Manuscrits de la mer Morte

Manuscrits de la mer Morte

Les manuscrits de la mer Morte (DSS) sont une collection de rouleaux trouvés dans le désert à l'est de Jérusalem, sur les rives de la mer Morte. Ils représentent les plus grandes collections de manuscrits de textes de la période du Second Temple trouvées dans la région de Juda, une région connue pour son manque de manuscrits. Environ 930 textes ont été trouvés dans 11 grottes dans les collines entourant Khirbet (=ruines de) Qumran. Les textes sont le produit d'une communauté d'Esséniens qui vivaient dans les ruines voisines de Qumran et ont été composés entre le 3ème siècle avant notre ère et le 1er siècle de notre ère. Ils sont significatifs parce qu'ils jettent une lumière considérable sur le monde religieux et politique du judaïsme tardif du Second Temple et sur le texte de la Bible hébraïque.

Enquête sur les manuscrits

Les DSS ont reçu un système de numérotation normalisé illustré comme suit :

Il existe un commentaire (connu sous le nom de pesher, voir ci-dessous) sur Nahum. Le texte est numéroté 4Q169. C'était le 169e manuscrit trouvé dans la grotte 4. Tous les manuscrits suivent ce système de numérotation standardisé. Il y a quelques exceptions. Par exemple, le Grand Rouleau d'Isaïe, l'un des premiers manuscrits trouvés, est numéroté 1QIsaune. Notez qu'il porte toujours la numérotation 1Q (ce qui signifie qu'il a été trouvé Cave 1).

Rouleaux bibliques

Le terme « biblique » est inapproprié lorsqu'il est appliqué au DSS parce que « la Bible » telle que nous la connaissons aujourd'hui n'existait pas dans le judaïsme du Second Temple (515 BCE-70 CE). Plutôt que de désigner un ensemble de textes avec un niveau d'autorité spécial, les « rouleaux bibliques » font référence aux textes trouvés dans le Tanakh/la Bible hébraïque/l'Ancien Testament protestant. Il s'agit d'une classification imposée au DSS par des chercheurs ultérieurs.

Parmi les DSS, tous les livres de la Bible hébraïque ont été retrouvés à l'exception d'Esther. Cependant, tous les livres ne sont pas également attestés. Les Psaumes (34 rouleaux différents), Deutéronome (30), Isaïe (21) et Genèse (20) sont les quatre rouleaux bibliques les plus répandus. Eccleasties n'a que deux parchemins différents, et Ezra, Nehmiah et Chronicles n'en ont qu'un chacun.

Les rouleaux bibliques trouvés parmi les DSS représentaient une occasion importante d'étudier le texte de la Bible hébraïque standard.

Les rouleaux bibliques trouvés parmi les DSS représentaient une occasion importante d'étudier le texte de la Bible hébraïque standard, le texte massorétique. Par exemple, la version de Jérémie trouvée dans la Septante (la traduction grecque de la Bible hébraïque) est un huitième plus courte que celle trouvée dans le texte massorétique. On pensait initialement que la Septante représentait une mauvaise traduction. Cependant, des versions hébraïques des versions plus longues et plus courtes ont été trouvées parmi le DSS. Contrairement aux affirmations de certains, aucun manuscrit du Nouveau Testament n'a été trouvé parmi les DSS.

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Targoumim

Targoumim (pluriel de targo) sont des traductions et interprétations araméennes spéciales (targum en hébreu pour « traduction). Un targum très fragmentaire de Lévitique et deux targoumim de Job (un, 11Q10, est l'un des manuscrits les plus complets) ont été trouvés parmi le DSS. Ces découvertes sont importantes car elles ont recadré le débat sur la date à laquelle les targumim ont été écrits. Jusqu'en 1947, nous n'avions aucune preuve d'un targum écrit avant l'ère commune.

Rouleaux apocryphes et pseudo-épigraphiques

Comme « biblique », cette classification est anachronique, mais utile. Il désigne des œuvres qui n'étaient pas bibliques dans le sens de faire partie de la Bible hébraïque ni ne sont propres à la communauté de Qumran. Ce groupe de textes comprend des choses telles que le Psaume 151, un psaume n'apparaissant qu'en grec jusqu'à sa découverte parmi les manuscrits de la mer Morte (11QPsa), des œuvres apocalyptiques juives (sur l'apocalyptique voir la définition sur le Qumran Esséniens) comme 1 Enoch et les Jubilés (les deux sont plus nombreux que les rouleaux bibliques individuels).

Pecherim

Pecherim (pluriel de pecher) sont des commentaires spéciaux sur divers textes prophétiques et les Psaumes de la Bible hébraïque. Contrairement aux targumim, ces commentaires sont écrits en hébreu et s'adressent spécifiquement à la communauté de Qumran et sont écrits en hébreu.

Commentaires thématiques

Alors que les pesharim diffusent des commentaires, ces commentaires s'appuient sur les différents textes de la Bible hébraïque et se concentrent sur un ou des thèmes spécifiques, en particulier la fin de l'époque actuelle.

Paraphrases

Un certain nombre de paraphrases ont été trouvées parmi le DSS, principalement sur la Torah (par exemple 4Q127, une paraphrase grecque de l'Exode) et les livres historiques (par exemple 4Q382, une paraphrase des rois).

Parchemins légaux

Plusieurs textes juridiques ont été trouvés parmi les DSS. Ce sont parmi les textes les plus importants pour comprendre non seulement la communauté de Qumran, mais aussi l'interprétation juridique juive de la période du Second Temple en général. Certains des textes (par exemple, Le Rouleau du Temple [11Q19 est la copie la mieux conservée] et la Règle de la Communauté [1QS est la copie la mieux conservée]) sont spécifiquement destinés à la communauté de Qumran. D'autres sont destinés non seulement à une communauté sectaire, mais aussi aux Esséniens vivant dans les villes de Judée (par exemple le Document de Damas).

Parchemins à utiliser dans le culte

Alors que des livres comme les Psaumes fonctionnaient comme des ressources utilisées dans le culte, un certain nombre d'œuvres originales, dont certaines étaient clairement destinées à ressembler aux Psaumes.

Rouleaux eschatologiques

Les Esséniens de Qumran étaient une communauté eschatologique. Brièvement décrite, l'eschatologie est une croyance que la fin de l'âge actuel est proche. Les communautés eschatologiques ordonnaient leurs croyances et leurs pratiques. En plus des textes eschatologiques juifs populaires comme 1 Enoch et les Jubilés, la communauté de Qumran a produit un certain nombre d'ouvrages concernant les derniers jours. Certaines œuvres se concentrent sur les jours qui s'écoulent jusqu'à la fin (par exemple le Parchemin de guerre [1QM]). D'autres sont concernés par le nouvel âge, en particulier avec la nouvelle Jérusalem et un temple nouvellement reconstruit (par exemple 1Q32, 2Q24, 4Q232, 4Q554).

Parchemins de sagesse

Un certain nombre d'ouvrages rappellent les ouvrages de sagesse canonique tels que les Psaumes et les Proverbes. Bien que ces travaux soient étroitement liés à la littérature de sagesse, ils sont toujours de nature eschatologique, se concentrant sur la fin des temps et les bonnes actions pour la communauté.

Le rouleau de cuivre (3Q15)

Ce dernier parchemin est une énigme. Aucun chercheur n'est certain de ce que c'est, de ce que cela signifie ou de son fonctionnement dans la communauté. Tout d'abord, il est gravé sur du cuivre, ce qui suggère qu'il ne s'agissait pas à l'origine d'un parchemin. Deuxièmement, bien qu'il ait été trouvé dans la grotte trois, il a été trouvé à part du reste des rouleaux, ce qui suggère qu'il pourrait s'agir d'un dépôt séparé dans la grotte. Troisièmement, une fois qu'il a finalement été déroulé et traduit, le texte a semblé être une carte au trésor écrite en hébreu, mais avec des lettres grecques aléatoires placées tout au long du texte. John Marco Allegro, un des premiers spécialistes des parchemins, a pensé qu'il s'agissait d'une carte au trésor littérale et a tenté de trouver ce qu'il pensait être les richesses cachées de la communauté de Qumran. Cependant, en raison du fait qu'un certain nombre d'emplacements dans le texte sont inconnus, il n'a pas réussi. Certains érudits continuent de soutenir qu'il s'agit toujours d'une carte au trésor littérale. D'autres pensent que c'est une œuvre de fiction. Le rouleau de cuivre reste une énigme sans qu'aucun consensus ne se forme sur son interprétation ou sa fonction dans la communauté de Qumran.

Découverte

La découverte des rouleaux est une histoire alambiquée qui doit être présentée ici de manière très succincte.

