La milice du Texas met en déroute les Mexicains lors de la bataille de San Jacinto

La milice du Texas met en déroute les Mexicains lors de la bataille de San Jacinto


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Pendant la guerre d'indépendance du Texas, la milice texane dirigée par Sam Houston lance une attaque surprise contre les forces du général mexicain Santa Anna le long de la rivière San Jacinto. Les Mexicains ont été complètement vaincus et des centaines ont été faits prisonniers, dont le général Santa Anna lui-même.

Après avoir obtenu son indépendance de l'Espagne dans les années 1820, le Mexique a accueilli des colons étrangers dans un Texas peu peuplé, et un grand groupe d'Américains dirigé par Stephen F. Austin s'est installé le long de la rivière Brazos. Les Américains ont rapidement dépassé en nombre les Mexicains résidents, et dans les années 1830, les tentatives du gouvernement mexicain de réglementer ces communautés américaines semi-autonomes ont conduit à la rébellion. En mars 1836, au milieu d'un conflit armé avec le gouvernement mexicain, le Texas déclare son indépendance du Mexique.

Les volontaires du Texas ont d'abord subi une défaite contre les forces de Santa Anna-Sam Houston. Les troupes de Santa Anna ont été forcées de battre en retraite vers l'est et l'Alamo est tombé. Cependant, fin avril, l'armée de Houston a surpris une force mexicaine à San Jacinto et Santa Anna a été capturée, mettant ainsi fin aux efforts du Mexique pour soumettre le Texas. En échange de sa liberté, Santa Anna a reconnu l'indépendance du Texas ; bien que le traité ait été abrogé plus tard et que des tensions se soient accumulées le long de la frontière entre le Texas et le Mexique.

Les citoyens de la soi-disant Lone Star Republic ont élu Sam Houston comme président et ont approuvé l'entrée du Texas aux États-Unis. Cependant, la probabilité que le Texas rejoigne l'Union en tant qu'État esclavagiste a retardé toute action officielle du Congrès américain pendant plus d'une décennie. Enfin, en 1845, le président John Tyler a orchestré un compromis dans lequel le Texas rejoindrait les États-Unis en tant qu'État esclavagiste. Le 29 décembre 1845, le Texas est entré aux États-Unis en tant que 28e État, élargissant les divergences irrépressibles aux États-Unis sur la question de l'esclavage et déclenchant la guerre américano-mexicaine.


Musée d'histoire de San Jacinto

» A midi, le général Rusk vint dîner sous ma tente. il me demanda si les Mexicains n'avaient pas l'habitude de faire la sieste à cette heure-là. Je répondis affirmativement en ajoutant d'ailleurs qu'en pareil cas ils tenaient sous les armes leurs principales et avant-gardes avec une ligne de sentinelles. Le général Rusk l'a observé. le moment lui parut favorable pour attaquer l'ennemi. Il ajouta : &lsquo Avez-vous envie de vous battre ?&rsquo J'ai répondu que j'étais toujours prêt et disposé à me battre, sur quoi le général se leva en disant : &lsquo Bon, allons-y ! &rsquo &rdquo

&mdash Juan Seguín, à partir de ses mémoires éditées, dans Une révolution en mémoire


Le musée d'histoire de San Jacinto reste fermé après l'incendie de Deer Park

Le week-end dernier, des milliers de personnes devaient se rassembler au musée d'histoire de San Jacinto à La Porte, au Texas, pour reconstituer la bataille de 1836 de San Jacinto. Pour la deuxième fois seulement en près de 35 ans, la reconstitution et le festival qui l'entourait ont été annulés.

La reconstitution annuelle est la plus grande du genre dans l'État, avec plus de 250 personnes représentant l'armée mexicaine et la milice de la République du Texas.

Le musée et monument de la bataille de San Jacinto est fermé depuis près d'un mois. Larry Spasic est le président du musée et dit que la fermeture et l'annulation de la reconstitution sont le résultat de l'incendie chimique à l'usine ITC de Deer Park en mars.

&ldquoNous respectons les décisions des autorités judiciaires et des forces de l'ordre dans ce domaine et travaillons avec elles pour nous assurer que tout le monde profite d'un environnement sûr&hellip Nous nous rapprochons de la fin de cet accident particulier,&rdquo Spasic dit.

Mais les autorités du parc ne pensent pas que l'incendie a causé des dommages au site historique.

« Il semble qu'une fois l'incident terminé, nous sommes à peu près certains, en raison des lectures qui ont déjà été faites que le site, nous sommes en bon état », dit Spasic, du site historique qui abrite plus de 1 200 acres de sites naturels prairies, marais restaurés, faune et flore. &ldquoLes gens pourront faire tout ce qu'ils pouvaient faire avant cet incident.&rdquo

Spasic dit que la réponse du public à l'annulation de la reconstitution a été compréhensive et une certaine déception.

&ldquoIl y avait des gens qui étaient déçus. Mais j'ai été surpris du niveau de soutien. Je pense que tout le monde savait que nous n'avions pas pris cette décision à la légère. Avec nos sponsors, nous organisons cet événement depuis plus de 35 ans, et c'est le point culminant de notre programme éducatif et il faut 5 à 6 mois pour le planifier », a déclaré Spasic.

Etre fermé pendant un mois coûtera cher à l'association éducative privée à but non lucratif.

&ldquoNous ne recevons pas de fonds étatiques ou fédéraux pour notre budget. Notre mission est si importante et ce que nous représentons est si important que j'ai vraiment l'impression que les Houstoniens et les Texans nous aideront à traverser cela », a déclaré Spasic.

Le musée et monument de la bataille de San Jacinto sera fermé jusqu'au 21 avril au moins. Spasic espère qu'il rouvrira bientôt, par la suite.


San Antonio commémore la bataille historique de San Jacinto

par Rocío Guenther 22 avril 2017 19 mars 2018

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La présidente des Filles de la République du Texas, Susan Riedesel (à droite) et sa petite-fille Karley, 9 ans, baissent la tête en prière lors de la célébration de la victoire de San Jacinto à Alamo Plaza. Crédit : Bonnie Arbittier / Rapport de San Antonio

Une petite foule a convergé au cénotaphe d'Alamo samedi au milieu des vents froids pour célébrer tous les courageux héros qui se sont battus pour l'indépendance du Texas lors de la bataille de San Jacinto.

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L'événement gratuit était l'un des centaines qui se déroulent à travers la ville pendant Fiesta, une célébration culturelle de 11 jours à San Antonio.

Le général commandant de l'armée américaine Sud, le général de division K. K. Chinn s'adresse à la foule lors de la célébration de la victoire de San Jacinto à Alamo Plaza. Crédit : Bonnie Arbittier / Rapport de San Antonio

Des membres du chapitre Alamo Heroes des Filles de la République du Texas et des Enfants de la République du Texas étaient présents et se sont joints à la foule pour commémorer un événement qui a changé à jamais l'histoire du Texas et du monde.

Le 21 avril 1836, pendant la guerre d'indépendance du Mexique, la milice texane dirigée par Sam Houston a engagé et vaincu l'armée mexicaine du général Antonio López de Santa Anna lors d'une attaque surprise près de l'actuelle Houston, au Texas. Des centaines de Mexicains ont été faits prisonniers, dont Santa Anna. Le général mexicain a signé un traité reconnaissant l'indépendance du Texas en échange de sa liberté. Même 181 ans après la bataille de San Jacinto, les Texans continuent de célébrer cet événement historique.

La foule soulève des drapeaux du Texas lors de la célébration de la victoire de San Jacinto à Alamo Plaza. Crédit : Bonnie Arbittier / Rapport de San Antonio

En fait, même si les San Antoniens continuent d'embrasser avec exubérance la Fiesta et d'assister à de nombreuses célébrations, beaucoup oublient que le festival dans toute la ville a été fondé en hommage à la victoire texane à la bataille de San Jacinto.

"Comme il est approprié que sur ce terrain sacré, nous honorions les héros qui nous ont rendus libres, ainsi que les militaires d'aujourd'hui qui nous gardent libres", a déclaré Jeanie Travis, membre des Filles de la République du Texas.

