Les bouffons de l'époque médiévale et de la Renaissance étaient-ils couramment handicapés ?

Les bouffons de l'époque médiévale et de la Renaissance étaient-ils couramment handicapés ?


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Dans la célèbre fiction historique Wolf Hall d'Hilary Mantel, elle laisse entendre plus d'une fois que les imbéciles de la cour des personnages à l'époque d'Henri VIII avaient souvent des difficultés d'apprentissage. En effet, dans un passage, elle suggère que les imbéciles étaient souvent dupés par les nobles comme un moyen de protéger et de fournir un emploi aux membres défavorisés de la communauté.

Voici un exemple concernant Henry Pattinson, un imbécile employé par Thomas More :

L'homme est un grand bagarreur ; normalement, vous prenez un imbécile pour le protéger, mais dans le cas de Pattinson, c'est le reste du monde qui a besoin de protection. Est-il vraiment simple ? Il y a quelque chose de sournois chez More, il aime embarrasser les gens ; ce serait comme lui d'avoir un imbécile qui ne l'était pas.

Cela contraste fortement avec l'image donnée dans Wikipedia et d'autres sources en ligne, qui postule les imbéciles comme des artistes professionnels bien formés.

Mantel semble avoir fait l'objet de recherches très approfondies sur de nombreux autres aspects de l'histoire qu'elle dépeint. Mais sa représentation des imbéciles est un décalage total avec tout ce que je peux trouver sur le sujet. Y a-t-il une précision?


Il y a donc en fait une différence à l'époque médiévale et à la Renaissance, entre un bouffon et un imbécile.

Les bouffons étaient généralement connus pour leurs bons mots et leurs jeux de mots - essentiellement leur capacité à faire des plaisanteries intelligentes.

Les imbéciles étaient généralement des personnes handicapées physiquement et/ou mentalement qui offraient des divertissements en raison d'un comportement ou d'une parole non intentionnels.

Il y avait aussi un grand désir pour les nains, et alors que ces imbéciles et ces nains étaient considérés comme des "animaux de compagnie" ou traités d'une manière que nous trouverions généralement inacceptable aujourd'hui, la compréhension de l'époque signifiait que les gens croyaient que ceux qui étaient mentalement ou physiquement défavorisés étaient en fait possédés ou maudits par des démons ou des fées (qui étaient également à l'origine de l'autisme selon la compréhension de cette période - l'enfant changeling ou l'enfant fey étant ceux qui interagissaient avec le monde d'une manière différente de celle d'habitude).

Cependant, ces personnes étaient généralement bien traitées et soignées, en partie à cause de la crainte de représailles de The Fair Folk pour mauvais traitements, ou de la crainte que sans un exutoire approprié, les démons ou le pouvoir du mal ne causent de terribles dommages.

Être pris pour un imbécile était bien mieux que d'avoir quelqu'un de persuasion religieuse qui tente d'exhorter ou de battre les démons.

Cela ne veut pas dire qu'ils ne faisaient pas l'objet d'abus verbaux et de moqueries, car cela faisait malheureusement partie du rôle qui leur était imposé. Joao de Sa, connu sous le nom de Panasco, qui a servi le roi Joao III du Portugal, a très bien réussi à la cour et a été élevé au statut de gentleman, mais a été considéré comme inférieur et a été constamment agressé verbalement et traité comme sous-humain en raison de sa déficience physique. d'être un Africain noir. C'était l'horrible vérité de la croyance raciste au 16ème siècle, que ne pas être blanc était considéré comme un handicap physique.

Alors que certains bouffons et nains en particulier profitaient de l'éducation et des opportunités disponibles lorsqu'ils servaient dans les cours royales ou dans les ménages riches, comme Richard Gibson, le minuscule portrait "minaturiste" de la cour Stuart, ou François de Cuvillies, décorateur et architecte attribué à être pivot de l'arrivée du style rococo en Europe centrale, ils ont souvent dû endurer le fait d'être considérés comme des biens et traités comme tels pour le divertissement, comme Jeffrey Hudson offert en cadeau à la reine Henrietta Maria par le roi Charles Ier, son mari, lorsqu'il a présenté elle avec une tarte, dans laquelle Jefferey a été servi.

Ceux qui étaient classés comme « fous » avaient souvent des soignants, comme Nichola La Jardiniere - fou de Mary Stewart/Stuart, reine d'Écosse - qui avait Jacquiline Cristoflat comme « gardienne », pour s'occuper d'eux et recevait généralement une pension quand ils sont devenus trop vieux pour continuer en service. Bien que loin de ce que nous pourrions penser acceptable à l'époque, à l'époque, cela signifiait généralement qu'ils avaient un lieu de protection, avec des repas réguliers et souvent des produits de luxe inaccessibles à la population en général (par exemple, Nichola La Jardinier a fait confectionner une robe de jaune et de violet par le tailleur royal, des bonnets et des bonnets de velours, et était servi des fantaisies sucrées et autres).

