Procès de Scottsboro - Histoire

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Neuf jeunes noirs ont été reconnus coupables d'avoir violé deux femmes blanches de caractère douteux à Scottsboro, en Alabama. L'affaire a reçu une attention nationale et internationale. En 1950, tous étaient libres. Ils étaient les chanceux. Entre 1882 et 1968, 3 446 Noirs ont été lynchés dans le Sud.

Les garçons de Scottsboro

En mars 1931, neuf jeunes hommes afro-américains ont été accusés d'avoir violé deux femmes blanches dans un train. Les hommes afro-américains étaient âgés de treize à dix-neuf ans. Chaque jeune homme a été jugé, reconnu coupable et condamné en quelques jours.

Les journaux afro-américains ont publié des articles de presse et des éditoriaux sur les événements de l'affaire. Les organisations de défense des droits civiques ont emboîté le pas, collectant des fonds et assurant la défense de ces jeunes hommes. Cependant, il faudrait plusieurs années pour que les cas de ces jeunes hommes soient renversés.

25 mars: Un groupe de jeunes hommes afro-américains et blancs s'engage dans une bagarre alors qu'ils voyagent dans un train de marchandises. Le train est arrêté à Paint Rock, Ala et neuf adolescents afro-américains sont arrêtés pour voies de fait. Peu de temps après, deux femmes blanches, Victoria Price et Ruby Bates accusent les jeunes hommes de viol. Les neuf jeunes hommes sont emmenés à Scottsboro, Ala. Price et Bates sont examinés par des médecins. Le soir, le journal local, Sentinelle du comté de Jackson qualifie le viol de "crime révoltant".

30 mars : Les neuf "Scottsboro Boys" sont inculpés par un grand jury.

6 - 7 avril : Clarence Norris et Charlie Weems, ont été jugés, reconnus coupables et condamnés à mort.

7 - 8 avril : Haywood Patterson rencontre la même peine que Norris et Weems.

8 - 9 avril : Olen Montgomery, Ozie Powell, Willie Roberson, Eugene Williams et Andy Wright sont également jugés, reconnus coupables et condamnés à mort.

9 avril : Roy Wright, 13 ans, est également jugé. Cependant, son procès se termine par un jury suspendu car 11 jurés veulent la peine de mort et un vote pour la réclusion à perpétuité.

Avril à décembre : Des organisations telles que l'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur (NAACP) ainsi que l'International Labour Defence (ILD) sont étonnées par l'âge des accusés, la longueur de leur parcours et les peines infligées. Ces organisations offrent un soutien aux neuf jeunes hommes et à leurs familles. La NAACP et l'IDL collectent également des fonds pour les appels.

22 juin : Dans l'attente d'un appel devant la Cour suprême de l'Alabama, les exécutions des neuf accusés sont suspendues.

5 janvier : Une lettre écrite de Bates à son petit ami est découverte. Dans la lettre, Bates admet qu'elle n'a pas été violée.

Janvier: La NAACP se retire de l'affaire après que les Scottsboro Boys aient décidé de laisser l'ILD s'occuper de leur affaire.

24 mars : La Cour suprême de l'Alabama confirme les condamnations de sept accusés par 6-1. Williams obtient un nouveau procès parce qu'il était considéré comme mineur lorsqu'il a été condamné à l'origine.

27 mai : La Cour suprême des États-Unis décide d'entendre l'affaire.

7 novembre : Dans l'affaire Powell c. Alabama, la Cour suprême a statué que les accusés s'étaient vu refuser le droit à un avocat. Ce refus a été considéré comme une violation de leur droit à une procédure régulière en vertu du quatorzième amendement. Les affaires sont renvoyées à la juridiction inférieure.

Janvier: Le célèbre avocat Samuel Leibowitz prend le cas pour l'IDL.

27 mars : Le deuxième procès de Patterson commence à Decatur, Ala, devant le juge James Horton.

6 avril : Bates se présente comme témoin de la défense. Elle nie avoir été violée et témoigne en outre qu'elle était avec Price pendant toute la durée du trajet en train. Au cours du procès, le Dr Bridges dit que Price a montré très peu de signes physiques de viol.

9 avril : Patterson est reconnu coupable lors de son deuxième procès. Il est condamné à mort par électrocution.

18 avril : Le juge Horton suspend la condamnation à mort de Patterson après une requête pour un nouveau procès. Horton reporte également les procès des huit autres accusés car les tensions raciales sont élevées en ville.

22 juin : La condamnation de Patterson est annulée par le juge Horton. Il obtient un nouveau procès.

20 octobre : Les affaires des neuf accusés sont transférées du tribunal de Horton au juge William Callahan.

20 novembre : Les affaires des plus jeunes accusés, Roy Wright et Eugene Williams, sont transférées au tribunal pour mineurs. Les sept autres accusés comparaissent dans la salle d'audience de Callahan.

De novembre à décembre : Les cas de Patterson et Norris se terminent tous deux par la peine de mort. Dans les deux cas, le parti pris de Callahan est révélé par ses omissions - il n'explique pas au jury de Patterson comment rendre un verdict de non-culpabilité et ne demande pas non plus la miséricorde de Dieu sur l'âme de Norris lors de sa condamnation.

12 Juin: Dans sa candidature à la réélection, Horton est vaincu.

28 juin : Dans une motion de la défense pour de nouveaux procès, Leibowitz soutient que les Afro-Américains qualifiés n'ont pas été inscrits sur la liste des jurés. Il soutient également que les noms ajoutés sur les listes actuelles ont été falsifiés. La Cour suprême de l'Alabama rejette la requête de la défense pour de nouveaux procès.

1er octobre: Des avocats associés à ILD sont pris avec un pot-de-vin de 1 500 $ qui devait être remis à Victoria Price.

15 février : Leibowitz comparaît devant la Cour suprême des États-Unis, décrivant le manque de présence afro-américaine dans les jurys du comté de Jackson. Il montre également aux juges de la Cour suprême que les jurés portent des noms falsifiés.

Le premier avril: Dans l'affaire Norris v. Alabama, la Cour suprême des États-Unis a décidé que l'exclusion des Afro-Américains des listes de jurés ne protégeait pas les accusés afro-américains de leurs droits à une protection égale en vertu du quatorzième amendement. L'affaire est infirmée et renvoyée à une juridiction inférieure. Cependant, le cas de Patterson n'est pas inclus dans l'argument en raison de détails techniques relatifs à la date de dépôt. La Cour suprême suggère que les tribunaux inférieurs examinent le cas de Patterson.

Décembre: L'équipe de défense est réorganisée. Le Scottsboro Defence Committee (SDC) est établi avec Allan Knight Chalmers comme président. Avocat local, Clarence Watts sert de co-conseil.