Pour plus d'informations sur Fiesta et un calendrier complet des événements, cliquez ici.

Le Military-Civilian Club applaudit sur scène lors de la célébration de la victoire de San Jacinto à Alamo Plaza. Crédit : Bonnie Arbittier / Rapport de San Antonio


Histoire militaire

Les affaires militaires ont façonné de façon spectaculaire l'histoire du Texas. Chez les Indiens de la région, les économies et les cultures tribales dépendaient fortement de la guerre. De même, l'armée a été un facteur important dans l'exploration et la colonisation de l'Espagne. Ce n'est que par la force que la République du Texas a obtenu son indépendance du Mexique et que son annexion par les États-Unis a également permis à l'Union de vaincre la tentative de la Confédération d'établir une nation distincte. En parrainant l'exploration et la construction de forts frontaliers, l'armée a encouragé la migration vers l'ouest des non-Indiens et a assuré l'éviction de pratiquement toutes les tribus. La défense et les industries liées à la défense ont joué un rôle de plus en plus important dans l'économie du Texas pendant les guerres mondiales I et II. Dans la seconde moitié du vingtième siècle, le plus grand établissement militaire permanent du pays était devenu fondamental pour l'économie de l'État.

Avant l'arrivée des Européens, les Indiens vivant au Texas réglaient souvent leurs différends par la guerre. Les Caddo ont établi des confédérations défensives. Les tribus dispersées du sud du Texas et du delta du Rio Grande pratiquaient des querelles saisonnières et des raids à petite échelle les unes contre les autres. La peur des ennemis de l'intérieur a souvent gardé les Karankawas, tenaces protecteurs des zones qu'ils revendiquaient pour leurs propres tribus, près de la côte du Golfe. Parmi ceux-ci et les autres groupes qui ont fini par dominer les plaines du Texas, la guerre précolombienne mettait généralement l'accent sur la bravoure personnelle. L'introduction des chevaux et des armes à feu, ainsi que les pressions plus importantes résultant des intrusions européennes, ont souvent donné un ton plus violent à la culture de la guerre. L'arrivée en grand nombre d'Apaches et de Comanches, des groupes dont la culture était basée sur la guerre, a ajouté une pression supplémentaire. Les raids et le harcèlement de type guérilla caractérisaient généralement ces affrontements, ces derniers émergeant à la fin des années 1720 après une longue lutte avec les Apaches en tant que force militaire dominante dans les plaines du sud.

L'armée a joué un rôle fondamental dans l'occupation par l'Espagne de ce qui est devenu plus tard l'État de l'étoile solitaire. Des colonnes armées escortaient la plupart des explorateurs du XVIe siècle et des détachements militaires gardaient les premiers établissements de la mission le long du Rio Grande. La colonie française de Fort St. Louis a mis l'Espagne au défi d'intensifier ses activités au Texas. Les premières missions dans l'est du Texas, avec une petite garnison, ont échoué au cours des années 1690, mais les efforts ultérieurs au cours du siècle suivant comprenaient des contingents armés plus importants. Malgré cela, l'échec d'enrôler un fort soutien indien a provoqué l'évacuation temporaire de l'Espagne de l'Est du Texas, face à une force française armée de moins de dix hommes, pendant la guerre des poulets (1719). Déterminés à restaurer l'honneur de l'Espagne, les marquis de San Miguel de Aguayo rétablissent les missions de l'Est du Texas, laissant également derrière eux deux presidios. Pour prévenir les menaces françaises potentielles sur la côte, il a également mis en place un presidio et une mission à La Bahíacutea, et a renforcé le complexe en plein essor à Bexar. Mais les coûts de tels efforts semblaient l'emporter sur les avantages, d'autant plus que la menace française diminuait. Sous la pression du nord par les Comanches, les Apaches ont contesté l'expansion espagnole dans le centre du Texas et même Bexar lui-même. Au fur et à mesure que les tribus obtenaient plus d'armes (souvent auprès de commerçants français) et s'habituaient davantage aux méthodes militaires européennes, il devenait de plus en plus difficile d'infliger le châtiment punitif dont dépendait la politique espagnole. En 1758&ndash59, par exemple, des guerriers de plusieurs tribus ont détruit la mission de San Saba de la Santa Cruz, et une colonne punitive subséquente dirigée par le colonel Diego Ortiz Parrilla est revenue en boitant à San Antonio après un assaut infructueux contre un village de Taovaya emprisonné.

La défaite lors de la guerre de Sept Ans (1756&ndash63) a conduit à une refonte des défenses espagnoles. À la suite des rapports des marquis de Rubé et José Bernardo de Gàacutelvez Gallardo, le règlement royal de 1772 a déplacé les presidios tout le long des frontières. Les avant-postes de l'est du Texas ont été abandonnés et les provinces du nord se sont finalement séparées de la vice-royauté de la Nouvelle-Espagne sous la direction d'un commandant général, qui a reçu des pouvoirs civils, judiciaires et militaires. Pourtant, les garnisons dispersées étaient trop mal entraînées, équipées ou approvisionnées pour être vraiment efficaces contre les Indiens des Plaines plus mobiles. Les tentatives espagnoles de dresser les Apaches ou les Comanches les uns contre les autres n'ont pas réussi à reproduire le succès généré par les alliances indiennes au Nouveau-Mexique voisin. Bien que jamais capable d'atteindre la suprématie militaire au Texas, l'armée est restée un bastion de la colonisation espagnole. Lors du recensement de 1792, les 720 soldats et leurs familles de Bexar et de La Bahiacutea représentaient près de 20 % de la population totale du Texas espagnol. Et la force militaire a retardé les intrusions américaines indésirables. Philip Nolan et une vingtaine d'Américains furent vaincus en 1801. Bien qu'en 1813 plusieurs centaines de révolutionnaires et d'aventuriers sous la direction lâche de José Bernardo Maximiliano Gutiéterrez de Lara, Augustus W. Magee et Samuel Kemper chassèrent brièvement les autorités espagnoles de San Antonio, ils furent écrasé à son tour à la bataille de Médine par les royalistes de Joaquíacuten de Arredondo. Arredondo a balayé l'opposition organisée à la domination espagnole du Texas, mais le déclin continu de l'empire était de mauvais augure pour l'avenir. Dans le traité Adams-Oníacutes de 1819, les États-Unis ont reconnu les revendications espagnoles sur le Texas, seulement pour inciter James Long et quelque 300 flibustiers américains et révolutionnaires mexicains à capturer Nacogdoches en signe de protestation. Les troupes espagnoles écrasent le mouvement de Long, mais la menace américaine ne s'est pas dissipée. Craignant que des infiltrés américains ne finissent par s'emparer du Texas, les représentants de la couronne ont approuvé la demande de Moses Austin de faire venir plusieurs centaines de nouveaux colons dans l'espoir désespéré qu'une population plus large puisse aider à répondre aux besoins de défense.