À la fin de 1946 ou en 1947 de notre ère, trois Bédouins (un groupe ethnique arabe nomade) errant dans le désert le long de la rive nord-ouest de la mer Morte le long du Wadi Qumran sont tombés sur une grotte contenant dix jarres. Tous sauf deux étaient vides. L'un contenait de la saleté, mais l'autre contenait ce qui s'est avéré plus tard être le Grand Rouleau d'Isaïe, un livre de règles appelé Le Manuel de Discipline (ou la Règle de la Communauté), et un commentaire sur le livre biblique d'Habacuc. Plus tard, quatre autres rouleaux ont été trouvés par les Bédouins. Il a fallu près d'un an avant que le monde universitaire ne soit informé de l'existence de ces sept manuscrits, bien que les sept originaux soient restés dans deux collections distinctes jusqu'en 1954 de notre ère.

Une fois que les Bédouins ont réalisé la valeur des manuscrits, ils ont commencé à ratisser les collines autour de Khirbet Qumran à la recherche d'autres grottes. La grotte suivante n'a été trouvée qu'en février 1952 CE (Cave 2). Les archéologues ont trouvé leur première grotte en mars (Cave3). La découverte la plus spectaculaire a eu lieu en septembre 1952 lorsque deux archéologues, suivant la pointe de certains Bédouins, ont fouillé la grotte 4. La grotte 4 a livré environ 100 manuscrits différents. Après la grotte 4, sept autres grottes ont été découvertes. La dernière grotte (la grotte 11) a été découverte en 1956 de notre ère. Il y a eu des tentatives ultérieures par les archéologues pour trouver plus de grottes contenant des manuscrits, mais aucune n'a été trouvée.

Avec la rafale de découvertes de manuscrits, y compris un certain nombre de découvertes datant de la rébellion de Bar Kokhba (132-136 CE), il est tout naturel qu'un intérêt pour les ruines près des grottes s'ensuive. Six saisons de fouilles ont eu lieu à Khirbet Qumran entre 1951 et 1958 CE.


Les manuscrits de la mer Morte : histoire, défis, nouvelles orientations

Découverte accidentelle, intrigue politique, décennies de secrets académiques, commerce sur le marché noir et contrefaçons anciennes - cela peut ressembler à la prochaine installation d'Indiana Jones, mais cela fait en fait partie de la véritable histoire des manuscrits de la mer Morte. Aujourd'hui, les chercheurs utilisent des tests ADN et une reconstruction 3D pour identifier la provenance des parchemins de la collection et s'efforcent d'améliorer numériquement même les plus faibles marques d'encre qui étaient inimaginables même quelques années plus tôt.

(De la bibliothèque numérique Leon Levy du DSS)

Introduction et histoire des manuscrits :

Mais d'abord, un peu de contexte est nécessaire : l'histoire des rouleaux commence au début de 1947 lorsqu'un jeune bédouin arabe nommé Muhammad Ta'amirah a accidentellement cassé un pot en argile contenant du parchemin dans une grotte à l'extrémité nord de la mer Morte à un site maintenant connu sous le nom de Wadi Qumran alors qu'il cherchait sa chèvre. [1] Au cours de la décennie suivante, des milliers de nouveaux documents et fragments ont été trouvés dans et autour du même endroit, datant du IIe siècle avant notre ère jusqu'au premier siècle de notre ère et écrits principalement en hébreu et en araméen. Plus de 25 000 fragments et un total de 1 000 documents ont été trouvés dans environ onze grottes à Wadi Qumran et plusieurs autres sites le long de la mer Morte.

L'instabilité politique d'après-guerre couplée à la création de l'État d'Israël en 1947 à la veille de la découverte a créé des hostilités durables entre les universitaires et leurs pays d'origine. Les sites autour de la frontière de la mer Morte – la Jordanie d'un côté et ce qui est maintenant la Cisjordanie de l'autre et les rouleaux sont devenus profondément ancrés dans les guerres du patrimoine culturel. Les premières bourses ont été profondément influencées par les allégeances politiques et religieuses et les érudits de divers groupes se sont battus pour s'emparer des documents. Les rouleaux sont passés entre de nombreuses mains : d'abord un cordonnier en cuir chrétien syro-orthodoxe de Bethléem appelé « Kando », puis à l'archevêque syriaque de Jérusalem, un général militaire et archéologue israélien, deux universitaires de l'Université Yale à l'American School of Oriental Research à Jérusalem. , un antiquaire anglais en Jordanie, et trois prêtres catholiques français, pour n'en citer que quelques-uns. À un moment donné, plusieurs parchemins ont même été mis en vente sous une rubrique « divers » dans le Wall Street Journal ! [2]

Au début des années 1960, la plupart des rouleaux étaient arrivés à Jérusalem et un groupe restreint d'érudits a commencé à travailler à les déchiffrer. Quelques-uns des premiers rouleaux trouvés dans la grotte 1 étaient en relativement bon état et ont été publiés très tôt dans des revues universitaires. La grande majorité des rouleaux, cependant, étaient en fait des fragments de parchemin ou de cuir qui devaient être déchiffrés, traduits et reconstitués comme un puzzle. Ce n'était que le premier des nombreux défis auxquels les chercheurs seraient confrontés dans les décennies à venir. Les querelles académiques signifiaient que des équipes d'universitaires se faisaient concurrence et cachaient leurs résultats aux autres, manipulant souvent les traductions et les lectures pour refléter leurs allégeances politiques ou religieuses plutôt que de partager et de travailler ensemble pour découvrir la vérité. Plusieurs universitaires américains, par exemple, ont commencé à attribuer des textes inédits à leurs doctorants afin qu'ils puissent monopoliser les interprétations, en refusant l'accès plutôt que de partager des fragments et de collaborer avec des collègues internationaux. [3]

De plus, plusieurs controverses de traduction ont alimenté encore plus le secret autour des rouleaux. L'un des rouleaux sectaires hébreux de la grotte 1 contenait une ligne sur le messie (1QSa). La phrase commence par « quand Dieu [ ] le messie avec eux ». L'encre s'était fanée au point d'être illisible et le mot hébreu dans le blanc pouvait être reconstitué comme yolid (il engendre) ou yolik (il a apporté). Naturellement, certains érudits voulaient promouvoir l'ancienne lecture pour faire valoir que le texte était proto-chrétien ou au moins une preuve de la nature divine du messie. D'autres ont fait valoir que même si le mot était "engendre", il faisait clairement référence à un engendrement métaphorique d'un Humain Messie. C'était un idiome biblique avec des racines dans les Psaumes 2 et 103, et donc pas la preuve d'un messie divin, mais seulement d'une tournure métaphorique avec un référent humain. Il était facile d'aligner les corrections textuelles proposées avec différentes inclinations théologiques. La datation du rouleau a finalement révélé qu'il datait du premier siècle avant notre ère, bien avant que des idées chrétiennes d'un messie divin n'émergent et devraient donc être simplement comprises comme une expression de l'attente messianique juive. [4]

Une autre dispute savante concernait l'interprétation d'un texte araméen fragmentaire découvert dans la grotte 4 au début des années 1950, qui mentionne une figure comme « le fils de Dieu » (ברה די אל). Ce texte, également connu sous le nom de 4Q246, a lancé un débat scientifique qui se poursuit toujours. Une partie de la controverse est née de parallèles avec l'Évangile de Luc, mais les débats ont principalement tourné autour de l'identification de la figure soit comme le messie davidique attendu, soit comme un dirigeant politique d'une certaine sorte. Les chercheurs sont parvenus au consensus que le terme est un sobriquet symbolique, mais l'identification de la figure nommée reste contestée. [5] Des controverses comme celle-ci ont encore exacerbé l'état déjà difficile du déchiffrement des fragments, alimentant les divisions savantes et d'innombrables théories trompeuses dans l'imagination du public.

Une photographie du fragmentaire 4Q246 (de Leon Levy DSS Digital Library)

Ce n'est que dans les années 1990 que la majeure partie de la collection des manuscrits de la mer Morte a été rendue plus largement accessible aux universitaires en dehors de quelques privilégiés et au grand public en général. Depuis lors, des centaines de fragments de rouleaux et de parchemins prétendument « nouveaux » et « authentiques » sont apparus dans les gros titres, les musées, les ventes aux enchères et les marchés noirs. Le Musée de la Bible à Washington, DC est désormais un exemple notoire. Le musée, qui appartient et est géré par une famille chrétienne évangélique conservatrice, a affirmé qu'il possédait des fragments nouveaux et uniques des manuscrits de la mer Morte qui n'étaient disponibles nulle part ailleurs dans le monde. [6] Seuls quelques chercheurs ont été autorisés à examiner les nouveaux documents, mais aucun n'a été autorisé à publier ses études dans des revues. Cela a bien sûr suscité une plus grande suspicion, mais les rouleaux sont restés dans le musée, attirant des milliers de visiteurs pendant des années. Ce n'est qu'en mars de cette année que les magazines Smithsonian et National Geographic ont confirmé que tous des manuscrits de la mer Morte au Musée de la Bible étaient des faux ! [7]

1Q Isaiah (de la bibliothèque Leon Levy Digital DSS)

Importance textuelle et archéologique :

Alors, qu'est-ce qui rend les manuscrits de la mer Morte si importants que même les musées se bousculent à tout prix juste pour prétendre qu'ils ont obtenu des parchemins authentiques de cette collection ? Pourquoi William F. Albright, un érudit et archéologue américain renommé, a-t-il proclamé peu après sa découverte que les manuscrits de la mer Morte étaient la « plus grande découverte manuscrite des temps modernes » ? Et pourquoi les universitaires et les groupes religieux continuent-ils à se battre pour son contenu et sa traduction ?

