Pourquoi l'héritier du trône britannique s'appelle-t-il « Prince de Galles » ?

Pourquoi l'héritier du trône britannique s'appelle-t-il « Prince de Galles » ?


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L'héritier présomptif du trône britannique (Angleterre, puis Grande-Bretagne, puis Royaume-Uni) se voit généralement conférer le titre de Prince de Galles. Selon Britannica et Wikipedia, cette tradition remonte à 1301 lorsque le roi Edouard Ier investit son fils le futur roi Edouard II. Cependant, ni l'un ni l'autre n'explique pourquoi ce titre a été utilisé.

Prince de Galles est un titre inhabituel; elle n'est pas héréditaire, automatique et n'affecte pas la succession. C'est seulement une tradition de l'accorder à l'héritier présomptif. Cela a également peu à voir avec le Pays de Galles, car ses détenteurs de titres ne sont ni gallois, ni nés au Pays de Galles, ni ne parlent la langue.

Alors pourquoi ce titre a-t-il été utilisé ? Y avait-il quelque chose de spécial au Pays de Galles, ou le titre lui-même ?


Réponse courte et simple (en fait, ce n'est pas si simple…)

L'octroi du titre de « Prince de Galles » par Edouard Ier à son fils (le futur Edouard II) était une démonstration de son autorité sur le Pays de Galles et une déclaration politique à cet effet. On pourrait également soutenir que le roi soulignait l'importance du Pays de Galles en l'accordant à son héritier, sa chair et son sang qui deviendrait un jour roi d'Angleterre. Le fait qu'Edouard II soit en fait né au Pays de Galles a peut-être donné l'impression qu'il était "très approprié" de faire de lui le prince de Galles.

Conserver un Titre du chef d'un territoire conquis ou annexé et le donner à un noble favorisé ou à un fils n'était pas rare à l'époque. Il n'était pas rare non plus d'accorder un titre (surtout important) avec des terres à un héritier, bien que, dans ce cas, il n'ait généralement que peu de pouvoir effectif. Ainsi, la tradition avait déjà été établie (mais pas spécifiquement pour le Pays de Galles).

Contexte et détails

L'article de Wikipédia que vous citez mentionne que le Pays de Galles était gouverné par des princes (pas seulement un à la fois car le Pays de Galles n'était pas unifié) à partir du XIIe siècle environ. Ceux-ci étaient connus sous le nom de Princeps Walliae en latin et Tywysog Cymru en gallois ; 'twysog' signifie leader, 'Cymru' signifie Pays de Galles. Cependant, ce n'est que vers 1244 qu'un prince gallois (Dafydd ap Llywelyn) se fait appeler pour la première fois « prince de Galles ».

En 1265, Llewellyn app Gruffudd fut reconnu prince de Galles par la faction de Montfort opposée à Henri III, en échange de son soutien. Même si les de Montfort ont été vaincus plus tard à la bataille d'Evesham en 1265, Henri III a confirmé le titre :

En 1267, le traité de Montgomery est négocié. En cela, le titre de prince de Galles de Llywelyn a été reconnu, et les autres dirigeants gallois (à une exception près) sont devenus ses locataires, lui devant fidélité et hommage. Il avait maintenant une domination reconnue sur Powys et Deheubarth, en plus de son propre Gwynedd. La plupart des gains territoriaux qu'il avait réalisés dans les années 1260 ont été concédés. Il y avait un prix à payer pour tout cela. Llywelyn a reconnu qu'il devait fidélité et hommage à Henri III.

Michael Prestwick, Plantagenet Angleterre

Pendant le règne du successeur d'Henri III, Édouard Ier, Llewellyn (la figure la plus puissante du Pays de Galles) a commencé à se replier sur les paiements qu'il était censé effectuer et a ignoré la convocation des rois anglais. Edward I a finalement perdu patience et a envahi le Pays de Galles en 1277 ; Llewellyn a finalement été vaincu en 1282 et la domination anglaise a été fermement établie bien qu'il y ait eu plusieurs rébellions à divers moments. Aussi,

En 1284, un groupe de Gallois vint voir Edouard Ier à Conwy et lui présenta une croix reliquaire, la Croes Naid, contenant une partie du bois de la Croix elle-même. La remise de celle-ci au roi anglais était une reconnaissance symbolique et émouvante de la conquête, car la croix avait été la possession prisée de Llywelyn ap GruVudd, prince de Galles.