Comme vous l'avez mentionné, les Jesters & Fools n'étaient pas seulement trouvés dans les cours royales, mais dans les ménages riches et les Jesters au moins, sur scène et dans le cadre de troupes de joueurs itinérants.

Robert Armin (c.1563-1615), qui a succédé à William Kempe (qui a joué des rôles comiques dans les pièces de Shakespears) en tant que bouffon sur scène, a en fait écrit un livre sur le sujet en 1605, intitulé "Foole Upon Foole", où il décrit les différents talents et plaisanteries associés à la position, et distingue la différence entre le « fou naturel » et le « fou artificiel ». Dans une version étendue intitulée "Nest of Ninnies" publiée en 1608, il a également inclus des histoires de certains bouffons célèbres et certaines de leurs blagues enregistrées, telles que celles de William Sommers, Jester à Henry VIII et Edward VI.

~édité pour ajouter~ Il est difficile d'être certain du sens derrière l'utilisation de mots tels que "fou" et "jester" ou d'autres termes, car à moins que vous ne regardiez les sources originales, les deux termes ont souvent été utilisés indistinctement par certains écrivains à différentes époques, et les problèmes de traduction peuvent également rendre difficile la certitude, sans parler des différences régionales de sens (cela est toujours problématique lorsqu'il s'agit de sources originales, c'est pourquoi les inventaires de Mary Queen Of Scots sont si utiles, car son maître de la le ménage a en fait ajouté des notes nous expliquant comment certains objets figurant auparavant dans les inventaires de la mère de la reine, Marie de Guise/Lorraine, étaient désignés à son époque).


Si je me souviens bien, il y a des bouffons et des imbéciles dans la procession triomphale de Maximilien Ier, une procession en papier imprimée par l'Empereur comme propagande dynastique et personnelle.

Les gravures sur bois ont souvent été reproduites, comme dans mon exemplaire de Le triomphe de Maximilien Ier : 137 gravures sur bois de Hans Burgkemair et autres, Stanley Applebaum, Dover Press, NY, 1964.

À la page 6 de l'introduction, les instructions écrites de Maximilien pour les planches 27, 28 et 29 sont traduites :

Après eux viendra un homme à cheval habillé en bouffon, portant un vers pour les bouffons et les fous naturels ; ce sera Conrad von der Sosen. Ce verset n'est pas encore prêt.

J'ai toujours essayé avec assiduité

pour garder les bouffons en bon approvisionnement

toujours pour fournir la plus joyeuse plaisanterie

à cette fin, j'ai fait de mon mieux

et de mon travail assidu

l'Empereur tira de la jouissance

Après lui viendra une petite voiture tirée par deux poneys sauvages ; sur elle seront ces bouffons : Lenz et Caspar, Bauer, Meterschy et Dyweynndl.

Et un garçon sera conducteur et tous porteront des couronnes de laurier.

Après eux dépeignent encore une autre petite voiture, sur laquelle seront ces imbéciles naturels : Gylyme, Pock, Gulichisch, Caspar, Hans Winter, Guggeryllis.

Et un mulet (deux ânes) conduira la voiture, et un garçon sera conducteur.

Un autre groupe se rapproche

dans ce Triomphe d'apparaître

Ce sont les fous du genre naturel,

très connu à la cour de l'Empereur.

Leurs paroles et leurs actes, sans raison ni rime

ont causé de grands rires à maintes reprises.

Donc, apparemment, Maximilien Ier avait à sa cour à la fois des bouffons d'intelligence normale et des « imbéciles naturels ».


À peine définitif, mais je viens de faire une recherche dans la base de données en ligne des sources médiévales et modernes (MEMSO). Il y a environ 150 références à des bouffons sur environ 300 ans, et aucune indication d'un quelconque handicap qui leur est associé, qu'il soit physique ou mental. Si quoi que ce soit, l'implication est généralement d'esprit vif et de ruse. Par exemple, le bouffon de James VI et moi 'Archy' était un ancien voleur de moutons des frontières écossaises.

En passant, il y avait au moins une femme bouffonne à la cour du roi d'Écosse au 16ème siècle. Serat était le bouffon de la reine Marie de Guise, et la reine avait aussi une naine. Au 16ème siècle, il semble y avoir eu une sorte de mode pour les nains, qui ont été tragiquement traités comme des animaux de compagnie et des biens et ont même été offerts en cadeau à d'autres aristocrates. Néanmoins, en 1627, lorsque le « petit Geoffrey », le nain de la reine, tomba d'une fenêtre à Denmark House, la reine était si bouleversée qu'elle ne s'habilla pas ce jour-là.

Il faudrait plus de temps pour évaluer le mot « imbécile » car il est beaucoup plus souvent utilisé pour désigner une personne handicapée mentale ainsi qu'un synonyme de bouffon. être de véritables « imbéciles » (dans le langage de l'époque).


Voir la vidéo: Ventouresco - les Bouffons