23 janvier : Patterson est réessayé. Il est reconnu coupable et condamné à 75 ans de prison. Cette sentence était une négociation entre le contremaître et le reste du jury.

24 janvier : Ozie Powell sort un couteau et tranche la gorge d'un policier pendant son transport à la prison de Birmingham. Un autre officier de police tire sur Powell dans la tête. Le policier et Powell survivent.

Décembre: Le lieutenant-gouverneur Thomas Knight, le procureur chargé de l'affaire, rencontre Leibowitz à New York pour parvenir à un compromis.

Peut: Thomas Knight, un juge de la Cour suprême de l'Alabama, décède.

14 juin : La condamnation de Patterson est confirmée par la Cour suprême de l'Alabama.

12 - 16 juillet : Norris est condamné à mort lors de son troisième procès. En raison de la pression de l'affaire, Watts tombe malade, obligeant Leibowitz à diriger la défense.

20 - 21 juillet : Andy Wright est reconnu coupable et condamné à 99 ans.

22 - 23 juillet : Charley Weems est reconnu coupable et condamné à 75 ans.

23 - 24 juillet : Les accusations de viol d'Ozie Powell sont abandonnées. Il plaide coupable d'avoir agressé un policier et est condamné à 20 ans de prison.

24 juillet : Les accusations de viol contre Olen Montgomery, Willie Roberson, Eugene Williams et Roy Wright sont abandonnées.

26 octobre : La Cour suprême des États-Unis décide de ne pas entendre l'appel de Patterson.

21 décembre : Bibb Graves, le gouverneur de l'Alabama, rencontre Chalmers pour discuter de la clémence envers les cinq accusés condamnés.

Juin: Les peines prononcées contre Norris, Andy Wright et Weems sont confirmées par la Cour suprême de l'Alabama.

Juillet: La peine de mort de Norris est commuée en réclusion à perpétuité par le gouverneur Graves.

Août: Un refus de libération conditionnelle est recommandé pour Patterson et Powell par une commission des libérations conditionnelles de l'Alabama.

Octobre: Un refus de libération conditionnelle est également recommandé pour Norris, Weems et Andy Wright.

29 octobre : Graves rencontre les accusés condamnés pour envisager une libération conditionnelle.

15 novembre : Les demandes de grâce des cinq accusés sont rejetées par Graves.

17 novembre : Weems est libéré sur parole.

Janvier: Andy Wright et Clarence Norris sont libérés sur parole.

Septembre: Wright et Norris quittent l'Alabama. Ceci est considéré comme une violation de leur libération conditionnelle. Norris retourne en prison en octobre 1944 et Wright en octobre 1946.

Juin: Ozie Powell est libéré de prison sur parole.

Septembre: Norris obtient une libération conditionnelle.

Juillet: Patterson s'évade de prison et se rend à Detroit.

9 juin : Andy Wright est libéré sur parole et trouve un emploi à New York.

Juin: Patterson est capturé et arrêté par le FBI à Detroit. Cependant, G. Mennen Williams, gouverneur du Michigan n'extrade pas Patterson vers l'Alabama. L'Alabama ne poursuit pas ses tentatives pour renvoyer Patterson en prison.

Décembre: Patterson est accusé de meurtre après une bagarre dans un bar.

Septembre: Patterson est condamné à six à quinze ans de prison après avoir été reconnu coupable d'homicide involontaire.

Août: Patterson meurt d'un cancer alors qu'il purgeait une peine de prison.

Août: Roy Wright meurt.

Octobre: George Wallace, gouverneur de l'Alabama, gracie Clarence Norris.

12 juillet : Victoria Price poursuit NBC pour diffamation et atteinte à la vie privée après sa diffusion de Le juge Horton et les Scottsboro Boys airs. Sa demande est cependant rejetée.

23 janvier : Clarence Norris meurt. Il est le dernier survivant des Scottsboro Boys.


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Procès et campagne de défense des garçons de Scottsboro (1931-1937)

Le 25 mars 1931, neuf jeunes hommes noirs au chômage, empruntant illégalement les rails et cherchant du travail, ont été enlevés d'un train de marchandises à Scottsboro, en Alabama, et détenus pour une accusation mineure. Les députés de Scottsboro ont trouvé deux femmes blanches, Ruby Bates et Victoria Price, et ont fait pression sur elles pour qu'elles accusent les neuf jeunes de les avoir violées à bord du train. L'accusation de viol de femmes blanches était une accusation explosive, et dans les deux semaines, les Scottsboro Boys ont été reconnus coupables et huit condamnés à mort, le plus jeune, Leroy Wright à 13 ans, à la réclusion à perpétuité.

Le Parti communiste américain (PC), en cette période au plus fort de son organisation dans le sud des États-Unis contre le racisme et l'exploitation économique, a immédiatement pris l'affaire en main, et en grande partie grâce à des efforts militants, a déclenché un mouvement de défense de masse. Le PC a fait appel à son bras légal, l'International Labour Defence (ILD) pour représenter les neuf. Après deux procès au cours desquels un jury entièrement blanc, alimenté par une presse partiale de l'Alabama, a condamné les neuf, l'ILD et le CP ont lancé une campagne nationale de protestation pour annuler la condamnation, marquée par de nombreuses marches de rue, des tournées de conférences nationales et internationales, et chansons populaires. En raison de leur leadership de principe dans la campagne, le PC a gagné un grand respect parmi les Afro-Américains et les militants des droits civiques. Lorsqu'ils se sont rendus à Washington, DC pour manifester, le PC s'est arrêté dans des restaurants séparés pour organiser des sit-in contre la discrimination, aidant à transformer la campagne en un procès du système de ségrégation et de racisme en Amérique, présageant les tactiques de sit-in du Mouvement des droits civiques des années 1960.

Bien qu'initialement hostile aux communistes et craignant d'être impliqué dans la question délicate des hommes noirs violant des femmes blanches, la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) s'est finalement jointe au PC et à d'autres organisations de défense des droits civiques pour former le Scottsboro Defence Committee. . Finalement, l'une des femmes blanches, Ruby Bates, s'est présentée pour répudier son témoignage, reconnaissant qu'elle et Price avaient subi des pressions pour accuser à tort les Scottsboro Boys, et elle a fait partie de la campagne pour sauver leur vie.

L'affaire a été portée devant la Cour suprême des États-Unis en 1937, et la vie des neuf personnes a été sauvée, bien qu'il ait fallu près de 20 ans avant que le dernier accusé ne soit libéré de prison. Le procès des Scottsboro Boys est peut-être l'un des moments les plus fiers du radicalisme américain, au cours duquel un mouvement de masse de Noirs et de Blancs, dirigé par des communistes et des radicaux, a battu avec succès le système judiciaire Jim Crow.