Michael Prestwick, Plantagenet Angleterre

Cependant, concernant l'enfant d'Edouard Ier (le futur Edouard II),

ce n'est qu'en mai 1301 qu'il a commencé à être appelé prince de Galles. Le jeune homme fut envoyé au Pays de Galles très rapidement : il y passa environ cinq semaines en avril et mai, recevant les hommages de ses locataires gallois.

Source : Michael Prestwick, Edouard Ier

L'annonce du bébé Edouard (le futur Edouard II) comme « Prince de Galles » peut donc être considérée comme un symbole important. En faisant de son fils le prince de Galles, Edouard Ier "reprenait" effectivement le titre qui avait été détenu par les dirigeants gallois, c'est-à-dire qu'il n'avait besoin de personne d'autre.

L'octroi d'un titre à l'héritier du trône n'était pas nouveau, même si le terme « Prince de Galles » l'était. Au moment de sa naissance, le jeune Edward n'était que 2e en ligne, derrière son frère Alphonso qui était « surnommé » comte de Chester.

Depuis 1301, le titre [comte de Chester] est généralement accordé aux héritiers apparents du trône d'Angleterre, et à partir de la fin du XIVe siècle, il n'est accordé qu'en conjonction avec celui de prince de Galles.

Alphonso, cependant, est décédé quelques mois après la naissance de son frère et n'a donc jamais été prince de Galles. En investissant le futur Edouard II du titre de « Prince de Galles », Edouard Ier imposait en fait son autorité sur le Pays de Galles en cooptant le titre utilisé par les dirigeants indigènes dans le passé et, en particulier, le titre utilisé par le récemment vaincu Llewellyn ap Gruffud. Le site Web historique de la BBC Wales a ceci à dire :

Depuis lors [1301], un seul chef de guerre domestique, Owain Glyndwr a revendiqué le titre, et a été proclamé comme tel en 1400. Sa défaite en 1409 a marqué la fin des princes domestiques pour de bon

Comme le souligne John Dee dans son commentaire, les héritiers recevaient souvent des titres de régions bien que, dans la pratique, cela ne soit généralement accompagné d'aucun pouvoir réel. En Angleterre, par exemple, thelstan (frère aîné d'Alfred le Grand) était roi de Kent sous son père, le roi Æthelwulf de Wessex (le Kent était à l'époque contrôlé par les rois de Wessex, tout comme le Pays de Galles devait plus tard être sous le contrôle d'Angleterre). Æthelwulf lui-même avait été sous-roi du Kent sous son père, Egbert et l'article de Wikipédia sur Edward l'Ancien, fils aîné d'Alfred le Grand, note que

Alfred a peut-être suivi la stratégie adoptée par son grand-père Egbert de renforcer la prétention de son fils à succéder au trône de Saxe occidentale en le faisant sous-roi du Kent.

Ainsi, il existe clairement une priorité pour donner à un héritier un titre sur un territoire particulier pour faire savoir qui le monarque régnant considérait comme l'héritier de son trône.


Autres sources :

Desmond Seward, la couvée du démon


(Je sais que Lars Bosteen a fourni une réponse, mais dans l'intérêt de compléter cette réponse, j'ai fourni une légère mise à jour.)

Il s'agit de deux questions réunies en une seule :

  1. Pourquoi, en particulier, le Pays de Galles ?
  2. Comment la convention (ou la tradition) s'est-elle développée pour désigner l'héritier présomptif du titre : Prince de Galles

Pourquoi le Pays de Galles ?

Les principautés du Pays de Galles n'ont pas été unifiées sous une seule bannière jusqu'à ce que Edouard I (Edward Longshanks), roi d'Angleterre, exécuta le dernier prince de Galles natif, Dafydd et Gruffydd (David III) en 1283.

Edward I a créé l'institution du prince de Galles en 1301, à une parlement à Lincoln (pas Westminster). Edouard de Carnarvon (Edouard II) était le premier prince de Galles anglais.

En tant que conquérant, Edouard Ier profita de cette occasion pour refuser aux Gallois leur droit de déterminer le prochain héritier présomptif, en particulier le Edling (Gallois: etifedd). Quant à la détermination de leur héritier présomptif, le Le gallois avait une tradition de choisir leur chef et le titre Edling est probablement emprunté à l'anglo-saxon, theling (également orthographié Aetheling, Atheling ou Etheling).