Premièrement, les manuscrits de la mer Morte contiennent les versions les plus anciennes de la Bible hébraïque, ou de l'Ancien Testament, à ce jour, encore des siècles après leur date de composition originale, mais plus d'un millénaire plus tôt que les Codes de Léningrad et d'Alep, que les érudits bibliques et les théologiens avaient utilisés. comme base de leurs Bibles depuis le début de la période médiévale. Chaque livre biblique de la Bible hébraïque a été trouvé (à l'exception du livre d'Esther), et beaucoup ont été trouvés en plusieurs exemplaires avec des variations qui indiquent que (a) les textes bibliques n'avaient pas été standardisés même à ce stade tardif, et (b ) plusieurs variantes textuelles coexistent.

Ce que peu de gens savent, cependant, c'est que seulement 25 % environ de la collection de documents trouvés autour de la mer Morte sont des parchemins de textes de la Bible hébraïque reconnaissables. Les 75 % restants de la collection contiennent une mine d'autres écrits, y compris du matériel d'interprétation et de commentaires, des codes juridiques et des règles pour une communauté sectaire, des lettres écrites par des dirigeants locaux au temple de Jérusalem, des écrits apocalyptiques exprimant des attentes messianiques et de nombreux autres textes qui ont été clairement autoritaire et important, mais cela n'a finalement pas été intégré à la version canonisée de la Bible hébraïque, un processus qui a pris plusieurs siècles et a finalement été décidé par des rabbins en Palestine au cours du premier siècle de notre ère. [8] En fin de compte, les rouleaux ont remodelé la façon dont les érudits abordent la période critique avant la montée du christianisme primitif et le développement du judaïsme au premier siècle. Avant les manuscrits, les érudits connaissaient peu le judaïsme de cette période et s'appuyaient sur des sources rabbiniques ultérieures comme la Mishna ou le Talmud (composés du IIe siècle de notre ère au VIe siècle) pour reconstruire les tendances antérieures. Nous avons maintenant un aperçu de la façon dont les groupes juifs auraient prié et interagi les uns avec les autres, par exemple, et comment les idées et les débats théologiques ont traversé et croisé des espaces qui étaient autrefois considérés comme isolés ou moribonds.

Sur le plan linguistique, les chercheurs ont pu en apprendre davantage sur l'évolution et les changements de l'hébreu et de l'araméen tant sur le plan paléographique que grammatical. Le choix d'utiliser l'araméen au lieu de l'hébreu dans de nombreux rouleaux indique que c'était en fait l'araméen qui était devenu le lingua franca dans la région et aurait été parlé non seulement par les communautés sectaires de Wadi Qumran, mais aussi par Jésus (psl) et ses premiers disciples quelque temps plus tard et deviendrait également la langue principale d'origine du Nouveau Testament.

Les divers écrits apocalyptiques et juridiques nous aident également à comprendre le développement d'idées comme celle de l'au-delà, de l'angélologie, de l'attente messianique et des lois de pureté, entre autres.De nombreuses perspectives théologiques et interprétatives trouvées parmi les rouleaux n'étaient pas connues de la Bible hébraïque elle-même. Il existe des centaines de parallèles entre les nombreux rouleaux non bibliques et ce que nous trouvons dans les évangiles gnostiques et d'autres littératures chrétiennes primitives, y compris le Nouveau Testament, y compris certaines des controverses mentionnées ci-dessus. Sans surprise, cela a conduit les premiers érudits à qualifier les auteurs des textes et la secte dans son ensemble de proto-chrétiens, certains allant même jusqu'à suggérer que le site devrait être compris comme une sorte de monastère où Jésus (as) et ses partisans seraient restés à divers endroits. Ces notions trompeuses ont tellement captivé l'imagination du public qu'il n'est pas rare, même de nos jours, d'entendre la secte et les écrits de Qumran être appelés plus ou moins «chrétiens». Il y a encore des groupes évangéliques qui visitent la région dans le cadre d'une tournée de pèlerinage des sites chrétiens en Terre Sainte !

Cependant, la secte de Wadi Qumran a finalement été identifiée aux Esséniens, un groupe juif puritain et ésotérique connu des érudits à partir d'écrits ultérieurs et de récits historiques de Philon, Josèphe et Pline, entre autres. [9] D'après un document de la collection appelé 4QMMT, nous pouvons voir que l'une des raisons de la séparation de la secte du temple central de Jérusalem était enracinée dans un désaccord sur la façon d'interpréter la Bible hébraïque et de traduire les enseignements antérieurs en pratique. [10] Ce qui est particulièrement intéressant, c'est l'attente messianique qui s'exprime dans les rouleaux. La secte, dont les membres vivaient non seulement à Wadi Qumran mais aussi dans plusieurs zones environnantes de la région, attendait un messie humain qui accomplirait les prophéties antérieures. Des décennies plus tard, les disciples de Jésus (psl) citaient des passages similaires et faisaient des mouvements d'interprétation et des revendications messianiques similaires, dont beaucoup se trouvent dans des évangiles et des écrits non canoniques comme ceux découverts dans la bibliothèque de Nag Hammadi en Égypte. [11]

En plus des nombreux indices textuels et trésors des manuscrits de la mer Morte, l'archéologie de Wadi Qumran et des sites voisins est tout aussi intrigante. Un lieu de sépulture voisin peut fournir des indices sur la composition du groupe lui-même et une tannerie sur le site indique qu'au moins une partie des ustensiles en parchemin et en cuir pour l'écriture ont été fabriqués sur place. Il existe également un grand débat sur une zone particulière du site où de nombreux ossements de jeunes moutons, chèvres et bovins ont été trouvés, mélangés à de la cendre. Nous pouvons en apprendre plus que le régime alimentaire du groupe à partir de ces restes et certains ont suggéré que la secte effectuait ses propres sacrifices d'animaux les jours de fête séparés du temple central de Jérusalem. [12] Le site compte également un total de huit bassins d'immersion rituelle, connus sous le nom de miqveh, qui auraient été remplis d'eau de pluie et utilisés pour se purifier avant les prières et dans le cadre du rituel d'initiation pour l'admission dans la secte.

Nous savons par les fragments et les textes eux-mêmes que les communautés de Qumran se considéraient comme commençant une nouvelle alliance d'où émergerait le Messie attendu. Il est également largement connu que Jean-Baptiste appartenait à une secte juive, peut-être les Esséniens, située près de Jéricho et de la mer Morte. Que Jean-Baptiste soit ou non l'insaisissable « Maître de justice » mentionné comme un chef de la secte dans les manuscrits de la mer Morte, ou s'il faisait même partie de la communauté de Qumran est discutable puisque le site lui-même a été occupé depuis le deuxième siècle avant notre ère, près d'un siècle avant l'époque de Jésus (psl) et il n'y a aucune mention explicite d'une figure qui peut définitivement être identifiée comme étant Jean-Baptiste. Pourtant, les similitudes et les parallèles sont néanmoins remarquables et prêtent foi au fait qu'au cours des années précédant la mission de Jésus (psl), il y avait plusieurs sectes juives attendant l'arrivée d'un messie et de nombreuses pratiques et méthodes d'interprétation employées par les morts. Les communautés de la mer se retrouveraient dans l'œuvre des premiers disciples de Jésus (psl) et même plus tard dans les sectes judéo-chrétiennes en Égypte, en Jordanie, en Éthiopie et en Arabie du Nord.

Il existe de nombreuses autres raisons pour lesquelles les manuscrits de la mer Morte sont importants. Je viens tout juste de commencer à toucher la « partie émergée de l'iceberg ». Qu'il suffise de dire pour l'instant que la découverte et l'étude des rouleaux ont non seulement transformé la façon dont les érudits perçoivent la relation entre le judaïsme ultérieur et les premiers disciples de Jésus (psl), mais aussi le développement du judaïsme primitif lui-même avec des centaines de textes jusqu'alors inconnus. qui ont été exclus des Bibles que nous lisons aujourd'hui.

