure ou deux de plus, les Japonais s'accrochèrent aux pentes avant, tirant leurs fusils au milieu de cris aigus, mais ils n'avancèrent plus.

À l'aube, le schéma général de l'attaque japonaise sur la gauche (à l'est) de la ligne du XXIVe corps devenait clair. Dans le secteur du 184e, l'ennemi 89e régiment, suivant les instructions de « se rapprocher de l'ennemi en profitant de la couverture », 15 avaient avancé autour des pentes est de Conical Hill, rampé à travers les plaines et rassemblés en force autour des « crêtes Y » à l'est d'Onaga. Ils avaient débordé trois compagnies du 184e sur Chimney Crag et la Roulette Wheel au nord de Kuhazu, et avaient également réussi à échapper aux bataillons avancés du 17e autour de Kochi. Un autre élément japonais avait attaqué les lignes de la 7e division sur les hauteurs au nord d'Unaha.

À l'aube, le 1er lieutenant Richard S. McCracken, commandant la compagnie A, 184e, a observé 2 000 soldats japonais dans la zone ouverte à l'est et au nord de Kuhazu. C'était une "viande d'artillerie" parfaite. Incapable d'obtenir son soutien d'artillerie, McCracken a appelé son commandant de bataillon, le colonel Maybury, et a décrit les cibles lucratives. Maybury était tout aussi heureux. McCracken a suggéré, cependant, que le colonel ne devrait pas être trop heureux - un groupe de Japonais à ce moment-là était à moins de 100 mètres du poste d'observation de Maybury.

"Oh non," dit Maybury, "c'est une patrouille de la compagnie K là-bas."

"Je ne sais pas qui diable c'est", a déclaré McCracken, "mais il y en a beaucoup et ils ont deux pièces de terrain qui sont pointées directement sur votre OP."

Il y avait en effet un groupe de Japonais occupés à débrancher deux obusiers de 75 mm juste en dessous de Maybury. Mais la compagnie C, 17e d'infanterie, avait repéré cette activité, et en quelques minutes, les chars manœuvrèrent en position et se dispersèrent

le groupe ennemi. L'artillerie élimine les Japonais pris à découvert.

Le 3e Bataillon, 184e, repoussa une attaque de 200 Japonais, qui se replièrent alors sur les ruines d'Unaha et installèrent des mortiers. Un duel de mortier s'ensuivit, parfois à des distances de 250 mètres. Le 3e Bataillon, 32e, y a également tiré sur l'ennemi. Après que l'élan de l'attaque ait été perdu, un officier japonais se tenait en terrain découvert et agitait son sabre pour rassembler ses hommes pour une attaque. Les mortiers américains ont attendu qu'une cible intéressante se développe, puis ont tiré dessus. À quatre reprises, l'officier a réuni un groupe, seulement pour voir ses hommes tués ou dispersés, avant d'être finalement tué.

À 08h00, les Japonais avaient été repoussés au-delà de la portée des grenades sur tout le front de la 7e division. Mais ils n'abandonnèrent pas leur attaque, peut-être parce qu'on leur avait ordonné d'avancer « jusqu'au dernier homme ». 16 Ils ont commis l'erreur de se faufiler dans la plaine exposée, où ils sont devenus des cibles parfaites, ils n'ont ni poussé l'attaque ni tenté une retraite organisée. Les armes lourdes américaines ont clôturé les voies de retraite afin de contenir l'ennemi dans des zones ouvertes. "Nous les avons couchés comme des canards", a rapporté un sergent de peloton.

Attaque d'infanterie de chars au centre

Alors que la 7e division repoussait l'attaque japonaise dans le secteur est de la ligne du XXIVe corps, la 77e division émoussait l'autre « fer de lance » ennemi au centre. Ici les japonais 32e régiment, soutenus par des chars et des ingénieurs, attaqués derrière d'intenses tirs d'artillerie. Ce secteur était le point critique de l'attaque, car une percée ici permettrait à l'appui 44e brigade mixte indépendante couper à l'ouest et isoler la 1re division de marine.

Les difficultés de transport assaillent le 32e régiment presque depuis le début. Pendant la nuit, les chars ont chassé de Shuri par la route de Ginowan (route 5), mais l'artillerie américaine interdisant la route a empêché les chars moyens de suivre. Les médiums ont dû faire un long détour, qui était en si mauvais état que seuls deux des chars pouvaient entrer dans l'attaque. Les camions et l'artillerie ont également été ralentis. Même les fantassins avaient du mal à se déplacer. Un fantassin japonais a enregistré que sa colonne avait été bombardée en cours de route et que tout le monde, sauf lui et un autre, avait été blessé. Un autre a écrit qu'il avait rencontré "un terrible bombardement" sur le chemin de Kochi. Ces difficultés ont lourdement handicapé le 32e régiment dans les opérations qui s'ensuivent. 17

OFFENSIVE TERRESTRE JAPONAISE du 4 au 5 mai a été ouverte par des tirs de roquettes. Les trajectoires erratiques des tirs ennemis illustrés ci-dessus contrastent fortement avec celles des armes américaines plus précises. Ci-dessous, un char léger japonais mis hors de combat est examiné par un soldat de la 96e division. Tous les chars ennemis utilisés dans l'offensive avant l'aube du 4 mai ont été détruits.

Soutenu par neuf chars légers, le Bataillon 3D a mené l'assaut des 32e régiment contre le 306e d'infanterie, 77e division, avant l'aube du 4 mai. L'ennemi a monté son assaut depuis le sud-est de la colline 187 et a frappé la 77e où la route 5 s'est enroulée autour de l'extrémité est de l'escarpement d'Urasoe-Mura. Les Japonais se sont précipités sur les lignes de front du 1er Bataillon, 306e, près de Maeda. Bien que l'ennemi ait trouvé les points faibles de la ligne, le tir automatique américain a divisé les forces attaquantes.Comme dans le cas de leur « fer de lance » de droite, les Japonais n'ont pu pénétrer dans les lignes américaines à aucun endroit avec une force suffisante pour percer. Le seul succès de l'ennemi consista à chasser un peloton d'une des collines. L'artillerie américaine a été appelée contre les chars japonais. Plusieurs ont été assommés et, alors que l'infanterie décrochait, le reste s'est retiré. 18

Peu avant l'aube, alors que l'infanterie japonaise n'avait pas réussi à atteindre ses objectifs initiaux à l'est de la cote 187, le colonel Murakami, commandant le 27e régiment de chars, s'impatiente et engage imprudemment sa propre compagnie d'infanterie, un élément standard d'un régiment de chars japonais. Le feu de l'artillerie américaine a détruit un peloton, perturbant l'attaque, et la lumière du jour a trouvé les troupes survivantes dans une position précaire en face des lignes américaines. Le colonel Murakami ordonna à la compagnie de se retirer, mais les tirs d'artillerie empêchèrent une retraite pendant la journée. Lorsque les Japonais ont utilisé la fumée pour se cacher, les Américains ont simplement recouvert la zone obscurcie de tirs d'obus. Les survivants ont regagné leurs lignes de front après la tombée de la nuit. Tous les chars légers qui avaient soutenu l'attaque ont été perdus. 19

À 7 h 30, le 306e d'infanterie avait repoussé l'ennemi. Répartis en petits groupes, les Japonais ont tenté de se replier sur un terrain balayé par d'énormes volumes de tirs d'artillerie et de mortier, mais peu ont réussi à passer. Une attaque continue était impossible. A 08h00, le commandant des Japonais Bataillon 3D a téléphoné au 32e régiment poste de commandement à Dakeshi : "Bien que les lignes de front sur les hauteurs au sud-est de Maeda aient avancé jusqu'à la ligne du secteur central et tiennent, la poursuite de l'avancée est très difficile en raison des tirs ennemis. Il n'y a pas de coopération avec les chars." 20

Artillerie et attaque aérienne

capable de livrer plus de 13 000 obus sur les lignes américaines à l'appui de l'attaque. Il a entouré son artillerie de canons antiaériens, principalement de 75 mm, pour éloigner les petits avions, et il a utilisé des pots fumigènes pour cacher les éclairs des tirs. Ce pari s'est avéré être un échec coûteux. En tirant parti des barrages d'artillerie de zone qui poussaient les équipages antiaériens japonais à se couvrir, les louveteaux américains ont pu localiser de nombreuses positions d'artillerie japonaise pour un tir de précision. Au cours du 4 mai, la contre-batterie américaine a détruit dix-neuf pièces d'artillerie ennemies et au cours des deux jours suivants, quarante autres. Les Japonais ont alors déplacé leurs armes restantes dans des grottes. Avec la diminution des tirs d'artillerie japonaise, le nombre de cas de fatigue au combat parmi les troupes américaines a diminué en conséquence. 21

L'effort japonais dans les airs le 4 mai a été plus fructueux. De l'aube à 1000, les forces navales américaines ont été attaquées en permanence par des avions ennemis utilisant Kamikaze tactique, et de nombreuses unités légères ont été coulées ou endommagées. Quatre avions se sont écrasés sur le destroyer américain Morrison, et le navire a coulé en huit minutes, avec 154 victimes. UNE Baka une bombe a touché et tiré le Karité, tuant vingt-cinq et inondant les compartiments avant, mais le navire est resté à flot. Un avion au-dessus des transports dans la région de Hagushi, après avoir reçu le feu de nombreux navires, a plongé directement dans le Birmingham juste à l'arrière de la tourelle numéro 2. L'impact a transporté le moteur de l'avion à travers trois ponts et la bombe de 250 livres a éclaté dans l'infirmerie. Il y a eu quatre-vingt-dix victimes. D'autres avions japonais ont attaqué au crépuscule. Un aviateur suicide a frappé le transporteur d'escorte Sangamon, détruire vingt et un avions sur le pont d'envol. L'ensemble du pont de son hangar a été détruit par le feu, et tous les radars et commandes de pont ont été détruits. Depuis la soirée du 3 mai jusqu'à celle du 4 mai, les Japonais avaient coulé ou endommagé 17 navires américains et infligé 682 pertes navales, tandis que les avions américains et les tirs de la marine avaient détruit 131 avions ennemis. L'attaque aérienne de l'ennemi, qui n'était qu'une phase de sa campagne aérienne incessante contre les forces d'invasion, s'élevait à 560 raids de 2 228 avions ennemis entre le 1er avril et le 17 mai et était probablement l'effort le plus rentable de toute sa contre-offensive. 22

Pénétration japonaise à Tanabaru, 5 mai

subissant de lourdes pertes dans le processus, il a ordonné un autre assaut pour la nuit du 4 au 5 mai. Les 1er bataillon, 32e régiment, et la pièce jointe 26e bataillon d'infanterie indépendant ont reçu l'ordre de pénétrer les lignes du XXIV Corps au nord-ouest de Kochi lors d'une attaque de nuit. Les 1er bataillon avait été utilisé à l'appui du « fer de lance » de la gauche japonaise le 4, mais il n'avait pas été pleinement engagé et était encore relativement intact.

La raison de la persistance d'Amamiya après la débâcle du matin n'est pas claire, mais un événement de la journée pourrait bien avoir conduit à sa décision. Inconnu du XXIV Corps, des éléments de la 1er bataillon, 22e régiment, avait pénétré à plus de 1 000 mètres derrière les lignes américaines près de Kochi. Après le crépuscule du 4, ces éléments reçurent l'ordre de se replier sur leurs lignes régimentaires. Amamiya a peut-être pensé qu'il avait trouvé un point faible dans les défenses américaines. En tout état de cause le 1er bataillon du 32d a reçu une voie d'approche similaire, située près de la frontière entre les 7e et 77e divisions. 23

Percée la nuit

Les Japonais, après avoir bombardé les lignes du 306th Infantry dans la nuit du 4 au 5 mai, lancent à 0200 une attaque sur le 306th à cheval sur la route 5 au nord-ouest de Kochi. L'artillerie américaine mit fin à cette tentative. Trois heures plus tard, l'ennemi attaque en bataillon, soutenu par des chars. Bien que six chars aient été rapidement mis hors de combat, les Japonais ont continué par des tirs d'artillerie et de mortier pour engager le 306e au corps à corps. Ils isolent un poste d'observation d'un bataillon et tuent ou blessent ses cinq occupants. Malgré des tirs de mortiers nourris hostiles, les Japonais installèrent des mortiers à genoux et des mitrailleuses lourdes à proximité des lignes américaines et tentèrent même, sans succès, d'installer un 75 mm. arme à feu. 24

Des combats acharnés se développèrent sur toute la ligne du régiment. Une force ennemie, remontant une ligne en formation de colonne serrée, a marché directement dans une compagnie et a été détruite par des tirs d'armes automatiques. La plupart des Japonais, incapables de se rapprocher pour des combats au corps à corps, se réfugièrent dans des fossés juste devant les positions américaines. Les duels à la grenade et les échanges de tirs automatiques se sont poursuivis jusqu'à midi. À l'aube, cependant, le 306th avait la situation en main. Les chars américains avançaient le long des fossés et mitraillaient l'ennemi. Certains des Japonais survivants, utilisant la fumée pour se cacher, ont réussi à se retirer dans leurs lignes. Ils ont fait 248 morts dans le secteur de la 77e Division,

ESCARPEMENT DE TANABARU vu de la position de la 17th Infantry, 7th Division, sur un doigt de la colline 178. La compagnie E, 17th, est revenue à la crête secondaire (à droite) le matin du 6 mai après que l'ennemi eut contre-attaqué en force. Ci-dessous apparaissent les côtés nord et ouest de l'escarpement, où la compagnie F, 17e, a regagné la colline le 7 mai.

ainsi que de nombreuses mitrailleuses, mortiers, fusils et plusieurs centaines de cartouches de 75 mm. munitions pour l'arme qu'ils n'avaient pas réussi à mettre en action.

Derrière ce bruyant combat le long de la route 5, une grande partie des Japonais 1er bataillon, 32e régiment, réussi à s'infiltrer par la ligne du XXIVe Corps. Les Japonais ont fait leur pénétration à un point entre la route 5 et Kochi. Cette route se situait dans le secteur de la 77e division mais près de la limite divisionnaire entre la 7e et la 77e. Environ quatre-vingt-dix des Japonais infiltrés se sont rendus au poste de commandement du 306e d'infanterie, mais ils ont fait peu de dégâts et ont été tués le jour suivant. La plupart des Japonais, au nombre d'environ 450, traversèrent la frontière divisionnaire et réoccupèrent la ville de Tanabaru et la crête de Tanabaru. La pénétration la plus profonde était à plus d'un mile derrière le front du Corps. 25

La ville et la crête avaient constitué un point fort sur la première ligne de défense de Shuri, dominant une grande partie de la zone adjacente. Cette position n'avait en réalité jamais été prise par les troupes américaines, les Japonais l'avaient abandonnée dans la nuit du 23 avril lorsque le reste de la ligne s'est fissuré. L'escarpement est tombé brusquement dans une falaise de corail abrupte au nord. La ville s'étendait le long du versant sud-est de la crête et était divisée par une route allant vers le sud jusqu'à Onaga et Kochi. Les bataillons de première ligne du 17th Infantry, 7th Division, étaient ravitaillés par cette route. Alors que les Japonais tenaient à Tanabaru, cette route d'approvisionnement a été effectivement coupée.

Bataille derrière les lignes

À travers des jumelles, les sentinelles du 17e d'infanterie pouvaient voir au clair de lune une colonne de troupes se déplaçant vers le nord-ouest contre la ligne d'horizon de l'escarpement de Tanabaru. D'autres colonnes japonaises sont apparemment passées inaperçues. L'ennemi a rapidement localisé et coupé les fils téléphoniques entre le quartier général du régiment et les trois bataillons, mais le régiment a pu enregistrer les mouvements ennemis grâce à ses unités dans les zones arrière. Les Japonais ont également encerclé et attaqué les décharges d'approvisionnement à la base de la crête et ont à peine été empêchés de les détruire. 26

La tâche de nettoyer les Japonais infiltrés incombait à la compagnie E, qui envoya une patrouille de la force du peloton sur le versant est de l'escarpement. Lorsque les Japonais sur les hauteurs ont retenu cette patrouille par le feu, le 1er lieutenant Walter J. Sinkiewicz,

commandant la compagnie E, engagea le reste de son unité. Un peloton a presque atteint le sommet, mais l'ennemi l'a repoussé avec des mortiers, des mitrailleuses et des armes légères, tuant deux personnes et en blessant sept. Une violente fusillade s'est développée, au cours de laquelle Sinkiewicz et ses trois chefs de peloton ont tous été blessés.

Les Japonais, quant à eux, tiraient le meilleur parti de leur position. Leur feu a couvert la décharge d'approvisionnement et le pool de moteurs du 1er Bataillon du côté nord de la crête, les rendant inaccessibles aux Américains. Des groupes ennemis à Tanabaru ont miné la route d'approvisionnement à travers la ville et ont recouvert la route de tirs de mitrailleuses. Un half-track transportant des fournitures médicales a été désactivé par une mine et un médecin a été tué alors qu'il tentait de s'échapper. Les Japonais ont occupé le véhicule et l'ont transformé en casemate. Une patrouille américaine a tué onze Japonais dans et autour du véhicule. S/Sgt. Carl W. Johnson s'est porté volontaire pour récupérer les armes dans le half-track, il a fait trois voyages réussis à travers un terrain exposé, mais a été tué le quatrième.