Les garçons de Scottsboro

Collection du Smithsonian National Museum of African American History and Culture

Le cas des Scottsboro Boys, qui a duré plus de 80 ans, a contribué à stimuler le mouvement des droits civiques. La persévérance des Scottsboro Boys et des avocats et dirigeants communautaires qui ont soutenu leur cause a contribué à inspirer plusieurs militants et organisateurs de premier plan. To Kill a Mockingbird, le roman lauréat du prix Pulitzer de l'auteur blanc Harper Lee, est également vaguement basé sur cette affaire.

Le 25 mars 1931, neuf adolescents afro-américains ont été accusés d'avoir violé deux femmes blanches à bord d'un train de marchandises de la Southern Railroad dans le nord de l'Alabama. Haywood Patterson, Olen Montgomery, Clarence Norris, Willie Roberson, Andy Wright, Ozzie Powell, Eugene Williams, Charley Weems et Roy Wright cherchaient du travail lorsqu'une bagarre à caractère raciste a éclaté entre les passagers. Le combat aurait commencé lorsqu'un jeune homme blanc a marché sur la main de l'un des Scottsboro Boys. Les jeunes hommes blancs qui se battaient ont été contraints de sortir du train. Enragés, ils ont évoqué une histoire de la faute des hommes noirs pour l'incident. Au moment où le train a atteint Paint Rock, Alabama, les Scottsboro Boys ont rencontré une foule en colère et accusés d'agression. Victoria Price et Ruby Bates, deux femmes blanches qui prenaient également le train de marchandises, ont été accusées de vagabondage et d'activité sexuelle illégale. Afin d'éviter ces accusations, ils ont faussement accusé les Scottsboro Boys de viol.


Garçons de Scottsboro

Quand décidez-vous que le racisme n'est pas simplement une collection d'incidents isolés non isolés ? Quand au contraire devient-il un système entier mis en place au profit d'un segment particulier de la société ? Dans le Sud, il est extraordinairement facile de blâmer les gens et leur ignorance pour la façon dont les choses étaient autrefois. Cependant, lorsque vous voyez ces « sentiments » et « pensées » transférés dans le système juridique de l'Amérique, cela devient quelque chose de beaucoup plus grand que l'ignorance. C'est alors que cela devient de la discrimination et du racisme qui ont le sceau de l'approbation des gens qui sont censés protéger la minorité.

Le racisme et ses exemples ne sont souvent pas abordés dans le cours d'histoire traditionnel. Il est parfois référencé comme quelque chose « dans le passé » et non connecté à l'époque actuelle. Les exemples de racisme sont endémiques tout au long de la première moitié de l'histoire des États-Unis du 20 e siècle, mais sont généralement laissés de côté. Le racisme est enseigné, comme quelque chose qui a commencé aux États-Unis à l'époque coloniale, a été endémique pendant la guerre civile, puis a progressivement diminué jusqu'aux années 1960. Les auteurs de manuels laissent souvent de côté le fait qu'il a été endémique tout au long de l'histoire des États-Unis et continue d'être un problème aujourd'hui. La première fois que les droits civils sont abordés, c'est généralement avec une étude des années 1960. L'étude se concentre généralement uniquement sur le Sud à l'époque de Martin Luther King et sur le fait que le mouvement des droits civiques doit être mort avec son assassinat. Les étudiants n'apprennent généralement pas les luttes pour l'égalité au début des années 1900.

La raison la plus souvent citée pour exclure le racisme du programme d'histoire des États-Unis est d'éviter la controverse. Les questions controversées sont souvent évitées dans les classes d'histoire par peur des conversations qui pourraient survenir. Cela inclut le thème du racisme institutionnel et systématique.

Le « juge Lynch » fait référence à la pratique courante selon laquelle une foule de lyncheurs servait de juge, de jury et d'exécuteur à des personnes poursuivies, principalement des Afro-Américains. Le lynchage étant illégal et hors du système judiciaire le rend totalement incompatible avec la façon dont les hommes sont censés être jugés en Amérique, cependant cette pratique était largement utilisée dans tout le pays et surtout dans le Sud. En fait, entre 1880-1920, pas un seul État américain n'a eu de lynchage sur son sol. Le lynchage est par définition une « pendaison illégale », mais dans le Sud des années 1930, cela implique bien plus qu'un simple nœud coulant dans un arbre. Elle est souvent associée à la mutilation de la victime de son vivant, à l'incendie de son vivant et parfois même à la drogue de son vivant avant d'être autorisée à mourir.

Il est important de noter que les accusations les plus courantes qui ont conduit à un lynchage sont le meurtre et le viol. Cependant, il est important de noter qu'aucun homme blanc n'a été lynché pour avoir violé une femme noire, mais de nombreux hommes noirs ont été lynchés pour avoir violé un blanc. femmes, ou du moins c'était l'accusation. D'éminents écrivains de l'époque, comme Ida B. Wells, ont souvent contesté l'idée que le lynchage était justifié par le besoin de « promouvoir la vertu des femmes blanches ». La défense des femmes blanches du Sud deviendrait un refrain très traditionnel dans le Sud, et qui conduirait à de nombreux lynchages et à la mort de nombreux innocents aux mains du système judiciaire. De nombreuses tentatives ont été faites au fil des ans pour créer une loi fédérale anti-lynchage, mais aucune de ces tentatives n'a réussi.

L'histoire de Scottsboro ne se termine pas par la violence de la foule, comme tant d'exemples contemporains de l'époque. Cependant, l'affaire Scottsboro est centrée sur la défense des femmes blanches du Sud contre les « abus » des hommes noirs. Lorsque Victoria Price et Ruby Bates ont crié au viol ce jour fatidique à Paint Rock, en Alabama, elles ont déclenché la seule affaire judiciaire avec l'honneur distinct d'être annulée par la Cour suprême à deux reprises.

Cependant, qu'indiquent les preuves et que feriez-vous? Les garçons ont-ils eu un procès équitable ? Pourquoi ou pourquoi pas? Telles sont les questions que vous étudierez aujourd'hui.

L'affaire Scottsboro est particulièrement importante pour comprendre la structure systématique du racisme dans notre pays. En 1931, neuf garçons afro-américains ont été accusés d'avoir violé deux filles blanches dans un train à destination de Chattanooga en provenance de Memphis (schéma du train). L'affaire a été jugée uniquement sur la base du témoignage des deux filles blanches.