Défis, technologie et nouvelles orientations de la recherche :

Revenons, pour terminer, une fois de plus au déchiffrement des parchemins et aux nouvelles avancées technologiques qui aident les chercheurs à mieux comprendre les parchemins, qui les a écrits et d'où ils viennent. Au cours des dernières années, l'imagerie multispectrale et l'impression 3D ont permis aux chercheurs de voir des écrits là où aucun n'était visible à l'œil nu. [13] Les érudits peuvent désormais également « déballer virtuellement » les parchemins de la collection, y compris le parchemin d'Ein Gedi, qui ont été soit endommagés par le feu, soit trop fragiles pour se dérouler physiquement sans détruire le fragment. [14]

Plus récemment, une équipe de spécialistes des parchemins et de généticiens a utilisé l'analyse de l'ADN mitochondrial pour retracer l'origine des matériaux sur lesquels les parchemins ont été écrits. Leurs conclusions ont été publiées en juin 2020 dans la revue Cellule. [15] La plupart des fragments de rouleaux de la mer Morte sont écrits sur du parchemin, qui est un matériau préparé à partir de peaux non tannées de mouton, de chèvre ou de vache. L'extraction de l'ADN mitochondrial de 26 échantillons de parchemin a permis à l'équipe de retracer les origines géographiques de ces parchemins. La première étape du processus consistait à séparer l'ADN humain de l'ADN animal et bien que certains soient sceptiques quant à son exactitude, les auteurs de l'étude affirment qu'ils ont réussi à différencier et à retracer avec précision les origines des morceaux de parchemin. Ce qu'ils ont trouvé a principalement corroboré ce que les érudits étaient parvenus à croire plus tôt : à savoir que de nombreux rouleaux, à la fois bibliques et non bibliques, provenaient d'endroits en dehors de Qumran et que les textes eux-mêmes étaient distribués. Il est également important de garder à l'esprit que la nouvelle analyse ADN ne révèle que l'origine géographique et historique du matériel physique sur lequel les textes ont été écrits, et non l'emplacement, l'origine ou les auteurs de l'écriture elle-même. Pourtant, l'analyse de l'ADN peut aider les chercheurs à rassembler plus précisément les différents fragments en grappes en fonction de la ressemblance génétique plutôt que de se fier simplement à l'analyse paléographique et à la datation au carbone. La technique paléogénomique a permis aux chercheurs de distinguer les provenances de deux fragments du livre de Jérémie que l'on croyait auparavant appartenir à un seul manuscrit. L'un des fragments était écrit sur de la peau de vache alors que l'autre ne l'était pas, ce qui signifie que le fragment de peau de vache est originaire de l'extérieur de la communauté de Qumran. La technologie est particulièrement prometteuse pour la trentaine de textes littéraires qui avaient trop de fragments pour être reconstitués avec la technologie disponible. [16] Les résultats prouvent également maintenant avec autorité que même les fragments de parchemins qui avaient auparavant été classés comme « sectaires » étaient en fait représentatifs de tendances et d'anticipations théologiques beaucoup plus larges dans la région et n'étaient pas isolés ou uniques à la secte essénienne, pas plus que les Esséniens. les seuls auteurs des rouleaux.

Bien que notre connaissance du site de Qumran et de l'histoire de la période ait considérablement augmenté ces dernières années en raison des progrès technologiques, beaucoup de détails manquent encore à notre image. Ce nouveau test ADN profitera sans aucun doute aux érudits, non seulement des manuscrits de la mer Morte, mais aussi d'autres découvertes archéologiques et manuscrites anciennes !

A propos de l'auteur: Naila Razzaq est doctorante au Département d'études religieuses de l'Université de Yale et se concentre sur le judaïsme primitif. Elle s'intéresse à l'histoire de l'interprétation biblique avec un accent particulier sur le judaïsme du Second Temple, les manuscrits de la mer Morte et la littérature «pseudépigraphique» dans le judaïsme ancien et l'Antiquité tardive. Elle s'intéresse également aux communautés juives de l'Arabie préislamique et de l'Islam primitif. Elle travaille sur le comparatif sémitique philologie, et espère amener la bourse biblique en conversation avec les études arabes et islamiques dans son travail.

[1] John J. Collins, Les manuscrits de la mer Morte : une biographie, (Princeton UP: 2013), pp. 1-20

[3] Parmi ces savants figuraient deux professeurs de Harvard, John Strugnell et Frank Moore Cross. Des universitaires britanniques, dont Geza Vemes à Oxford et Philip Davies, ont écrit pour demander publiquement l'accès aux parchemins, mais ils ont été refusés. Voir « The Fight for the Scrolls », dans J. Collins, Les manuscrits de la mer Morte, p. 217-20.

[4] Collins, Manuscrits de la mer Morte, 110-12

[5] Florentino Garcia-Martinez et Eibert Tigchelaar,Les manuscrits de la mer Morte : édition d'étude, vol. 1, pages 494-5

[6] Pour une histoire de la création du Musée de la Bible, voir Bible Nation: Les États-Unis de Hobby Lobby Joel S. Baden et Candida Moss (Princeton UP: 2017)

[7] Michael Greshko, « Les manuscrits de la mer Morte au Musée de la Bible sont tous des contrefaçons », Géographie nationale, 13 mars 2020. Bright Katz, « Tous les manuscrits de la mer Morte du Musée de la Bible sont faux, rapport trouve » Magazine Smithsonian, 16 mars 2020.

[8] La date de la canonisation de la Bible hébraïque est encore débattue parmi les érudits, et certains ont proposé une date dès le 5ème siècle avant notre ère et d'autres ont repoussé la date bien dans les premiers siècles de notre ère. L'érudit allemand Heinrich Graetz a proposé dans les années 1870 que la canonisation de la Bible hébraïque s'est produite au "Conseil de Jamnia" à Yavneh au premier siècle, mais son argument a été largement discrédité. Il ne semble pas y avoir de date précise comme c'est le cas pour le Nouveau Testament.

[9] Joan Taylor, « Sources classiques sur les communautés esséniennes et des manuscrits », dans Le manuel d'Oxford des manuscrits de la mer Morte, éd. John J. Collins et Timothy H. Lim, (Oxford UP 2013)

[10] Florentino Garcia-Martinez et Eibert Tigchelaar,Les manuscrits de la mer Morte : édition d'étude

[11] Elaine Pagels, Les évangiles gnostiques, (Livres d'époque : 1979)

[12] Jodi Magness, « Des sacrifices ont-ils été offerts à Qumran ? Les dépôts d'os d'animaux reconsidérés », Journal du judaïsme ancien 7.1 (2016) p. 5-34

[13] « L'imagerie multispectrale révèle du texte caché dans des fragments de manuscrits de la mer Morte », Sci-News, 20 mai 2020.

[14] « Les scientifiques utilisent le « déballage virtuel » pour lire un ancien parchemin biblique réduit en morceau de charbon de bois » Le gardien, 2016

[15] Anava et al., « Illuminer les mystères génétiques des manuscrits de la mer Morte », Cellule 181, 1218-1231 11 juin 2020 (accessible en ligne via la bibliothèque de l'Université de Yale)

[16] Josie Glausiusz, « L'ADN ancien donne de nouveaux indices sur les manuscrits de la mer Morte », Scientifique américain, 2 juin 2020


Les informations ne sont pas toujours complètes, car le contenu de nombreux parchemins n'a pas encore été entièrement publié. Certaines ressources pour des informations plus complètes sur les rouleaux sont le livre d'Emanuel Tov, "Listes révisées des textes du désert de Judée" [1] pour une liste complète de tous les textes des rouleaux de la mer Morte, ainsi que les pages Web en ligne pour le Sanctuaire du Livre [2] et la Collection Leon Levy, [3] qui présentent tous deux des photographies et des images des rouleaux et des fragments eux-mêmes pour une étude plus approfondie.

Grotte de Qumran 1 Modifier

Grotte de Qumran 2 Modifier

Hasmonéen supérieur ou hérodien ancien

Grotte de Qumran 3 Modifier

Grotte de Qumran 4 Modifier

Transitionnel : archaïque à hasmonéen

Transition : hasmonéen à hérodien ancien

Transition : hasmonéen à hérodien

Hasmonéen supérieur ou hérodien ancien

Écriture paléo-hébraïque archaïque

Nombres 24 :15-17 Josué 6 :26, cité dans les Psaumes de Josué (4Q379, frag. 22)

Grotte de Qumran 5 Modifier

Grotte de Qumran 6 Modifier

Grotte de Qumran 7 Modifier

Grotte de Qumran 8 Modifier

Deutéronome 6:4-5 6:1-3 10:20-22 10:12-19 5:1-14 10:13 11:2-3 10:21-22 11:1 11:6-12


Aborder une « histoire queer », c'est chercher des détails inhabituels, des morceaux qui ne s'additionnent pas.

Ou le font-ils ? J'ai remarqué que William Peter Blatty, l'écrivain devenu célèbre pour son roman L'Exorciste, mentionné Harding à l'occasion.

Le personnage principal de Blatty, le père Merrin, l'archéologue-prêtre, était en partie inspiré de Harding. Le souvenir le plus complet de Blatty semblait être un bref e-mail envoyé en 2009 à un site de fans pour son travail. Concernant deux photos, il avait inclus une explication : « L'une est celle d'un homme nommé Gerald Lankester Harding, que j'ai connu lorsque j'étais en poste à Beyrouth.

J'ai été intrigué par la connexion. Blatty avait été dans l'armée de l'air au début des années 1950, apparemment comme commis à l'ambassade de Beyrouth. S'il s'était rencontré en 1953, Harding aurait eu 52 ans et Blatty 25 ans.

Les photos qu'il a fournies semblaient personnelles. Il était allé chez Harding.