Le 5 mai à midi, il y a eu une appréhension au poste de commandement du régiment, qui n'avait pas pleinement apprécié la force de l'infiltration. Depuis une colline près du poste de commandement, le lieutenant-colonel Albert V. Hard, cadre du 17e d'infanterie, pouvait clairement voir plusieurs soldats japonais à 600 mètres sur l'escarpement de Tanabaru. Les Japonais surveillaient à leur tour l'activité américaine. Allongé sur le ventre, le colonel Hard a tiré quelques coups de M1 sur les Japonais pour les "neutraliser". Alors qu'il était si engagé, un soldat accourut avec un rapport radio que les armées allemandes s'étaient rendues. « Eh bien maintenant », a déclaré Hard, « si nous n'avions que les Japonais de l'escarpement, tout irait bien, n'est-ce pas ? »

Avec la compagnie E bloquée sur le versant est de l'escarpement, la compagnie F a tenté une large attaque de flanc. Deux de ses pelotons sur la ligne, soutenus par des chars, ont poussé à travers Tanabaru et ont détruit les défenses établies à la hâte. Au-delà de la ville, la compagnie essuya un feu nourri de nombreuses grottes et passa le reste de la journée à détruire les Japonais dans ces positions. La compagnie E a alors repris le fardeau de l'attaque et, en 1730, elle avait atteint le sommet de l'escarpement de Tanabaru derrière une préparation de mortier. Ce mouvement a permis au 1er Bataillon de transférer ses véhicules et ses fournitures vers un endroit plus sûr, mais la route de ravitaillement était toujours bloquée.

Tôt le matin du 6 mai, une force de Japonais juste en dessous de la Compagnie E s'est précipitée sur les Américains avec des grenades et des charges de sacoches. Après avoir subi seize pertes en une demi-heure, la compagnie E s'est retirée du sommet vers un rebord protégé juste en dessous. Ici, les survivants ont formé une ligne et ont bombardé le sommet de la colline avec des grenades pour le refuser à l'ennemi. Alors que certains membres de

la compagnie a transporté de nouvelles caisses de grenades le long du sentier escarpé, les autres ont lancé plusieurs centaines de grenades sur les Japonais, qui se sont retirés du sommet exposé à l'aube.

La compagnie F est retournée à Tanabaru le matin même pour un deuxième balayage à travers la ville et a tué huit Japonais. Soutenue par des tirs de mortier et aidée par des tirs d'armes légères de la compagnie E, la compagnie F a d'abord progressé rapidement sur la pente, mais s'est ensuite heurtée à une série d'affleurements coralliens. Avec des lance-flammes portatifs, des tirs de mortier et des quantités de grenades, les troupes ont éliminé toute résistance sur la pente le soir.

Le lendemain, la compagnie F a attaqué la crête de l'escarpement de Tanabaru par l'ouest derrière des tirs de mortier et a rapidement atteint le sommet. Les tranchées étaient jonchées de morts japonais, la plupart tués par 81 mm. feu de mortier. La quantité d'équipements japonais et américains trouvés sur l'escarpement expliquait la capacité de l'ennemi à tenir si obstinément. L'équipement ennemi comprenait un 75 mm. emballez un obusier avec des munitions, 2 mitrailleuses lourdes, 6 mitrailleuses légères, 2 mortiers à genou, 3 mines magnétiques et une grande quantité de munitions. Leurs armes américaines se composaient de 2 mitrailleuses légères, 2 BAR, 3 carabines et 3 mitrailleuses Tommy. Au total, 462 Japonais ont été tués dans la région de Tanabaru au cours de la bataille de 3 jours, la plupart sur l'escarpement et d'autres alors qu'ils tentaient de regagner leurs lignes. 27

Échec de l'offensive

À minuit le 5 mai, il était clair pour le général Ushijima que l'offensive avait échoué. Il avait subi d'énormes pertes et n'avait progressé que dans la région de Tanabaru. Même là, ses troupes étaient comprimées. Le général Ushijima s'est rendu compte qu'il devait revenir à la guerre défensive. « L'armée arrêtera temporairement son offensive, ordonna-t-il, en raison de l'opportunité offerte par les coups douloureux contre l'ennemi. l'endurance. La 24e division... passera à une base d'attente. " 28

Malgré la bravade d'Ushijima, Quartier général de l'armée 32e était plongé dans la morosité par l'échec de l'offensive. Dans la journée, Ushijima appela le colonel Yahara à son bureau et déclara les larmes aux yeux qu'il serait désormais guidé par les opinions de Yahara. Yahara a estimé que la bataille avait été l'événement décisif de la campagne. Même le général Cho, qui était considéré par de nombreux officiers comme l'incarnation de la volonté de combat de l'armée japonaise, a perdu espoir

pour la victoire et a déclaré que la défaite n'était qu'une question de temps. Ce pessimisme s'est reflété sur toute la ligne. Un lieutenant japonais a écrit dans son journal : « Nous avons réalisé que nous étions condamnés lorsque nous avons entendu parler de l'échec de la 24e division. 29

Les Japonais ont perdu dans l'attaque environ 5 000 soldats, y compris ceux tués lors des contre-atterrissages. Les 24e division a été considérablement réduit en force. Le 5 mai, la force de combat de ses 32e régiment était tombé à 30 pour cent deux bataillons de la 32d étaient à 15 pour cent. Les 27e régiment de chars n'a plus jamais combattu en tant qu'unité mobile, ses six chars moyens restants ont été convertis en artillerie stationnaire et en casemates au nord-ouest de Shuri. L'artillerie japonaise et les ingénieurs maritimes sont également en déclin. La 44e brigade mixte indépendante était encore intacte, cependant, car elle n'avait pas été commise après qu'il est devenu évident que le 24e division serait incapable de percer. 30

Les pertes américaines pendant l'offensive ennemie étaient lourdes. Le 4 ? Mai 335 ont été tués ou blessés, à l'exclusion de 352 pertes de la 1ère division de marine, qui n'a pas été impliquée dans l'attaque au sol ennemie. Le 5 mai, les deux divisions les plus durement touchées par la contre-attaque et la pénétration, la 7e et la 77e, subissent 379 pertes. Ces pertes sont comparables à celles subies précédemment lors des combats les plus intenses dans les luttes de la crête de Kakazu et dans les premiers jours de l'attaque générale du 19 avril. 31

Malgré leurs lourdes pertes lors de l'offensive japonaise, les Américains, en général, ont moins souffert des tactiques agressives de Cho que des méthodes défensives de Yahara. La 1st Marine Division, par exemple, qui fut à peine touchée par l'offensive japonaise le 4 mai, fit plus de victimes à cette date que les deux autres divisions du Corps réunies la plupart des pertes avaient été subies en attaquant à l'ouest de l'aérodrome de Machinato. contre de puissantes défenses ennemies. Le colonel Yahara avait espéré subir de telles pertes pour chaque petite avance des Américains sur toute la ligne semaine après semaine. La contre-offensive japonaise des 4 et 5 mai montra la supériorité de la tactique de Yahara sur celle de Cho. Conçue avec trop d'ambition et mal exécutée, l'offensive fut une bévue colossale.

Les Américains reprennent l'offensive

avaient utilisé presque toutes leurs réserves fraîches dans la contre-attaque, le général Buckner pouvait se sentir confiant du lancement courant mai d'une attaque générale contre les défenses de Shuri. Le 7 mai, le général Hodge ordonna qu'en vue de cette attaque coordonnée de la dixième armée, l'avance se poursuive jusqu'à la ligne Asa-Dakeshi-Gaja, à saisir dans la soirée du 8 mai. Une fois cette ligne atteinte, « un strict minimum », l'attaque devait se poursuivre afin de gagner le plus de terrain possible pour une action offensive ultérieure. 32

Après l'échec de leur offensive, les Japonais ont consacré toutes leurs énergies à une longue bataille d'usure. Leurs pertes n'altèrent pas immédiatement leurs capacités défensives, ainsi le XXIV Corps ne trouva aucun point faible dans les défenses Shuri résultant de l'offensive mal jouée. En lançant de nouvelles troupes dans l'attaque du 4 mai, Ushijima avait pu maintenir ses forces tout au long de la ligne. Il n'y a pas eu non plus de panne dans ses opérations de commandement et d'état-major. Les unités de première ligne ont été réorganisées sans perte apparente d'efficacité. Les renforts disponibles ont été soigneusement alloués aux régiments existants. Les contre-attaques locales ont été programmées pour un effet maximal. 33

La tâche principale du général Ushijima était maintenant de garder suffisamment de troupes de combat au front pour équiper ses défenses Shuri. Il était évident le 7 mai que la force de l'infanterie régulière restante n'était pas assez grande pour cette tâche. Par conséquent, Ushijima a converti les unités de service en groupes de combat d'infanterie. En mêlant les troupes de service aux « réguliers », il exige d'eux leur efficacité au combat maximale. "Un homme sur dix continuera à exercer ses fonctions d'échelon arrière. Les neuf hommes restants se consacreront à l'entraînement au combat antichar", indique un ordre. 34

La réorganisation du 32e régiment, 24e division, était typique de l'ingéniosité des Japonais. Le quartier général du régiment reçoit 5 hommes de la 24e régiment de transports. Le 1er Bataillon a conservé ses propres membres survivants et s'est vu attribuer tous les survivants de la 2e bataillon, 20 hommes du 7e Dépôt Maritime, 90 du 24e régiment de transports, et y de la 26e Escadron de raid maritime. Le 2e Bataillon a été totalement reconstitué à partir du 29e bataillon d'infanterie indépendant et d'autres unités. Les Bataillon 3D a été réorganisé d'une manière similaire à celle utilisée avec le 1er. C'est par ce processus d'assemblage des unités que le 32e Armée a pu rester intact longtemps après l'original

les unités de combat avaient été pratiquement détruites - une capacité que les officiers du renseignement américain trouvaient « déconcertante ». 35

Après l'échec de son offensive, l'ennemi a formé une ligne dans laquelle la position relative des principales unités devait rester à peu près la même jusqu'à la fin de la bataille. A l'est le 24e division, renforcé de deux bataillons indépendants, tenait la ligne jusqu'à Shuri, avec ses 89e régiment à l'est, son 22j au centre, et son 32d à l'ouest. Les restes des battus Division 62d s'étendaient d'un point au nord de Shuri presque jusqu'à la côte ouest, tenant environ un tiers de la ligne. Le long de l'estuaire de la rivière Asa se trouvait un bataillon de la 44e brigade mixte indépendante. 36

Les Japonais ont entretenu leurs armes lourdes restantes, en particulier leur artillerie, aussi soigneusement qu'ils ont distribué leur main-d'œuvre. Le 6 mai, les Japonais 5e commandement d'artillerie a ordonné à ses unités de « revenir à la situation [défensive] qui prévalait avant la situation d'attaque du 3 mai ». Une fois de plus, la protection des pièces individuelles était une caractéristique cardinale des opérations ennemies. Les unités d'artillerie ont reçu l'ordre « d'utiliser les munitions avec la plus grande économie » et « d'attendre et de tirer pour obtenir un effet contre des cibles vitales ». 37

Les Marines se battent pour la cote 60

Tournant vers l'est pour s'emparer des hauteurs qui dominaient l'estuaire de la rivière Asa, le 1er Marines se dirigea le 6 mai vers la colline 60, une petite bosse à un demi-mile au sud-est de Yafusu. (Voir carte n° 39.) La mission fut extrêmement difficile. La colline 60 était commandée par des tirs japonais du plateau et de la crête de Dakeshi, de la crête de Wana et des hauteurs au sud de la rivière Asa. De plus, Nan Hill, une butte à 200 mètres au nord de la colline 60 à partir de laquelle l'attaque devait être appuyée, n'était pas encore entièrement aux mains des Marines. Dans une démonstration classique de tactique de pente inversée, les Japonais avaient cédé la crête et le versant nord de Nan aux Américains mais tenaient toujours de nombreuses grottes sur le versant sud ainsi que des tunnels souterrains. Les hommes du 2e Bataillon, 1er Marines, ont dû repousser des incursions incessantes sur Nan pendant la nuit, certains d'entre eux ont été tués à coups de baïonnette ou de couteau dans leurs foxholes. 38

Le 2e bataillon attaqua la cote 60 à 10 h le 6 mai, soutenu par des tirs de mortier, d'artillerie et de la marine. Les Japonais se sont retranchés sur le contre-pente de Nan

ATTAQUES SUR LA COLLINE 60 par les marines s'est transformé en une bataille de chars, de flammes et de démolition. En haut, une équipe d'infanterie de chars attaque le versant nord-ouest de la colline 60. En bas, des marines attendent le résultat d'une charge explosive, prêts à éliminer tout Japonais qui tenterait de s'échapper.

ouvert sur les attaquants de leur flanc et de l'arrière. Les pelotons de Marines ont rapidement perdu contact les uns avec les autres et ont laissé une traînée de victimes dans leur sillage. Les chars ont rencontré le mortier japonais et le 47-mm. le feu dès qu'ils se sont déplacés sur un terrain découvert, deux ont été détruits et laissés en feu et un autre désactivé, après avoir reçu un total de dix coups. Un peloton a atteint la crête de la colline 60, seulement pour tomber sous un holocauste de grenades, de charges explosives, d'obus au phosphore blanc et d'obus de mortier au genou. Les Marines de Nan Hill n'ont pas pu se déplacer pour soutenir l'attaque à cause des Japonais juste en dessous d'eux. À 12 h 27, après que les marines de la cote 60 aient subi trente-cinq pertes sans consolider leur position, le commandant du 2e bataillon leur a ordonné de se retirer.

Le lendemain, une deuxième attaque sur la cote 60 par le 2e bataillon a également échoué. Bien que quatre bataillons d'artillerie, un navire d'appui-feu et 81-mm. et 60 mm. les mortiers mettent le feu concentré sur les pentes et la crête de la cote 60, les marines qui gagnent le sommet sont à nouveau sous le feu concentré de l'ennemi. Les combats étaient si rapprochés qu'il était impossible de garder suffisamment de grenades sur la ligne, et les marines utilisèrent des crosses de fusil contre les Japonais qui tentaient de prendre d'assaut leur position. Un sergent blessé a dirigé son escouade jusqu'au moment où il est mort. Les troupes ont perdu leur emprise à un moment donné, puis se sont à nouveau frayé un chemin jusqu'au sommet. Mais la poursuite des tirs japonais depuis le versant inverse de Nan Hill fut le facteur décisif, et à 17h00, les marines reculèrent après avoir perdu huit tués et trente-sept blessés.

Le 2e bataillon redoubla alors d'efforts pour détruire les positions ennemies sur Nan Hill. Les marines ont trouvé la tâche dangereuse et souvent décourageante. Les charges de démolition placées dans une grotte ont parfois fait sauter plusieurs autres ouvertures. Se précipitant pour défiler pendant le dynamitage, un marine pourrait se retrouver dans une autre partie d'un tunnel. Dans plusieurs cas, des grottes ont été descellées par des Japonais creusant de l'intérieur. Mais le travail continua régulièrement. Avec des relais de chars et de chars lance-flammes, des démolitions et des centaines de gallons de napalm, les marines nettoyèrent Nan Hill le 9 mai.

Avec Nan complètement "traité", les marines ont attaqué à nouveau la colline 60 le 9 mai. Alors que le 1er bataillon attaquait la partie nord-ouest du plateau de Dakeshi, le 2e bataillon se déplaçait sur la colline 60. Une coordination minutieuse des chars, de l'infanterie et des armes de soutien a donné des résultats rapides, et à la fin de la journée, la colline 60 était en toute sécurité entre les mains des Marines.

Le XXIVe Corps avance à gauche

officier, était Gaja Ridge, qui avait été gagné et perdu un mai. Le 7 mai, cette crête était occupée avec une facilité étonnante. Une patrouille de la taille d'un peloton ayant opéré librement le long de la pointe de la crête de Gaja, les fantassins du 3e bataillon ont commencé à traverser les plaines au sud-ouest d'Unaha en formation déployée et étaient en place le long de la crête une heure plus tard. Les Japonais, qui ont peut-être été surpris par la rapidité de l'attaque, ont apporté quelques coups d'artillerie mais pas de tir d'armes légères. 39

D'autres mouvements du 184e dans les approches ouest de Conical Hill étaient plus difficiles. Une patrouille, coupée par des tirs de mitrailleuses et bombardée de mortiers, a dû se frayer un chemin. Une route vers Kibara a calé à la périphérie de la ville face aux tirs d'artillerie et de mortier. Les mines de Kuhazu et d'Onaga ont empêché les chars de venir en renfort. Les attaques d'infanterie sur les collines à l'extrémité ouest des plaines ont eu plus de succès. William Hill tomba le 7 mai sur la pente avant d'Easy Hill, le 8.

Au cours de cette période, le principal obstacle à l'avancée de la 7e division était un réseau de positions japonaises autour de la crête de Kochi et de la colline Zebra juste au sud de la ville de Kochi. Les attaques précédentes avaient démontré que les défenses ici ne pouvaient pas être dépassées en une seule attaque, mais nécessitaient une destruction fastidieuse et méthodique des soldats et des positions ennemis individuels. Toute attaque à grande échelle du 17e d'infanterie, même coordonnée entre les bataillons, était vouée à l'échec en raison de la puissance de feu combinée des positions ennemies s'étendant de Shuri à Conical Hill - un volume de feu supérieur à ce qu'un régiment pouvait contrôler.