L'histoire commence avec Haywood Paterson, dont la main a été piétinée par un garçon blanc non identifié. Ayant des amis dans le train, lui et au moins huit autres hommes noirs ont attaqué au moins une demi-douzaine de garçons blancs dans un combat de jets de pierres. Les garçons noirs, ayant gagné le combat, jetèrent tous les garçons blancs du train, sauf un. L'un des garçons blancs, Orville Gilley, a été sauvé du même sort parce qu'à ce moment-là, le train traversait les bois à une vitesse menaçante et les garçons noirs ont décidé de ne pas le forcer à descendre du train.

Les garçons blancs ont signalé l'incident à la police de la ville voisine, Paint Rock, en Alabama, et ont été appelés pour arrêter les garçons. Lors de l'arrestation des neuf garçons retrouvés, bientôt étiquetés comme les « Scottsboro Nine », deux jeunes femmes blanches ont été interrogées. L'un d'eux a prétendu avoir été violé par douze garçons noirs armés, et a identifié six des neuf comme ses agresseurs et trois des garçons comme ayant violé l'autre fille. En une semaine, les neuf garçons ont été jugés par groupes de deux ou trois, et à la fin, huit ont été reconnus coupables et condamnés à mort. Le juge chargé de ces affaires était le juge Hawkins. Le garçon restant, Roy Wright, a été condamné à la prison à vie, malgré le souhait du jury de le voir pendu. Une série d'appels s'est alors déroulée.

Le héros attendu, le NAACP, s'est avéré n'être pas un héros et n'est pas venu en aide aux « Neuf ». Le NAACP ne voulait pas salir leur réputation en s'impliquant dans une affaire de viol. C'est le Parti communiste américain qui est intervenu pour sauver les garçons de la mort par l'État. Les communistes, à travers l'International Legal Defence (ILD), ont été nommés pour défendre les garçons dans leurs nouveaux procès. La NAACP, dans une tentative tardive, a tenté d'envoyer le célèbre avocat Clarence Darrow pour défendre les garçons. Cependant, les garçons ont fini par remettre leur vie entre les mains des communistes, qui étaient et sont encore dans de nombreux cas autant méprisés qu'un gang de violeurs noirs de femmes blanches. Les procès dureraient des années entre les appels et les procès réels.

Finalement, sept des neuf garçons ont été détenus pendant plus de six ans sans procès jusqu'en 1937. Patterson, le premier des garçons, a été condamné à 75 ans de prison. Ozie Powell a reçu une balle dans la tête alors qu'il « tentait d'échapper » à la police, mais a survécu pour raconter l'histoire. Clarence Norris a été condamné à mort. Andy Wright a été condamné à 99 ans de prison. Charlie Weems a été condamné à 75 ans de prison. Les accusations de viol ont été abandonnées contre Powell, tant qu'il a admis avoir agressé un adjoint avant qu'il ne se fasse tirer dessus. Les charges de Willie Roberson et Olen Montgomery ont été abandonnées car l'accusation avait été "convaincue de leur innocence", et les charges de viol ont été abandonnées contre Eugene Williams et Roy Wright. Williams et Wright, âgés respectivement de 13 et 12 ans à l'époque, avaient déjà purgé leur peine en attendant leur procès.

Weems a finalement été patrouillé en 1943, après avoir passé douze ans de sa vie en prison pour un crime qu'il n'a probablement pas commis. Powell et Norris ont été libérés en 1946 après avoir passé quinze ans en prison, et Andy Wright en 1950 après avoir passé 18 ans [il était en liberté conditionnelle pendant un an mais a été renvoyé pour une violation] de sa vie en prison. Patterson s'est évadé de prison en 1948, totalisant dix-sept ans de prison, et a écrit un livre sur ses expériences en tant que fugitif. Au total, les garçons ont passé 77 ans en prison pour des crimes qui ont ensuite été prouvés par les femmes qui les accusaient d'être faux. Bates avoua plus tard avoir menti à propos de tout cela, tandis que Price se rendit à sa tombe en disant que cela s'était produit.


La saga des garçons de Scottsboro

Par Ellis Cose
27 juillet 2020

En 1931, l'ACLU a publié son rapport « Black Justice ». Le mince pamphlet explorait la contradiction entre les promesses de la Constitution américaine et les «limitations exaspérantes imposées» aux Noirs américains. Il critiquait les lois et les politiques interdisant aux Noirs de bénéficier d'une éducation décente, d'un salaire équitable, d'un procès par leurs pairs, du droit de vote et du droit de se marier en dehors de la race.

Étonnamment émoussé pour l'époque, le rapport reflétait clairement l'intention du directeur exécutif de l'ACLU de l'époque, Roger Baldwin, d'élargir l'agenda de l'ACLU – tout comme l'implication profonde de l'ACLU dans l'un des drames juridiques les plus explosifs de la journée, qui a carrément illustré la tombe mauvais traitements infligés aux Noirs américains par le système de justice pénale – et en particulier le système Jim Crow du Sud.

Ce drame tournait autour de neuf jeunes noirs accusés d'avoir violé deux filles blanches dans un train de marchandises en Alabama. Les jeunes sont devenus connus sous le nom de Scottsboro Boys, et l'affaire est devenue une fenêtre sur le système de justice incessamment brutal du Sud.

Comme l'a résumé le correspondant du journal afro-américain à Baltimore, Paul Peters en 1932 : « Au début, le Sud considérait Scottsboro comme un autre cas de « viol noir »… justice' - ce qui signifie un massacre en gros.

Mais alors que le monde se concentrait « sur cette petite ville auto-satisfaite de l'Alabama », les gens « ont commencé à lire les archives judiciaires, à recueillir des informations, à poser des questions embarrassantes. « Ce n'est pas un procès », ont-ils crié. « C'est un lynchage. C'est un meurtre !"

L'affaire s'est déroulée avec une rapidité étonnante. Il s'écoula moins d'une semaine entre l'arrestation des suspects le 25 mars 1931 et l'acte d'accusation devant le grand jury, qui eut lieu le 30 mars. Le procès fut fixé au 6 avril.

L'acte d'accusation reposait sur le témoignage des deux victimes présumées. Ils ont affirmé que les neuf jeunes Noirs étaient tombés sur eux et plusieurs compagnons de sexe masculin blancs dans un wagon de marchandises, après quoi les jeunes hommes noirs ont éjecté les garçons blancs et violé les jeunes femmes.

Les suspects ont été emmenés à la prison de Scottsboro mais ont dû être évacués, sous la protection de 100 gardes nationaux, lorsqu'une foule a menacé de les lyncher. Ils ont été détenus à quelque 60 milles de distance et livrés à Scottsboro le matin du 6 avril pour leurs procès.

