Le destin de Tel Hazor : la colonie cananéenne mentionnée dans la Bible hébraïque

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Tel Hazor est un site archéologique situé en Haute Galilée, dans la partie nord de l'Israël d'aujourd'hui. Des fouilles archéologiques révèlent que le site a été occupé dès le IIIe millénaire av. Le site est cependant le plus connu, car il est mentionné dans la Bible hébraïque. À l'époque de Josué, Tel Hazor était une puissante ville cananéenne qui combattait les Israélites. Après la défaite de Hazor, la ville a été détruite. Néanmoins, le site a été reconstruit et détruit plusieurs fois au cours de sa longue histoire. La dernière destruction de Hazor date du 8 e siècle avant JC. Bien que les archéologues aient découvert des preuves que la colonie a été réduite en cendres, il n'est pas tout à fait certain qui a détruit Hazor. Alors que certains interprètent cette preuve de destruction comme corroborant l'histoire trouvée dans la Bible hébraïque, d'autres ont suggéré que la destruction n'a pas été causée par les Israélites, mais par d'autres forces.

Création de Tel Hazor

On dit que le nom Hazor signifie « Protégé par des remparts ». Tel Hazor est situé au nord de la mer de Galilée et couvre une superficie d'environ 200 acres (80,9 ha). Cela en fait le plus grand tel (ou monticule archéologique) d'Israël. Avant son identification avec le site biblique de Hazor, le tel était connu sous son nom arabe, Tel el-Qedah. Ce téléphone a été identifié pour la première fois avec Hazor en 1875 par le ministre irlandais-presbytérien Josias Leslie Porter. Cette identification a été répétée en 1926 par l'archéologue britannique John Garstang. Deux ans plus tard, Garstang a mené des sondages sur le site. Ce n'est que dans les années 1950 que les premières grandes fouilles de Tel Hazor ont été menées. L'archéologue israélien Yigael Yadin a mené quatre campagnes sur le site, dans le cadre de l'expédition James A. de Rothschild, qui a duré de 1955 à 1958. En 1968, une cinquième campagne archéologique a été menée à Tel Hazor. Les fouilles du site ont été renouvelées en 1990, sous la direction d'un autre archéologue israélien, Amnon Ben-Tor. Les fouilles se sont poursuivies jusqu'à ce jour.

Structure d'accès à l'entrée du système d'eau souterraine israélite à Tel Hazor en Israël montrant les marches d'escalier modernes et anciennes et la structure de support en pierre environnante. ( Sarit Richerson / Adobe Stock)

Tel Hazor : une colonie de l'âge du bronze qui a évolué

Selon les preuves archéologiques, Tel Hazor a été colonisée par les humains dès le 3 rd millénaire avant J.-C., qui correspond à l'âge du bronze ancien. A cette époque, les habitants du site n'occupaient que la zone de la ville haute.

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Vers le XVIIIe siècle av. J.-C. (âge du bronze moyen), les habitants de Tel Hazor agrandirent leur colonie et fondèrent la ville basse. Les villes hautes et basses furent occupées jusqu'au 13 e siècle avant JC, quand les deux ont été violemment détruits. Par la suite, Tel Hazor a été reconstruite, même si ce n'était plus la grande ville qu'elle était autrefois. Par exemple, de nombreuses constructions de cette période étaient de caractère semi-nomade, tandis qu'au 11ème siècle avant JC, le site était une colonie israélite non fortifiée. Hazor a retrouvé une partie de son ancienne splendeur depuis l'époque du roi Salomon. Sous son règne, la ville haute est reconstruite et fortifiée.

Cette ville a été détruite par un incendie mais reconstruite par la maison d'Omri au 9ème siècle avant JC. Une forte citadelle, qui couvrait la majeure partie de la partie ouest du tel, a été construite sur le site. Si la citadelle fut fortifiée au siècle qui suivit, cela ne suffisait pas à la sauver des Assyriens. En 732 avant JC, Hazor a été conquise par les forces de Tiglath-Pileser III. Après avoir capturé Hazor, les Assyriens ont construit leur propre citadelle sur le site, qui a été utilisée jusqu'à la période perse (538-400 avant JC). Enfin, une autre citadelle semble avoir été construite au IIe siècle av. J.-C., ce qui correspond à la période hellénistique.