La lutte pour les positions de Kochi, qui avait commencé le 26 avril, a repris après l'échec de la contre-offensive japonaise. Le 6 mai, le 3e bataillon du 17e régiment se battait pour le bouton 2 sur la crête de Kochi et tentait de brûler les Japonais du côté est en faisant rouler des bidons de 10 gallons de napalm, d'essence et d'huile à moteur sur le dessus. Le même jour, deux pelotons d'infanterie s'emparent d'une petite partie de How Hill mais, contrairement aux ordres, se retirent face à un feu nourri de la crête de Kochi. À ce stade, la 7e division subit une forte pression du XXIVe corps pour pousser plus agressivement. En conséquence, le brigadier. Le général Joseph L. Ready, commandant adjoint de la division, ordonna au 17e d'infanterie du colonel Pachler d'attaquer Zebra Hill le lendemain, 7 mai.

Les chars et l'infanterie du 3e Bataillon partirent le lendemain matin à travers Kochi. Leur objectif initial était un point fort ennemi dans la route coupée entre Zebra Hill et Kochi Ridge. Ce point fort formait l'ouest

ancre de la ligne japonaise allant vers Kibara, d'où les Japonais 22e régiment a reçu l'ordre le 7 mai « d'exiger un tribut ennemi aussi lourd que possible ». 40 Un feu d'artillerie nourri a retenu l'infanterie, mais les chars ont plongé à travers Kochi jusqu'à l'extrémité ouest de la route coupée, et les troupes ont suivi dès que l'artillerie a ralenti. Le point fort était une grotte dans le côté nord de la coupe. Les tirs japonais du bouton 4 et des hauteurs voisines, combinés aux parois abruptes du passage étroit, rendaient cette position presque inaccessible. Les chars ont déversé des flammes et des obus sur la route coupée, mais lorsqu'ils se sont préparés à revenir pour se ravitailler, l'ennemi sur le bouton 4 s'est ouvert sur les troupes. Après avoir échangé des tirs avec les Japonais jusqu'au milieu de l'après-midi, le 3e Bataillon se retire.

Pendant ce temps, le 1er bataillon s'empare à nouveau de How Hill et gagne plus de terrain sur Kochi. La pluie a commencé dans l'après-midi du 7 et a continué jusqu'au lendemain, mais les hommes fatigués du 17e d'infanterie n'ont pas abandonné l'attaque. Le peloton du 2e lieutenant William T. Coburn, qui avait rejoint la compagnie G neuf jours auparavant en remplacement, le suivit jusqu'au bouton 4 mais fut bientôt repoussé par des mortiers et des mitrailleuses. Furieux de la perte de deux hommes tués et de trois blessés, Coburn et S/Sgt. George Hills est revenu au bouton 4 et a lancé des grenades sur un équipage de mortier ennemi dans la route coupée en contrebas. Bien qu'un obus de mortier ait grièvement blessé Hills, lui et Coburn ont tué les Japonais dans l'entaille.

Le 9 mai, lorsque le 17e fut relevé par le 382e d'infanterie, 96e division, l'emprise des Américains sur Kochi était presque complète. Une ligne régimentaire droite et ferme allait de How Hill à la crête de Kochi Ridge et de là à l'extrémité sud de la ville de Kochi. Cependant, la grotte de la route coupée, ainsi que l'ensemble de Zebra Hill, étaient toujours aux mains de l'ennemi. Le 9 mai, le bataillon des Japonais 22e régiment qui avait tenu cette zone pendant trois jours a été relevé par d'autres unités et félicité par le commandant du régiment pour « avoir infligé de lourdes pertes à l'ennemi ». 41

Progresser au centre

étendre un saillant à partir duquel ils pourraient soutenir un effort similaire dans le secteur voisin. Néanmoins, les progrès ont été atrocement lents.

Le 5th Marines, 1st Marine Division, à droite (ouest) du 77th, rencontra une résistance tout aussi vigoureuse. Les positions ennemies à l'avant immédiat de ce régiment étaient organisées autour d'une zone de terrain accidenté connue plus tard sous le nom d'Awacha Pocket, au nord-est de Dakeshi et au sud de la ville d'Awacha. Ici encore, l'étroite collaboration des chars et de l'infanterie, appuyée par des armes lourdes, constitue le seul moyen d'avancer. L'encerclement de cette poche a nécessité une semaine et n'a finalement été accompli que le 11 mai. À ce moment-là, les marines avaient découvert des positions encore plus formidables au sud.

Le 11 mai, le XXIV Corps, bien qu'encore loin de la ligne minimale fixée par le général Hodge, avait éliminé de nombreuses positions japonaises en prévision de l'attaque à grande échelle qui allait suivre. La semaine du 3 au 10 mai avait été celle de la consolidation générale de la ligne qui allait d'Ouki sur la côte est à Asa-Kawa à l'ouest. Au détriment de plus de 20 000 victimes, y compris hors combat, 42 les forces américaines sur la ligne Shuri avaient étendu leur ligne à Maeda, Kochi et Awacha, rendant ainsi leurs lignes de communication plus sûres et gagnant un terrain plus favorable pour l'attaque de la dixième armée. prévu le 11 mai.

Notes de bas de page

1. Le récit de la conférence est basé sur Interrog Yahara Interrog Shimada Tenth Army Int Monograph, Pt. II, s. RÉ: 32e Armée QG, Shuri PW Interrog Summary No. 2, 2 août 45 : 62d Division.

2. Résumé de l'interrogatoire des prisonniers de guerre de la dixième armée n° 6, 3 août 45 : Ingénieurs maritimes.

3. 96th Div G-2 Rpt périodique n° 45, 16 mai 45.

4. Sept ordres japonais pour l'attaque ont ensuite été capturés. Deux étaient 24e division les ordres couvrant toute l'attaque au sol, les autres étaient des ordres de régiment et de bataillon. Les 32e Armée les commandes n'ont pas été récupérées. Pour des copies des ordres, voir Tenth Army Int Monograph, Pt. I, Sec A, p. 13 96th Div G-2 Periodic Rpt, n° 42, 13 mai 45, et n° 44, 15 mai 45 7th Div G-2 Periodic Rpt n° 36, 6 mai 45 Voir aussi Interrog Yahara et Shimada Tenth Army PW Interrog Résumé n° 4, 1er août 45 44e brigade mixte indépendante.

5. 10th Army Transl n° 116, 1 juin 45 : 24th Div Ord n° 179, 2 mai 45 77th G-2 Periodic Rpt n° 51, 16 mai 45.

6. 7th Div G-2 Rpt périodique n° 36, 6 mai 45.

7. XXIV Corps G-2 Periodic Rpt n° 32, 3 mai 45 interv 1er I & H Off avec Gen Buckner, 1 mai 45.

8. Résumé de l'interrogatoire des prisonniers de guerre de la 10e armée n° 8, 25 juillet 45 : 27e régiment de chars.

9. 7th Div G-2 Rpt périodique n° 38, 8 mai 45.

10. CTF 51 Actn Rpt, III-75, 76.

11. XXIV Corps PW Interrog Rpt n° 82, 14 mai 45 G-2 Summary n° 8, 29 avril-5 mai 45, p. 4 Tenth Army PW Interrog Summary No. 6, 3 août 45: Shipping Engineers Stockman, 1st Mar Div History.

12. 7th Div G-2 Periodic Rpt No. 34, 4 mai 45 Gugeler, 7th Div History, p. 243 Dixième Armée PW Interrog Rpt No. 10, 2 juin 45.

13. 7th Div G2 Rpt périodique n° 34, 4 mai 45.

14. Le récit des opérations de la 7e Division pendant l'attaque japonaise est tiré de Gugeler, 7e Div History.

15. 7th Div G-2 Rpt périodique n° 36, 6 mai 45.

16. Idem.

17. Résumé de l'interrogatoire des prisonniers de guerre de la 10e armée n° 8, 25 juillet 45 : 27th Tank Regiment Transl n° 754, 15 juin 45 Interrog Shimada 96th Div G-2 Periodic Rpt n° 45, 16 mai 45.

18. Le récit des opérations de la 77e Division pendant l'attaque japonaise est, sauf indication contraire, basé sur Leach, 77e Div History, Vol. II, ch. II.

19. Appleman, XXIV Corps History, pp. 310-11 XXIV Corps PW Interrog Rpt No. 144, 15 juin 45.

20. 77e Div G-2 ? Rpt périodique n° 51, 16 mai 45.

21. Appleman, XXIV Corps History, pp. 305-06 XXIV Corps Actn Rpt, p. 112 G-2 Résumé n° 8, p. 5 Résumé de l'interrogatoire des prisonniers de guerre de la dixième armée n° 12, 3 août 45 : unités AAA de l'armée à Okinawa.

22. CTF 51 Actn Rpt, III-75-79 IV-2-65 V-H-2-10.

23. 7th Div G-2 Periodic Rpt n° 37, 7 mai 45, et n° 38, 8 mai 45 Tenth Army PW Interrog Summary n° 3, 2 août 45 : 24e division 96th Div G-2 Rpt périodique n° 41, 12 mai 45.

24. Leach, 77th Div History, Vol. II, ch. II, pp. 37-40 Appleman, XXIV Corps History, pp. 313-15.

25. Appleman, XXIV Corps History, pp. 316-17.

26. Sauf indication contraire, le compte rendu des opérations de la 7e division lors de la reprise de l'escarpement de Tanabaru est basé sur Gugeler, 7th Div History, pp. 255-63.

27. XXIV Corps G-3 Rpt périodique n° 37, 7 mai 45 7th Div G2 Rpt périodique n° 37, 7 mai 45.

28. Dixième Armée Transl n° 243, 7 juillet 45.

29. Interrog Yahara Interrog Shimada Tenth Army G-2 Weekly Summary, 15 août 45.

30. Appleman, XXIV Corps History, p. 326 77th Div G-2 Rpt n° 51, 16 mai 45.

31. Appleman, XXIV Corps History, p. 324.

32. XXIV Corps FO n° 49, 7 mai 45.

33. Gugeler, 7th Div History, p. 269 ​​96th Div G-2 Rpt périodique n° 43, 14 mai 45.

34. XXIV Corps G-2 Transl Lot n° 473, Sec. 1, 1 juin 45.

35. Appleman, XXIV Corps History, pp. 335-37 XXIV Corps G2 Summary No, 9, 15 mai 45.

36. XXIV Corps G2 Résumé n° 9, 15 mai 45 96th Div G2 Rpt périodique n° 46, 27 mai 45.

37. XXIV Corps G2 Transl Lot n° 502, article 1, 6 juin 45.

38. Le compte rendu des opérations des Marines sur Nan Hill et Hill 60 est tiré de Stockman, Histoire de la division du 1er mars.

39. Le compte rendu des opérations de la 7e division du 5 au 10 mai est tiré de Gugeler, 7th Div History, pp. 264-85.

40. 96th Div G-2 Périodique Rpt n° 47, 18 mai 45.

41. Idem.

42. XXIV Corps G-3 Periodic Rpt n° 41, 11 mai 45. Le chiffre cité dans le texte n'est qu'approximatif car les pertes de la 1re Division de marines du 7 au 10 mai ont été estimées sur la base des pertes précédentes du 30 avril au 6 mai. , quand la division était sous le XXIV Corps.


Penser à Okinawa (1) : une perspective historique sur la présence militaire américaine

Cet article est disponible grâce à un partenariat entre la Sasakawa Peace Foundation USA et Nippon.com. L'article a été initialement traduit à partir d'une table ronde menée en japonais le 19 juin 2015. Pour la publication originale, cliquez ici.

L'opposition farouche du gouverneur d'Okinawa, Onaga Takeshi, au plan de relocalisation de Futenma a aggravé le fossé entre les gouvernements local et central. Dans le premier d'une série en trois parties, des experts politiques ont mis en lumière les problèmes liés aux bases américaines d'Okinawa, qui abritent 74 % des installations militaires américaines au Japon.

Miyagi Taizō (Modérateur) Professeur, Faculté des études globales, Université de Sophia. Né en 1968. A été journaliste à la NHK après avoir obtenu un diplôme en droit de l'Université de Rikkyō. A poursuivi ses études supérieures à l'Université Hitotsubashi. A été professeur adjoint à l'Institut national de hautes études en politiques avant d'occuper son poste actuel. Les travaux comprennent "Kaiyō kokka" Nihon no sengoshi (L'histoire d'après-guerre du Japon en tant qu'État maritime) et Sengo Ajia chitsujo no mosaku à Nihon : « Umi no Ajia » no sengoshi 1957-1966 (Le Japon et l'Asie du Sud-Est dans la quête de l'ordre : la guerre froide, la décolonisation et le développement, 1957-1966).

Finō Seiji Professeur, Faculté de droit, Département de science politique, Université Seikei. Né en 1962 dans la préfecture de Shiga. Titulaire d'une maîtrise en droit de l'École supérieure de droit et de politique de l'Université de Tokyo. Devenu professeur agrégé à l'Université Seikei en 1993 et ​​professeur en 2001. A occupé des postes universitaires au St. Anthony's College, à l'Université d'Oxford (1995 et 2010) et au Wellesley College (1996). Est-ce l'auteur ou l'éditeur de Gurōbarizēshon à wa nani ka (Qu'est-ce que la mondialisation ?), Futenma kichi mondai kara nani ga miete kita ka (Les répercussions du problème de la base de Futenma), Shirīzu : Nihon no anzen hoshō (Série : La sécurité nationale du Japon), et d'autres ouvrages.

Taira Yoshitoshi Associé de recherche, Institut régional de recherche globale, Université Dokkyō. En parallèle, professeur à l'université Hōsei. Né à Okinawa en 1972. Diplômé de la Faculté de droit de l'Université internationale d'Okinawa en 1995 et suivi des études de maîtrise à la Graduate School of International Relations de l'Université internationale de Tokyo (2001) et d'un doctorat à la Graduate School of Sciences sociales, Université Hōsei (2008). Titulaire d'un doctorat en sciences politiques. Les travaux comprennent Sengo Okinawa à Beigun kichi : « Juyō » à « kyozetsu » no hazama de 1945-1972 (Okinawa d'après-guerre et bases militaires américaines : entre acceptation et refus, 1945-1972).

Différents ensembles d'hypothèses

MIYAGI TAIZŌ J'aimerais commencer par vous demander votre avis sur ce qui se passe actuellement à Okinawa.

FINŌ SEIJI Je pense que la plus grande source de conflit entre Okinawa et le Japon continental aujourd'hui est le fait que les bases américaines dans la préfecture sont considérées comme un problème « local » par la plupart des gens en dehors d'Okinawa, alors que les Okinawaiens les considèrent comme un problème qui doit être résolu par toute la nation. La prémisse sous-jacente des arguments contre le projet de relocaliser la base aérienne du Marine Corps Futenma à Henoko dans la ville de Nago est que la charge d'héberger les bases américaines devrait être partagée plus équitablement avec le reste du pays. Très peu de progrès sont réalisés dans le débat de Futenma parce que les arguments échangés entre Tokyo et Naha - et aussi entre les continentaux et les Okinawaiens en général - reposent sur différents ensembles d'hypothèses.

L'administration du Premier ministre Abe Shinzō fait avancer le plan de relocalisation, étant entendu que les autorités locales ont déjà approuvé la construction d'une nouvelle base à Henoko, nonobstant les récentes expressions d'opinion contraire d'Okinawa, y compris le balayage par anti-relocalisation candidats au concours de gouverneur de novembre 2014 et à l'élection de la Chambre des représentants le mois suivant. L'intransigeance du gouvernement a aliéné le public d'Okinawa et l'escalade des hostilités a rendu impossible tout dialogue fructueux.

Si l'environnement international et de sécurité dans lequel se trouve le Japon s'améliore, il pourrait se dégager une certaine marge de discussion sur l'importance des bases d'Okinawa, conduisant à de plus grandes options pour réduire le fardeau de la préfecture. Mais étant donné la montée des tensions en mer de Chine méridionale et, dans une moindre mesure, en mer de Chine orientale autour du Senkakus, l'importance des bases d'Okinawa vues non seulement du continent mais aussi des États-Unis grandir. Dans un tel contexte, les Okinawaiens vont avoir beaucoup de mal à gagner des sympathisants pour une présence américaine réduite en Asie du Nord-Est et, plus précisément, dans leur préfecture.

Le débat politique sur le continent, en particulier, est de plus en plus axé sur la nécessité de renforcer la sécurité du Japon, qui repose invariablement sur la présence continue des forces américaines à Okinawa. D'un point de vue purement militaire, cependant, il y a lieu de débattre pour savoir si ces bases doivent être à Okinawa afin de dissuader les agressions chinoises. Mais la plupart des responsables gouvernementaux et d'autres sur le continent associent mécaniquement le besoin de dissuasion à une forte présence militaire américaine continue à Okinawa, sans tenter d'examiner d'autres alternatives.

Rappelons que l'opposition exprimée au plan Henoko par les habitants d'Okinawa n'est pas une réponse instinctive, ils sont arrivés à cette conclusion après avoir soigneusement pesé les différents facteurs impliqués, tels que les besoins de sécurité du pays dans son ensemble, la sécurité des résidents d'Okinawa, les avantages de la relocalisation pour l'économie locale et les menaces pour l'écosystème posées par le projet de décharge. Les habitants du continent font peu d'efforts pour comprendre toutes les myriades de facteurs que les Okinawaiens doivent équilibrer.