Dans cette photo d'archive du 6 avril 1933, quatre des prisonniers des Scottsboro Boys sont escortés par des gardes lourdement armés dans la salle d'audience. (Crédit : photo/fichier AP)

Quelque 10 000 visiteurs se sont rassemblés dans le minuscule Scottsboro – dont la population normale était de 2 000 – le premier jour des essais, qui se sont déroulés à un rythme fulgurant. Les deux premières condamnations – de Charlie Weems et Clarence Norris – sont survenues le 7 avril, le deuxième jour du procès. Deux jours plus tard, huit des neuf personnes étaient reconnues coupables et condamnées à mort, leur exécution étant prévue pour le 10 juillet. Les jurés étaient dans l'impasse sur le sort du neuvième accusé, Roy Wright, 14 ans. Sept jurés attendaient la peine de mort, alors que les procureurs, en raison de son âge, n'avaient demandé qu'une condamnation à perpétuité.

Immédiatement après les procès, George Mauer de la Défense internationale du travail (une organisation de défense juridique liée aux communistes) a envoyé un télégramme au gouverneur de l'Alabama Benjamin M. Miller disant que les jeunes hommes avaient été piégés et avaient été victimes d'un « lynchage légal ». Mauer a demandé un sursis à exécution, promettant de déposer une requête pour un nouveau procès ou appel.

L'ACLU n'a pas été initialement impliqué. Mais comme l'affaire attirait de plus en plus l'attention, l'ACLU a envoyé Hollace Ransdell, un jeune journaliste formé à Columbia, pour l'examiner de plus près.

Ransdell a produit un rapport détaillé et nuancé. Il remettait en question l'histoire des deux "filles du moulin" blanches de Huntsville, en Alabama - Victoria Price et Ruby Bates, 21 et 17 ans, respectivement - qui s'étaient habillées en salopette et "se rendaient par train de marchandises" à Chattanooga, Tennessee, soi-disant pour chercher du travail.

Selon Price, elle et Bates ont passé la nuit à Chattanooga avec une femme sympathique (que les enquêteurs n'ont pas pu localiser). Incapables de trouver du travail dans diverses usines (qu'elles n'ont jamais spécifiquement identifiées), les filles ont décidé de rentrer chez elles le lendemain matin. Ils sont montés à bord d'un pétrolier et sont ensuite montés dans un wagon de marchandises ouvert où ils ont rencontré sept sympathiques garçons blancs, auxquels Price a dit qu'elle s'était jointe en riant et en chantant. Lorsque les deux filles étaient à peu près à mi-chemin de la maison, a témoigné Price, 12 garçons noirs, dont un brandissant un pistolet, ont envahi la voiture et ont forcé tous les garçons blancs sauf un à sauter du train rapide.

Sur cette photo du 7 avril 1933, Ruby Bates est assise à la barre des témoins dans une salle d'audience à Decatur, en Alabama. Affirmant que le Dr Harry Emerson Fosdick l'avait exhortée à dire la vérité, Bates a nié que les neuf adolescents noirs, connus sous le nom de Scottsboro Boys, l'aient agressée, elle et son compagnon. (Crédit : Photo AP)

Elle a affirmé que six des jeunes noirs l'avaient violée et six avaient violé son compagnon. Trois des agresseurs présumés ont quitté le train. Pendant ce temps, les garçons blancs, qui auraient été forcés de descendre du train, ont averti le chef de gare. Les neuf jeunes hommes noirs qui sont restés dans le train ont été arrêtés par une bande armée à Paint Rock, une ville située à environ 20 miles à l'extérieur de Scottsboro. Aucune des deux filles n'a montré de signes de mauvais traitements, bien qu'elles aient montré des signes de rapports sexuels, a déclaré un médecin lors du procès.

George Chamlee, un avocat de l'ILD, a déclaré à Ransdell que Price et Bates n'avaient à l'origine rien dit au sujet du viol, que ces allégations n'avaient été faites qu'après que les filles eurent évalué "l'esprit des hommes armés qui sont venus rencontrer le train et attraper les Noirs".

Les conversations de Ransdell avec les deux filles l'ont convaincue que Chamlee avait raison. Victoria Price, a-t-elle conclu, "était du genre à attirer l'attention et la publicité à tout prix". Elle n'avait également "aucune notion de honte liée aux rapports sexuels sous quelque forme que ce soit et ne se souciait pas d'alléguer qu'elle avait vécu une expérience telle que les accusations portées contre les neuf garçons noirs l'impliquent".

Sur cette photo d'archive du 1er mai 1935, l'avocat Samuel Leibowitz de New York, deuxième à gauche, rencontre sept des accusés de Scottsboro à la prison de Scottsboro, en Alabama, juste après avoir demandé au gouverneur de gracier les neuf jeunes détenus dans l'affaire. De gauche à droite, le shérif adjoint Charles McComb, Leibowitz et les accusés, Roy Wright, Olen Montgomery, Ozie Powell, Willie Robertson, Eugene Williams, Charlie Weems et Andy Wright. Les jeunes noirs ont été accusés d'avoir agressé deux femmes blanches le 25 mars 1931. (Crédit : AP Photo)

"Ayant été en contact direct depuis le berceau avec l'institution de la prostitution comme activité secondaire nécessaire pour que le maigre salaire d'un ouvrier d'usine paie le loyer et fasse l'épicerie", poursuit le rapport de Ransdell, "elle n'a pas de sentiment de dégoût. contre la promiscuité sexuelle. C'est vraiment une question de routine de la vie pour elle, connue à la fois à Huntsville et à Chattanooga comme une prostituée.

Price vivait dans une petite cabane non peinte à Huntsville avec sa mère âgée, qui était en mauvaise santé, "pour qui elle professe avec insistance un dévouement si flamboyant qu'on se méfie immédiatement de sa sincérité", a rapporté Ransdell. Bien que l'âge de Price « ait été diversement rapporté à Scottsboro comme 19, 20 et 21 ans », sa mère « l'a donné à 24 ans, et les voisins et les travailleurs sociaux ont dit qu'elle avait 27 ans ».

Elle avait aussi « une réputation ». L'adjoint en chef de Huntsville a déclaré à un travailleur social qu'il l'avait laissée seule parce qu'elle était une "prostituée tranquille, et qu'elle ne se promenait pas en public et ne se promenait pas dans les rues pour solliciter", mais prenait simplement des hommes calmes. . " Le shérif a pensé qu'elle pourrait "diriger un bar clandestin à côté d'un homme marié nommé Teller". Il n'avait pas encore réussi à attraper le couple avec de l'alcool dessus.

Ransdell a également rendu visite à Bates, qu'elle a décrite comme une « fille grande, fraîche et belle, timide, mais qui parle assez couramment lorsqu'elle est encouragée… Quand j'ai parlé avec elle seule, elle a montré du ressentiment contre la position dans laquelle Victoria l'avait forcée, mais ne semblait pas savoir quoi faire à part garder le silence et laisser Victoria parler », a conclu Ransdell.