En fin de compte, des troubles internes plutôt qu'une invasion externe ont condamné le Texas espagnol. Les soldats royaux au nord du Rio Grande, bien qu'incapables de vaincre les Indiens ou d'empêcher les incursions armées de l'est, conservaient une position précaire. Mais l'autorité espagnole au Texas s'est effondrée lors de l'établissement d'un Mexique indépendant. Sous la direction de Stephen F. Austin, la colonie américaine au Texas a commencé les activités militaires qui ont finalement conduit à l'indépendance du Texas. Les Karankawas ont été anéantis et l'éphémère République frédonienne de 1826 et 27 supprimée. Les autorités mexicaines, craignant l'influence anglo-saxonne croissante, tentèrent de stopper l'immigration américaine et de renforcer les garnisons mexicaines au Texas avec la loi du 6 avril 1830. Pourtant, la population résista à l'armée lors d'affrontements mineurs à Anahuac et Nacogdoches. Le tournant d'Antonio Lóacutepez de Santa Anna vers le centralisme et la dépendance à l'égard de l'armée pour appliquer la politique contrarie les Texans et conduit directement au mouvement pour l'indépendance du Texas. À l'automne 1835, à la suite d'escarmouches avec des réguliers mexicains à Gonzales et Goliad, plusieurs centaines de Texans assiégèrent San Antonio. Fin novembre, Edward Burleson prend le commandement de l'« Armée du peuple » (voir ARMÉE RÉVOLUTIONNAIRE) après le départ d'Austin pour solliciter l'aide des États-Unis. Les engagements à Concepcion et au Grass Fight ont mis en évidence le siège jusqu'au 5 décembre, lorsque Benjamin R. Milam et Frank (Francis W.) Johnson ont mené plusieurs centaines de volontaires dans un assaut réussi contre les troupes mexicaines. Les Texans trop confiants rêvaient de nouvelles conquêtes. Bien que Sam Houston, le choix de la Consultation de commander les forces du Texas, se soit opposé à cette décision, plusieurs groupes se sont réunis dans le sud du Texas pour une proposition de marche sur Matamoros. Pendant ce temps, Santa Anna, ayant mis en déroute une rébellion dans le Yucatà, tourna son attention vers le Texas. Pourtant, les Texans hésitaient, supposant que les troupes mexicaines attendraient le printemps avant de se déplacer vers le nord. Le 23 février, Santa Anna arriva à San Antonio, où environ 150 rebelles se retranchèrent dans l'ancienne mission d'Alamo. Les différends tourmentaient toujours l'armée texane, seule la santé défaillante de James Bowie permit à William B. Travis d'y assumer le commandement effectif des troupes. Les demandes de renforts de Travis n'amenèrent qu'une délégation de trente-deux hommes de Gonzales. Le 6 mars, Santa Anna a attaqué bien que son armée ait subi de lourdes pertes, les défenseurs ont été tués. Protégeant le flanc côtier de Santa Anna, le général José de Urrea mit en déroute les forces dispersées du Texas sous les ordres de Johnson à San Patricio, du Dr James Grant à Agua Dulce, d'Amon B. King à Refugio et de William Ward près de Victoria. James W. Fannin, qui tenait Goliad avec quelque 300 hommes, sembla paralysé tout au long de la campagne. Insistant d'abord pour défendre le site, puis convaincu qu'il doit aller au secours de l'Alamo, et enfin tentant de battre en retraite, Fannin laisse prendre son commandement le 19 mars à Coleto Prairie. À court d'eau et dépassé en nombre par les 800 soldats d'Urrea, Fannin se rendit le lendemain. Le 27, la plupart des personnes capturées lors des campagnes du sud du Texas ont été exécutées lors du massacre de Goliad.

L'excès de confiance, l'insouciance et l'indécision avaient jusqu'ici caractérisé les opérations militaires des Texans. Désormais, seuls Sam Houston et moins de 400 hommes à Gonzales se tenaient entre les troupes mexicaines et la rivière Sabine. N'ayant aucune autre option viable, Houston s'est retirée à travers les rivières Colorado et Brazos. Santa Anna a avancé, espérant achever la déroute, et a poussé la plupart des colons à se joindre à une retraite paniquée. Certains, dont le président par intérim David G. Burnet, ont accusé Houston de n'avoir aucun plan, accusations encouragées par la détermination du général à garder son propre avocat. Alors que Houston se retirait, son armée, tirée par le désir de vengeance et ayant bénéficié d'exercices d'entraînement menés pendant la retraite, s'est développée en une force militaire plus cohésive. Des renforts des États-Unis ainsi que des anciennes colonies du Texas ont renforcé son armée. Et Santa Anna s'affaiblit progressivement. Bien que plusieurs milliers de soldats mexicains se trouvaient maintenant au Texas, le zèle du président pour attraper Houston ou les dirigeants du Texas l'avait conduit sur les rives de la rivière San Jacinto avec seulement une petite partie de ses forces totales. Houston fit demi-tour et attaqua dans l'après-midi du 21 avril. Prenant par surprise les Mexicains épuisés, les Texans tombèrent sur le camp ennemi. Au prix de 9 hommes tués et 30 blessés, Houston dénombre 630 Mexicains tués et 730 faits prisonniers. Parmi ces derniers se trouvait le chef mexicain, Santa Anna. L'indépendance du Texas était ainsi assurée.

Bien que San Jacinto ait été une victoire décisive sur le champ de bataille, des problèmes militaires se posent toujours à la république nouvellement déclarée. Environ 2 000 soldats mexicains sont restés au nord de la rivière Nueces et la composition de l'armée du Texas était en train de changer. Les résidents du Texas avaient dominé la force à San Jacinto. Mais à l'été 1836, l'armée comptait plus de 2 500 soldats, dont les trois quarts étaient venus au Texas après la bataille de San Jacinto. Pour aggraver les choses, une blessure douloureuse à la cheville avait contraint Sam Houston, le seul Texan à avoir pu contrôler un grand nombre de troupes jusqu'à présent, à se faire soigner à la Nouvelle-Orléans. Les traités de Velasco n'ont pas réussi à résoudre la crise militaire. Au Mexique, le gouvernement les annula et menaça de continuer la guerre. Bien que les troupes mexicaines se soient retirées, l'armée du Texas a refusé d'autoriser la libération de Santa Anna. Dirigés par Felix Huston, de nombreux membres de l'armée ont appelé à une campagne offensive contre Matamoros. Dans un défi flagrant au gouvernement intérimaire chancelant, les troupes ont refusé d'accepter Mirabeau B. Lamar comme son commandant. En mai 1837, craignant l'insurrection militaire et soucieux de réduire les dépenses du gouvernement, le président Houston mit en congé la majeure partie de l'armée. La défense reposait désormais sur un petit détachement de rangers à cheval, une milice désorganisée composée en théorie de tous les hommes valides âgés de dix-sept à cinquante ans, et de volontaires appelés en cas d'urgence. Les rencontres violentes avec les Indiens et les rumeurs d'invasions mexicaines se sont poursuivies, mais la détermination du président à retarder l'action militaire dans l'espoir d'obtenir l'annexion par les États-Unis était compatible avec son budget de défense réduit.

Le successeur de Houston, Lamar, était favorable à une politique indienne agressive. Pour protéger les frontières et fournir des bases d'action offensive, le Congrès a prévu en 1838 une ligne de postes militaires le long des frontières nord et ouest de la république, composée d'un régiment de 840 hommes et appuyée par une route militaire s'étendant de la rivière Rouge aux Nueces. A l'est, les Cherokees, soupçonnés de s'être alliés avec le Mexique, sont repoussés dans l'actuel Oklahoma après la bataille des Neches. Les campagnes contre les Comanches se sont avérées moins décisives, mais ont entraîné le retrait de la majeure partie de cette tribu plus à l'ouest et au nord. Lamar espérait également forcer des concessions au Mexique. Après de brèves tentatives pour acheter une sorte de règlement sur la reconnaissance ou la frontière, le président a encouragé la révolte nationale contre le gouvernement mexicain, allant jusqu'à louer la marine du Texas aux rebelles du Yucutan. Pour jalonner les revendications occidentales de la république à l'été 1841, il envoya également une force militaire, dirigée par le colonel Hugh McLeod, pour s'emparer de Santa Fe. Harcelés par le malheur et un mauvais leadership, les Texans épuisés se sont rendus en atteignant cette ville (voir EXPÉDITION TEXAN SANTA FE).

Après avoir été réélu président en 1841, Houston s'est retrouvé plongé dans les problèmes résultant de la politique de Lamar. Les opérations contre les Indiens à elles seules avaient coûté 2,5 millions de dollars au cours d'une période de trois ans au cours de laquelle les recettes gouvernementales s'élevaient à un peu plus d'un million de dollars. Houston a réduit l'armée à quelques compagnies de rangers, a tenté de vendre la marine et a signé des traités avec plusieurs tribus indiennes. Mais le Mexique, avec à nouveau Santa Anna aux commandes, a riposté aux récentes menaces. Le général Rafael Váacutesquez et environ 500 soldats occupèrent brièvement San Antonio en mars 1842. Le Congrès déclara la guerre, mais Houston, toujours prudent, opposa son veto à cette mesure. Enragé par les différends persistants le long de sa frontière nord et par la tentative de blocus texan de ses ports, le Mexique a lancé une autre offensive. À la tête de 1 400 hommes, à la mi-septembre, le général Adrián Woll s'empare de San Antonio. Il se retire sous la pression des miliciens texans, et Houston envoie Alexander Somervell avec 750 hommes pour arborer le drapeau Lone Star le long du Rio Grande. Somervell se retira en décembre, mais environ 300 hommes, dirigés par William S. Fisher, défièrent les ordres et traversèrent le Rio Grande. À Mier, cependant, les envahisseurs se sont rendus à une force mexicaine beaucoup plus importante.