(Mettre à jour: Plus d'informations sur la tradition galloise sur l'héritage et l'histoire du combat d'Edward avec les Gallois.)

Tradition de l'héritage gallois

En termes de tradition galloise sur l'héritage, c'était unique. Les Gallois pratiquaient partabilité, par opposition à primogéniture (c'est-à-dire l'héritage allant au fils aîné). Cela a créé toutes sortes de luttes internes entre les relations après le décès des dirigeants gallois et le père d'Edward, le moins qu'exemplaire Henri III l'a utilisé à bon escient après le décès de Llywelyn la Grande en 1240.

Plus déroutantes encore pour les spectateurs anglais et écossais, et bien plus problématiques, étaient les attitudes sociales galloises, qui s'opposaient fortement à la leur. Prenons, par exemple, les règles régissant l'héritage. En Angleterre et en Écosse, et en fait presque partout ailleurs en Europe occidentale, la règle était la primogéniture : les fils premiers-nés héritaient des domaines dans leur intégralité. C'était dur pour les jeunes frères ou sœurs, mais cela avait le grand avantage de garder les terres d'une famille intactes d'une génération à l'autre. Au Pays de Galles, en revanche, la règle était la «partibilité» : chaque membre masculin de la famille - pas seulement les fils et les frères, mais aussi les oncles et les neveux - s'attendait à sa part du butin, et les règles de préséance n'étaient que vaguement définies. Cela signifiait que la mort d'un propriétaire terrien gallois était presque toujours suivie d'une lutte violente, parfois fratricide, chaque parent mâle s'efforçant de se tailler la part du lion.

Le résultat de cette approche idiosyncratique de l'héritage était que la politique galloise avait l'habitude d'être tumultueuse. Le fait que la parité s'appliquait aux plus hauts niveaux était l'une des principales raisons pour lesquelles il n'y avait pas d'autorité politique unique au Pays de Galles comme c'était le cas en Angleterre et en Écosse.. Les poètes gallois parlaient de leur pays comme s'il était soigneusement divisé en trois royaumes, mais c'était une large simplification ; la réalité était un patchwork complexe de petites seigneuries. Parfois, un souverain peut, par la force des armes, la diplomatie ou par pure chance, parvenir à établir quelque chose de plus grand. Mais de telles constructions étaient toujours temporaires. À la mort d'un dirigeant gallois couronné de succès, son travail a été rapidement annulé par le démembrement général qui a inévitablement suivi.

La source: Marc Morris, "Un grand et terrible roi : Edouard Ier et la forge de la Grande-Bretagne" (Moulin à vent, 2009)

Ainsi, par convention galloise, s'il n'y avait pas Edling, leur système d'héritage partiel aurait provoqué une autre série de divisions et de luttes internes pour le leadership.


Conquérir le Pays de Galles : 1256 - 1283

(il y a une carte pour référence ci-dessous)

Enfin, si ce qui précède n'était pas une raison suffisante, l'histoire du pourquoi et du comment le titre de Prince de Galles est venu à être reconnu est également pertinent. Et le facteur clé pour lequel ce titre était si convoité est simplement parce qu'il a été extrêmement dur combattu - près de 30 ans:

  1. Cela a commencé en 1256, avant qu'Edouard Ier ne commence son règne en 1272 et s'est finalement achevé près de 30 ans plus tard, alors qu'il était roi d'Angleterre.
  2. La résurgence de la Gwynedd, dirigé par Llywelyn ap Gruffudd (Llywelyn II, petit-fils de Llywelyn le Grand) à la fin de 1256 a en fait été causé par la propre visite d'Edward au Pays de Galles plus tôt dans l'année, lorsque l'intendant en chef du roi, Geoffrey de Langley, "… se vantait devant le roi et la reine qu'il avait tous les Gallois dans son emprise"
  3. L'effet de cette vantardise fut une rébellion, et avec l'aide de Llywelyn ap Gruffudd, fut une incursion militaire à grande échelle dans les terres anglaises ainsi que celle des seigneurs Marcher. De plus, les propres châteaux d'Edward à Dyserth & Deganwy ont été assiégés (nouvellement construits par son père, Henri III, mais donnés à Edward comme dotation pour son mariage avec Aliénor de Castille). Ceci est important car ce n'était pas le combat d'Henri III - la plupart des terres du Pays de Galles détenues par Henri étaient déjà attribuées à Edward.