En plus de créer une chronologie de l'occupation du site, les fouilles archéologiques fournissent également des informations importantes sur les cultures qui vivaient à Tel Hazor, à travers les artefacts et les ruines qu'elles ont laissées. Par exemple, de nombreuses figurines de la divinité cananéenne Baal ont été trouvées dans les niveaux pré-israélites du tertre. Comme ces figures ont été principalement réalisées au cours de l'âge du bronze moyen et récent, cela montre que les habitants de Hazor appartenaient à l'époque à la culture cananéenne au sens large. Autre exemple, sous le règne de Salomon, la ville haute fut reconstruite et fortifiée. Les fortifications de Salomon consistaient en un « mur de casemate et une grande porte avec trois chambres de chaque côté et deux tours flanquant le passage ». Cette forme de fortification s'est avérée identique à celles des monticules de Tel de Gezer et Megiddo.

Ancienne porte israélienne trouvée à Tel Hazor, maintenant au Musée d'Israël. (Davidbena / CC0)

Les documents historiques et les mentions de Tel Hazor

Outre les preuves archéologiques, la construction de ces fortifications est également mentionnée dans les sources textuelles. La reconstruction des murs de Hazor, ainsi que ceux de Gezer et Megiddo, est enregistrée dans I Rois 9:15, dans le cadre du grand projet de construction de Salomon. Les autres monuments construits par Salomon qui sont mentionnés dans ce passage incluent le temple de Jérusalem et le palais royal. Hazor a également été mentionné dans des textes non bibliques. Par exemple, les Lettres d'Amarna mentionnent que Hazor était un état vassal des Égyptiens.

En dehors de cela, les anciens textes égyptiens et mésopotamiens mentionnaient également qu'il existait des archives dans la ville cananéenne. Ceci est important, car les archives stockées dans ce bâtiment fourniraient aux chercheurs de nombreuses informations sur cette période de l'histoire. Bien que les archives en soi n'aient pas été découvertes, des tablettes d'argile ont été déterrées sur le site, dont l'une, datant du XVIIIe/XVIIe siècle avant JC, contient des lois similaires au célèbre Code d'Hammourabi.

La référence textuelle la plus célèbre à Hazor, cependant, se trouve dans Josué 11. Les neuf premiers versets de ce chapitre mentionnent que Hazor était gouverné par un roi, Jabin, à l'époque de Josué. Hazor était une ville puissante et était à la tête d'une ligue de villes cananéennes. Lorsque Jabin a entendu parler des conquêtes de Josué, il a convoqué ses alliés et a levé une armée contre les Israélites. L'armée cananéenne, cependant, a été détruite par Josué. Après la défaite des Cananéens, Jabin fut tué et Hazor rasé. Cela se trouve dans Josué 11 : 10-11 et est sans doute la partie la plus célèbre du texte. Les deux versets sont les suivants :

« Et Josué en ce temps-là se retourna, et prit Hatsor, et en frappa le roi par l'épée, car Hatsor était auparavant le chef de tous ces royaumes.
Et ils frappèrent toutes les âmes qui s'y trouvaient avec le tranchant de l'épée, les détruisant complètement : il n'y en avait plus pour respirer, et il brûla Hazor au feu.

Étant donné que Hazor est située sur la route commerciale entre la Syrie et l'Égypte, il n'est pas difficile de voir comment elle pourrait profiter de son emplacement stratégique pour devenir une cité-État riche et puissante.

Des documents des archives Mari du XVIIIe siècle mentionnent que Hazor était un important centre commercial et que des caravanes voyageaient entre cette ville et Babylone. La grandeur de Hazor se reflète également dans ses ruines archéologiques et ses artefacts. Comme déjà mentionné, le site est le plus grand tel en Israël. On estime qu'à son apogée, Hazor soutenait une population comprise entre 20 000 et 40 000 habitants.

En dehors de cela, les ruines de plusieurs structures monumentales ont été exhumées dans les couches cananéennes du site. Par exemple, dans la ville basse, une structure tripartite avec des autels, des statues et d'autres objets rituels a été découverte.

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Une autre structure monumentale, qui aurait été un complexe cérémoniel, soit un temple, soit un palais, a été mise au jour dans la ville haute. Cette structure avait des murs en briques de boue et une fondation en pierre avec des sols en cèdre, importé du Liban. Ce bois n'était pas le seul objet de luxe du bâtiment, puisque des plaques et des boîtes en ivoire, des bijoux, des sceaux cylindriques et des figurines en bronze y ont également été trouvés. Ceux-ci étaient tous considérés comme des biens coûteux à l'âge du bronze.

La « Maison des piliers » à Tel Hazor dans la haute Galilée, en Israël. ( CC BY-SA 2.0 )

Qui a détruit Tel Hazor et qui l'a reconstruit ?