Ma perception de la situation actuelle est que le climat de dialogue se détériore et qu'il y a une tension croissante dans les relations entre le gouvernement central et l'administration et la population d'Okinawa.

Les vestiges de la défaite en temps de guerre

TAIRA YOSHITOSHI D'un point de vue légèrement différent, je dirais que la situation dans laquelle se trouve Okinawa aujourd'hui est emblématique, sous une forme condensée, du cap suivi par le Japon d'après-guerre. Nous devons voir que le "problème d'Okinawa" ne concerne pas vraiment Okinawa en soi et qu'il ne peut pas être expliqué tant que nous continuons à utiliser un cadre opposant Okinawa au continent. C'est un sous-produit du processus par lequel le Japon a cherché à se réconcilier après sa défaite en temps de guerre.

La situation actuelle d'Okinawa soulève deux questions très fondamentales. L'un concerne l'existence du Japon en tant qu'État souverain et l'autre le fonctionnement de ses institutions démocratiques.

Cette dernière question est soulevée par le fait que les récentes élections pour le maire de Nago, le gouverneur d'Okinawa et la Chambre des représentants ont toutes été remportées par des candidats fortement opposés au plan de relocalisation d'Henoko. Or, si le Japon est une démocratie, le gouvernement central de Tokyo peut-il continuer à ignorer ces expressions de la volonté populaire ? Une question encore plus fondamentale pour une démocratie est l'égalité dans le partage du fardeau de la défense d'une nation. A moins d'analyser la situation actuelle à Okinawa sous ces deux angles, nous allons nous retrouver à tourner en rond.

MIYAGI Pouvez-vous détailler les points que vous venez de soulever ?

TAIRA Sûr. Six ans et huit mois d'occupation alliée ont pris fin lorsque le traité de paix de San Francisco est entré en vigueur en 1952, rétablissant la souveraineté du Japon. Au cours des années 1950, le gouvernement japonais a demandé le retrait des troupes américaines stationnées sur le continent et une réduction des effectifs des bases américaines. Cela s'est poursuivi tout au long des années 1960 et, dans les années 1970, de nombreuses bases de la grande région de Tokyo ont été restituées, notamment conformément à ce que l'on appelle le plan de consolidation de la plaine de Kantō. En 1952, les installations militaires à usage exclusif des États-Unis couvraient 135 200 hectares du Japon continental. Cette superficie est tombée à 33 500 hectares en 1960, à 19 700 en 1972, puis à 8 500 en 1980. Elle est maintenant tombée à 8 000.

Qu'est-ce qui a poussé les politiciens japonais à faire pression pour le retrait et la réduction des bases militaires américaines ? Selon les mots du Premier ministre Kishi Nobusuke, qui a négocié avec succès la révision du traité de sécurité nippo-américain, ils étaient animés par la volonté d'éliminer les « résidus » de l'Occupation. À un degré plus ou moins élevé, les dirigeants politiques japonais souhaitaient être sur un pied d'égalité avec les États-Unis en tant qu'État souverain. Cela, je pense, a été le moteur de la révision du traité de sécurité nippo-américain en 1960 et du retour d'Okinawa en 1972, permettant au Japon de clore un chapitre humiliant de son histoire et d'atteindre la parité avec ses anciens occupants.

Mais peut-on vraiment dire que le résidu a été nettoyé ? Après tout, les forces américaines continuent d'occuper 22 700 hectares de terres à Okinawa, soixante-dix ans après la guerre. Ces bases tentaculaires ont été construites entre la bataille d'Okinawa en 1945 et le retour des îles sous contrôle japonais en 1972. On rappelle quotidiennement aux habitants d'Okinawa que les résidus de la défaite et de l'occupation n'ont pas encore été balayés. C'est ce que je voulais dire en disant que la situation actuelle à Okinawa soulève des questions sur la souveraineté du Japon.

Un consensus d'Okinawa

MIYAGI Je pense qu'il est intéressant de noter que l'opposition au plan Henoko actuel vient de tous les horizons politiques. Qu'est-ce que cela suggère sur ce qui se passe dans la préfecture?

TAIRA Je pense qu'il faut regarder les changements dans la structure politique d'Okinawa au fil des ans. Le genre de polarisation entre les ailes conservatrices et progressistes qui a marqué la politique continentale a également fait son chemin à Okinawa à partir d'environ 1960, mais quand on regarde le phénomène de plus près, on se rend compte qu'à Okinawa, il y avait depuis longtemps un terrain d'entente sur lequel les deux les côtés de l'éventail politique pourraient se tenir sur les questions locales.

Ils ont adopté des positions opposées sur de nombreuses questions nationales, telles que l'alliance de sécurité Japon-États-Unis, les bases américaines au Japon et la constitutionnalité des Forces d'autodéfense, mais ils étaient unis pour rechercher une plus petite présence militaire américaine dans la préfecture et exiger mesures de relance économique de Tokyo, en partie pour l'accueil des bases. C'est un point qui est souvent mal compris par de nombreuses personnes sur le continent, qui supposent sans réfléchir que les conservateurs d'Okinawa donnent la priorité à la croissance économique, tandis que les progressistes font pression pour un programme pacifiste et antibase.

Dans une certaine mesure, bien sûr, les conservateurs se concentrent sur l'économie tandis que les progressistes sont plus intéressés par la fermeture de bases. Donc, idéalement, si Okinawa gagne une économie prospère sans bases américaines, alors les principaux problèmes divisant les deux parties se dissiperaient, et il ne serait pas du tout surprenant de les voir devenir encore moins polarisés.

En effet, la fin de la guerre froide ouvrait la possibilité d'un retrait des forces américaines d'Okinawa, et les mesures fiscales prises par Tokyo réduisaient la dépendance des entreprises locales vis-à-vis de l'armée américaine. Se libérer d'une économie basée sur les bases et rechercher la réduction et la consolidation des installations militaires américaines sont désormais devenus des objectifs réalistes pour les conservateurs comme pour les progressistes, rapprochant ainsi les deux parties. Une prise de conscience de ces changements dans l'état d'esprit politique est cruciale pour comprendre les changements dans l'opinion publique d'Okinawa.

Avantages en échange de l'acquiescement

ENDO Pendant la majeure partie de l'après-guerre, le Japon a eu des gouvernements conservateurs, et ces administrations ont travaillé dur pour le retour d'Okinawa. Après la réversion, ils se sont concentrés moins sur l'élimination des bases et plus sur la fourniture d'avantages économiques aux résidents locaux en échange d'une présence militaire américaine continue. Ces avantages ont été offerts de la même manière que les projets de travaux publics ont été mis en œuvre dans tout le pays par les administrations d'après-guerre pour stimuler la croissance économique. Les forces conservatrices de l'île étaient réceptives à de telles mesures économiques, et c'est à elles que le gouvernement a dirigé les avantages.

Je pense qu'il serait juste de décrire Onaga Takeshi, qui a été élu gouverneur en novembre 2014, comme un politicien conservateur. Ses partisans sont aussi fondamentalement conservateurs. Le fait qu'un tel politicien soit maintenant devenu un adversaire très virulent et visible des bases américaines est un signe révélateur que la formule consistant à fournir des avantages en échange d'un acquiescement à la présence américaine ne fonctionne plus.

Il y a une dimension économique assez logique à ce changement. Le tourisme est devenu une industrie majeure à Okinawa, et de nombreuses stations balnéaires ont été développées et commercialisées avec succès. Les centres communautaires et autres qui ont été construits avec des fonds gouvernementaux, d'un autre côté, ont peut-être temporairement fourni des emplois de construction aux travailleurs locaux, mais ils n'ont pas engendré une croissance économique soutenue, et les dépenses nécessaires pour les entretenir sont devenues un frein finances locales. Au fur et à mesure que la popularité d'Okinawa en tant que station balnéaire augmentait, les bases américaines sont devenues une horreur, donc plutôt que de contribuer à l'économie locale, elles ont fini par être considérées comme un obstacle à la croissance et à l'autonomie de la préfecture.

Les statistiques confirment le fait que le retour des bases américaines à Okinawa a eu des répercussions économiques positives, menant à de nouveaux emplois et de nouvelles opportunités de commercialisation. Les revenus des terres louées à l'armée américaine ne représentent souvent qu'une fraction des gains qui ont été réalisés grâce à l'utilisation efficace des anciennes bases. Ces découvertes ont convaincu le peuple d'Okinawa - à la fois conservateur et progressiste - que la croissance économique n'est pas quelque chose à gagner en échange de la présence continue de bases américaines, une croissance encore plus importante peut être attendue si les Américains restituent la terre. C'est la réalité à Okinawa aujourd'hui.

Surtout depuis que le gouverneur Onaga a pris ses fonctions, la préfecture a recherché une nouvelle approche qui ne repose pas sur les politiques de tonneau de porc des années post-réversion et qui se sont jusqu'à présent avérées générer plus de croissance économique. Le gouvernement préfectoral de Naha n'exige pas simplement le retour de Futenma sur la base de preuves statistiques, il est convaincu que le départ des Marines entraînerait à la fois des avantages économiques et une plus grande sécurité pour les résidents de la région.

Malgré ces changements sur le terrain, les dirigeants politiques de Tokyo continuent de supposer que des paquets économiques plus importants suffiraient à apaiser l'opposition. Ils n'écoutent pas les arguments des deux extrémités du spectre politique. Les deux parties parlent de plus en plus d'une seule voix, mais les habitants de Tokyo ne font pas attention et ignorent que l'appât ne fonctionne plus. Ou peut-être sont-ils conscients de cela mais font-ils simplement semblant de ne pas le remarquer, pensant qu'ils peuvent imposer leur volonté à la population locale. C'est, je pense, la cause profonde des impasses actuelles dans les relations Naha-Tokyo.

Indignation publique

MIYAGI Comme vous venez de l'expliquer tous les deux, il semble bien qu'il y ait des obstacles structurels à la résolution du problème d'Okinawa. En plus des facteurs économiques que vous avez soulignés, il semble qu'il y ait eu plusieurs tournants qui ont galvanisé l'opinion publique contre les forces américaines. L'un était le viol d'une écolière de douze ans par trois militaires américains en 1995 qui a provoqué une indignation publique. Un autre était les négociations pour le retour de Futenma, qui ont été conclues dans la précipitation avant qu'un site de remplacement n'ait été convenu. Le Premier ministre Hashimoto Ryūtarō savait que ce serait un gros pari, mais il a néanmoins insisté pour un accord.

Déménager sur un site dans la préfecture d'Okinawa est pratiquement impossible, comme le montre le fait que le projet de déplacer l'installation portuaire de Naha est retardé depuis des décennies. Hashimoto était un expert en politique, donc je suis sûr qu'il le savait. Mais il avait besoin d'une percée politique dramatique qui pourrait changer l'opinion publique d'Okinawa, puisque le gouverneur Ōta Masahide refusait de signer une prolongation des baux fonciers fournis à l'armée américaine, ce qui signifiait que de nombreuses bases, y compris la base aérienne de Kadena, être en état d'occupation illégale à l'expiration des baux l'année suivante.

Lorsque l'accord de réinstallation de Futenma a été annoncé en avril 1996 par le Premier ministre Hashimoto et l'ambassadeur des États-Unis Fritz Mondale, ils ont noté que les Marines stationnés là-bas seraient divisés, se déplaçant vers un héliport nouvellement construit dans une installation existante à Okinawa et vers une autre installation sur le continent. Pour une raison ou une autre, cependant, l'« héliport » s'est rapidement transformé en une immense piste d'atterrissage. Après avoir étudié les options disponibles, Hashimoto a décidé de créer une piste flottante offshore.

La politique japonaise d'Okinawa était depuis longtemps sur le point de s'effondrer, même si cela était resté caché. La controverse de Futenma, cependant, a révélé la stérilité de cette politique.

La promesse creuse de Hatoyama

ENDO Je pense que c'est la promesse du Premier ministre Hatoyama Yukio en 2009 de déplacer Futenma d'Okinawa qui a transformé ce qui était une situation déjà enchevêtrée en un paysage politique entièrement différent. Avant cela, il y avait des gens à Okinawa qui étaient prêts à accepter le plan Henoko, tant qu'il y avait des garanties que l'installation ne deviendrait pas un élément permanent sur l'île. Lorsque Hatoyama a annoncé que Futenma serait transféré à l'extérieur de la préfecture, même ces personnes ont commencé à insister pour repousser les bases américaines.

MIYAGI Vous semblez assez négatif envers Hatoyama.

ENDO Eh bien, il est difficile de dire s'il était un bon ou un mauvais leader, mais une chose que vous pouvez dire avec certitude, c'est qu'il a donné aux habitants d'Okinawa une raison de mettre de côté leurs différences et d'aller dans une seule direction.

Je pense personnellement que Futenma devrait être restitué sans avoir à prévoir un nouveau site en préfecture. C'est parce que c'est ce que veulent les habitants d'Okinawa. Et cette unicité d'opinion est, intentionnelle ou non, un sous-produit de l'annonce de Hatoyama.

MIYAGI Un autre aspect de la déclaration était qu'elle déclenchait une forte opposition dans d'autres régions citées comme candidats à la réinstallation, exposant ainsi l'aversion des habitants du continent à l'égard de l'accueil des Marines.

ENDO Oui c'est vrai. Tout le monde a détourné le regard et Hatoyama n'a pas pu tenir sa promesse. Cela a approfondi la fissure entre Okinawa et le reste du pays et a révélé l'injustice de l'arrangement avec lequel les Okinawaiens étaient invités à vivre.

MIYAGI Les gens ne pouvaient plus prétendre qu'ils ignoraient le fardeau d'Okinawa. En disant non aux bases américaines, les Japonais du continent demandaient essentiellement à Okinawa de continuer à vivre avec elles.

Un acte d'équilibre

TAIRA Je suis d'accord que l'annonce de Hatoyama a eu d'énormes répercussions. Les liens entre Tokyo et Naha se sont rapidement détériorés après que le gouverneur Ōta a finalement refusé d'accepter le plan Henoko en 1998. Son successeur, Inamine Keiichi, a cependant donné la priorité aux liens avec Tokyo afin de faire avancer le développement économique, et a annulé la décision d'Ōta, à condition qu'Henoko soit transformé en une double installation militaro-civile.

Inamine a cherché à faire la distinction entre la forte opposition publique au plan de relocalisation et les souhaits du gouvernement central, essayant de ne pas sembler se plier aux deux côtés. Ce tour d'équilibre a amené les conservateurs à se ranger du côté d'Henoko, bien qu'à contrecœur, pendant les années Inamine.

Les choses ont commencé à dégénérer lorsque Nakaima Hirokazu a remplacé Inamine, et tout le monde s'est retourné contre Henoko lorsque Hatoyama a annoncé par la suite qu'il allait sortir Futenma de la préfecture. Inamine a été cité comme disant que ne pas avoir à équilibrer des intérêts concurrents était un gros poids sur ses épaules. Je pense que c'est un sentiment largement partagé parmi les conservateurs d'Okinawa. Ils étaient désormais libres de rejoindre ouvertement les progressistes dans la lutte contre Henoko. Le conservateur qui a mené l'effort pour construire un front unifié était Onaga Takeshi, qui est maintenant gouverneur.

MIYAGI Le gouverneur de gauche Ōta a rejeté le plan Henoko après avoir lutté longtemps et durement avec sa décision, mais son successeur plus conservateur, Inamine Keiichi, l'a accepté, bien qu'à la condition qu'il s'agisse d'un aérodrome à double usage avec une limite de 15 ans. La limite a été supprimée unilatéralement par Tokyo, cependant, dans la décision du cabinet de 2006 sur le réalignement des forces américaines.

Inamine a été remplacé par son collègue gouverneur conservateur Nakaima, qui s'est concentré sur le développement économique. Alors que son adversaire dans la course au poste de gouverneur a couru sur une plate-forme fortement anti-Futenma, Nakaima a simplement déclaré qu'il était contre le "plan existant".

On peut voir à partir de là que le plan de relocalisation n'a jamais été adopté inconditionnellement par les forces conservatrices. Il y a bien eu un moment, pendant le mandat du gouverneur Nakaima, où lui et le maire de Nago ont exprimé leur approbation du plan, mais ce n'était vraiment que pour un moment.

TAIRA Comme l'a noté M. Endō, la promesse de Hatoyama d'emmener Futenma hors d'Okinawa a été un tournant majeur, mais un développement d'égale importance, je pense, a été son admission après avoir démissionné que l'explication qu'il a donnée pour s'en tenir finalement au plan Henoko—que le Les Marines devaient être sur Okinawa comme moyen de dissuasion – c'était un expédient. Cela a été encore exacerbé par la remarque de décembre 2012 du ministre de la Défense Morimoto Satoshi selon laquelle une installation de remplacement pour Futenma ne devait pas nécessairement être à Okinawa d'un point de vue militaire, mais que c'était la solution politique optimale.

Ce fut la goutte qui fit déborder le vase. Des experts japonais et américains et d'anciens responsables gouvernementaux ont été cités dans les médias locaux comme disant que les Marines n'avaient pas vraiment besoin d'être à Okinawa.Mais le fait d'avoir un ancien Premier ministre et le ministre de la Défense en exercice le disent a montré que l'argument de la dissuasion n'était qu'un mensonge. Dès lors, le ressentiment et la méfiance à l'égard de la politique continentale se sont propagés comme une traînée de poudre.