La situation militaire du Texas a radicalement changé lors de l'annexion. Bien que les États-Unis n'aient maintenu qu'une petite armée régulière et une petite marine, sa population croissante et sa base industrielle lui donnaient un formidable potentiel militaire. Ces ressources ont été exploitées lors de la guerre du Mexique, déclenchée par la récente annexion du Texas. Environ 6 000 Texans ont vu leur service militaire pendant le conflit, la plus visible des unités Lone Star a combattu avec Zachary Taylor et Winfield Scott dans le nord et le centre du Mexique, respectivement. Ces troupes, qui s'appelaient elles-mêmes les Texas Rangers, se sont révélées de superbes éclaireurs et des combattants acharnés, mais leurs méthodes violentes et leur vengeance contre la population civile du Mexique ont laissé un héritage amer. Après le traité de Guadalupe Hidalgo, l'État, avec une certaine aide du gouvernement fédéral, a continué à employer un nombre variable de compagnies de rangers pour patrouiller ses frontières occidentales. Mais les réguliers des États-Unis assumèrent la majeure partie des tâches défensives ainsi que la poursuite de l'exploration des régions de Trans-Pecos et de Panhandle. Plusieurs postes militaires bordaient le Rio Grande de Brownsville à Eagle Pass en réponse à d'éventuelles incursions mexicaines et indiennes. D'autres composaient un immense demi-cercle s'étendant de Fort Worth à Fredericksburg jusqu'à Corpus Christi. Les forts ont été poussés plus à l'ouest à mesure que la colonie non indienne s'étendait. Pour offrir protection et secours aux milliers de migrants et de voyageurs à destination de la Californie, l'armée a également occupé plusieurs positions le long des routes allant de San Antonio à El Paso.

De brèves tentatives pour établir des réserves au Texas ayant échoué, l'armée a lancé une série d'offensives contre les Indiens hostiles. Dans la plus importante de ces campagnes, Bvt. Le major Earl Van Dorn a mené des détachements basés au Texas, renforcés par des éclaireurs et des auxiliaires indiens alliés, à la victoire contre les campements comanches de l'autre côté de la rivière Rouge à Rush Spring (1er octobre 1858) et Crooked Creek (13 mai 1859). Mais les Texans voulaient encore plus d'action, et une force de rangers dirigée par John S. "Rip" Ford a vaincu un important campement Comanche le 12 mai 1859, près des Antelope Hills sur le territoire indien. En février 1861, la convention de sécession du Texas a cité l'incapacité du gouvernement fédéral à protéger ses citoyens contre les attaques indiennes comme l'une des raisons pour lesquelles l'État a quitté l'Union. Cela a dû sembler ironique aux responsables du ministère de la Guerre, car jusqu'à un quart de l'ensemble de l'armée avait été stationné au Texas dans les années 1850. Dans un mouvement controversé, David E. Twiggs, commandant le département du Texas, a rendu toutes les propriétés fédérales et les forts du Texas en échange du passage sûr de ses troupes. Avant que tous les soldats ne puissent embarquer, cependant, le déclenchement de la guerre a conduit les représentants de l'État à annuler l'accord. Les garnisons de plusieurs forts Trans-Pecos, dirigées par le Bvt. Le lieutenant-colonel Isaac V. D. Reeve, se rendit à Earl Van Dorn, qui avait rejoint la Confédération, juste à l'ouest de San Antonio.

Les relations avec le nouveau gouvernement confédéré se sont avérées un problème épineux pour les fonctionnaires de l'État. Bien que la doctrine des droits des États suggère que le Texas conserve le contrôle de ses hommes et de son matériel de guerre, les dirigeants confédérés exigent que les ressources soient mises en commun sous une autorité plus centralisée. Et tandis qu'une première vague de volontaires affluait vers les couleurs, au début de 1862, la Confédération a promulgué une loi sur la conscription qui a finalement été étendue à la plupart des hommes non noirs âgés de dix-sept à cinquante ans. Sur les 100 000 à 110 000 éligibles, entre 60 000 et 90 000 ont probablement servi dans l'armée. La plupart des Texans ont affiché un fort désir de service monté et une indépendance féroce qui ont limité les efforts pour faire respecter la discipline. Au début de la guerre de Sécession, des régiments d'État ont pénétré le territoire indien et patrouillé les frontières occidentales et du Rio Grande. À la fin de 1861 et au début de 1862, le brigadier. Le général Henry H. Sibley et trois régiments de Texans marchèrent vers l'ouest jusqu'au Nouveau-Mexique, mais se replièrent au Texas après la bataille de Glorieta. En octobre 1862, les forces navales de l'Union occupent l'île Galveston. John B. Magruder, commandant des forces confédérées au Texas, a repris Galveston le jour du Nouvel An 1863. Une autre force d'invasion fédérale, dont vingt-six navires et 4 000 soldats commandés par le major-général William B. Franklin, a été vérifié à Sabine Pass en Septembre 1863 par le lieutenant Richard W. Dowling et une seule batterie d'artillerie. À la fin de 1863, les fédéraux s'emparèrent de Brownsville, coupant ainsi le commerce lucratif entre le Texas et Matamoros. Les troupes du nord ont avancé le Rio Grande jusqu'à Rio Grande City, et une autre colonne a poussé vers le nord le long de la côte au-delà de Corpus Christi. Mais l'offensive du sud du Texas a ensuite été interrompue. Les troupes ont été déplacées du sud du Texas pour rejoindre le général Nathaniel P. Banks en Louisiane. Avant que Banks ne puisse atteindre le Texas, Richard Taylor a vaincu son armée lors de la campagne de la rivière Rouge. Bien que la dernière menace majeure de l'Union contre le Texas ait été émoussée, la guerre n'était pas terminée dans l'État de Lone Star. En juillet 1864, les Texans de Rip Ford reprirent Brownsville et, lors de la dernière rencontre de la guerre civile, mirent en déroute une autre force fédérale à Palmito. Mais les Texans confédérés réussirent moins bien à protéger les colons frontaliers des attaques indiennes. Avec le retrait des troupes fédérales des postes occidentaux, plusieurs tribus, soucieuses de riposter contre les intrus blancs, ripostent. L'incapacité de l'État à défendre ses frontières a été illustrée par la bataille de Dove Creek (janvier 1865), au cours de laquelle 140 Kickapoos migrant vers le Mexique depuis le territoire indien ont vaincu 370 troupes de l'État. La guerre elle-même a été résolue à l'est du fleuve Mississippi. Dans l'armée de Virginie du Nord, des milliers de Texans formaient le gros de la brigade texane de Hood, du nom de son premier commandant, le Texan John Bell Hood. D'autres unités texanes, telles que la huitième cavalerie du Texas (Terry's Texas Rangers) et la brigade de Ross, ont également combattu dans l'Arkansas, le Mississippi, la Géorgie, le Tennessee et les Carolines. Albert Sidney Johnston, ancien secrétaire à la guerre de la République du Texas, commandait l'armée confédérée du Mississippi jusqu'à sa mort à la bataille de Shiloh. En 1864, le président Jefferson Davis transféra Hood de Virginie en Géorgie, où il commanda les armées confédérées lors des dernières étapes de la campagne d'Atlanta et lors des défaites désastreuses de Franklin et de Nashville. En juillet 1863, la capture de Vicksburg par Ulysses S. Grant rendait au mieux précaires les communications directes entre le Texas et Richmond. Pour résoudre l'impasse administrative, la Confédération a institué le département du Trans-Mississippi, qui englobait le Texas, l'Arkansas, le Missouri et une grande partie de la Louisiane, sous le commandement d'Edmund Kirby Smith. Le département a été pratiquement isolé du reste de la Confédération pour le reste de la guerre. Après la capitulation de Robert E. Lee à Appomattox, Smith a tenté de poursuivre la guerre, mais, avec un soutien décroissant, a capitulé le 2 juin.