Comme Price, Bates vivait avec sa mère. «Ils sont la seule famille blanche du quartier. Sur les cinq enfants de la famille, deux sont mariés et trois vivent à la maison. Pendant que Ransdell et Bates parlaient devant, les plus jeunes enfants de la maison jouaient avec leurs voisins noirs.

Ransdell a également écrit sur le conflit entre l'ILD et la NAACP. Les deux organisations avaient envoyé des représentants à Scottsboro. Tous deux avaient engagé des avocats.

"Les deux organisations diffèrent si fondamentalement sur les principes et les tactiques", a conclu Ransdell, "que tout espoir d'un compromis dans le contrôle juridique de l'affaire semble impossible." L'ILD croyait aux manifestations de masse, à la propagande grandiloquente et à d'autres formes de pression publique. La NAACP croyait qu'il fallait travailler discrètement à travers le système : « Ils sont très soucieux d'essayer d'éviter de contrarier les préjugés du Sud. »

Ransdell a rapporté que Walter White de la NAACP avait obtenu que quatre des accusés acceptent la représentation de la NAACP et a averti les parents des accusés « que cela signifiait une électrocution pour leurs fils d'avoir quoi que ce soit à voir avec l'ILD ».

Ransdell a conclu que les responsables de l'Alabama, y ​​compris le juge de première instance, « voulaient tous que les Noirs soient tués le plus rapidement possible d'une manière qui ne jette pas le discrédit sur la ville. Ils ont donc préféré une condamnation à mort par un juge à une condamnation à mort par une foule, mais ils ont souhaité le même résultat.

L'implication directe de l'ACLU a été compliquée par sa longue histoire avec la NAACP et l'ILD. En septembre suivant les condamnations des garçons, la NAACP a engagé Arthur Hays et Clarence Darrow de l'ACLU en tant qu'avocats bénévoles. Shortly after arriving in Alabama, the famous lawyers received a telegram from the ILD urging them not to “make trouble” and asking them to assist the ILD instead of the NAACP.

Hays and Darrow instead offered to work on the case without formally affiliating themselves with either organization. The ILD balked, and Darrow and Hays withdrew, as did the NAACP (which eventually found its way back to the case).

The bickering, however, contin­ued. In a March 1932 article in The Crisis, the NAACP’s magazine, Darrow praised the NAACP and slammed the ILD for “seeking credit” in the case.

Meanwhile, a letter surfaced from Bates to a lover admitting the Black youths had not attacked the women. The ILD lawyers asked the Alabama Supreme Court to overturn the ver­dicts on several grounds: that the defendants had neither been provided with adequate counsel nor received due process, that the fear and hysteria enveloping the case had made a fair trial impossible, and that Eugene Williams, a juvenile, should not have been tried as an adult.

The state Supreme Court upheld all the convictions except Williams’s, who was granted a new trial. The others were to be executed that May. The NAACP offered to reenter the case.

Rejecting the NAACP’s help, the ILD engaged Walter Pollak, a highly respected lawyer who had represented the ACLU before the U.S. Supreme Court.

In this July 16, 1937 file photo, Charlie Weems, left, and Clarence Norris, Scottsboro case defendants, read a newspaper in their Decatur, Ala. jail after Norris was found guilty for a third time by a jury which specified the death penalty. (Credit: AP Photo)

Pollak made several points to the Supreme Court: that his clients had not received a fair trial that they had been denied the right to counsel and an opportunity to prepare a defense and that (because Black people were systematically excluded) they had not been tried by a jury of their peers. On November 7, the Supreme Court sided with Pollak in Powell v. Alabama.

Writing for the majority, Justice George Sutherland pointed out that the boys had been denied the right to hire their own counsel. “That it would not have been an idle ceremony . is demonstrated by the fact that, very soon after conviction, able counsel appeared in their behalf,” added Sutherland.

Baldwin hoped that decision would end the boys’ ordeal, that Alabama would drop the case. But that was not to be.

Clarence Norris, one of nine Black men involved in the Scottsboro case of 15 years, walks through the main cell gate at Kilby Prison in Montgomery, Ala., Sept. 27, 1946, after receiving his parole after serving nine years of a life sentence. (Credit: AP Photo)

Outraged by the Supreme Court’s interference, Alabama again put the boys on trial. In April 1933, Haywood Patterson, the first of the Scotts­boro defendants to be retried, was again found guilty.

The surprise came in July. In what the Norfolk Journal and Guide called “a decision momentous in a Southern court,” Judge James E. Horton set aside the jury verdict.

Horton tore apart Price’s testimony. She had claimed that the wounds from the assault left her lacerated and bleeding, with a gash on her head and her clothes saturated with semen and blood. Yet neither of the doctors who treated her saw a head wound and no blood or semen was found on her clothes. Nor were the women overwrought when discovered, as would have been expected, Horton’s decision noted. And the white boy put on the stand “con­tradicted her.”

Horton doubted Black boys would have chosen such an exposed place to rape white women. He also noted the women had previously attempted to bring charges against Black people, by “falsely accus[ing] two negroes of insulting them,” and that their testimony was “contradicted by other evidence.”

Patterson’s third trial was before Judge William Washington Callahan, who blithely assured prospective jurors that “belief in the Negro’s inferior­ity does not disqualify you for jury service.” Patterson again was found guilty. Days later, Clarence Norris was also found guilty and, like Patter­son, sentenced by Callahan for execution.

In June 1934, Judge Horton lost his bid for re-election, which was attrib­uted to his favorable ruling for the Scottsboro Boys.

On April Fools’ Day, 1935, the Supreme Court again weighed in on the Scottsboro cases (Patterson v. Alabama et Norris v. Alabama). Because of the country’s “long-continued, un­varying, and wholesale exclusion of negroes from jury service,” wrote Chief Justice Charles Hughes, “the judgment must be reversed.”

It was another landmark decision for the Scottsboro Boys, but it brought neither vindication nor freedom. They had simply won the right to be retried.

Meanwhile, the bickering defense organizations worked out a rapprochement. In December 1935, on the eve of yet another set of trials for the Scottsboro youths, the ACLU, NAACP, ILD, League for Indus­trial Democracy, and the Methodist Federation for Social Service came to­gether as the Scottsboro Defense Committee. The first retrial, under Judge Callahan, was set for January 1936.

Fundraising letter from the Scottsboro Defense Committee (ACLU Archives)

This time, twelve Black people were included in the jury pool of 100. All were challenged by the state and removed. The trials again took place before all-white juries. Again, the boys were found guilty.