Pourquoi Okinawa ?

ENDO La dissuasion fournie par les forces américaines, telle que décrite par les responsables japonais, est en fait très ténue, la présence américaine ne fait probablement rien de plus que de rassurer vaguement le peuple japonais, le sentiment que des soldats américains seraient là pour nous protéger si les Chinois essaient de nous intimider. Pour la plupart des gens sur le continent, c'est comme une couverture de sécurité.

Du point de vue des Okinawaiens, c'est une histoire légèrement différente. Si les Marines devaient être déployés, ils devraient être récupérés par un navire de guerre amarré à Sasebo [dans la préfecture de Nagasaki]. Cela signifie qu'il n'y a aucune raison pour que les Marines soient à Futenma ou à Henoko. Ils pourraient aussi bien être quelque part plus près de Sasebo. Le nombre de Marines à Okinawa a chuté de façon spectaculaire pendant leur déploiement en Afghanistan et pendant la guerre en Irak, mais la réduction du pouvoir de dissuasion n'a suscité aucune attaque pendant leur absence.

D'un point de vue stratégique, d'ailleurs, la présence du Corps des Marines n'a pas autant d'effet dissuasif. En ce qui concerne les Okinawaiens, il n'y a aucune raison logique ou convaincante pour qu'ils soient obligés d'héberger les Marines sur leur sol.

Si les Marines ne sont pas vraiment dissuasifs, demandent les Okinawaiens, alors pourquoi devons-nous supporter les dangers d'héberger les bases, le bruit et les crimes commis par les militaires ? Même le ministre de la Défense a admis que les Marines n'ont pas besoin d'être à Okinawa, tant qu'ils peuvent être stationnés quelque part dans l'ouest du Japon, il doit donc y avoir un moyen plus équitable de partager le fardeau de garantir la sécurité du Japon avec le reste de la pays et alléger la charge disproportionnée d'Okinawa.

Mon point de vue personnel est qu'une plus petite empreinte militaire américaine en Asie de l'Est en ce moment, alors que la Chine est en hausse et que les États-Unis sont en déclin relatif, conduirait à une déstabilisation de la région. Mais le réalignement en cours des forces américaines signifiera une plus grande présence du Corps des Marines à Guam et à Hawaï, ainsi qu'à Darwin, en Australie. Ces troupes avancées devraient permettre aux États-Unis de maintenir leur dissuasion en Asie de l'Est, même sans base du Corps des Marines à Okinawa.

L'importance de Kadena

ENDO Cela dit, la base aérienne de Kadena de l'US Air Force est une autre histoire, et même les Okinawaiens n'appellent pas à sa réduction ou à son retrait. Kadena a une place très importante dans la stratégie mondiale de l'Amérique, et il devrait y avoir un moyen de déplacer les Marines hors d'Okinawa afin que l'engagement des États-Unis envers la sécurité du Japon et d'Okinawa soit fermement maintenu et que Pékin ne l'interprète pas à tort comme indiquant La perte d'intérêt de Washington pour le maintien du statu quo en Asie de l'Est. C'est le genre d'idée que le Japon peut proposer, mais nos responsables ne l'ont pas fait.

MIYAGI Je pense que l'important est de désamorcer la tension croissante entre Naha et Tokyo. Il y a eu une prolifération de partis politiques aux élections nationales, mais ils semblent tous avoir le même point de vue sur Okinawa, à l'exception peut-être du Parti social-démocrate et du Parti communiste japonais. La poursuite du plan Henoko existant ne fera qu'aliéner davantage les habitants d'Okinawa. Cela ne deviendrait-il pas un facteur de déstabilisation du cadre sécuritaire nippo-américain, qui s'appuie fortement sur les bases de la préfecture ? N'y a-t-il pas un moyen de désamorcer le problème Henoko pour qu'il ne divise pas autant ?

ENDO Les Américains, eux aussi, s'inquiètent de l'opposition locale à leur présence. Je ne parle pas seulement du personnel militaire actif, mais des experts japonais comme Richard Armitage et Joseph Nye. Ils ont suggéré qu'une installation de remplacement à Okinawa ne servirait pas à grand-chose si elle ne faciliterait pas les opérations des soldats américains là-bas. Mais lorsque le gouverneur Nakaima a finalement accepté le plan, cela a donné l'impression que leurs préoccupations étaient en grande partie sans fondement. J'ai le sentiment que la décision de M. Nakaima n'a pas rendu service aux habitants d'Okinawa.

MIYAGI Le gouvernement national, pour sa part, semble entravé par ses décisions politiques passées et n'est pas très créatif. Il me semble que la plupart des changements dynamiques apportés à la politique étrangère du Japon d'après-guerre sont dus à l'initiative de Washington.

L'opportunité perdue du Japon

TAIRA Le nœud du problème a peut-être été l'incapacité ou le refus des dirigeants japonais de demander aux Marines de quitter Okinawa après le viol d'une écolière de 1995.

Ils ont peut-être encore été liés par une mentalité de guerre froide. Jusqu'au début des années 1970, les politiciens japonais étaient désireux d'atteindre la parité avec les États-Unis en tant que nation souveraine et, en même temps, soucieux de l'environnement de sécurité du pays. S'ils tenaient à éliminer les résidus de l'Occupation, ils craignaient aussi ce qui se passerait si les Américains partaient complètement.

Comme je l'ai mentionné plus tôt, de nombreuses installations américaines ont été restituées à ce moment-là, en particulier dans la grande région de Tokyo, et en 1972, Okinawa a également été restituée. Des recherches récentes ont révélé que lorsque Washington a proposé de nouvelles réductions des forces américaines en 1970, l'Agence de défense du Japon et les Forces d'autodéfense du Japon étaient d'avis que les niveaux de force étaient déjà égaux ou inférieurs au minimum requis pour la sécurité du pays.

Ce que cela suggère, c'est que même s'il y avait un désir de retrait des États-Unis d'un point de vue politique, les besoins de sécurité ont dicté que la force des troupes soit maintenue aux niveaux existants. C'était le point d'équilibre où s'équilibrent les désirs de parité et les besoins de sécurité.

Les troupes de combat terrestres américaines ont quitté le Japon continental à la fin des années 1950 et les seules forces terrestres restantes étaient les Marines à Okinawa. Washington a proposé au début des années 1970 de retirer les Marines, mais Tokyo a demandé qu'ils restent pour dissuader les éventualités en Extrême-Orient. C'est aussi quelque chose que des recherches récentes ont révélé.

La position du gouvernement japonais sur la présence des Marines, établie dans les années 1970, est sans doute restée intacte même après la fin de la guerre froide, ce qui a empêché les autorités de demander aux troupes de partir à la suite du viol.

MIYAGI Même si j'espère qu'une tragédie similaire ne se reproduira plus jamais, on ne peut pas dire que la probabilité est nulle. Je frémis à l'idée de ce qui pourrait arriver s'il y avait un incident ou un accident impliquant les forces américaines dans les circonstances actuelles.

ENDO Cette préoccupation est probablement plus fortement partagée par l'armée américaine que par le gouvernement japonais. Nos dirigeants nationaux sont étonnamment obtus quand il s'agit des ramifications politiques de la présence américaine. Le personnel américain est plus réaliste quant à son impact sur la communauté locale.

MIYAGI C'était vrai à la suite de l'incident du viol. Même un libéral pur et dur comme le ministre des Affaires étrangères Kōno Yōhei a été très réservé dans sa réaction, comme s'il craignait qu'une explosion de colère ne compromette les accords de sécurité bilatéraux. Le gouverneur Ōta, frustré par la faiblesse de Tokyo, a été plus direct, car il a refusé de signer les baux fonciers pour les bases américaines. En raison de leur présence physique à Okinawa, je pense que les forces américaines ont tendance à être plus sensibles à l'opinion locale.

TAIRA La différence de perception est un facteur de visibilité. À la fin des années 1970, la plupart des bases américaines sur le continent avaient disparu et les incidents impliquant du personnel américain ont diminué en conséquence. L'image négative des bases s'est estompée, ne laissant que les contributions positives de la présence américaine à la sécurité du Japon. Tout naturellement, les efforts ont porté sur l'approfondissement et le développement de l'alliance bilatérale de sécurité.

Mais du point de vue d'Okinawa, l'armée américaine constitue toujours une présence énorme, avec tous les inconvénients persistants. C'est l'une des principales sources de l'écart de perception entre le continent et Okinawa.

ENDO Il est assez décevant de penser qu'un tel écart continue d'exister plus de quatre décennies après le retour d'Okinawa.


Contenu

Juridiction Le total Armée Marine USMC USAF USCG
États Unis
(sauf Alaska et Hawaï)
1,136,892 400,065 295,436 142,145 263,347 35,899
Alaska 20,594 10,001 45 21 8,591 1,936
le golf de Guantanamo 654 111 455 80 0 8
Honduras 364 197 2 17 147 1
Porto Rico 154 85 26 21 22 0
Canada 141 11 37 12 76 5
Groenland 139 0 0 0 139 0
autre 625 119 132 276 67 31
Le total 1,159,563 410,589 296,133 142,572 272,389 37,880
Juridiction Le total Armée Marine USMC USAF USCG
Japon 55,297 2,567 19,772 20,094 12,846 18
Hawaii 41,920 15,387 12,553 7,098 5,597 1,285
Corée du Sud 24,870 16,332 348 204 7,984 2
Guam 6,125 187 3,619 219 2,100 0
Australie 795 29 69 613 83 1
Singapour 204 12 157 10 18 7
Philippines 166 12 11 132 10 1
Thaïlande 96 34 11 32 19 0
autre 271 61 37 139 30 4
Le total 129,744 34,621 36,577 28,541 28,687 1,318
Juridiction Le total Armée Marine USMC USAF USCG
Allemagne 35,124 21,198 441 418 13,057 10
Italie 12,455 4,042 3,584 86 4,741 2
Royaume-Uni 9,402 163 289 56 8,881 13
Espagne 2,868 27 2,263 192 385 1
la Belgique 1,146 631 97 36 382 0
Norvège 1,007 20 13 939 35 0
Pays-Bas 412 125 30 16 212 29
Grèce 372 8 330 8 26 0
le Portugal 245 4 47 20 174 0
Pologne 161 46 81 9 25 0
Roumanie 120 9 88 11 12 0
autre 542 92 57 258 132 3
Le total 63,854 26,365 7,320 2,049 28,062 58
Juridiction Le total Armée Marine USMC USAF USCG
Bahreïn 3,898 17 3,209 316 18 338
Koweit 2,191 576 2 1,574 39 0
Turquie 1,683 140 7 33 1,503 0
Arabie Saoudite 597 215 21 293 58 10
Qatar 459 204 1 46 208 0
Egypte 259 212 5 23 19 0
Jordan 232 16 2 202 12 0
Diego Garcia 202 0 202 0 0 0
Emirats Arabes Unis 197 28 21 73 75 0
Djibouti 194 4 3 185 2 0
Kenya 125 14 4 100 7 0
Israël 94 47 7 27 13 0
autre 907 158 61 601 87 0
Le total 11,038 1,631 3,545 3,473 2,041 348
Juridiction Le total Armée Marine USMC USAF USCG
À l'étranger 7,210 184 14 4,926 1,152 934
National 5,948 5,948 0 0 0 0
Le total 13,158 6,132 14 4,926 1,152 934

Les avantages déclarés de l'hébergement d'une base militaire américaine, en particulier pour les pays sous-développés, comprennent l'apprentissage de nouvelles stratégies de marketing, le développement de technologies modernes trouvées aux États-Unis et une sécurité accrue grâce à la présence d'une armée à grande échelle. De plus, la création initiale de la base crée une brève croissance économique car les matériaux sont achetés sur les marchés locaux et les travaux de construction sont sous-traités aux résidents locaux. [8] Un an, 2005, plus de 80 000 locaux étaient employés par des bases américaines dans des pays étrangers. [9] Tant qu'il n'est pas essentiel à la défense mondiale des États-Unis, et que les États-Unis ne sont donc pas fortement incités à rester en présence de violations des droits de l'homme, l'État hôte peut également faire preuve d'un respect accru des droits de l'homme. [dix]

Les effets négatifs incluent la relocalisation et la violence contre les résidents autochtones, ce qui peut également conduire à la destruction des impacts environnementaux négatifs du gouvernement local, y compris la destruction du paysage indigène et la dépendance économique créée par les stratégies de marketing et la technologie nouvellement mises en œuvre. [11] La présence de l'armée américaine peut également avoir des effets directs sur l'augmentation de la prostitution et du trafic sexuel, en raison de la plus grande demande de divertissements pour adultes créée par l'afflux de résidents principalement masculins dans ces régions. [12] De plus, l'espace physique important occupé par la base pourrait plutôt être utilisé pour des écoles, des entreprises ou des équipements de logement qui peuvent soutenir l'économie locale et augmenter les travailleurs qualifiés. [13]

En plus des impacts sur le pays hôte, les déploiements militaires ont également de nombreux impacts sur les familles des militaires. Aux États-Unis, environ 1,4 million d'enfants ont un parent dans l'armée. [14] Dans de nombreuses études de déploiements militaires, il est prouvé qu'il y a des impacts négatifs non seulement sur le soldat, mais aussi sur le conjoint et les enfants du militaire. Les déploiements militaires sont associés à des taux de suicide plus élevés, à des problèmes de comportement chez les enfants et à un risque plus élevé de divorce. [15] Dans une étude portant sur 1 507 enfants âgés de 11 à 17 ans avec un parent déployé, il a été constaté que ces enfants avaient plus de difficultés émotionnelles que les enfants des échantillons nationaux. [16]

Les familles de vétérans peuvent vivre des conflits à cause d'actions ou de sentiments de retrait, d'engourdissement et d'irritabilité causés par le trouble de stress post-traumatique. Généralement, ces familles sont également aux prises avec une ambiguïté de rôle de la part du parent ou du partenaire qui a été déployé, en raison de l'anxiété et/ou du trouble de stress post-traumatique. [17]

Impact sur le développement de l'enfance Modifier

Notamment, le nombre de conjoints/partenaires et d'enfants du personnel militaire déployé dépasse de loin le nombre réel de militaires. Ces familles doivent faire face à des séparations de déploiement longues ou prolongées, à des réinstallations, à la destruction de routines familiales ou à des changements de rôle, et à la menace posée contre leur être cher. Ceci, combiné à des facteurs contextuels, tels que les conditions de vie pendant le déploiement, les niveaux de stress du parent qui reste à la maison et la fréquence des contacts avec le parent déployé peut avoir un impact positif ou négatif sur les membres de la famille et entraîner une augmentation du taux de problèmes de santé mentale, de travail /problèmes scolaires, conflits familiaux internes ou mauvais traitements. Ces facteurs de stress constituent une menace importante pour le développement des enfants, selon leur âge au moment où ils surviennent. Par exemple, les jeunes enfants peuvent ne pas comprendre pleinement les implications et les menaces posées à leur proche pendant le déploiement, mais leur absence définitive dans une durée indéterminée peut être très stressante.

Les enfants de moins de cinq ans connaissent les progrès physiques, émotionnels et cognitifs les plus importants, car cela se produit au cours de ces cinq premières années de vie, et ils constituent également le plus grand groupe d'enfants avec des militaires déployés (c'est-à-dire des parents). Les enfants de plus de trois ans avec un parent déployé sont plus susceptibles d'afficher des problèmes de comportement, tels que besoin d'attention, adhérence, crises de colère, questions concernant les parents déployés, défi, changements d'appétit et problèmes de sommeil ou cauchemars.

Les enfants d'âge scolaire primaire peuvent également être gênés par leurs capacités limitées d'adaptation/résolution de problèmes concernant l'absence de leurs parents. Les enfants d'âge scolaire moyen peuvent être plus durement touchés en raison des transitions pubertaires et des questions suscitées ou des responsabilités accrues pour aider à la maison. Au sein de ce groupe d'âge, des niveaux significatifs d'anxiété, à la fois d'anxiété de séparation et de symptômes physiques, ont été trouvés, et une étude portant sur des enfants de cinq à douze ans a montré qu'un tiers se situait dans une fourchette à haut risque de « morbidité psychosociale », selon à la liste de contrôle des symptômes pédiatriques. Des réactions/ajustements aigus au stress, des troubles de l'humeur et du comportement sont également courants. [14]


Bataille d'Okinawa : Opération Iceberg

Sommaire: La bataille d'Okinawa, également connue sous le nom d'opération Iceberg, a eu lieu en avril-juin 1945. Il s'agissait du plus grand débarquement amphibie sur le théâtre du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale. Il a également entraîné les plus grandes pertes avec plus de 100 000 victimes japonaises et 50 000 victimes pour les Alliés. Cet article rend compte de la bataille de plus de 80 jours pour l'île d'Okinawa, que certains ont décrite comme le « typhon d'acier ».