Dans quelles circonstances, songeai-je, une telle rencontre pourrait-elle avoir lieu ?


Les manuscrits de la mer Morte

Le culte au temple sacré de Jérusalem était devenu corrompu, avec apparemment peu d'espoir de réforme. Un groupe de Juifs dévoués s'est retiré du courant dominant et a commencé une vie monastique dans le désert de Judée. Leurs études des Écritures de l'Ancien Testament les ont amenés à croire que le jugement de Dieu sur Jérusalem était imminent et que l'oint reviendrait pour restaurer la nation d'Israël et purifier son culte. Anticipant ce moment, les Esséniens se retirèrent dans le désert de Qumran pour attendre le retour de leur Messie. Cette communauté, née au IIIe siècle av.

Alors que les tensions entre les Juifs et les Romains augmentaient, la communauté a caché ses précieux parchemins dans des grottes le long de la mer Morte pour les protéger des armées d'invasion. Leur espoir était qu'un jour les rouleaux seraient récupérés et restitués à la nation d'Israël. En l'an 70 de notre ère, le général romain Titus envahit Israël et détruisit la ville de Jérusalem ainsi que son précieux Temple. C'est à cette époque que la communauté de Qumran est envahie et occupée par l'armée romaine. Les rouleaux sont restés cachés pendant les deux mille ans suivants.

En 1947, un berger bédouin nommé Muhammad (Ahmed el-Dhib) cherchait sa chèvre perdue et est tombé sur une petite ouverture d'une grotte. Pensant que sa chèvre était peut-être tombée dans la grotte, il lança des pierres dans l'ouverture. Au lieu d'entendre une chèvre effrayée, il entendit le fracas de la poterie en argile. S'abaissant dans la grotte, il découvrit plusieurs jarres scellées. Il les ouvrit dans l'espoir de trouver un trésor. À sa grande déception, il trouva qu'ils contenaient des rouleaux de cuir. Il a rassemblé sept des meilleurs parchemins et a laissé les autres fragments éparpillés sur le sol.

Muhammad a finalement apporté certains des rouleaux à un cordonnier et marchand d'antiquités à Bethléem nommé Khando. Khando, pensant que les rouleaux étaient écrits en syriaque, les a apportés à un archevêque syrien orthodoxe nommé Mar (Athanase) Samuel. Mar Samuel a reconnu que les rouleaux étaient écrits en hébreu et soupçonnait qu'ils pouvaient être très anciens et précieux. Il a finalement fait examiner les rouleaux par John Trevor à l'American School of Oriental Research (ASOR). Trevor a contacté le plus grand tt du monde.

Après la découverte initiale, les archéologues ont fouillé d'autres grottes voisines entre 1952 et 1956. Ils ont trouvé dix autres grottes qui contenaient également des milliers de documents anciens. L'un des plus grands trésors des manuscrits anciens avait été découvert : les manuscrits de la mer Morte.

Date et contenu des rouleaux

Les érudits étaient impatients de confirmer que ces manuscrits de la mer Morte étaient les plus anciens de tous les manuscrits de l'Ancien Testament en langue hébraïque. Trois types d'outils de datation ont été utilisés : des outils issus de l'archéologie, issus de l'étude des langues anciennes, appelés paléographie et orthographe, et la méthode de datation au carbone-14. Chacun peut obtenir des résultats précis. Lorsque toutes les méthodes arrivent à la même conclusion, il y a une fiabilité accrue dans la datation.

Les archéologues ont étudié la poterie, les pièces de monnaie, les tombes et les vêtements à Khirbet Qumran, où vivaient les Esséniens. Ils sont arrivés à une date allant du IIe siècle av. au Ier siècle après J.-C. Les paléographes étudièrent le style d'écriture et arrivèrent à des dates allant du IIIe siècle av. au premier siècle de notre ère. Les scientifiques, utilisant la méthode de datation au radiocarbone, ont daté les rouleaux du IVe siècle av. au premier siècle de notre ère. Étant donné que toutes les méthodes sont parvenues à une conclusion similaire, les érudits sont très confiants dans la date qui leur a été attribuée pour les textes. Les rouleaux datent du IIIe siècle av. au premier siècle de notre ère

Onze grottes ont été découvertes contenant près de 1 100 documents anciens qui comprenaient plusieurs rouleaux et plus de 100 000 fragments. 2 Des fragments de chaque livre de l'Ancien Testament, à l'exception du livre d'Esther, ont été découverts. D'autres ouvrages comprenaient des livres apocryphes, des commentaires, des manuels de discipline pour la communauté de Qumran et des textes théologiques. La majorité des textes étaient écrits en hébreu, mais il y avait aussi des manuscrits écrits en araméen et en grec. 3

Parmi les onze grottes, la grotte 1, qui a été fouillée en 1949, et la grotte 4, fouillée en 1952, se sont avérées être les grottes les plus productives. L'une des découvertes les plus importantes a été un rouleau bien conservé du livre entier d'Isaïe.

Les célèbres rouleaux de cuivre ont été découverts dans la grotte 3 en 1952. Contrairement à la plupart des rouleaux qui étaient écrits sur du cuir ou du parchemin, ceux-ci étaient écrits sur du cuivre et fournissaient des indications vers soixante-quatre sites autour de Jérusalem qui contiendraient des trésors cachés. Jusqu'à présent, aucun trésor n'a été trouvé sur les sites étudiés.

Le plus ancien morceau connu d'hébreu biblique est un fragment du livre de Samuel découvert dans la grotte 4, et est daté du IIIe siècle av. 4 Le parchemin de guerre trouvé dans les grottes 1 et 4 est un texte eschatologique décrivant une guerre de quarante ans entre les Fils de la Lumière et les méchants Fils des Ténèbres. Le rouleau du temple découvert dans la grotte 11 est le plus grand et décrit un futur temple à Jérusalem qui sera construit à la fin des temps.

En effet, il s'agissait des plus anciens manuscrits hébreux de l'Ancien Testament jamais trouvés, et leur contenu fournirait des informations précieuses sur notre compréhension du judaïsme et du christianisme primitif.

Les manuscrits de la mer Morte et le texte massorétique

Les manuscrits de la mer Morte jouent un rôle crucial dans l'évaluation de la préservation précise de l'Ancien Testament. Avec ses centaines de manuscrits de tous les livres sauf Esther, des comparaisons détaillées peuvent être faites avec des textes plus récents.

L'Ancien Testament que nous utilisons aujourd'hui est traduit de ce qu'on appelle le texte massorétique. Les Massorètes étaient des érudits juifs qui, entre 500 et 950 après JC, ont donné à l'Ancien Testament la forme que nous utilisons aujourd'hui. Jusqu'à la découverte des manuscrits de la mer Morte en 1947, le plus ancien texte hébreu de l'Ancien Testament était le Codex massorétique d'Alep qui date de 935 ap.

Avec la découverte des manuscrits de la mer Morte, nous avions maintenant des manuscrits antérieurs au texte massorétique d'environ mille ans. Les érudits étaient impatients de voir comment les documents de la mer Morte correspondraient au texte massorétique. Si une quantité significative de différences étaient trouvées, nous pourrions conclure que notre Texte de l'Ancien Testament n'avait pas été bien conservé. Les critiques, ainsi que les groupes religieux tels que les musulmans et les mormons, prétendent souvent que l'Ancien Testament actuel a été corrompu et n'est pas bien conservé. Selon ces groupes religieux, cela expliquerait les contradictions entre l'Ancien Testament et leurs enseignements religieux.

Après des années d'étude minutieuse, il a été conclu que les manuscrits de la mer Morte donnent une confirmation substantielle que notre Ancien Testament a été préservé avec précision. Les rouleaux se sont avérés presque identiques au texte massorétique. L'érudit hébreu Millar Burrows écrit : « Il est étonnant qu'au cours de quelque mille ans, le texte ait subi si peu de modifications. Tradition massorétique.'" 6

Une étude comparative significative a été menée avec le rouleau d'Isaïe écrit vers 100 av. qui a été trouvé parmi les documents de la mer Morte et le livre d'Isaïe trouvé dans le texte massorétique. Après de nombreuses recherches, les chercheurs ont constaté que les deux textes étaient pratiquement identiques. La plupart des variantes étaient des différences d'orthographe mineures, et aucune n'a affecté le sens du texte.

L'un des érudits les plus respectés de l'Ancien Testament, feu Gleason Archer, a examiné les deux rouleaux d'Isaïe trouvés dans la grotte 1 et a écrit : « Même si les deux copies d'Isaïe découvertes dans la grotte de Qumran 1 près de la mer Morte en 1947 étaient mille ans plus tôt que le plus ancien manuscrit daté précédemment connu (980 ap. J.-C.), ils se sont avérés être mot pour mot identiques à notre Bible hébraïque standard dans plus de 95 pour cent du texte. orthographe." 7

Malgré l'écart de mille ans, les érudits ont trouvé que le texte massorétique et les manuscrits de la mer Morte étaient presque identiques. Les manuscrits de la mer Morte fournissent des preuves précieuses que l'Ancien Testament a été préservé avec précision et soin.