Les troupes fédérales, dont certaines étaient noires, ont afflué dans l'État de Lone Star. Pour aider à forcer l'empereur Maximilien et les Français à quitter le Mexique, quelque 50 000 soldats américains ont été rassemblés près du Rio Grande en 1865 et 66. Avec la mort de Maximilien, le calme français et le Congrès ayant déclaré le régime militaire sur la plupart des anciens États confédérés dans les lois de reconstruction de 1867, l'armée s'est tournée vers les affaires intérieures. Le Texas et la Louisiane ont été combinés pour former le cinquième district militaire, commandé par le général Philip H. Sheridan. Déterminé à établir l'autorité fédérale, Sheridan a évincé le gouverneur nouvellement élu James W. Throckmorton et plusieurs autres fonctionnaires. Les commandants militaires du district, les généraux Charles Griffin et Joseph J. Reynolds, ont utilisé leurs troupes pour intervenir dans les élections régionales et locales en faveur du parti républicain naissant. L'armée a également soutenu le Freedmen's Bureau, qui a aidé les anciens esclaves à obtenir des contrats de travail, à établir des tribunaux séparés et à mettre en place un système d'éducation rudimentaire. La déclaration de la loi martiale par le gouverneur Edmund J. Davis dans plusieurs comtés et l'utilisation d'une force de police d'État (qui était à 40 % de Noirs) ont encore plus exaspéré les Blancs, tout comme la corruption qui a entravé les efforts de réorganisation d'une milice d'État. Dans des villes comme Brenham, les soldats se sont ouvertement affrontés avec les civils. Mais une paix précaire caractérisait la majeure partie de l'État. Les conservateurs ont tenté de convaincre l'armée et les responsables fédéraux que les troupes étaient nécessaires pour se protéger des attaques indiennes plutôt que de défier ouvertement les hommes en bleu. À l'été 1867, plusieurs compagnies étaient retournées aux frontières indiennes. Les forts Richardson, Griffin, Concho, Stockton, Davis et Clark abritaient bientôt d'importantes garnisons d'habitués, qui se révélèrent bientôt inestimables pour les voyageurs et les économies locales non indiennes.

Avec l'élection du gouverneur Davis, le président Ulysses S. Grant a déclaré la fin de la reconstruction au Texas. The army's emphasis thus shifted to Indian service. In late 1868, columns from New Mexico, Indian Territory, and Kansas moved against several Southern Plains tribes. The resulting campaign brought a temporary peace, but as railroads and White settlers pushed west and the slaughter of the buffalo herds began in earnest, violence continued. Texans claimed that many tribes conducted raids into the state, then retreated to the safety of their reservations. To help patrol the frontiers, in 1874 the state legislature mustered two ranger forces: the Frontier Battalion, designed to control Indians and the Special Force, organized to guard the Mexican border. During the early 1870s, the army stepped up its campaigns on the Llano Estacado. Col. Ranald S. Mackenzie, the most effective regular commander, routed a large Comanche village near McClellan Creek in September 1872. The Red River War, which involved troops from Texas, New Mexico, Kansas, and Indian Territory, began in summer 1874. From Fort Concho, Mackenzie delivered the most telling blow at Palo Duro Canyon on September 28, 1874. Human casualties were minimal, but Mackenzie's decision to kill nearly 1,500 captured Indian ponies helped force several tribes to surrender the following year. Farther west, several Apache groups had also resisted encroachment. After witnessing several futile pursuits of Victorio and the Apaches, Col. Benjamin H. Grierson seized upon an effective tactic in summer 1880. Rather than attempt to overtake the Indians, Grierson stationed his men at strategic waterholes throughout the Trans-Pecos. After several sharp skirmishes, Victorio withdrew across the Rio Grande, where he was killed by Mexican soldiers. Throughout the period, regulars clashed with their rivals, the Texas Rangers, over methods and effectiveness. In their efforts to punish Indian and Mexican raiders, several state and federal officers crossed over the Rio Grande. In 1873, Mackenzie destroyed several Indian villages near Remolino, about forty miles inside of Mexico. Texas Rangers splashed across the river two years later near Las Cuevas, seeking to stamp out cattle rustlers. Lt. Col. William R. Shafter led several army sorties in 1877, even as Mexican protests increased. The following year, Mackenzie and a large United States column twice engaged in long-range skirmishing with Mexican troops. The actions of Texas, United States, and Mexican military forces, the slaughter of the buffalo, the expansion of the railroads, and the westward migration of non-Indian settlers combined to destroy the military power of the Plains Indians in Texas. But the armed forces' influence was far greater than simply that of its military campaigns. Frontier posts stimulated civilian settlement, and army contracts proved a tremendous boon to local businesses and job-seekers. The state militia, organized as the Volunteer Guards upon passage of the Militia Law of 1879, provided supplemental income to another 2,000 to 3,000 guardsmen as well as a lucrative, if sometimes sporadic, source of appropriations.

About 10,000 Texans served in the Spanish-American War. In April 1898, Congress allowed soldiers in existing organized militia units to volunteer for federal service. Under this law, state troops formed the First Texas Volunteer Infantry Regiment, which sailed to Havana in late 1898. Other Texans joined assorted regular and volunteer formations such as the Rough Riders (the First United States Volunteer Cavalry), organized and trained at San Antonio and made famous by their flamboyant lieutenant colonel, Theodore Roosevelt. Texas and the military remained closely linked during the early twentieth century. Although incidents at Brownsville, Houston, Del Rio, El Paso, Waco, San Antonio, and Texarkana between Black garrisons and White and Hispanic residents were symptomatic of the racial tensions that divided American society, this relationship was generally amicable. Early Signal Corps experiments in aviation were conducted at Fort Sam Houston, San Antonio. Turmoil within Mexico in 1911 led the War Department to concentrate a "Manuever Division" at San Antonio. Eighteen months later, the Second Division was mobilized at Galveston and Texas City. By 1914 other regular army forces, totaling some 12,000 men, were also stationed along the border. After Pancho (Francisco) Villa's strike into New Mexico in March 1916, President Woodrow Wilson called the national guards of Texas and Oklahoma into federal service. The president soon expanded the call-up, and by late July, 112,000 national guardsmen from fourteen states had massed along the Rio Grande. As the Mexican crisis cooled, the guardsmen were in the process of demobilizing when in April 1917 Congress declared war on Germany. Most Texas and Oklahoma national guard units formed the Thirty-sixth Infantry Division, a process formalized that fall. Texans also composed most of the Ninetieth Division several thousand others were funneled into the Forty-second Division, the so-called "Rainbow Division," a unit that comprised men from twenty-six states. In all, the selective service registered nearly a million Texans for possible duty of these, 197,389 were drafted or volunteered. Engaging in the patriotic fervor that swept much of the United States, Texas became a major military training center during the First World War. More than $20 million was spent constructing camps Bowie (Fort Worth), Logan (Houston), Travis (San Antonio), and MacArthur (Waco) for new recruits. Forts Sam Houston (San Antonio) and Bliss (El Paso) also underwent major expansion. Likewise, military aviation found a warm reception in the state, where Fort Worth, San Antonio, Dallas, Houston, Waco, and Wichita Falls housed key flight and service training centers.

Most soldiers from Texas never went abroad. However, the Thirty-sixth Division, supplemented by wartime recruiting and the draft, left for Europe in midsummer 1918. Elements of the Thirty-sixth finally saw combat, as part of the Fourth French Army, at St. Étienne and during the Aisne offensive, for which the units earned substantial accolades from an adoring press. The Forty-second Division was one of the most acclaimed American units of the war, and the Ninetieth Division, composed largely of Oklahomans and the "Texas Brigade" (the 180th Infantry Brigade), also fought in the St. Mihiel and Meuse-Argonne operations. In all, more than 5,000 Texans died overseas.