Lorsque deux divisions de la Marine des États-Unis et de l'armée ont débarqué de front à Okinawa le dimanche de Pâques, le 1er avril 1945, elles ont affronté environ 155 000 troupes japonaises terrestres, aériennes et navales tenant une immense île sur laquelle environ 500 000 civils vivaient dans des villes, des villages et des villages. L'opération Iceberg devait être, à tous égards, vaste par rapport à toute autre opération entreprise par les forces alliées pendant la guerre du Pacifique sous le commandement de la marine américaine. En effet, utilisant principalement des divisions qui avaient déjà entrepris des opérations d'île en île dans le Pacifique Sud et Central depuis la mi-1942, la flotte américaine du Pacifique a constitué la dixième armée américaine sous le commandement du lieutenant-général Simon Bolivar Buckner Jr., composée du IIIe corps amphibie et du XXIVe. Army Corps — le plus grand commandement terrestre jamais réuni sous le contrôle direct de la Marine.

Pour ces Japonais qui pensaient que la guerre était gagnable, Okinawa était la dernière chance. L'île se trouvait à moins de 350 milles – distance de vol facile – de la patrie japonaise et devait, selon la conception américaine, être la base à partir de laquelle l'île principale la plus au sud, Kyushu, serait réduite en poussière avant l'invasion attendue. Rien de moins qu'une victoire complète sur les forces aériennes, navales et terrestres alliées sonnait le glas de la mort pour le Japon – et aucune victoire de ce type n'était à distance dans les cartes. Ainsi, du point de vue japonais, Okinawa n'était et ne pouvait être qu'une bataille d'usure retardatrice à grande échelle. Les quelques Japonais qui savaient que l'effort de guerre de leur pays était in extremis se contentaient de combattre sur Okinawa pour des raisons d'honneur, car toute logique militaire aboutissait à la même triste conclusion : le Japon était vaincu en tout nom, sauf en nom, dès que les premiers Boeing B-29 ont quitté le sol dans les Mariannes, dès que les Américains des avions de transport ont atteint des cibles au Japon à volonté, dès que même les bombardiers bimoteurs pourraient frapper les ports japonais d'Iwo Jima, dès que le Japon n'a pas osé déplacer un navire de guerre ou un cargo d'un port dans n'importe quelle partie de l'empire en déclin par crainte qu'il serait coulé par un sous-marin allié. Au 1er avril 1945, tous ces événements se produisaient régulièrement.

Bien que les commandants japonais aient compté 155 000 défenseurs, dont 100 000 étaient des soldats de la trente-deuxième armée du lieutenant-général Mitsuru Ushijima, les autres étaient de capacités très variées, et il n'y avait pas assez de troupes pour couvrir le terrain comme 23 000 soldats. avait couvert Iwo Jima. Par conséquent, les forces sur Okinawa étaient concentrées dans un certain nombre de secteurs qui offraient les meilleures perspectives pour une défense robuste et attritionnelle. La moitié nord de l'île a été pratiquement concédée et le sud a été transformé en quatre secteurs de défense de hérisson extrêmement difficiles. La proportion d'artillerie et de mortiers à l'infanterie était la plus élevée rencontrée dans la guerre du Pacifique.

Venant mettre à l'épreuve leur dispositif de défense, la Dixième Armée. La nouvelle 6th Marine Division (1st Provisional Marine Brigade plus la 29th Marines et ses attachements) débarquerait sur les plages les plus au nord du côté ouest d'Okinawa, un peu au sud du milieu de l'île. Il devait frapper à travers l'île, puis tourner vers le nord pour pacifier à lui seul un peu plus de la moitié d'Okinawa. A droite, la 1re division de marines devait également frapper à travers l'île, puis faire partie de la réserve de la 10e armée. Les 7e et 96e divisions d'infanterie de l'armée devaient débarquer côte à côte dans la moitié sud de la tête de pont de la 10e armée et pivoter vers le sud pour couvrir la largeur de l'île. Le 1er avril également, la réserve du IIIe corps amphibie (IIIAC), la 2e division des marines, a fait une feinte vers un ensemble de plages dans le sud-est d'Okinawa. Cette feinte était conforme à l'endroit où les Japonais avaient prédit que l'atterrissage principal aurait lieu, donc pour une fois une feinte a en fait tenu un grand nombre de défenseurs en place regardant dans le mauvais sens. D'autres unités, y compris le bataillon de reconnaissance du Pacifique de la Fleet Marine Force, se sont vu assigner des objectifs ailleurs dans les îles Ryukyu, dont la plupart ont été pris ou du moins attaqués avant ce qui a été surnommé le jour L à Okinawa.


(Corps des Marines des États-Unis)

Les objectifs immédiats étaient les aérodromes de Yontan et Kadena, dans les zones IIIAC et XXIV Corps, respectivement. Dès que ces aérodromes pourraient être rendus opérationnels, des avions d'appui au combat opéreraient à partir d'eux. En outre, de nombreux porte-avions resteraient stationnés au large d'Okinawa aussi longtemps que leurs groupes aériens seraient nécessaires. La composante terrestre était un commandement des Marines nommé Tactical Air Force et composé de plusieurs groupes aériens de chasseurs et de bombardiers légers. Des escadrons de chasse maritime basés à bord de porte-avions et plusieurs nouveaux groupes aériens de porte-avions (chasseurs et bombardiers-torpilleurs) basés à bord de porte-avions d'escorte seraient disponibles tout au long de l'opération terrestre.

Les débarquements ont été effectués contre aucune opposition et avec presque aucune victime.Loin d'entrer dans un état d'optimisme, cependant, les nombreux vétérans de la force d'assaut se sont rendu compte qu'une route très difficile s'offrait à eux, que les Japonais avaient choisi de creuser profondément et de se battre à leur manière.

L'aérodrome de Yontan est tombé en milieu de matinée, après que les Marines eurent surmonté une très légère opposition à la jonction des 1ère et 6ème divisions de Marines. Des renforts se sont déplacés pour combler les lacunes qui se sont développées en raison des avancées rapides des 4e, 7e et 22e Marines. Les Marines de la 1re Division ont capturé un pont intact traversant un ruisseau à la limite du IIIAC-XXIV Corps et ont surmonté des fortifications de campagne construites à la hâte sur tout le front de la division. Les bataillons d'artillerie divisionnaires et IIIAC débarquaient régulièrement et de nombreuses batteries tiraient à 15 h 30. L'avance de l'IIIAC s'est arrêtée entre 1600 et 1700 pour éviter plus de lacunes et pour aider les Marines à l'extrême droite à maintenir le contact avec la 7e division d'infanterie, dont le flanc gauche dépassait de plusieurs centaines de mètres l'unité de flanc droit de la 1re division des marines. L'arrêt a également permis aux unités d'artillerie, dépassées par le temps d'avance rapide, d'avancer et d'enregistrer des tirs défensifs de nuit.

Fondamentalement, tous les maux de tête du jour L résultaient de l'effort défensif léger à inexistant, et non de la série habituelle de problèmes de combat. Les deux aérodromes, Kadena et Yontan, étaient fermement aux mains des Américains à la tombée de la nuit, et les ingénieurs étaient déjà au travail pour les rendre opérationnels dans les plus brefs délais.


(Corps des Marines des États-Unis)

Bien qu'il ne s'agisse en aucun cas d'un jeu, les jours qui ont suivi le jour L ont été presque exsangues. Des troupes ennemies ont été rencontrées ici et là alors que les deux divisions de Marines engloutissaient des kilomètres de territoire contre, tout au plus, une opposition décousue. Les captifs se sont avérés être des troupes de second et de troisième ordre, pour la plupart des techniciens et d'autres non-combattants enrôlés dans des unités défensives ad hoc, légèrement armés et misérablement entraînés. En outre, plusieurs milliers de civils se sont rendus aux Marines, pour être transférés dans des palissades temporaires à l'arrière. Les unités marines les plus pressées étaient les ingénieurs, puis les troupes de ravitaillement. Les routes étaient des chemins à peine discernables, elles devaient donc être conçues pour la circulation moderne, et de nombreux ponts devaient être construits sur des ravins et d'autres ruptures de terrain. Même avec des routes en place, il était difficile de faire avancer le ravitaillement vers les unités terrestres qui avançaient rapidement, elles se déplaçaient des milliers de mètres par jour et étaient constamment sur le point de dépasser leurs dépôts de ravitaillement. Il était également difficile pour les unités d'artillerie de suivre le rythme de l'avance, et l'infanterie avait du mal à maintenir le contact avec les unités de flanc, car l'avance avait tendance à élargir un front déjà large. Le 3 avril, les divisions Marines étaient au sol et devaient tomber sur L-plus-15.

Alors que la progression se poursuivait avec une facilité surprenante, une image émergea lentement des interrogatoires des prisonniers. Le principal effort japonais avait été consacré à la fortification en profondeur de la partie sud de l'île. Le XXIV Corps a couru dans les positions périphériques le 4 avril, sur la ligne de phase établie pour L-plus-10. Mais les Marines étaient orientés est et nord, et avalaient des kilomètres de terrain légèrement défendu chaque jour. Avant que les deux divisions de Marines puissent rejoindre le combat dans le sud, elles devaient sécuriser le reste de l'île.

Le 4 avril, la 1st Marine Division avait terminé son avance à travers l'île et était donc à court d'objectifs. Il s'est tourné vers le récurage des terres déjà entre ses mains et la constitution de sa base logistique. À ce moment-là, les troupes japonaises isolées dans la zone IIIAC avaient commencé à se fondre dans ce que les Marines ont finalement caractérisé comme des forces de guérilla qui vivaient de la terre dans des zones sauvages et exploitaient les opportunités d'attaquer les patrouilles et les installations de la zone arrière. De telles forces sont également apparues à l'arrière de la 6e division. Ces soi-disant guérillas ont dû être minutieusement traquées par des unités de Marines bien plus adaptées aux conflits modernes intenses. Heureusement pour les Américains, même si les guérilleros japonais étaient bien motivés, ils n'étaient pas entraînés pour de telles opérations et étaient facilement traqués s'ils se montraient. Pour aider à réprimer la complicité des civils dans l'opération de guérilla, plusieurs milliers d'hommes d'Okinawa ont été internés dans des camps à partir du 11 avril. Cela semblait mettre fin au problème de l'aide civile aux opérations de guérilla, mais ces petits groupes de soldats japonais isolés ont continué à opérer dans des circonstances réduites pendant la majeure partie de la campagne.

La 6e division de marines a continué à rouler vers le nord – littéralement conduite sur des chars et d'autres véhicules. Une force de reconnaissance a avancé de 14 milles sans opposition, puis est retournée au corps principal. Le 6e bataillon du génie a eu du mal à élargir et à améliorer les routes et à remplacer ou renforcer les ponts à un tel rythme. Le 9 avril, les approvisionnements ont commencé à débarquer sur des plages beaucoup plus proches du front de la 6e division, et le 1er bataillon blindé d'Amtrac s'est engagé à fournir un soutien d'artillerie parce que les bataillons d'artillerie du 15e Marines avaient beaucoup de mal à suivre l'infanterie en mouvement rapide.

Le 7 avril, le Marine Air Group (MAG) 31 a commencé à gérer les opérations aériennes de ses escadrons nouvellement arrivés à l'aérodrome de Yontan, et le MAG-33 est arrivé le 9 avril. de plus en plus entraînés dans une bataille d'usure avec des unités kamikazes situées au Japon et des bases intermédiaires. En effet, l'air de la Marine s'est presque entièrement engagé dans le XXIV Corps alors qu'il rencontrait une résistance de plus en plus forte dans le sud.

Il a fallu à la 6e division de marines jusqu'au 13 avril pour localiser une force japonaise bien dirigée, compétente et puissante - sur le mont Yae Take, dans l'extrême nord d'Okinawa. Une bataille de quatre jours impliquant des tirs d'artillerie et d'artillerie de la Marine a réduit la force ennemie de 1 500 hommes et a ouvert la porte à la dernière poussée vers le nord, qui s'est achevée le 20 avril. blessés et six disparus le 20 avril, et les Marines avaient tué environ 2 000 soldats japonais.

L'air marin, amplement assisté par une gamme sophistiquée d'outils modernes tels que la recherche, le contrôle et les radars météorologiques, les unités de contrôle d'appui aérien de la force d'atterrissage équipées d'équipements radio avancés et les équipes de contrôle aérien de première ligne ont joué un rôle clé dans le soutien des opérations au sol et la prévention des kamikazes et conventionnels. attaques aériennes contre l'énorme flotte qui semblait être un élément permanent au large d'Okinawa. En effet, à partir du 7 avril, les pilotes de chasse MAG-31 et MAG-33 ont remporté des centaines de victoires aériennes au large d'Okinawa, en particulier dans le nord plus proche du Japon. Ceux-ci comprenaient des éliminations nocturnes par des escadrons de marine équipés de chasseurs de nuit F6F-5N Hellcat basés à terre. En outre, six escadrons de Marine F4U Corsair étaient basés à bord de trois porte-avions et fournissaient un soutien au sol et une couverture de la flotte. En effet, les Marine Corsairs ont participé à des attaques sur les aérodromes de Kyushu les 18 et 19 mars qui ont presque balayé du ciel des unités aériennes kamikazes et conventionnelles pendant plusieurs jours. En retour, des avions japonais endommagent plusieurs porte-avions américains, dont l'USS Franklin, embarquant deux escadrons Marine F4U qui ont vu un total d'une journée d'opérations offensives. En avril 1945, Marine Air était à la pointe de la technique et de la technologie à l'appui des opérations de combat modernes dans les trois dimensions de la bataille - terre, mer et air.

Le XXIVe corps rencontra sa première opposition vraiment ferme sur le front sud le 6 avril. Par la suite, la résistance devint plus violente et mieux organisée. Les défenses s'étendaient sur toute la largeur de l'île et jusqu'à une profondeur indéterminée. En fait, il s'agissait d'une défense concentrique, complète et omniprésente, centrée sur la ville de Shuri. Pas apparent au début, mais de plus en plus évident avec chaque jour qui passe, les défenses dures ne pouvaient pas et ne seraient pas portées par simplement deux divisions de l'armée soutenues par l'artillerie organique et de corps, même après que l'artillerie a été renforcée le 7 avril par trois IIIAC. Des bataillons de canons de 155 mm et trois bataillons d'obusiers de 155 mm - sans parler de l'air marin basé à Yontan et de tout l'air porteur dont la flotte disposait pour le soutien au sol. Ensuite, à partir du 9 avril, les quatre bataillons d'artillerie du 11e Marines et les deux tiers de la 27e Division d'infanterie de l'armée de terre ont été envoyés sur la ligne sud, mais avec peu d'effet.

Le 14 avril, le XXIV Corps avait tué près de 7 000 Japonais, mais il avait à peine fait une brèche dans les défenses au nord de Shuri. Une attaque de corps le 19 avril soutenue par 27 bataillons d'artillerie et 375 avions a fait des progrès négligeables, puis s'est arrêtée alors que les troupes japonaises imperturbables retournaient à leurs positions depuis des abris souterrains. Les divisions de l'armée n'ont avancé qu'après le retrait des Japonais de la ligne défensive avancée dans la nuit du 23 au 24 avril vers une ligne plus intégrée à l'arrière. Le 24 avril, l'IIIAC reçut l'ordre de placer l'une de ses divisions dans la réserve de la dixième armée, et la 1re division de marine reçut ainsi l'ordre de se préparer à retourner au combat. (La troisième division de l'IIIAC, la 2e, avait été renvoyée à Saipan pour se préparer à un assaut amphibie près d'Okinawa qui n'a jamais eu lieu.) Le 30 avril, la 1re division de marine a avancé pour remplacer la 27e division dans la zone du XXIV corps, et cette division de l'armée a reçu l'ordre de remplacer la 6e division de marines au nord afin qu'elle puisse entrer dans la bataille du sud.

Les unités d'infanterie remplacées par la 1re division de marines avaient été réduites à des régiments à peine plus grands que des bataillons et à des bataillons à peine plus grands que des compagnies. Droit devant se trouvait le gros d'une division d'infanterie japonaise tenant un secteur défensif que le commandement de l'île venait de réorganiser à des niveaux de létalité plus élevés. Lors de la première journée complète de la division sur la ligne, le temps est devenu frais et pluvieux, un état qui prévaudra jusqu'en juillet.


(Corps des Marines des États-Unis)

La division est passée à l'offensive le 2 mai, la plus à l'ouest des trois divisions de l'attaque. Le 5e Marines a été bloqué au début, mais le 3e Bataillon adjacent, 1er Marines (3/1), est tombé dans un trou. Le 1st Marines tenta de changer de direction pour exploiter l'écart, et le 3/1 avança encore plus loin sous la pluie avant la tombée de la nuit. D'autre part, 1/1, à droite de la division, a fait face à une opposition féroce, et des parties du bataillon qui ont été coupées ont dû se retirer, après quoi 1/1 a changé de direction et a gagné un nouveau terrain.

Ce jour de baptême sur le front sud est emblématique des combats qui s'ensuivent. Les Japonais ont fait un excellent usage du terrain accidenté et d'autres couvertures naturelles, et les Marines ont été soit bloqués, soit sont tombés dans un terrain mort d'où ils pouvaient soit avancer, soit d'où ils devaient se retirer pour maintenir une ligne cohérente contre le talent étrange que les défenseurs ont montré pour monter des mouvements d'enfilade. Le 3 mai, le 5th Marines a avancé de plus de 500 mètres dans sa zone, mais le 1st Marines a été immobilisé avec de lourdes pertes, de sorte que le 5th a dû reculer de plusieurs centaines de mètres par endroits. Il n'y avait tout simplement aucun moment où les Marines pouvaient obtenir un effet de levier adéquat - le même scénario auquel les divisions de l'armée remplacées avaient été confrontées dans leur bataille.