L'une des plus grandes questions entourant Hazor est de savoir s'il a effectivement été détruit par les Israélites, comme décrit dans la Bible hébraïque, ou non. À différentes parties du site, les archéologues ont trouvé des preuves de la destruction de Hazor, c'est-à-dire plus de 91,4 cm (36 po) de charbon et de cendres en une seule couche.

Bien que cela indique que Hazor a pu être réduit en cendres, cela ne signifie pas nécessairement que ce sont les Israélites qui ont détruit la ville. Alors que certains considèrent les preuves archéologiques comme soutenant la vérité du texte biblique, d'autres ont suggéré que la ville peut avoir été détruite de l'intérieur, c'est-à-dire à cause d'une rébellion interne ou par des habitants mécontents.

Quelle que soit la cause de la destruction de Hazor, ce n'était pas exactement la fin de la colonie. Une grande partie du site a été abandonnée après sa destruction. Néanmoins, une petite zone dans la ville haute était encore occupée. On pense que la ville a été reconstruite à l'époque de Salomon. Bien que des sources textuelles aient été utilisées pour interpréter les preuves archéologiques, ce n'est pas sans controverse. Comme la question de savoir si Hazor a été détruit par les Israélites ou une autre force, les points de vue divergent sur l'histoire de la reconstruction de la ville.

Selon la vision traditionnelle, c'est Salomon qui reconstruisit Hazor. Comme mentionné précédemment, cela est conforme aux preuves textuelles de l'Ancien Testament. D'autres, en particulier les partisans de la soi-disant chronologie basse, ont cependant rejeté ce point de vue. Selon ce modèle, la monarchie unie n'existait pas à l'époque de Salomon et de son prédécesseur, David. Il est en outre proposé que la reconstruction de Hazor n'ait eu lieu qu'au 9 e siècle avant JC, sous le règne d'Achab, le deuxième souverain de la maison d'Omri. Comme mentionné précédemment, le point de vue traditionnel est que les Omrides étaient également responsables de la reconstruction de Hazor, bien que sur les ruines de Solomonic, plutôt que cananéenne Hazor.

Dans les deux cas, bien que Hazor ait été reconstruite, elle n'a pas retrouvé la splendeur dont elle jouissait lorsqu'elle était une ville cananéenne. Pourtant, il a été considéré comme une importante colonie israélite au cours de cette période. Les structures datant de cette période qui ont été mises au jour par les archéologues comprennent les fortifications de la ville, plusieurs grandes structures publiques, des zones de stockage, des quartiers domestiques et, curieusement, un atelier de basalte dans la ville haute.

L'une des constructions les plus remarquables de cette période, cependant, est le système de collecte d'eau de Tel Hazor. Ce système est suffisamment important pour être mentionné dans la description du site sur la Liste du patrimoine mondial de l'UNESCO : « Les trois tels présentent également certains des meilleurs exemples au Levant d'un système élaboré de collecte d'eau souterraine de l'âge du fer, créé pour desservir des zones urbaines denses. communautés. » Ce système (voir photo ci-dessus) a été découvert au centre du bord sud du tel face à la source naturelle en contrebas et a été taillé dans la roche. Le système de collecte d'eau a été mis au jour par des archéologues en 1968.

La destruction finale de Hazor a eu lieu en 732 avant JC, lorsqu'il a été conquis par le roi assyrien, Tiglath-Pileser III. Ceci est également mentionné dans l'Ancien Testament dans II Rois 15:29, qui se lit comme suit :

« Aux jours de Péka, roi d'Israël, vint Tiglathpileser, roi d'Assyrie, et prit Ijon, et Abelbethmaachah, et Janoah, et Kedesh, et Hazor, et Galaad, et la Galilée, tout le pays de Nephtali, et les emmena captifs en Assyrie. "

La lettre d'Amarna (écrite en texte cunéiforme akkadien) : une lettre d'Abdi-Tirshi (roi de Hazor) au pharaon égyptien Amenhotep III ou à son fils Akhenaton. Abdi-Tirshi rassure le Pharaon qu'il est loyal et maintient ses villes en bon état. La lettre est exposée au British Museum de Londres. (Neuroforever / CC BY-SA 4.0 )

Bien que Tel Hazor ait été détruit par les Assyriens, cela a continué

Alors que les preuves textuelles de Hazor se terminent par sa destruction par les Assyriens, les preuves archéologiques indiquent que le site, bien qu'une très petite fraction de celui-ci, a continué à être occupé. Les Assyriens qui ont occupé Hazor ont construit une citadelle et un palais, qui ont continué à être utilisés jusqu'à la période perse. Une autre citadelle a probablement été construite plus tard, vers le 2 sd siècle avant JC, ce qui correspond à la période hellénistique.