Numerous bases, availability of land, public support for the military, and an increasingly influential congressional delegation made Texas an important military training center in World War II. The Third and Fourth armies, which oversaw basic and advanced training in several southern and western states, respectively, were headquartered at San Antonio. More than 200,000 airmen trained in Texas, which had more than fifty airfields and air stations, including naval air stations at Corpus Christi, Beeville, and Kingsville. Carswell Field, Fort Worth, was home to Air Force Training Command headquarters. Seventy camps in Texas held 50,000 prisoners of war. About 750,000 Texans (roughly 6 percent of the national total) saw military service during the war. Texas claimed 155 generals and twelve admirals, including the supreme Allied commander in Europe, Dwight D. Eisenhower, and Pacific Fleet admiral Chester W. Nimitz. Col. Oveta Culp Hobby directed the Women's Army Corps Walter Krueger commanded the United States Sixth Army. Among units that included large Texas contingents, the Thirty-sixth Infantry, including the famous "Lost Battalion," fought in Java and Italy in some of the war's bloodiest combat. The division suffered heavy casualties in an unsuccessful attempt to cross the Rapido River under enemy fire. This action, ordered by Fifth Army commander Mark Clark to support Allied landings at Anzio, led to an inconclusive congressional investigation in 1946. The First Cavalry, Second Infantry, and Ninetieth Infantry divisions saw extensive duty in the European Theater. In the Pacific campaigns were the 112th Cavalry and 103rd Infantry. In all, some 23,000 Texans lost their lives overseas. The war had a tremendous impact upon the Texas economy, in which federal and private investments brought massive industrial development. Aircraft production blossomed in Dallas-Fort Worth shipbuilding boomed in Orange, Port Arthur, Beaumont, Houston, and Galveston. Sprawling industries along the Gulf Coast also formed the world's largest petrochemical center. Munitions plants, steel mills, and tin smelters were built, and increased demand for food, timber, and oil offered new opportunities throughout the state. With labor at a premium, half a million rural Texans moved to the cities, and women and minorities took jobs once reserved for White males.

After the war the United States retained a much larger permanent military establishment in Texas. Between the active military, the organized and inactive reserves, the national guard, and the selective service, most male Texans of eligible age experienced the military or its bureaucracy in some direct manner. Thousands of Texans served in the Korean conflict, in which native Texan Walton H. Walker held command of all United Nations ground forces from July to December 1950. During the 1960s and early 1970s, the nation's involvement in Vietnam dominated military affairs. More than 500,000 Texans saw service. In addition, several Texas-based units were transferred to South Vietnam. Fort Hood contributed the United States II Field Force Vietnam, assigned to coordinate operations of the III and IV Corps, and the 198th Infantry Brigade, which joined the Americal (Twenty-third) Division. The Forty-fourth Medical Brigade was dispatched from Fort Sam Houston. More than 2,100 Texans died in Vietnam. Texans and Texas-based forces also remained a major source of the nation's military strength through the 1980s and early 1990s. During the 1980s, Texas was second only to California as home of record for both active-duty and retired military personnel. Sprawling military complexes at San Antonio, El Paso, and Fort Hood, as well as defense manufacturing plants in the Dallas-Fort Worth area, had become essential to national defense as well as the state's economy. During the Desert Shield-Desert Storm operations of 1990&ndash91, for example, the Third Armored Cavalry Regiment and Eleventh Air Defense Artillery Brigade were dispatched to the Persian Gulf from Fort Bliss, while Fort Hood contributed the First Cavalry Division, the First Brigade of the Second Armored Division, and the XIII Corps Support Command. Texas National Guard units, which included more than 20,000 members (many of them part-time) during the early 1990s, supplemented the regular forces and were often called out to assist victims of natural disasters. In 1991 the state militia maintained 138 armories in 117 Texas cities and spent about $250 million in state and federal money.

Post-Second World War trends thus continued to emphasize the historic relationship between the armed forces and the people of Texas. Indian tribes, Spain, Mexico, the Republic of Texas, the Confederacy, and the United States all resorted to warfare to resolve their perceived differences with other societies and governments. Their cultures, societies, economies, and demographic compositions were linked to things military. In sum, the influence of military affairs upon Texas history can hardly be overstated. Voir également INDIAN AFFAIRS , ARMY OF THE REPUBLIC OF TEXAS.

John Francis Bannon, The Spanish Borderlands Frontier, 1513&ndash1821 (New York: Holt, Rinehart, and Winston, 1970). Alwyn Barr, Texans in Revolt: The Battle for San Antonio, 1835 (Austin: University of Texas Press, 1990). Garna L. Christian, Black Soldiers in Jim Crow Texas, 1899&ndash1917 (College Station: Texas A&M University Press, 1995). Stephen L. Hardin, Texian Iliad: A Military History of the Texas Revolution (Austin: University of Texas Press, 1994). Elizabeth A. H. John, Storms Brewed in Other Men's Worlds: The Confrontation of Indians, Spanish, and French in the Southwest, 1540&ndash1795 (College Station: Texas A&M University Press, 1975). Joseph Milton Nance, After San Jacinto: The Texas-Mexican Frontier, 1836&ndash1841 (Austin: University of Texas Press, 1963). James W. Pohl, The Battle of San Jacinto (Austin: Texas State Historical Association, 1989). William L. Richter, The Army in Texas during Reconstruction, 1865&ndash1870 (College Station: Texas A&M University Press, 1987). David Paul Smith, Frontier Defense in Texas, 1861&ndash1865 (Ph.D. dissertation, North Texas State University, 1987). Robert M. Utley, Frontier Regulars: The United States Army and the Indian, 1866&ndash1891 (New York: Macmillan, 1973). Robert L. Wagner, The Texas Army: A History of the 36th Division in the Italian Campaign (Austin, 1972). Richard P. Walker, "The Swastika and the Lone Star: Nazi Activity in Texas POW Camps," Military History of the Southwest 19 (Spring 1989). David J. Weber, New Spain's Far Northern Frontier (Albuquerque: University of New Mexico Press, 1979). Ralph A. and Robert Wooster, "`Rarin' For a Fight': Texans in the Confederate Army," Southwestern Historical Quarterly 84 (April 1981). Robert Wooster, "The Army and the Politics of Expansion: Texas and the Southwestern Borderlands, 1870&ndash1886," Southwestern Historical Quarterly 93 (October 1989). Robert Wooster, "Military Strategy in the Southwest, 1848&ndash1860," Military History of Texas and the Southwest 15 (1979). Robert Wooster, Soldiers, Sutlers and Settlers: Garrison Life of the Texas Frontier (College Station: Texas A&M University Press, 1987).


Civil SocietyLone Star LifeTexas History Today in Texas History: Remembering the Alamo 184 Years Later

In the Lone Star State, the phrase “Remember the Alamo!” embodies heroism, courage, and refusal to surrender, even in the face of insurmountable odds.

The Battle of the Alamo was fought on March 6, 1836, between the Republic of Texas and Mexico.

After laying siege for thirteen days, more than 1,000 Mexican soldiers led by Mexican President and General Santa Anna stormed the roughly 4-acre adobe mission, killing nearly all of the 200 Texan soldiers inside.

The Texan soldiers, however, didn’t go down without a fight.

Led by Lieutenant Colonel William Travis, among other Texas heroes like James Bowie and folklore hero, Davy Crockett, the defenders refused to retreat.

Though they had received word of Santa Anna’s approach, the Texas soldiers, which included Texans from all walks of life, including doctors and farmers, made the decision to stay and fight despite being vastly outnumbered.

After only 90-minutes, the Alamo was taken and nearly all defenders, including William Travis, James Bowie, and Davy Crockett, were killed.

With the exception of some women, children, and servants, Santa Anna ordered the execution of all prisoners, even those who reportedly surrendered.

Although the battle culminated in the defeat and massacre of the Texan soldiers inside the fort, “Remember the Alamo!” became the rallying cry of Texans as they continued their fight against Santa Anna and his Mexican forces.

Specifically, “Remember the Alamo!” became the chant that galvanized the Texas militia led by commander Sam Houston at the Battle of San Jacinto, which ultimately led to victory, independence, and the end of the Texas Revolution on April 21.