Le général Ushijima tenait encore en réserve plusieurs milliers de soldats de première ligne. Ces hommes avaient été attachés pour défendre des plages dans le sud-est d'Okinawa pour des débarquements qui n'avaient jamais eu lieu. Au fur et à mesure que les Japonais acquéraient un sens plus fin de la tactique américaine, il fut suggéré à Ushijima qu'une offensive utilisant ces troupes fraîches, bien entraînées et bien équipées pourrait châtier les Américains et leur faire gagner beaucoup de temps et de flexibilité. Certaines des troupes fraîches ont été introduites dans les secteurs défensifs pour compenser les pertes de semaines d'une guerre d'usure amère, mais la majeure partie a été retenue pour couvrir les plages suspectes ou pour servir de réserve mobile. Le 22 avril, la majeure partie de la force fraîche a été introduite dans le secteur de Shuri pour renforcer ses défenses. En fin de compte, cependant, un certain nombre d'officiers supérieurs d'Ushijima ont gagné un argument pour lancer une contre-offensive majeure appuyée par des chars, y compris des contre-atterrissages derrière les lignes américaines, qui devait émousser l'offensive américaine et peut-être la repousser.

Précédée d'attaques massives de kamikazes sur les zones arrière de l'île et d'expéditions logistiques au large, la contre-offensive, y compris des contre-atterrissages sur les deux côtes, a commencé après la tombée de la nuit le 3 mai. troupes débarquant sur la plage sur laquelle la compagnie B, 1/1, ancra toute la ligne du XXIV Corps. Ce n'était pas là que les Japonais avaient l'intention d'atterrir, et la réaction rapide des défenseurs et la confusion parmi les attaquants ont créé les conditions d'une victoire des Marines. De nombreux autres Marines ont été introduits dans la bataille éclairée par le feu, les LVT(A) (véhicules de débarquement, chenilles, assaut) ont scellé le champ de bataille et de nouvelles troupes ont traqué les infiltrés.

Prévenus par cette tentative de débarquement, les Marines réprimèrent d'autres tentatives plus loin sur la côte. Les troupes de l'armée se sont également défendues avec succès sur la côte est. À l'aube, derrière un rideau d'artillerie qui n'a jamais baissé pendant la nuit et un barrage de fumée roulant, la majeure partie de la 24e division d'infanterie aguerrie de l'armée impériale japonaise s'est écrasée contre un rideau de feu érigés devant les 7e et 77e divisions d'infanterie par 12 bataillons de canons et d'obusiers de 155 mm et 8 pouces et des attaques aériennes par équipes qui pourraient monter jusqu'à 134 sorties d'ici la fin de la journée. Le 4 mai, la 1st Marine Division attaque effectivement dans sa zone malgré les efforts japonais pour gagner à l'est, mais la division est bloquée à plusieurs centaines de mètres de sa ligne d'objectif.

Loin de retarder une victoire américaine, la contre-offensive japonaise peu judicieuse a utilisé le plus grand bassin de combattants aguerris de l'île, dont près de 7 000 ont été tués. Mais d'autres bons combattants étaient restés dans leurs excellents secteurs défensifs, et ils ne montraient aucun signe de craquement appréciable face à une pression inexorable sur tout le front du corps. En moins d'une semaine sur le front de Shuri, 649 Marines sont devenus des victimes.


1er avril 1945 : les troupes américaines débarquent à Okinawa

« L'infanterie embarquée se déplace pour prendre la ville de Ghuta avant que les Japonais ne puissent l'occuper. Les hommes sont membres du 29e Marines. Okinawa, 1er avril 1945.
Crédit : Archives nationales.

« Une formidable force opérationnelle se taille une tête de pont, à environ 350 milles du continent japonais. Les péniches de débarquement de toutes sortes noircissent la mer jusqu'à l'horizon, où se dressent les chars de combat, les croiseurs et les destroyers. Okinawa, 13 avril 1945.
Crédit : Archives nationales.

« Le caporal de marine Earl Brunitt (à gauche) et le soldat Genare Nuzzi partagent un foxhole et quelques ponchos à Okinawa avec un orphelin de guerre, 04/1945.
Crédit : Archives nationales.

"Marine chargeant des mitrailleuses japonaises à Okinawa, 05/10/1945."
Crédit : Archives nationales.

«Les raiders de nuit japonais sont accueillis par une dentelle de tirs anti-aériens par les défenseurs des Marines de l'aérodrome de Yontan, à Okinawa. Au premier plan, des avions de chasse Marine Corsair de l'escadron Hell's Belles, 1945. »
Crédit : Archives nationales.

« Un chasseur corsaire perd son chargement de projectiles de roquettes lors d'une course contre un bastion japonais à Okinawa. Dans l'arrière-plan inférieur se trouve la fumée de la bataille alors que les unités de Marines entrent pour enchaîner avec un coup de poing du dimanche. »
Crédit : Archives nationales.

CALLIE OETTINGER était le premier éditeur en chef de Command Posts. Son intérêt pour l'histoire militaire, la politique et la fiction a pris racine lorsqu'elle était enfant, voyageant et vivant la vie d'un morveux de l'armée, et se poursuit aujourd'hui.


Okinawa

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Okinawa, ken (préfecture), Japon, dans l'océan Pacifique. La préfecture est composée à peu près des deux tiers sud-ouest des îles Ryukyu, cet archipel formant la division entre la mer de Chine orientale au nord-ouest et la mer des Philippines au sud-est. L'île d'Okinawa est la plus grande des Ryukyus, mesurant environ 112 km de long et 11 km de large et ayant une superficie de 1 199 km². Naha, sur l'île, est la capitale préfectorale.

Avant qu'Okinawa ne devienne une préfecture au début de l'ère Meiji (1868-1912), c'était un royaume semi-indépendant sous l'influence à la fois du Japon et de la Chine. La pêche au thon, l'élevage de bétail, le raffinage du sucre et la mise en conserve d'ananas constituent les principales activités économiques d'Okinawa, et le tourisme prend une importance croissante. Des patates douces, du riz et du soja sont également cultivés sur l'île, et des textiles, du saké (vin de riz) et de la laque sont fabriqués. Les puits offshore produisent du pétrole.


Les troupes américaines avancent prudemment sur Okinawa - Histoire

Par JOSEPH DITZLER | ÉTOILES ET RAYURES Publié : 5 avril 2021

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TOKYO – Les bases militaires américaines à Okinawa ont signalé 16 nouveaux patients atteints de coronavirus au cours du week-end.

Une augmentation du nombre de nouveaux cas dans les bases de l'île qui a incité les commandants à réimposer des restrictions sur les repas hors base et d'autres mesures remonte à près d'un mois. Bien qu'elle préoccupe les autorités sanitaires militaires, la flambée ne crée qu'une fraction des centaines de nouveaux cas générés par les épidémies à Okinawa l'été dernier.

Le Corps des Marines a eu 10 personnes testées positives pour COVID-19, la maladie respiratoire du coronavirus, entre vendredi et lundi, selon une publication sur Facebook de Marine Corps Installations Pacific. Le commandement a signalé trois nouveaux cas au Camp Foster, deux chacun aux Camps Hansen et Kinser et un chacun aux Camps Schwab et Courtney et à la Marine Corps Air Station Futenma.

La base aérienne de Kadena a eu six personnes testées positives, selon un article publié sur Facebook vendredi soir. Quatre de ces personnes ont été en contact étroit avec une personne précédemment infectée, les deux autres sont tombées malades avec des symptômes de COVID-19 et se sont isolées. Les autorités de santé publique de l'Air Force ont terminé la recherche des contacts et ont mis en quarantaine un nombre indéterminé de contacts étroits, a indiqué la base.

L'un des nouveaux patients est un employé de l'intendance qui a été mis en quarantaine une semaine avant d'être testé positif, a indiqué la base.

Kadena a rapporté le 30 mars qu'un autre employé de l'intendance avait été testé positif pour le coronavirus. Dans ce cas, la base a déclaré que le patient n'avait aucun contact étroit avec des membres des services, des employés civils du ministère de la Défense, des entrepreneurs ou des membres de la famille.

Le Japon connaît une résurgence du coronavirus, enregistrant plus de 2 000 cas chaque jour entre jeudi et samedi, les derniers chiffres disponibles de l'Organisation mondiale de la santé.

Dans les préfectures d'Osaka, Miyagi et Hyogo, une nouvelle mesure de "quasi-urgence" est entrée en vigueur lundi, notamment des exigences en matière de masques et des amendes pour les restaurants qui ne respectent pas les heures d'ouverture plus courtes, selon Kyodo News.

Osaka, également la deuxième plus grande ville du Japon, a signalé samedi un pic pandémique d'une journée de 666 personnes nouvellement infectées par le coronavirus, selon son site Web de données COVID-19. Il en a rapporté 593 dimanche.

Osaka est interdit à toute personne attachée à l'armée américaine au Japon, à la base navale de Yokosuka, à la base navale de Sasebo, à la base aérienne du Corps des Marines d'Iwakuni, à la base aérienne de Kadena et aux Marines d'Okinawa.

Tokyo, la capitale du pays, a signalé que 249 personnes avaient été testées positives lundi, selon le diffuseur public NHK. Le lundi donne généralement le nombre d'un jour le plus bas de la semaine dans la ville.

La moyenne mobile sur sept jours de la semaine dernière à Tokyo était plus élevée de près de 60 personnes lundi qu'elle ne l'était une semaine plus tôt, selon les données du gouvernement métropolitain de Tokyo.


Okinawa et l'armée américaine, après 1945

Okinawa a eu une histoire tumultueuse et une identité dispersée tout au long du XXe siècle. En tant que territoire japonais avant la Seconde Guerre mondiale, les Okinawaiens n'ont jamais complètement adopté la culture japonaise comme la leur. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Okinawa était un emplacement majeur utilisé par l'armée américaine pour faire le tour des îles vers le Japon continental. Après la fin de la bataille d'Okinawa en juin 1945, Okinawa était sous le contrôle de la marine américaine. Pendant la guerre, jusqu'à 160 000 citoyens d'Okinawa, jeunes et vieux, hommes et femmes, ont été sacrifiés par l'armée japonaise ou tués par des militaires américains au cas où ils seraient des espions du côté japonais (Sarantakes 2000). Cela a ouvert une relation immédiatement incertaine et méfiante entre les Okinawaiens et l'armée américaine dans les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale.

Après la guerre, cette relation a été encore entravée par le fait que les terres agricoles d'Okinawa ont commencé à être appropriées par l'armée américaine pour la construction de bases navales et militaires (Bugni 1997). Le sentiment entre l'armée américaine basée à Okinawa et les Okinawaiens locaux a continué d'être faible en raison de la présence militaire accrue sur l'île. Dans l'esprit des États-Unis, Okinawa était située dans une position stratégique pour un certain nombre de raisons. Premièrement, avec la menace de l'expansion communiste, la montée en puissance de la Russie soviétique et la révolution voisine en Chine au cours des premières années de la guerre froide, les États-Unis voulaient maintenir le contrôle et exercer leur pouvoir sur les îles Ryukyu, y compris Okinawa, comme une démonstration de résistance au mouvement communiste (Sarantakes 2000). Puis, en 1950, avec le début de la guerre de Corée, Okinawa est redevenue un point d'appui pour les États-Unis en Asie pour aider leurs alliés sud-coréens, ce qui a entraîné davantage de saisies de terres pour l'expansion de la base militaire sur l'île (Sarantakes 2000). Pour ces raisons, ainsi que pour d'autres, le rôle d'Okinawa en tant que tremplin vers l'Asie pour l'armée américaine s'est poursuivi, tout comme pendant les dernières années de la Seconde Guerre mondiale.

Pendant ce temps, l'Administration civile américaine des îles Ryukyu (USCAR) avait remplacé le contrôle militaire direct d'Okinawa (Aldous 2003). Après la signature du traité de paix en 1951 par le Japon et les États-Unis, Okinawa est devenu un territoire des États-Unis (Onishi 2012). Malgré cela, le Japon détenait toujours une « souveraineté résiduelle » sur Okinawa, ce qui fait que les Okinawaiens ne sont considérés ni comme des citoyens américains ni comme des citoyens japonais (Onishi 2012). Cela a sans aucun doute mis une pression supplémentaire sur l'identité d'Okinawa au cours des années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale : une identité qui n'avait pas pleinement intégré la culture japonaise dans la leur, même avant la guerre.

L'interaction entre les cultures japonaise et américaine s'est enchevêtrée de 1945 à 1972. Le contrôle exercé par les États-Unis s'est manifesté dans le dollar américain comme monnaie officielle, et les Okinawaiens étaient tenus de détenir des permis de voyage pour se rendre au Japon continental. Même l'affichage du drapeau japonais était interdit (Aldous 2003). Néanmoins, le japonais était la langue enseignée dans les écoles et utilisée dans la vie quotidienne (Aldous 2003). Les troupes militaires américaines et leurs familles ont continué à être stationnées sur l'île dans les années 1950 et 1960, augmentant la présence de bases militaires américaines à Okinawa. Les bases militaires étaient (et continuent d'être) utilisées pour les essais et le stockage d'armes nucléaires, chimiques et biologiques ainsi que d'équipements aéronautiques et navals fusionnés par le personnel militaire qui y est stationné. En 1959, le sentiment d'Okinawa envers l'armée américaine s'est aggravé après qu'un avion de chasse américain s'est écrasé sur une école primaire lors d'un vol d'essai (Close The Base 2011). En outre, de nombreux habitants d'Okinawa vivaient dans des conditions de pauvreté en raison soit de la perte de leurs terres et donc de leurs moyens de subsistance, soit du manque de nourriture et du fait que les normes de vie de base n'étaient pas atteintes (Feifer 2000). En conséquence, les années où Okinawa était sous le contrôle exclusif de l'armée américaine ont été désagréables pour les habitants de l'île.

En 1969, les États-Unis et le Japon sont parvenus à un accord pour rendre l'île d'Okinawa à la souveraineté japonaise et en 1972, Okinawa a officiellement rejoint le Japon (Aldous 2003). Dans les années qui ont précédé 1972, les Okinawaiens voulaient revenir sous contrôle japonais parce que l'économie japonaise connaissait une bonne croissance, en particulier par rapport à l'économie d'Okinawa, qui avait stagné en raison de l'expansion de la base militaire américaine (Aldous 2003). En plus des moyens de subsistance accrus attendus par le rattachement d'Okinawa au Japon, on pensait que les bases militaires américaines commenceraient à diminuer et même peut-être disparaître sur l'île (Feifer 2000). Au lieu de cela, le Japon a autorisé les États-Unis à continuer d'exercer leur importante présence militaire à Okinawa et les moyens de subsistance des Okinawaiens ne se sont pas considérablement améliorés, ni les relations entre les Okinawaiens et le personnel militaire américain (Feifer 2000).

Pendant ce temps, la criminalité, le bruit, l'occupation des terres appropriées et la présence militaire ont continué d'être des problèmes majeurs pour les résidents d'Okinawa. Heureusement, les moyens de subsistance des habitants d'Okinawa ont commencé à s'améliorer légèrement alors qu'une aide financière accrue du gouvernement japonais a été accordée aux habitants d'Okinawa pour améliorer les infrastructures de l'île (Sarantakes 2000). De plus, l'industrie touristique d'Okinawa a commencé à commercialiser les ressources naturelles de l'île, notamment les belles plages, les récifs coralliens et les mangroves (Sarantakes 2000). Ces ressources naturelles continuent aujourd'hui d'attirer des touristes du monde entier.

Les relations entre l'armée américaine et les Okinawaiens sont encore mauvaises aujourd'hui, en grande partie à cause des problèmes résultant du fait que des bases aériennes sont situées sur l'île. Non seulement le bruit est un problème majeur pour les Okinawaiens vivant à proximité des bases aériennes, mais des pistes d'atterrissage sont encore construites sur certaines des terres les plus arables de l'île (Feifer 2000). Selon le gouvernement de la préfecture d'Okinawa, les forces militaires américaines occupent 18,4 % de la superficie d'Okinawa, ce qui représente une immense partie sur une île d'un tiers de la taille de Rhode Island (Okinawa Prefecture 2013).

L'énorme présence militaire américaine continue de provoquer des frictions entre les Okinawaiens et le personnel militaire. De plus, bien qu'elles soient sous contrôle japonais, les bases militaires américaines ne sont pas réduites malgré les promesses de le faire. En outre, depuis 1972, 116 accidents d'avions militaires ont été signalés, tels que des incendies et des accidents, selon Bugni, provoquant un ressentiment supplémentaire envers l'occupation continue d'Okinawa par les bases et le personnel militaires américains (1997).

Les bases américaines ont de nombreux impacts environnementaux sur Okinawa. Le bruit produit lors des exercices de tir a entraîné des incendies de forêt, l'érosion des sols et des tremblements de terre sur l'île (Bugni 1997). Le bruit fort produit par les avions militaires a également causé une perte d'audition et de la fatigue aux habitants d'Okinawa vivant près de la base (Bugni 1997). En outre, des problèmes de pollution de l'eau se produisent fréquemment sur la base et les zones voisines, car les eaux usées brutes et le pétrole s'échappent dans les systèmes d'eau (Bugni 1997). Incontestablement, on peut voir que les bases militaires américaines à Okinawa ont des impacts qui vont au-delà de l'utilisation physique du terrain pour les bases, y compris les problèmes sociaux, économiques et environnementaux.