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Alors que les fouilles archéologiques à Tel Hazor au cours des décennies ont fourni beaucoup d'informations sur l'histoire du site, il y a certainement plus de travail à faire. En effet, cela est évident dans le fait que des travaux archéologiques sont encore en cours aujourd'hui.

Entre-temps, l'importance de Tel Hazor a été reconnue et il a été inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO en 2005, dans le cadre d'un groupe de trois sites appelés "les Tels bibliques - Megiddo, Hazor, Beer Sheba". Les trois sites sont décrits comme étant « représentatifs de ceux qui contiennent des vestiges substantiels de villes ayant des liens bibliques ».

Pour conclure, Tel Hazor est un site archéologique avec de fortes connexions bibliques, et la question de savoir qui l'a détruit est certainement liée à la Bible hébraïque. Néanmoins, il faut se rappeler que ce n'est pas la seule fois où Hazor est mentionné dans la Bible, comme il a été mentionné à plusieurs autres occasions également. De plus, ces références peuvent être complétées par d'autres sources textuelles, ainsi que par les preuves archéologiques mises au jour sur le site.


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Le rôle de Hazor dans un contexte international de l'âge du bronze final a longtemps été indiqué mais n'a jamais été étudié de manière approfondie. Ce rôle, je crois, était plus crucial qu'on ne l'avait souligné auparavant. Mon hypothèse est basée sur la très grande taille de cette ville florissante qui, selon les documents, possédait d'anciennes traditions de relations diplomatiques et commerciales avec la Mésopotamie à l'âge du bronze moyen. Sa position stratégique le long des principales routes commerciales N-S et E-W, qui reliaient l'Égypte à la Syrie-Mésopotamie et la mer Méditerranée à la ville et au-delà, a favorisé les contacts. Hazor était une cité-État de Canaan, une province sous domination et exploitation égyptiennes pendant cette période, une position qui a également influencé les relations internationales de la ville.

Méthodologiquement, la thèse examine les zones des fouilles antérieures et renouvelées à Hazor, dans le but de discuter des relations interrégionales et de l'appartenance culturelle de la ville sur la base d'influences externes dans les structures architecturales (principalement des temples), de la poterie importée et des expressions artistiques dans de petites trouvailles, soutenues par preuves écrites. Les influences cultuelles sont également prises en compte.

Divers contextes d'origine et de découverte du matériel importé et influencé par la culture peuvent être reconnus, ce qui implique trois concepts dans le domaine des études d'interaction trouvés dans le cadre d'une théorie des systèmes mondiaux modifiée et également selon le modèle d'interaction entre pairs et politiques de C. Renfrew :

1) Le matériel influencé par le nord à Hazor doit être compris dans le contexte de l'identité culturelle. Il perdure dans les périodes antérieures et se maintient grâce au commerce extérieur et à l'interaction régionale entre les cités-États cananéennes du nord, ce qui entraîne une certaine homogénéité culturelle.

2) Une approche cœur-périphérie est utilisée pour expliquer la relation inégale particulière entre Canaan et l'Égypte, dans laquelle Hazor aurait pu avoir un rôle intégrateur semi-périphérique, une sorte de position diplomatique entre l'Égypte et ses ennemis du nord. La loyauté de la ville envers l'Égypte est évoquée dans les documents et dans les preuves croissantes d'émulation dans des contextes d'élite apparaissant sur le site.

3) Un modèle de « réseaux d'interaction interrégionale » décrit l'organisation du commerce qui a fourni à certains consommateurs de Hazor la poterie égéenne et chypriote et son contenu souhaitable. La cargaison des navires Ulu Burun et Cape Gelidonya et des documents montrent que des articles de luxe transitaient de loin par Canaan. De tels échanges/échanges à longue distance nécessitent des commerçants professionnels qui ont établi des réseaux le long des principales routes commerciales. La thèse suggère que Hazor possédait une position de nœud dans un tel réseau.

Mots-clés : Hazor, Canaan, Méditerranée orientale, Bronze final, contacts, commerce, architecture de temple, poterie mycénienne, poterie chypriote, réseaux d'interaction interrégionale, émulation, interaction entre pairs, approche centre-périphérie.


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PHOTO DU HAUT : La porte d'entrée de Lachish, une zone que l'on croyait auparavant non gardée par des murs de fortification. (de Wikimedia Commons)


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