Over the next several years, the Defense Committee repeatedly went to court, launched public campaigns, and sought pardons for their clients. In July 1937, they finally got a break. On July 24, 1937, Alabama released four of the original nine defendants: Olen Montgomery, Roy Wright, Willie Roberson, and Eugene Williams. In a prepared statement, the prosecutor pronounced Roberson and Montgomery innocent. Williams and Wright were shown clemency, he explained, because they were juveniles at the time of the alleged crime. The state also pronounced Ozie Powell innocent, but he remained in prison — under a 20-year sentence — for attacking a guard.

In this July 26, 1937 file photo, police escort two of the five recently freed "Scottsboro Boys," Olen Montgomery, wearing glasses, third left, and Eugene Williams, wearing suspenders, forth left through the crowd greeting them upon their arrival at Penn Station in New York. (Credit: AP Photo/File)

The Defense Committee appealed to Gov. Bibb Graves to free their clients who remained in prison, arguing that some could not be innocent and the rest guilty. Committee mem­bers negotiated an agreement with the governor to pardon the remaining four in October 1938, but the governor reneged.

On October 25, 1976, Alabama Gov. George Wallace pardoned Clarence Norris at the request of the NAACP. Norris, then 64, had spent 15 years behind bars, five of those on death row. At an event that December, Norris was asked how he would change things if he could relive his life. “I would not come back to this life at all,” he replied.

At the time of Norris’s pardon, Haywood Patterson, Charles Weems, and Andy Wright were presumed dead and therefore ineligible for pardons. In 2013, after the legislature passed a law permitting posthumous pardons, they received full and unconditional pardons.

Copyright © 2020 by Ellis Cose. This excerpt originally appeared in Democracy, If We Can Keep It by Ellis Cose. The book was published by The New Press in July and isnow available. Reprinted here with permission.

Ellis Cose is the author of a dozen books on issues of national and international concern, including the best-selling “The Rage of a Privileged Class” and “The Best Defense,” a novel. For 17 years, Cose was a columnist and contributing editor for Newsweek magazine. He is the former editorial page chief of the New York Daily News as well as an independent radio documentary host and producer. Cose was the inaugural writer in residence for the ACLU.


The Scottsboro Boys and their Impact on America’s justice system

In the 1930s, the story of the Scottsboro Boys, nine black teenagers accused of raping two white women on a train in Alabama, made headlines in newspapers around the world. Many believe the high-profile series of events was an inspiration for the story of Tom Robinson in To Kill a Mockingbird: the Scottsboro Boys story involved similar accusations. The cases of these nine boys would become one of the most famous examples of injustices and prejudices that faced African American citizens during the 20th century. First, let’s go over what exactly had happened:

The fre i ght train left Chattanooga for Memphis at 10:20 a.m. on March 25, 1931. Thirty minutes after it had pulled out of Stevenson, Alabama, the stationmaster there saw a group of whites walking along the train tracks back toward the station. They told him that several black youths had thrown them off the train after a fight. The stationmaster telephoned ahead to the next stop, Scottsboro, but the train had already passed through. It was finally stopped at Paint Rock, where a sheriff’s posse discovered nine black teeangers and two young white women dressed in men’s overalls. The nine boys, known to history as the Scottsboro boys, ranged in age from thirteen to twenty.

Twenty minutes after the train had been stopped, one of the women, Ruby Bates, called over a member and told him that she and her companion, Victoria Price, had been gang-raped by the blacks. The boys were immediately arrested and taken to the Scottsboro jail. As the sheriff sent the women to two local doctors for medical examinations, news of the alleged attacks spread. By day’s end, a crowd of several hundred people had gathered outside of the jail, demanding that the boys be turned over for lynching. Sheriff M. L. Wann pleaded with the mob to allow the law to take its course. He also telephoned the governor for assistance, and by 11:00 p.m., twenty-five armed guardsmen were on their way to Scottsboro. To ensure the boys’ safety, they were moved to a sturdier jail in nearby Etowah. The local circuit judge, Alfred E. Hawkins, convened a special session of the grand jury to indict them local citizens complained of the five-day delay. One local newspaper remarked, “It is best for the county that these things be disposed of in a speedy manner as it gives no excuse for people taking the law into their own hands.”

A decade or two earlier, black men charged with raping white women under similar circumstances might well have been executed without trial. Lynchings in the South peaked in the late 1880s and early 1890s with the rise of the KKK, when well over a hundred were reported annually and in some years over two hundred. Most lynchings occurred in response to allegations of crime — usually murder or rape — though occasionally the alleged “offense” was as minor as breach of racial etiquette or general uppityness. Prior to World War I, lynchings typically enjoyed the support of local communities efforts to prosecute even known lynchers were rare, and convictions were virtually nonexistent.

By 1930, however, the number of reported lynchings had declined dramatically — from an average of 187.5 per year in the 1890s to 16.8 in the later years of the 1920s. This decline was attributable to many factors, including the possibility of federal anti-lynching legislation, the diminishing insularity of the South, more professional law enforcement, and better education. But the decline in lynchings probably also depended on their replacement with speedy trials that reliably produced guilty verdicts, death sentences, and rapid executions. Some jurisdictions actually enacted laws designed to prevent lynchings by providing for special terms of court to convene within days of alleged rapes and other incendiary crimes. In many instances, law enforcement officers explicitly promised would-be lynch mobs that black defendants would be quickly tried and executed if the mob desisted, and prosecutors appealed to juries to convict in order to reward mobs for good behavior and thus encourage similar restraint in the future.

In such cases, guilt or innocence usually mattered little. As one white southerner candidly remarked in 1933, “If a white woman is prepared to swear that a Negro either raped or attempted to rape her, we see to it that the Negro is executed.” Prevailing racial norms did not permit white jurors to believe a black man’s word over that of a white woman prevailing gender norms did not allow defense counsel to closely interrogate a white woman about allegations involving sex. As one contemporary southern newspaper observed, the honor of a white woman was more important than the life of a black man. And because most southern white men believed that black males secretly lusted after “their” women, they generally found such rape allegations credible . . .

The Scottsboro defendants received precisely the sort of “justice” that often prevailed in trials that substituted for lynchings. Both local newspapers treated the defendants as obviously guilty even before the trial. The hometown newspaper of the alleged victims, the Huntsville Daily Times, “described the rapes as the most atrocious ever recorded in this part of the country, a wholesale debauching of society.” Judge Hawkins tried to assign all seven members of the Scottsboro bar to represent the defendants, but all but one of them declined. That one was Milo Moody, nearly seventy years old and later described by one investigator as “a doddering, extremely unreliable, senile individual who is losing whatever ability he once had.”