Les prophéties messianiques et les manuscrits

L'une des preuves utilisées pour défendre la divinité du Christ est le témoignage de la prophétie. Il y a plus d'une centaine de prophéties concernant Christ dans l'Ancien Testament. 8 Ces prophéties ont été faites des siècles avant la naissance du Christ et étaient assez spécifiques dans leurs détails. Les sceptiques ont remis en question la date des prophéties et certains ont même accusé qu'elles n'avaient été enregistrées qu'après ou à l'époque de Jésus, et ont donc ignoré leur nature prophétique.

Il existe des preuves solides que le canon de l'Ancien Testament a été achevé vers 450 av. La traduction grecque de l'Ancien Testament, la Septante, est datée d'environ deux cent cinquante ans avant Jésus-Christ. Le processus de traduction a eu lieu pendant le règne de Ptolémée Philadelphe qui a régné de 285 à 246 av. 9 On peut soutenir qu'un texte hébreu complet à partir duquel cette traduction grecque serait dérivée doit avoir existé avant le troisième siècle av.

Les manuscrits de la mer Morte ont fourni une preuve supplémentaire que le canon de l'Ancien Testament existait avant le IIIe siècle av. Des milliers de fragments de manuscrits de tous les livres de l'Ancien Testament, à l'exception d'Esther, ont été trouvés avant la naissance du Christ, et certains datent du IIIe siècle av. Par exemple, des portions du livre de Samuel datent de ce début, et des fragments de Daniel datent du IIe siècle av. 10 Des portions des douze petits prophètes datent de 150 av. 11 Puisque les documents se sont avérés identiques à notre Texte Massorétique, nous pouvons être raisonnablement sûrs que notre Ancien Testament est le même que celui que les Esséniens étudiaient et travaillaient.

L'un des documents les plus importants de la mer Morte est le rouleau d'Isaïe. Ce rouleau de vingt-quatre pieds de long est bien conservé et contient le livre complet d'Isaïe. Le rouleau est daté de 100 av. et contient l'une des prophéties les plus claires et les plus détaillées du Messie au chapitre cinquante-trois, appelée le « Serviteur souffrant ». Bien que certains érudits juifs enseignent que cela se réfère à Israël, une lecture attentive montre que cette prophétie ne peut se référer qu'à Christ.

Voici quelques raisons. Le serviteur souffrant est appelé sans péché (53:9), il meurt et ressuscite des morts (53:8-10), et il souffre et meurt pour les péchés du peuple (53:4-6). Ces caractéristiques ne sont pas vraies pour la nation d'Israël. Le rouleau d'Isaïe nous donne un manuscrit qui précède la naissance du Christ d'un siècle et contient bon nombre des prophéties messianiques les plus importantes sur Jésus. Les sceptiques ne pouvaient plus prétendre que des parties du livre avaient été écrites après le Christ ou que des insertions du premier siècle avaient été ajoutées au texte.

Ainsi, les manuscrits de la mer Morte fournissent une preuve supplémentaire que le canon de l'Ancien Testament a été achevé au troisième siècle avant J.

Le Messie et les rouleaux

À quel genre de Messie les Juifs du premier siècle s'attendaient-ils ? Les érudits critiques allèguent que l'idée d'un Messie personnel était une interprétation ultérieure faite par les chrétiens. Au lieu de cela, ils croient que le Messie devait être la nation d'Israël et représentait le nationalisme juif.

Les manuscrits de la mer Morte, écrits par des Juifs de l'Ancien Testament, révèlent les attentes messianiques des Juifs à l'époque du Christ. Des études ont découvert plusieurs parallèles avec l'espérance messianique révélée dans le Nouveau Testament ainsi que des différences significatives. Premièrement, ils s'attendaient à un Messie personnel plutôt qu'à une nation ou à un sentiment de nationalisme. Deuxièmement, le Messie serait un descendant du roi David. Troisièmement, le Messie confirmerait ses affirmations en accomplissant des miracles, y compris la résurrection des morts. Enfin, il serait humain et posséderait pourtant des attributs divins.

Un manuscrit trouvé dans la grotte 4 intitulé le Apocalypse messianique, copié au premier siècle avant J.-C., décrit le ministère anticipé du Messie :

Car il honorera les pieux sur le trône de son royaume éternel, libérera les captifs, ouvrira les yeux des aveugles, relèvera les opprimés… Car il guérira les grièvement blessés, il ressuscitera les morts, il apportera le bien nouvelles aux pauvres.

Ce passage ressemble beaucoup au ministère de Jésus tel qu'il est enregistré dans les évangiles. Dans Luc chapitre 7 :21-22, les disciples de Jean-Baptiste viennent à Jésus et lui demandent s'il est le Messie. Jésus répond : « Va dire à Jean ce que tu as vu et entendu : les aveugles recouvrent la vue, les boiteux marchent, les lépreux sont purifiés, les sourds entendent, les morts ressuscitent, les pauvres reçoivent la bonne nouvelle.

Mais, avec les similitudes, il y a aussi des différences. Les chrétiens ont toujours enseigné qu'il n'y a qu'un Messie alors que la communauté essénienne croyait en deux, l'un un Messie Aaronique ou sacerdotal et l'autre un Messie Davidique ou royal qui mène une guerre pour mettre fin à l'âge du mal. 12

Les Esséniens étaient également stricts sur les questions de pureté cérémonielle tandis que Jésus critiquait ces lois. Il fréquenta les collecteurs d'impôts et les lépreux, ce qui était considéré comme une souillure par les Juifs. Jésus nous a appris à aimer nos ennemis tandis que les Esséniens enseignaient la haine envers les leurs. Ils étaient des Sabbatariens stricts, et Jésus violait souvent cet aspect important de la loi. La communauté de Qumran a rejeté l'inclusion des femmes, des Gentils et des pécheurs, tandis que le Christ a tendu la main à ces mêmes groupes.

Les nombreuses différences montrent que les Esséniens n'étaient pas la source du christianisme primitif comme le proposent certains érudits. Au contraire, le christianisme a tiré ses enseignements de l'Ancien Testament et du ministère de Jésus.

Les manuscrits de la mer Morte se sont avérés être une découverte importante, confirmant la préservation exacte de notre texte de l'Ancien Testament, les prophéties messianiques du Christ et un aperçu précieux du judaïsme du premier siècle.

Deux grands prophètes et les manuscrits de la mer Morte

Les manuscrits de la mer Morte ont été un atout dans le débat concernant deux livres majeurs et bien contestés de l'Ancien Testament, Daniel et Isaïe. Les érudits conservateurs ont soutenu que Daniel a été écrit au VIe siècle av. comme l'auteur le déclare dans le premier chapitre. Les auteurs du Nouveau Testament ont traité Daniel comme un livre prophétique avec des prophéties prédictives. Les érudits libéraux ont commencé à enseigner au XVIIIe siècle qu'il avait été écrit à l'époque des Maccabées ou au IIe siècle av. S'ils sont corrects, Daniel ne serait pas un livre prophétique qui a prédit la montée de la Perse, de la Grèce et de Rome.

Avant la découverte des rouleaux, des érudits critiques affirmaient que la langue araméenne utilisée dans Daniel datait d'au plus 167 av. à l'époque des Maccabées. D'autres érudits, tels que l'archéologue très respecté Kenneth Kitchen, ont étudié Daniel et ont découvert que quatre-vingt-dix pour cent du vocabulaire araméen de Daniel était utilisé dans des documents du Ve siècle av. ou plus tôt. 13 Les manuscrits de la mer Morte ont révélé que la conclusion de Kitchen était bien fondée. La langue araméenne utilisée dans les manuscrits de la mer Morte s'est avérée très différente de celle trouvée dans le livre de Daniel. Les érudits de l'Ancien Testament ont conclu que l'araméen dans Daniel est plus proche de la forme utilisée aux IVe et Ve siècles av. qu'au IIe siècle av.

Les érudits critiques ont contesté le point de vue selon lequel Isaïe a été écrit par un seul auteur. Beaucoup ont soutenu que les trente-neuf premiers chapitres avaient été écrits par un seul auteur au VIIIe siècle av. La raison en est qu'il existe des différences significatives dans le style et le contenu entre les deux sections. Si cela était vrai, les prophéties d'Isaïe sur Babylone dans les derniers chapitres n'auraient pas été des prophéties prédictives mais écrites après que les événements se soient produits.

Avec la découverte du rouleau d'Isaïe à Qumran, les érudits des deux côtés étaient impatients de voir si les preuves favoriseraient leur position. Le rouleau d'Isaïe n'a révélé aucune coupure ou démarcation entre les deux sections principales d'Isaïe. Le scribe n'était au courant d'aucun changement dans la paternité ou la division du livre. 14 Ben Sira (IIe siècle av. J.-C.), Josèphe et les auteurs du Nouveau Testament considéraient Isaïe comme écrit par un seul auteur et contenant une prophétie prédictive. 15 Les manuscrits de la mer Morte s'ajoutent aux arguments en faveur de l'unité et du caractère prophétique d'Isaïe.