Selon l'article publié en 1997 par Bugni, Okinawa « a adopté le concept de formation de ville cosmopolite » qui stipule qu'Okinawa sera une région qui contribuera au développement social et culturel du Japon d'ici 2015 (1997). Pour que cela se produise, les terres de la base militaire américaine sur l'île doivent être réduites afin de permettre le développement économique des terres par les Okinawaiens, ainsi qu'un développement continu de la culture unique trouvée sur l'île. Le gouvernement d'Okinawa a proposé un programme d'action pour le retour des bases, qui a établi un plan en trois phases pour retirer les bases militaires américaines d'Okinawa (Bugni 1997). Une partie de ces accords conclus par les gouvernements japonais et américain comprend le déplacement de bases militaires américaines vers d'autres endroits au Japon, mais il est difficile de trouver des zones intéressées par le déplacement d'une base militaire (Bugni 1997). Pour Okinawa, cela pourrait signifier une perte de deux milliards de dollars pour l'économie de l'île, mais des projets ont été proposés pour augmenter le tourisme en tant que principal complément à l'économie d'Okinawa (Bugni 1997). Et encore aujourd'hui, des propositions similaires sont encore en discussion. Un article du New York Times publié en avril dernier par Martin Fackler indique que les bases militaires et les pistes d'atterrissage d'Okinawa doivent être déplacées vers le Japon continental ainsi que les Marines américains vers des bases à Guam, à Hawaï et en Australie dès 2022 (2013). Tout effort visant à atténuer l'impact de l'armée américaine sur l'économie, la société et l'environnement d'Okinawa nécessitera la réduction de ces bases et de leurs activités ultérieures.

Les États-Unis prévoient de déplacer certaines des troupes stationnées à Okinawa vers d'autres régions de la région Asie-Pacifique, y compris Guam et l'Australie (Liebert 2013). Déplacer simplement la base aérienne dans une autre zone d'Okinawa ne résoudra pas les problèmes de pollution sonore, de risque d'accident et de dommages environnementaux causés par la reconquête de nouveaux terrains pour la base militaire (Nakaima 2012). La stagnation actuelle de la suppression des bases militaires américaines sur l'île d'Okinawa continue de mettre à rude épreuve les relations entre les Okinawaiens et les militaires américains qui y sont stationnés. En outre, le manque d'initiation dont a fait preuve le gouvernement japonais en tentant de déplacer certaines des bases militaires américaines vers d'autres régions du Japon a sans aucun doute consterné de nombreux habitants d'Okinawa. Espérons que l'avenir d'Okinawa s'améliorera avec une réduction de la présence militaire américaine sur l'île, mais avec la puissance croissante de la Chine et d'autres pays asiatiques, une réduction notable de l'armée américaine à Okinawa ne se produira probablement pas avant de nombreuses années.

A propos de l'auteur: Lane Johnston est un junior à l'Université de Californie du Sud, avec une majeure en études environnementales avec une mineure en relations internationales.

Aldous, C (2003) Achieving Reversion: Protest and Authority in Okinawa, 1952-70. Études asiatiques modernes 37:2, 485-508.

Bugni, T (1997) Poursuite de l'invasion : Évaluation de la présence militaire des États-Unis à Okinawa jusqu'en 1996. Suffolk Transnat'l L Rev. 21 : 85-112.

Close the Base (2011) Exposition d'art de la préfecture d'Okinawa commémorant les victimes de l'écrasement d'un avion militaire américain le 30 juin 1959 dans l'école primaire de Miyamori. <http://closethebase.org/2011/06/30/okinawa-prefecture-art-exhibition-memorializing-victims-of-the-june-30-1959-us-military-jet-crash-into-miyamori-elementary- school/.> Consulté le 24 mars 2013.

Feifer, G (2000) Le viol d'Okinawa. World Policy Journal 17:3. 33-40.

Nakaima, H (2012) Décharge pour la base américaine va détruire l'environnement : Okinawa Gov. Jiji Press English News Service.

Onishi, Y (2012) Occupied Okinawa on the Edge: On Being Okinawa in Hawai'i and U.S. Colonialism Vers Okinawa. Trimestriel américain. 64.4 : 741-761.

Préfecture d'Okinawa (2013) Questions militaires américaines. Préfecture d'Okinawa. <http://www.pref.okinawa.jp/site/chijiko/kichitai/25185.html>. Consulté le 25 mars 2013.

Sarantakes, N (2000). Clé de voûte : l'occupation américaine d'Okinawa et les relations américano-japonaises. Texas A&M University Press.

Stearns, éd. (2008) Encyclopédie d'Oxford du monde moderne. Référence d'Oxford. Presses de l'Université d'Oxford.

Tzeng M (2000) La bataille d'Okinawa, 1945 : dernier tournant dans le Pacifique. Le professeur d'histoire 34 : 95-118

Images: En haut : Des archives culturelles Ryukyu : Regard sur l'histoire d'Okinawa à travers des images et des photographies. À l'origine de The Okinawa Times : http://rca.open.ed.jp/web_e/city-2001/his/index.html En bas : Source : Préfecture d'Okinawa. http://www.pref.okinawa.jp/site/chijiko/kichitai/25185.html

Note de l'éditeur: La plongée de recherche scientifique à l'USC Dornsife est proposée dans le cadre d'un programme d'été expérientiel offert aux étudiants de premier cycle de la USC Dana et David Dornsife College of Letters, Arts and Sciences à travers le Programme d'études environnementales. Ce cours a lieu sur place à l'USC Wrigley Marine Science Center sur l'île de Catalina et dans toute la Micronésie. Les étudiants étudient des problèmes environnementaux importants tels que le développement écologiquement durable, la gestion des pêches, la planification et l'évaluation des aires protégées et les problèmes de santé humaine. Au cours du programme, l'équipe d'étudiants plongera et collectera des données pour soutenir les stratégies de conservation et de gestion visant à protéger les fragiles récifs coralliens de Guam et Palau en Micronésie.

Les instructeurs du cours incluent Jim Haw, directeur du programme d'études environnementales à USC Dornsife, professeur adjoint d'études environnementales David Ginsburg, conférencière Kristen Weiss, instructrice de plongée sous-marine et bénévole au programme de plongée scientifique USC Tom Carr et agent de sécurité en plongée USC Gerry Smith de l'USC Wrigley Institute for Environmental Studies.


À Okinawa, l'armée américaine cherche une base construite sur les ossements des morts de guerre

18 février 2021

Des camions de construction poussent de la terre dans la baie de Henoko à Okinawa le 12 juin pour la fondation d'une nouvelle base militaire américaine. (Kyodo / AP Images)

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Un dimanche d'octobre, Takamatsu Gushiken a déterré un fémur. C'était l'une des nombreuses découvertes passionnantes de l'automne. À la fin du mois, il avait découvert la phalange d'un pied, deux péronés et une mâchoire inférieure aussi. Il s'est précipité pour dire au reste de son groupe de bénévoles, Gamafuya, ce qui signifie « creuseurs de grottes » dans la langue autochtone d'Okinawa, Uchinaaguchi. Les ossements ont confirmé ce que Gushiken savait depuis le début : là, dans une étendue de forêt dans la ville méridionale d'Itoman, Okinawa, reposent les restes des victimes de la Seconde Guerre mondiale.

Au début du mois de novembre, Gushiken est retourné sur le site pour découvrir que la forêt avait été coupée à blanc.

"Nous ne travaillons que le dimanche", m'a-t-il dit sur Zoom. « Lorsque nous nous sommes rendus sur le site le dimanche 1er novembre, nous avons constaté que la zone de la forêt où nous travaillions avait disparu. » Une semaine plus tard, Gushiken a rencontré un panneau « Pas d'intrusion ». Le site avait un nouveau propriétaire, une entreprise locale de gravier et de sable, et un nouveau nom, Kumano Mine.

"L'entreprise n'avait aucun contrat", a expliqué Gushiken. Mais les entreprises minières locales suivaient l'actualité. En avril 2020, le ministère japonais de la Défense a soumis un plan révisé pour la construction d'une base militaire américaine dans la baie au large du district de Henoko de la ville de Nago, complétant la base existante du Corps des Marines Camp Schwab. La construction, qui a été annoncée en 1996 et devait être achevée d'ici 2014, nécessiterait beaucoup plus de décharges qu'on ne le pensait. Dans la forêt où Gamafuya a vu une chance de rendre les morts à leurs familles, la société minière a vu une opportunité de vendre des quantités massives de terre à deux gros dépensiers : le ministère japonais de la Défense et le ministère américain de la Défense.

Alors que les sites de récupération des terres d'origine de la base étaient situés dans la partie nord d'Okinawa et sur le continent japonais, l'expansion cherche des terres dans le sud d'Okinawa, connu pour avoir accueilli une grande partie des combats pendant la guerre. Environ 70 pour cent de la terre doit provenir d'Itoman, une ville qui a déjà accueilli certains des épisodes les plus sanglants de la bataille d'Okinawa, qui s'est étendue d'avril à juin 1945 et a tué plus de 100 000 civils d'Okinawa, soit environ un tiers des la population de l'île. À ce jour, le sol d'Itoman est rempli de restes.

« C'est un lieu sacré, où les familles des victimes de la guerre se rendent pour prier », a déclaré Gushiken.

Si le plan se déroule tel qu'il est écrit, la base militaire américaine sera construite sur une fondation remplie d'ossements de morts à la guerre.

L a base de Henoko Bay nécessite tellement de décharges car elle est construite dans l'océan. Okinawa, une préfecture composée d'un archipel avec une grande île éponyme, détient déjà 32 installations militaires américaines sur ses 877 miles carrés combinés. La plupart se trouvent sur l'île principale, où l'armée américaine occupe 15 pour cent de toutes les terres. Officiellement, la nouvelle base remplace la station aérienne de Futenma, que le président Bill Clinton a promis de fermer dans les cinq à sept ans suivant une annonce conjointe de 1996. Mais les critiques ont longtemps été sceptiques quant au fait que la base de Henoko remplacerait l'ancienne station aérienne, à la fois parce que son achèvement reste incertain et parce que ses capacités prévues dépassent ce que Futenma a actuellement.

L'architecte et activiste local Makishi Yoshikazu décrit le plan de base de Henoko comme un « tour du chapeau » dans lequel trois nouvelles installations – un aéroport militaire, une jetée et une zone de chargement d'avions de combat – seront réunies en une seule. "Bien que cela s'appelle la" relocalisation de Futenma ", ce n'est pas une relocalisation", a-t-il déclaré. "C'est la construction d'une nouvelle base." La différence est sémantique, mais c'est une différence que les militants locaux trouvent importante. Alors que le gouvernement japonais étend la superficie de l'île, les États-Unis étendent leur présence militaire.

Futenma étant toujours ouvert, la construction de la base est retardée, en partie parce que le gouvernement japonais a besoin de plus de décharges pour les travaux de renforcement du sol. Les sondages effectués depuis 2014 ont révélé que le fond marin au large de Henoko est « doux comme de la mayonnaise », ce qui le rend trop faible pour soutenir la base prévue. Selon Hideki Yoshikawa, anthropologue et directeur du projet de justice environnementale d'Okinawa, le plan du gouvernement japonais pour 2014 était d'enfoncer 2 700 piliers de sable dans le fond marin, ce nombre est depuis passé à 71 000.

En plus du besoin de plus de saleté, il y a eu des restrictions sur l'endroit où la collecter.« En 2015, l'assemblée préfectorale d'Okinawa a adopté un règlement interdisant l'introduction d'espèces exotiques dans les matériaux terrestres transportés pour la mise en décharge », a expliqué Yoshikawa. L'ordonnance est une protection environnementale cruciale : les îles Ryukyu, l'archipel qui constitue l'actuelle préfecture d'Okinawa, se trouvent à 400 miles au sud du Japon continental, avec un climat tropical et un éventail d'écosystèmes divers. (La baie d'Henoko elle-même contient des récifs coralliens et des populations marines rares, y compris le dugong d'Okinawa, un parent du lamantin en danger critique d'extinction.) La règle interdisait l'utilisation de certains sols continentaux, qui, selon le plan précédent, auraient probablement regorge d'espèces envahissantes.

Mais le nouveau régime est également douteux sur le plan juridique. Le site maintenant appelé Kumano Mine se trouve dans le parc quasi-national d'Okinawa Senseki (site de bataille), une propriété désignée pour la protection par le gouvernement central japonais et entretenue, en partie, par la préfecture d'Okinawa. À côté de la mine de Kumano se trouve Konpaku-no-To, ou tour commémorative de Konpaku, un monument en pierre où 35 000 corps ont été enterrés après la fin de la guerre.

« En protégeant le site de bataille du sud de l'île principale d'Okinawa, qui est bien connu comme un champ de bataille féroce entre le Japon et les États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale, nous prendrons conscience de la misère causée par la guerre et du trésor de la paix », note le Division de la conservation de la nature du gouvernement préfectoral sur son site Internet. "C'est l'endroit où prier pour plus de 200 000 morts à la guerre." Le total comprend non seulement les civils d'Okinawa morts pendant la guerre, mais aussi des dizaines de milliers de soldats japonais et américains et des conscrits coréens et taïwanais que le Japon a contraints au service militaire.

Après que Gushiken a approché les médias locaux avec ses conclusions en novembre, le département de l'environnement de la préfecture d'Okinawa a ordonné une pause au développement, mais le sursis semble être de courte durée. Après un délai d'environ un mois, la société minière a soumis un nouveau plan de développement à la ville d'Itoman, et la ville a notifié son approbation à la préfecture le 20 janvier. Le gouvernement préfectoral serait également prêt à accepter le plan.

Le site de fouilles est situé sous une zone boisée appelée la forêt de création de la paix, le tout dans le parc Okinawa Senseki. « Si la collecte de terre et de sable est réalisée ici, la route menant au parc forestier de la création de la paix serait remplie de camions à benne basculante », a écrit le groupe militant local Okinawa Peace Forum dans une lettre du 26 janvier au gouverneur Denny Tamaki. « La pente de la colline du parc forestier de la création de la paix sera raclée, [et] le paysage entourant la zone sera considérablement détruit. »

Le 25 janvier, le Temps du Japon a publié un scoop qui a enragé les militants de la paix. "La Force terrestre d'autodéfense [japonaise] et le Corps des Marines des États-Unis ont conclu un accord secret en 2015 pour stationner une unité amphibie GSDF au Camp des Marines Schwab dans le district de Henoko de la préfecture d'Okinawa", lit-on dans l'article. "Le plan a été suspendu en raison de l'impasse entre Okinawa et le gouvernement japonais concernant la relocalisation prévue de la base aérienne des Marines Futenma d'une zone densément peuplée de Ginowan vers la zone côtière de Henoko à Nago. Le GSDF, cependant, n'a pas encore abandonné le plan.

L'unité amphibie, en chantier depuis 2006 et activée en 2018, inquiétait depuis longtemps les opposants à la remilitarisation du Japon. La constitution japonaise imposée par les États-Unis interdit au pays de maintenir une armée active, mais des gouvernements nationaux de plus en plus bellicistes, y compris ceux de l'ancien Premier ministre Shinzo Abe et maintenant du Premier ministre Yoshihide Suga, ont érodé cette interdiction. Les États-Unis les ont largement soutenus. (Les forces américaines du Japon et les forces terrestres d'autodéfense japonaises n'ont pas répondu aux La nationdemandes de commentaires.)

Les Temps du Japon l'histoire a confirmé les craintes des habitants. "Nous imaginions déjà que la nouvelle base de Henoko n'est pas réservée aux forces américaines", a déclaré Yuichi Kamoshita, un moine bouddhiste qui travaille avec Gushiken et qui a organisé une pétition pour protéger les restes à Itoman.

Pour beaucoup, la présence accrue de l'armée japonaise réveille des souvenirs traumatisants et des histoires transmises de la bataille d'Okinawa. Au cours des trois mois de conflit, l'armée japonaise a expulsé des civils de leurs maisons et enrôlé des adolescents d'Okinawa dans des efforts de guérilla - une histoire expliquée dans le documentaire de Hanayo Oya et Chie Mikami en 2018 Boy Soldiers : La guerre secrète à Okinawa. Pour se cacher des militaires japonais et américains, de nombreux civils d'Okinawa se sont retirés sous terre pendant des semaines, mourant souvent de faim, commettant des suicides collectifs ou étant exécutés par des soldats du continent.

Autrefois royaume indépendant des Ryukyu, Okinawa a été colonisée par le Japon après une lutte de plusieurs siècles. Il a été officiellement annexé en 1879, et à partir de 1898, le gouvernement japonais a privatisé des terres appartenant à la communauté et appauvri les familles indigènes, poussant de nombreuses personnes à émigrer (y compris mes arrière-grands-parents). Lorsque la Seconde Guerre mondiale est arrivée, le Japon a intentionnellement concentré son armée à Okinawa, offrant la préfecture la plus éloignée et la plus récente comme diversion pour éviter une invasion américaine du continent. Cela a fonctionné, mais les forces alliées ont quand même gagné et les États-Unis ont gouverné Okinawa de 1951 à 1972.


Voir la vidéo: Les bases américaines dOkinawa, amer héritage de la Seconde Guerre mondiale