The trials began on April 6. A crowd estimated at five to ten thousand gathered outside the courthouse, which was protected by national guardsmen wielding machine guns. Hawkins appointed as trial counsel a Tennessee lawyer, Stephen R. Roddy, who had been sent to Scottsboro by the defendants’ families to look after their interests. Roddy was an alcoholic, and one observer reported that “he could scarcely walk straight” that morning. When Roddy objected to his appointment on the grounds that he was unprepared and unfamiliar with Alabama law, Hawkins appointed Moody, the local septuagenarian, to assist him. Roddy was permitted less than half an hour with his clients before the trial began. Defense counsel moved for a change of venue based on the inflammatory newspaper coverage and the attempted lynching of the defendants. But Sheriff Wann now denied that the defendants had been threatened, and Judge Hawkins denied the motion.

The state sought the death penalty against eight of the nine defendants — all but the one who was identified as being only thirteen years old. The nine were tried in four groups, beginning with Clarence Norris and Charley Weems. Victoria Price was the main prosecution witness, and she testified that the black youths had thrown the white boys off the train and then gang-raped her and Bates.

Testimony provided by the examining doctors raised serious doubts as to whether the girls had been raped. In their testimony, the two women also provided inconsistent accounts of various details of the incident, such as whether they had spoken with the white boys on the train and how long the interracial fracas had lasted. One man present when the train was stopped testified that he had not heard Price make any rape allegations.

However, the admission by Norris on cross-examination that the women had been raped by all of the other eight defendants, though not by him, severely undercut his defense. (It later came out that Sheriff Wann had warned Norris that he would be killed if he did not admit that the girls had been raped.) Defense counsel prodded the illiterate and confused Norris to change his story, but he held firm. The defense called no witnesses and made no closing argument.

While the jury deliberated on the fate of Norris and Weems, the trial of Haywood Patterson began. When the first jury returned to the courtroom to announce guilty verdicts and death sentences, crowds in and out of the courthouse erupted with delight. According to defense lawyer Roddy, “[i]nstantly, a wild and thunderous roar went up from the audience and was heard by those in the Court House yard where thousands took up the demonstration and carried it on for fifteen or twenty minutes.” Even though Patterson’s jury heard this, Judge Hawkins refused to declare a mistrial.

The prosecution’s case grew stronger with each trial, as previously unhelpful witnesses were dropped and the alleged victims improved their stories with each recounting. Within a five-minute span on the witness stand, Patterson contradicted himself as to whether he had seen the girls being raped or indeed had seen them on the train at all. Several of the other defendants also testified inconsistently. After less than twenty-five minutes of deliberation, the jury convicted Patterson and sentenced him to death.

Five of the defendants were prosecuted together in a third trial. The state’s case against them was even weaker because these defendants did not incriminate each other on cross-examination, the women were less certain in identifying them as the rapists, and one of the defendants was nearly blind while another had such a severe case of venereal disease that raping a woman would have been very difficult. The jury nonetheless returned five more death sentences. Judge Hawkins declared a mistrial in the case of the last defendant, Roy Wright, when the jury could not agree on whether to sentence the thirteen-year-old to life imprisonment or to death — a sentence the prosecution had not even sought. None of the four trials lasted more than a few hours.

In November 1932, the US Supreme Court overturned the convictions, declaring that the defendants were not provided adequate counsel and sufficient time to prepare their case. This violated the “due process” clause of the Fourteenth Amendment.

In March 1933, the Scottsboro Boys were given new trials in Decatur, Alabama, one at a time. Haywood Patterson was tried first. High-profile New York lawyer Samuel Leibowitz agreed to be their defense lawyer. The case was reported in newspapers around the world. In his case, Leibowitz challenged Victoria Price’s version of events directly, angering many white Alabamians. He also called a physician as a witness, who explained that the physical examination of the girls at the time of the incident suggested that they were not raped. Finally, he surprised everyone by putting Ruby Bates on the stand (she had previously been missing), where she changed her testimony and claimed that the girls made up the charges to avoid being arrested for vagrancy. Patterson was found guilty anyway and sentenced to death. The judge postponed the other eight trials until public tension toward Leibowitz subsided. Then, in June, the judge set aside Patterson’s conviction, citing the overwhelming evidence that the charges were false, and he called for yet another new trial. In November and December of that year, Patterson has tried again, along with Clarence Norris, and both were convicted and sentenced to death.

On April 1, 1935, the US Supreme Court overturned the new convictions because lawyers for the Scottsboro Boys had proven that Alabama intentionally excluded African Americans from sitting on any juries. This violated the equal protection of the laws guaranteed by the Fourteenth Amendment.

Following the 1935 US Supreme Court ruling, the Scottsboro Boys were each tried again on the charges of raping Victoria Price and Ruby Bates. They were convicted again and served more time in prison. The more the Court intervened on their behalf, the more determined white Alabamians seemed to punish them. Thus, despite two Supreme Court rulings in their favor, the Scottsboro boys each served from five to twenty years in prison for crimes they did not commit. In 2013, the Alabama Board of Pardons and Paroles voted unanimously to issue posthumous pardons to three of the boys, Patterson, Weems, and Andy Wright, bringing a long-overdue end to one of the most notorious cases of racial injustice in U.S. history.

The Scottsboro Boys are just one example in thousands of the injustices African-Americans in history. Thousands were falsely accused and unlike the Scottsboro boys, never received any kind of justice and were executed. The impact the Scottsboro boys had on America was profound: The trials of the Scottsboro Boys, the two Supreme Court verdicts they produced, and the uproar over their treatment helped fuel the rise of the civil rights movement later in the 20th century and left a lasting imprint on the nation’s legal and cultural history. Although criminal trials are much fairer towards blacks then they were in the 1900s, African Americans still face much more inequality and injustice in the American justice system today, as seen in violent police attacks and unfair sentencing for African Americans compared to white men who committed the same crime. Let the Scottsboro Case be an example of how we need to implement more change in the justice system in today’s world.


BIBLIOGRAPHIE

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Goodman, Barak, director. Scottsboro: An American Tragedy. 2000.

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Martin, Charles H. "The International Labor Defense and Black America." Labor History 26, non. 2 (1985): 165–194.


For More Information

Carter, Dan T. Scottsboro: A Tragedy of the American South. Baton Rouge, LA: Louisiana State University Press, 1969.

Goodman, James. Stories of Scottsboro. New York: Pantheon Books, 1994.

Patterson, Haywood, and Earl Conrad. Scottsboro Boy. Garden City, NY: Doubleday & Company, Inc., 1950.

Web Sites

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"Scottsboro Boys." Decatur/Morgan County Convention & Visitors Bureau. http://www.decaturcvb.org/Pages/Press/scotboy.html (accessed on August 19, 2004).