Inventaire des parchemins

Ce qui suit est un bref inventaire fourni par le Dr Gleason Archer des découvertes faites dans chacune des grottes de la mer Morte. 16

La grotte 1 a été la première grotte découverte et fouillée en 1949. Parmi les découvertes, on a trouvé le rouleau d'Isaïe contenant un rouleau bien conservé de l'intégralité du livre d'Isaïe. Des fragments ont été trouvés dans les autres livres de l'Ancien Testament qui comprenaient la Genèse, le Lévitique, le Deutéronome, les Juges, Samuel, Ézéchiel et les Psaumes. Les livres non bibliques comprenaient le livre d'Enoch, les paroles de Moïse, le livre du jubilé, le livre de Noé, le testament de Lévi et la sagesse de Salomon. Des fragments de commentaires sur les Psaumes, Michée et Sophonie ont également été découverts.

La grotte 2 a été fouillée en 1952. Des centaines de fragments ont été découverts, y compris des restes des livres de l'Ancien Testament de l'Exode, du Lévitique, des Nombres, du Deutéronome, de Jérémie, de Job, des Psaumes et de Ruth.

La grotte 3 a été fouillée en 1952. Ici, les archéologues ont trouvé les célèbres rouleaux de cuivre. Ces rouleaux contenaient des directions vers soixante-quatre sites contenant des trésors cachés situés autour de Jérusalem. Jusqu'à présent, aucun trésor n'a été trouvé sur les sites étudiés.

La grotte 4, fouillée en 1952, s'est avérée être l'une des plus productives. Des milliers de fragments ont été récupérés de près de quatre cents manuscrits. Des centaines de fragments de chaque livre de l'Ancien Testament ont été découverts à l'exception du livre d'Esther. Le fragment de Samuel étiqueté 4Qsam 17 est considéré comme le plus ancien morceau connu d'hébreu biblique, datant du IIIe siècle av. On a également trouvé des fragments de commentaires sur les Psaumes, Isaïe et Nahum. On pense que l'ensemble de la collection de la grotte 4 représente l'étendue de la bibliothèque essénienne.

La grotte 5 a été fouillée en 1952 et des fragments de certains livres de l'Ancien Testament ainsi que le livre de Tobie ont été trouvés.

La grotte 6 fouillé en 1952 a découvert des fragments de papyrus de Daniel, 1 et 2 rois et d'autres littératures esséniennes.

Les grottes 7-10 ont fourni des découvertes intéressantes pour les archéologues mais n'avaient que peu de pertinence pour les études bibliques.

La grotte 11 a été fouillée en 1956. Elle a exposé des copies bien conservées de certains des Psaumes, y compris le Psaume apocryphe 151. De plus, un rouleau bien conservé d'une partie du Lévitique a été trouvé, et des fragments d'une Apocalypse de la Nouvelle Jérusalem, un Targum araméen ou paraphrase de Job, a également été découvert.

En effet, il s'agissait des plus anciens manuscrits hébreux de l'Ancien Testament jamais trouvés, et leur contenu révélerait bientôt des idées qui auraient un impact sur le judaïsme et le christianisme.

1. James Vanderkam et Peter Flint, La signification des manuscrits de la mer Morte (San Francisco, Californie : Harper Collins Publishers, 2002), 20-32.
2. Prix Randall, Les pierres crient (Eugene, OR. : Harvest House Publishers, 1997), 278.
3. Archer de Gleason, Un aperçu de l'introduction de l'Ancien Testament (Chicago, Illinois : Moody Press, 1985), 513-517.
4. Vanderkam et Flint, 115.
5. Prix, 280.
6. Millar Terriers, Les manuscrits de la mer Morte (New York : Viking Press, 1955), 304, cité dans Norman Geisler et William Nix, Introduction générale à la Bible (Chicago : Moody Press, 1986), 367.
7. Archer, 25 ans.
8. J. Barton Payne, Encyclopédie de la prophétie biblique (Grand Rapids, MI : Baker Books, 1984), 665-670.
9. Geisler et Nix, 503-504.
10. Ibid., 137.
11. Ibid., 138-139.
12. Vanderkam et Flint, 265-266.
13. Prix Randall, Secrets des manuscrits de la mer Morte (Eugene, OR. : Harvest House, 1996), 162.
14. Ibid., 154-155.
15. Ibid., 156-157.
16. Archer, 513-517.
17. Prix, 162.

Archer, Gleason. Un aperçu de l'introduction de l'Ancien Testament. Chicago : Moody Press, 1985.

Geisler, Norman et William Nix. Introduction générale à la Bible. Chicago : Moody Press, 1986.

Payne, J. Barton. Encyclopédie de la prophétie biblique. Grand Rapids, MI. : Baker Books, 1984.

Prix, Prix Randall, Secrets des manuscrits de la mer Morte. Eugene, OR. : Harvest House, 1996.

Scanlin, Harold. Les manuscrits de la mer Morte et les traductions modernes de l'Ancien Testament. Wheaton, Illinois : Tyndale House Publishers, 1993.

Vanderkam, James et Peter Flint. La signification des manuscrits de la mer Morte. San Francisco, Californie : Harper Collins Publishers, 2002.


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Les manuscrits numériques de la mer Morte
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Le grand rouleau d'Isaïe (1QIsa a ) est l'un des sept manuscrits originaux de la mer Morte découverts à Qumran en 1947. C'est le plus grand (734 cm) et le mieux conservé de tous les rouleaux bibliques, et le seul presque complet.

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A la mémoire d'Uri Whistler En coopération avec George Blumenthal, USA
Projection toutes les demi-heures pendant les heures d'ouverture du Musée

Dr Adolfo Roitman, Lizbeth et George Krupp Conservateur des manuscrits de la mer Morte et chef du Sanctuaire du Livre


L'Arche de Noé - Pas seulement une histoire biblique

Les manuscrits de la mer Morte contiennent des informations sur de nombreux sujets controversés et fascinants du passé, l'histoire de Noé et le déluge légendaire n'étant que l'un d'entre eux. Christos Djonis, auteur invité de Ancient Origins, a expliqué dans ses articles « Evidence of The Great Flood – Real or a Myth ? '' (partie 1 et partie 2), que l'histoire de Noé n'est pas seulement un récit biblique :

''L'histoire d'un "Grand Déluge" envoyé par Dieu (ou des dieux selon un témoignage beaucoup plus ancien) pour détruire l'humanité pour ses péchés est un récit répandu partagé par de nombreuses religions et cultures à travers le monde, et remonte à notre première histoire enregistrée . De l'Inde à la Grèce antique, en passant par la Mésopotamie et même parmi les tribus indiennes d'Amérique du Nord, les contes ne manquent pas qui se ressemblent assez souvent. Certaines de ces histoires se ressemblent tellement qu'on peut se demander si toutes les cultures de la planète ont vécu un tel événement (. )

Ce n'est qu'après 7000 avant JC, lorsque le niveau des océans a finalement commencé à se stabiliser, que la vie humaine a recommencé à revenir à la normale. Les sites côtiers n'avaient plus besoin d'être abandonnés pour des terrains plus élevés, du moins pour la plupart, et entre 6000 et 5000 av. Est-ce une simple coïncidence que notre histoire « enregistrée » commence à cette époque ? Est-il vrai que les premiers humains étaient trop primitifs pour laisser des traces de leur existence ou que les premières pages de notre histoire ont été « balayées » par le grand déluge de la dernière période glaciaire ? Après tout, il semble que dès que les conditions climatiques défavorables se sont retirées, il n'a pas fallu longtemps pour que les humains prospèrent à nouveau. ''

Les panneaux de la porte élaborée du baptistère de Florence par Lorenzo Ghiberti illustrent des scènes de l'Ancien Testament. L'un des panneaux (côté gauche, deuxième en partant du haut) illustre la vie de Noé, en particulier la période après le déluge lorsque Noé revient sur la terre ferme avec l'aide de Dieu. Curieusement, l'Arche est représentée comme une pyramide.


LES VOLANTS DE LA MER MORTE : Une étude plus approfondie

Manuscrits de la mer Morte. Collection de manuscrits bibliques et extrabibliques de Qumran, une ancienne communauté religieuse juive près de la mer Morte. La découverte des rouleaux dans des grottes près de la mer Morte en 1947 est considérée par de nombreux chercheurs comme la découverte de manuscrits la plus importante des temps modernes.

Avant la découverte de Qumran, peu de manuscrits avaient été découverts en Terre Sainte. Le père de l'église primitive Origène (IIIe siècle après JC) a mentionné l'utilisation de manuscrits hébreux et grecs qui avaient été conservés dans des jarres dans des grottes près de Jéricho.Au neuvième siècle, un patriarche de l'Église orientale, Timothée Ier, écrivit une lettre à Serge, métropolite (archevêque) d'Élam, dans laquelle lui aussi faisait référence à un grand nombre de manuscrits hébreux trouvés dans une grotte près de Jéricho. Pendant plus de 1 000 ans après cela, cependant, aucune autre découverte manuscrite significative n'est venue des grottes de cette région de la mer Morte.