History remembers the Battle of the Alamo as the turning point in the revolution leading up to Texas independence.

Today, the San Antonio landmark originally built in the 1700s as a home for Spanish missionaries sees more than 2.5 million visitors each year and remains an indelible part of the culture and lifeblood of Texas.

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The Battle of San Jacinto

Emplacement: La Porte
Date: April 21, 1836
Victimes: Approximately 640 killed

The triumph of Santa Anna&rsquos army at the Battle of Coleto Creek and the deadly efficiency with which the Mexican dictator&rsquos wishes were carried out at Goliad led him to believe he really was the Napoleon of the West, a military genius on the cusp of quelling an annoying little rebellion. At the Battle of San Jacinto, he learned how wrong he was.

Santa Anna led seven hundred Mexican troops toward Harrisburg to capture officials from the Texas government. But when he arrived, he found that everyone had fled to Galveston, so he burned the town and headed toward Lynchburg. Santa Anna considered Houston a rival of no consequence. He was wrong about that too.

Houston, on the other hand, seemed destined to lead a rebellion. A man of intrigue and daring, he was intemperate, grave, and absorbed in his own vision of Manifest Destiny. He had resigned under a cloud of scandal as the governor of Tennessee lived for years with the Cherokee, who knew him as Big Drunk and come to Texas, like other rowdies and misfits, seeking redemption. But by San Jacinto, his troops were close to mutiny: Many of them thought Houston gutless, more interested in retreating than fighting.

&ldquoSan Jacinto was not so much a battle that Houston won but rather one that Santa Anna squandered,&rdquo explained Stephen L. Hardin, a professor at the Victoria College, who showed me around the battle site. A robust man with a silver beard, Hardin is the author of a history of the revolution titled Texian Iliad. He is firmly convinced that Houston is an overrated military leader, and he spent much of our afternoon together making his case.

We were sitting on a park bench on an elevated bank overlooking Buffalo Bayou, at the edge of what would have been the Texan camp on April 20, 1836. Just behind us were paved walkways, statues, and granite markers identifying sites where various units of Houston&rsquos army camped. One marked the spot where Santa Anna surrendered to a wounded Houston. Off to our right, rising out of the marsh like a black hulk from hell, was the battleship Texas, which is berthed near where Juan Seguín&rsquos men would have pitched their tents. Except for the misplaced battleship, the park seemed to be an attractive and friendly place to contemplate history, here among a thick grove of oaks that gave the Texan army an advantage over the Mexican cavalry. Hardin is a battlefield purist, however, and he was disgusted by the way the site had been turned into a patriotic shrine. &ldquoThis isn&rsquot a monument, though that&rsquos what everyone calls it,&rdquo he fumed. &ldquoIt&rsquos a damn battleground!&rdquo

Directing my attention to the bayou, Hardin reminded me that the waterway was much narrower in 1836. &ldquoI think Houston was trying to find a way not to fight this battle,&rdquo Hardin told me. &ldquoI think it crossed his mind that he had time to build a bridge for his retreat across the bayou. United States Army units were stationed on the Sabine, and if Santa Anna got too close, they would move into Texas to defend U.S. sovereignty.&rdquo

&ldquoWouldn&rsquot that have changed the whole dynamics of the revolution?&rdquo I suggested.

&ldquoYou&rsquove heard the expression &lsquoI&rsquom a Texan first and an American second&rsquo?&rdquo Hardin replied. &ldquoWell, that applies to me. Houston, on the other hand, was an American first. If U.S. troops had entered the battle, Texas would have joined the Union immediately, and we never would have been a republic. Those ten years as a republic explain the exceptionalism that is the core of the Texas character.&rdquo

Hardin believes that all great battles have a crossroads. Houston&rsquos army came to just such a point soon after marching away from Groce&rsquos plantation, on the Brazos River. The men were spoiling for a fight Houston had other plans. Meanwhile, Santa Anna and his troops were headed for the coast.

Photograph of the battlefield, with the towering San Jacinto Monument in the background. Photograph by Jeff Wilson

Houston&rsquos fateful crossroads was an intersection near the town of Hempstead. The north road led to Nacogdoches and safety, the south road to Harrisburg and the enemy. As they approached the intersection, men began shouting, &ldquoTo the right, boys! To the right!&rdquo The small band of musicians leading the column made the turn without waiting for Houston&rsquos orders.

&ldquoOld Sam knew that if he took the north road, he would travel alone,&rdquo Hardin told me. &ldquoThe army led him toward the enemy against his will.&rdquo

So that I could better appreciate what it was like to be part of the battle, he walked me along the swampy path the Texan army took as it advanced on the Mexican position. Crossing Battleground Road, we headed in the direction of the San Jacinto Monument (as Miss Bayless never tired of reminding us, at nearly 570 feet, it is the tallest masonry column in the world). It rises from the crest of a ridge that gave cover to the advancing rebel army. The grounds crew had mowed a wide strip along the route, but Hardin insisted that we thrash through the tall grass, as Houston had.

I also wanted to appreciate the battle from Santa Anna&rsquos point of view, so we headed toward the far side of the field. There were no walkways or statues at the Mexican camp, no gravestones marking the 630 soldiers who were killed.

The Mexicans never saw the Texans coming. Santa Anna had expected Houston to attack on the evening of April 20, so he kept his troops up all night building barricades and breastworks. He then prepared for an attack at dawn, but that didn&rsquot happen either. At about nine o&rsquoclock in the morning on April 21, Mexican reinforcements arrived, hungry and exhausted. As shadows began to fall across the field late in the afternoon, Santa Anna gave an order to stand down. The men collapsed on their blankets, and according to legend&mdashwhich Hardin disputes&mdashSanta Anna went off to his tent to entertain a mulatto beauty who later became known as the Yellow Rose of Texas.

&ldquoIt drives me crazy to hear people say that Houston held off his attack until the Mexicans took their siesta,&rdquo Hardin told me.

&ldquoYeah, I remember my Texas history teacher telling us, &lsquoIsn&rsquot that just like a Mexican?&rsquo &rdquo I replied.

The battle began at about four-thirty with a deadly shower from the Twin Sisters, a pair of cannons donated to the rebel cause by the people of Cincinnati. At the same time, Mirabeau Lamar&rsquos horsemen charged on the Mexicans&rsquo left flank, and a four-piece band broke into its version of &ldquoWill You Come to the Bower?&rdquo Houston, mounted on his great stallion, Saracen, led rebel infantrymen as they swarmed the camp, mowing down the Mexicans before they could reach their weapons. Santa Anna had made the mistake of positioning his troops with their backs to the marsh, so there was no retreat.

The battle lasted just eighteen minutes, though the killing went on for hours. With memories of the Alamo and Goliad still searing, the bloodthirsty rebels committed atrocities every bit as deplorable as the Mexicans had. Mexicans fleeing into the woods were hunted down and slaughtered. Some were scalped. Others ran into a shallow pond called Peggy Lake. Rebel soldiers pursued and stood at the water&rsquos edge, shooting them for sport.

Hardin and I stood on the banks of the water for a time, trying to reconcile the price of liberty with the horror of this kind of warfare. As my friend Stephen Harrigan once observed in this magazine, &ldquoThe Texas Revolution, for all its airs, was in its darkest aspects a mean little race war.&rdquo It didn&rsquot start that way. It started as a rebellion against Santa Anna&rsquos rule. But Harrigan was right: In time it became something else.


Texas History Today in Texas History: John Henry Moore Leads Texian Militia at Battle of Gonzales

John Henry Moore led the ragtag Texian militia at the nearly bloodless and rather anticlimactic Battle of Gonzales — of “ Come and Take It ” fame.

But his path to Gonzales was a strange one.

Growing up in Rome, TN, Moore was like many of the men who eventually played a role in the Texas Revolution: young, brash, and in a hurry.

In 1818, after becoming burned out by studying Latin at college, Moore absconded to Texas — only to be dragged by his ear back to Tennessee by his father.