Les habitants gallois trouvaient la domination anglaise dans Perfeddwlad oppressif. Geoffrey de Langley, le représentant du roi anglais au Pays de Galles, « s'est vanté devant le roi et la reine d'avoir tous les Gallois sous sa main ». La réponse a été explosive. « Les Gallois, sortant de leur propre territoire, ont rassemblé une grande armée, dirigée par Llywelyn II, un bel homme et vigoureux dans la guerre, qui avait, pour ainsi dire, rassemblé tous les Gallois pour lui-même. En une semaine, Perfeddwlad était entre les mains de Llywelyn. Au cours de la décennie suivante, sa série de succès militaires et politiques a été continue. Au cours de campagnes rappelant celles de son grand-père, il expulsa Gruffudd ap Gwenwynwyn du sud du Powys, fit des raids au sud jusqu'au Pembrokeshire et fit une succession de conquêtes au cours de la Middle March aux dépens de Marchers comme les Mortimers, prenant Builth et Brecon.

La source: L'histoire médiévale de New Cambridge : Volume 5, c.1198-c.1300, p.813

  1. Pendant des décennies après cela, Edward et son père ont essayé, mais n'ont pas réussi à maîtriser Llywelyn II.
  2. Après les premières tentatives en 1257/8, et parce qu'il n'était pas encore roi, il avait besoin d'une aide supplémentaire de son père qui ne lui était pas venue. Il s'est tourné vers l'aide des seigneurs de la Marche du Pays de Galles et d'autres, dont l'un était Richard, 1er comte de Cornouailles (voir ci-dessous sur Duché de Cornouailles). A noter que Richard de Cornouailles, était à l'époque l'un des hommes les plus riches de toute l'Europe. (Mark C. Wallace a un paragraphe court, mais intéressant, sur les seigneurs Marcher ici)
  3. Henri III, en tant que roi, a dû reconnaître Llywelyn II comme prince de Galles en 1267. Même Llywelyn le Grand n'a pas réussi cet exploit de forcer le roi d'Angleterre à reconnaître un souverain de Gwynedd au Pays de Galles.

Les Paix de Montgomery entre Llywelyn et la couronne anglaise, faite en 1267, a cédé au prince pratiquement toutes ses conquêtes, le titre de "prince de Galles" et la fidélité et l'hommage "de tous les barons gallois du Pays de Galles, afin que ces barons détiennent leurs terres en chef du prince et de ses héritiers ». La dynastie princière de Gwynedd était ainsi reconnue comme le seul canal reliant les chefs natifs gallois et la couronne anglaise.

La source: L'histoire médiévale de New Cambridge : Volume 5, c.1198-c.1300, p.813

  1. Le règne d'Edouard a ensuite commencé en 1272 et il a finalement conquis le Pays de Galles avec le décès de David III (frère cadet de Llywelyn II et le dernier prince de Galles natif) en 1283.

Pour terminer, cette carte du Pays de Galles après le traité pourrait être utile :

  • vert - Gwynedd, principauté de Llywelyn ap Gruffudd
  • violet - Territoires conquis par Llywelyn ap Gruffudd
  • bleu - Territoires des vassaux de Llywelyn
  • orange - Seigneuries des barons Marcher
  • jaune - Seigneuries du roi d'Angleterre

La Convention - Prince de Galles, Duché de Cornouailles

Le duché de Cornouailles a été créé par charte royale en 1337 par Edouard III pour le Prince Noir. Edward III et le Prince Noir étaient tous deux d'excellents modèles (de l'époque) et c'est probablement pourquoi cette pratique s'est ancrée et s'est développée en convention parlementaire anglaise.

Le rôle du duché est de fournir des revenus à l'héritier présomptif (les biens sont détenus en fiducie). Les Loi sur le duché de Cornouailles, 1860, organisé et standardisé la gouvernance du duché et les exploitations et avantages indirects sont en fait situés au-delà du comté moderne de Cornouailles, dans le Devon, le Somerset et le Gloucestershire (le plus proche du Pays de Galles).

Une discussion récente sur la Projet de loi sur les droits du souverain et du duché de Cornouailles, Hansard, 2013.

Le titre de Duc de Cornouailles est accordé au fils aîné, mais pas nécessairement à l'héritier présomptif. Plus d'informations disponibles sur leur site Internet.