But even a father’s austerity could not squash the allure of Texas as Moore later left Tennessee for the state in which he’d spend the rest of his life.

Moore was granted a league, 4,428 acres of land away from the river, and a labor, 177 acres of land adjacent to the river together with his partner Thomas Gray. The pair were part of Stephen F. Austin’s original 300 Texans.

The two farmed and ranched their parcel together along with Gray’s daughters and the four slaves between them.

In modern day La Grange, Moore built a twin blockhouse and dubbed it, fitting and pithily, “ Moore’s Fort .” He married Eliza Cummins and together they had seven children, one of whom died in infancy while another lived to see a new century.

His first military action pitted him against American Indian tribes, such as the Waco and Tawakoni tribes, in the years that would lead up to the Texas Revolution.

As tensions bubbled up between Texas and Mexico, and not one to hold his tongue, Moore unabashedly backed Texian independence. So outspoken was Moore that his arrest was ordered by Martín Perfecto de Cos, Mexican President Antonio López de Santa Anna’s enforcer sent to curb the Texian unrest.

In the burgeoning fall of 1835, Moore was dispatched to Gonzales as Mexican forces rushed to confiscate a cannon from the Texians — one of enduring renown.

Accounts vary of just who came up with the iconic “Come and Take It” banner — a simple cannon insignia sandwiched by a lone star and the words which bear its name. But one of the theories holds that it was Moore’s brainchild.

Regardless, the banner would not be Moore’s most significant contribution to the spark that lit the fuse of the Texas Revolution.

Rather than sit back and wait, Moore ordered the militia attack the Mexican Army at dawn, taking them by relative surprise. The attack, coupled with the cannon’s boom, caused Captain Francisco Castañeda to request a ceasefire, upon which he and Moore conferred.

The main divide in Mexico and its territories was between its government’s, led by Santa Anna, preference for centralization and those outside the capital city’s, like the Texians, preference for federalism.

Disdain for a far-off power’s controlling edicts is a frequent theme to revolutions. The Texan one, just as the American Revolution 60 years prior, exemplified this as much as any.

Castañeda informed Moore he was a federalist but had to follow orders. And so, Moore returned to his line and ordered the Texians to fire on the Mexican regulars. Further following orders, Castañeda did what he could to avoid open conflict, retreating after suffering two losses to his opposition’s zero.

This enraged Santa Anna, something he viewed as a personal affront, who then ordered the full-scale invasion of Texas — which directly fed his ordered brutality at the Alamo and Goliad .

Moore was elected a colonel of the Texian Army and served in the new nation’s council of war during the revolution. A field report by Moore shows one of his responsibilities: head counting.

Austin even tasked him with forming his own pistol and double-barrel shotgun-wielding cavalry unit.

Moore remained in military service after Texas secured its independence at the Battle of San Jacinto , defending, at the personal direction of then-President Sam Houston, San Antonio from Indian and Mexican attack.

An 1842 letter from Moore to Edward Burleson, congratulating him on being selected Brigadier General for his volunteer force, shows the worries Texans faced of a potential second invasion by the Mexican forces.

This conflict would culminate in the Mexican-American War only a few years later, after which Texas joined the United States of America.

Later in life, in 1861, Moore joined the now-fabled 8 th Cavalry, dubbed “Terry’s Texas Rangers” but was too aged to fight. Instead, he sold war bonds. During the Civil War, Moore lost much of his possessions — mostly due to the freeing of his slaves.

In 1880, Moore died and was buried in his family cemetery just north of La Grange, but his grave marker was incorrectly dated 1877.

Moore planted roots in Texas and played a direct part in the reshaping of the American continent. It’s a legacy enshrined in the iconic banner which beamed overhead his militiamen in Gonzales 185 years ago today.

And it’s a legacy bookended by the peculiarity life often produces. What began with a schoolboy’s scorn ended with a graveyard gaffe, yet the pages in between convey lightyears more about John Henry Moore.

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1836 The Battle of San Jacinto

During the Texan War for Independence, the Texas militia under Sam Houston launches a surprise attack against the forces of Mexican General Santa Anna along the San Jacinto River. The Mexicans were thoroughly routed, and hundreds were taken prisoner, including General Santa Anna himself.

After gaining independence from Spain in the 1820s, Mexico welcomed foreign settlers to sparsely populated Texas, and a large group of Americans led by Stephen F. Austin settled along the Brazos River. The Americans soon outnumbered the resident Mexicans, and by the 1830s attempts by the Mexican government to regulate these semi-autonomous American communities led to rebellion. In March 1836, in the midst of armed conflict with the Mexican government, Texas declared its independence from Mexico.

The Texas volunteers initially suffered defeat against the forces of Santa Anna–Sam Houston’s troops were forced into an eastward retreat, and the Alamo fell. However, in late April, Houston’s army surprised a Mexican force at San Jacinto, and Santa Anna was captured, bringing an end to Mexico’s effort to subdue Texas. In exchange for his freedom, Santa Anna recognized Texas’s independence although the treaty was later abrogated and tensions built up along the Texas-Mexico border.


1836-1844

Texans rebel against government of Mexico revolution ends at Battle of San Jacinto.

Sam Houston becomes first president of Republic of Texas.

Republic of Texas constructs Forts Little River, Houston, and Colorado to protect the northern and western frontiers of white settlement.

A large force of Indians, mostly Comanches, attack a private fort built by Silas and James Parker near the upper Navasota River. Silas and two women are killed, his daughter Cynthia Ann (9), son John (6), Mrs. Elizabeth Kellogg, Mrs. Rachel Plummer and her son James are carried away.

Mirabeau B. Lamar, second president of the Republic of Texas, convinces Texas Congress to move capital from Houston to Austin, near what is then the northwestern frontier of white settlement.

Lamar sends a large force to evict Cherokee and Kickapoo villagers from Texas. Cherokee Chief Bowl (Duwali) is killed in the ensuring battle near the upper Neches River. As a group of Cherokees tries to reach Mexico, a battle near the San Saba River ends the effort and the Cherokee War in Texas.

A force of rangers under John H. Moore, and Lipan allies under Chief Castro, attack a Comanche camp near the San Saba river, but loses its horses and is forced to retreat.

A battle near the present-day city of Temple between a ranger force under Capt. John Bird and a group of Indians results in the deaths of Bird and a Comanche chief.

A negotiation with Comanche chiefs in San Antonio results in the battle known as the "Council House Fight."

In retaliation for the deaths of most of their chiefs in San Antonio, hundreds of Comanches sweep through central Texas, attacking Victoria and Linnville, on the Gulf Coast.

Indians returning from the raid on Victoria and Linnville are intercepted by a force of rangers and militia at Plum Creek and suffer severe losses.

Moore leads a punitive expedition of rangers and Lipans against a Comanche camp on the upper Colorado River. An estimated 125 men, women, and children are killed and 500 horses captured.

A policy of offering land for colonization is adopted, ultimately resulting in The Peters Colony contract (north Texas), Castro Colony contract (west and south of San Antonio) and Fisher-Miller Grant (hill country).

A large militia force attacks a group of Indian villages on Village Creek near the upper Trinity River. The Indians, estimated at more than 1,000, subsequently abandon the area. Fort Bird is established nearby as the most northwesterly white outpost on the frontier. The subsequent town of Birdville serves as the Tarrant County seat from 1849 to 1856.

Sam Houston, elected to a second term as president, orders government moved temporarily from Austin to Houston to reduce vulnerability to Mexican army.

Mexican forces under Generals Rafael Vasquez and Adrian Woll retaliate for Texan expedition to Santa Fe by invading Texas and occupying San Antonio.

A series of negotiations, known as the Tehuacana Creek Councils, results in treaties of commerce with numerous Indian bands, including southern Comanches. The trade relationships help reduce frontier warfare for a short period.

John Coffee Hays' 14-man ranger company attacks a Comanche raiding party under Yellow Wolf near the Guadalupe River. Yellow Wolf, a number of other Indians, and one ranger are killed. The battle is fought on horseback and is believed to be the first such matching the rangers' Colt revolvers against Comanche lances.


Voir la vidéo: Battle of the Alamo. Mexican army invade Republic of Texas