Découverte des manuscrits de la mer Morte. L'histoire des manuscrits de la mer Morte, à la fois de leur cachette et de leur découverte, se lit comme une histoire de mystère et d'aventure.

Découverte par les érudits : février 1948. Le drame moderne des manuscrits de la mer Morte a commencé par un appel téléphonique mercredi après-midi, le 18 février 1948, dans la ville troublée de Jérusalem. Butrus Sowmy, bibliothécaire et moine du monastère Saint-Marc dans le quartier arménien de la vieille ville de Jérusalem, appelait John C. Trever, directeur par intérim des American Schools of Oriental Research (ASOR). Sowmy préparait un catalogue de la collection de livres rares du monastère. Parmi eux, il a trouvé des rouleaux en hébreu ancien qui, a-t-il dit, étaient dans le monastère depuis environ 40 ans. L'ASOR pourrait-elle lui fournir des informations pour le catalogue ?

Le lendemain, Sowmy et son frère ont apporté une valise contenant cinq rouleaux (ou parties de rouleaux) enveloppés dans un journal arabe. Retirant la fin de l'un des rouleaux, Trever découvrit qu'il était écrit dans une écriture hébraïque carrée claire. Il recopia plusieurs lignes de ce rouleau, en examina attentivement trois autres, mais ne put dérouler le cinquième car il était trop cassant. Après le départ des Syriens, Trever a raconté l'histoire des rouleaux à William H. Brownlee, un membre de l'ASOR. Trever a en outre noté dans les lignes qu'il avait copiées du premier rouleau la double occurrence d'une construction négative inhabituelle en hébreu. Traduisant le passage à l'aide d'un dictionnaire, il découvrit qu'il provenait d'Ésaïe 65 : 1 :

Esaïe 65:1 Version anglaise standard (ESV)

65 J'étais prêt à être recherché par ceux qui ne me demandaient pas
J'étais prêt à être trouvé par ceux qui ne me cherchaient pas.
J'ai dit : " Me voici, me voici "
à une nation qui n'a pas été appelée par [a] mon nom.

L'écriture hébraïque des rouleaux était plus archaïque que tout ce qu'il avait jamais vu.

Trever a ensuite visité le monastère Saint-Marc. Là, il a été présenté à l'archevêque syrien Athanasius Samuel, qui lui a donné la permission de photographier les rouleaux. Trever et Brownlee ont comparé le style d'écriture sur les rouleaux avec une photographie du papyrus Nash, un rouleau portant les Dix Commandements et Deutéronome 6:4 et daté par des érudits du premier ou du deuxième siècle av. Les deux chercheurs ASOR ont conclu que le script sur les manuscrits nouvellement trouvés appartenait à la même période. Lorsque le directeur de l'ASOR, Millar Burrows, est revenu de Bagdad à Jérusalem quelques jours plus tard, il a montré les rouleaux et les trois hommes ont poursuivi leur enquête. Ce n'est qu'à ce moment-là que les Syriens ont révélé que les rouleaux avaient été achetés l'année précédente, en 1947, et n'avaient pas été dans le monastère depuis 40 ans, comme indiqué pour la première fois.

Découverte par les Bédouins : Hiver 1946-1947. Comment les Syriens en sont-ils arrivés à posséder les rouleaux ? Avant de pouvoir répondre à cette question, de nombreux récits fragmentaires ont dû être reconstitués. Au cours de l'hiver 1946-1947, trois Bédouins gardaient leurs moutons et leurs chèvres près d'une source à proximité de Wadi Qumran. L'un des bergers, jetant une pierre à travers une petite ouverture dans les falaises, a entendu le bruit de la pierre qui brisait manifestement une jarre en terre cuite à l'intérieur. Un autre Bédouin s'est ensuite descendu dans la grotte et a trouvé 10 grandes jarres tapissant les murs. Trois manuscrits (dont un en quatre morceaux) conservés dans deux des jarres ont été retirés de la grotte et offerts à un antiquaire de Bethléem.

Plusieurs mois plus tard, les Bédouins ont obtenu cinq autres rouleaux de la grotte et les ont vendus à un autre marchand de Bethléem. Au cours de la semaine sainte de 1947, le monastère syro-orthodoxe Saint-Marc à Jérusalem a été informé de l'existence des rouleaux et le métropolite Athanase Samuel a proposé de les acheter. La vente n'a cependant été conclue qu'en juillet 1947, lorsque les rouleaux ont été achetés par le monastère. Ils comprenaient le livre complet d'Isaïe, un commentaire sur Habacuc, l'apocryphe de la Genèse (à l'origine considéré comme le livre apocryphe de Lémec, mais en fait une paraphrase araméenne de la Genèse), et deux rouleaux constituant un manuel de discipline d'une ancienne communauté religieuse. .

Découverte par d'autres chercheurs : novembre 1947. En novembre et décembre de la même année, un marchand d'antiquités arménien à Jérusalem a informé E. L. Sukenik, professeur d'archéologie à l'Université hébraïque de Jérusalem, des trois premiers rouleaux trouvés dans la grotte par les Bédouins. Sukenik a ensuite obtenu les trois rouleaux et deux pots du marchand d'antiquités de Bethléem. Ils comprenaient un rouleau incomplet d'Isaïe, les hymnes d'action de grâce (contenant 12 colonnes de psaumes originaux) et le rouleau de guerre. (Ce parchemin, également connu sous le nom de « La guerre des enfants de la lumière et des enfants des ténèbres », décrit une guerre, réelle ou spirituelle, des tribus de Lévi, de Juda et de Benjamin contre les Moabites et les Édomites.)

Parution : avril 1948. Le 11 avril 1948, le premier communiqué de presse parut dans les journaux du monde entier, suivi d'un autre communiqué de presse le 26 avril par Sukenik sur les manuscrits qu'il avait déjà acquis à l'Université hébraïque. En 1949, Athanasius Samuel a apporté les cinq rouleaux du monastère Saint-Marc aux États-Unis, où ils ont été exposés à divers endroits. Enfin, le 1er juillet 1954, ils ont été achetés à New York pour 250 000 $ par le fils de Sukenik pour la nation d'Israël et envoyés à l'Université hébraïque de Jérusalem. Aujourd'hui, ils sont exposés dans le sanctuaire du musée du livre à Jérusalem.

Autres découvertes

Oued Qumran. En raison de l'importance de la découverte initiale des manuscrits de la mer Morte, les archéologues et les Bédouins ont poursuivi leurs recherches pour d'autres manuscrits. Au début de 1949, Lankester Harding, directeur des antiquités du royaume de Jordanie, et Roland de Vaux, de l'École biblique dominicaine de Jérusalem, ont fouillé la grotte (désignée Cave I ou 1Q) où la découverte initiale a été faite. Plusieurs centaines de grottes ont été explorées la même année. Jusqu'à présent, 11 grottes du Wadi Qumran ont livré des trésors. Près de 600 manuscrits ont été récupérés, dont environ 200 sont du matériel biblique. Les fragments comptent entre 50 000 et 60 000 pièces. Environ 85 pour cent des fragments sont en cuir, les 15 pour cent restants sont en papyrus. Le fait que la plupart des manuscrits soient en cuir a contribué au problème de leur conservation.

La grotte la plus importante après la grotte I est probablement la grotte IV (4Q), qui a livré environ 40 000 fragments de 400 manuscrits différents, dont 100 sont bibliques. Chaque livre de l'Ancien Testament, à l'exception d'Esther, est représenté dans ces manuscrits.

En plus des manuscrits bibliques, les découvertes ont inclus des œuvres apocryphes telles que des fragments en hébreu et en araméen de Tobie, de l'Ecclésiaste et de la lettre de Jérémie. Des fragments ont également été trouvés de livres pseudépigraphiques tels que 1 Enoch, le Livre des Jubilés et le Testament de Lévi.

De nombreux rouleaux sectaires propres à la communauté religieuse qui vivait à Qumran ont également été trouvés. Ils fournissent un contexte historique sur la nature du judaïsme pré-chrétien et aident à combler les lacunes de l'histoire intertestamentaire. Des manuscrits des fragments zadokites, ou document de Damas, écrit qui avait d'abord été découvert au Caire, ont maintenant été retrouvés à Qumran. Le Manuel de discipline était l'un des rouleaux trouvés dans la grotte I. Des manuscrits fragmentaires de celui-ci ont également été découverts dans d'autres grottes. Le document donne les conditions d'adhésion au groupe, ainsi que les règles régissant la vie dans la communauté de Qumran. Les hymnes de Thanksgiving comprennent une trentaine d'hymnes, probablement composés par un seul individu. Il y avait aussi de nombreux commentaires sur différents livres de l'Ancien Testament. Le Commentaire d'Habacuc est une copie des deux premiers chapitres d'Habacuc en hébreu, accompagné d'un commentaire verset par verset. Le commentaire donne de nombreux détails sur une figure apocalyptique appelée « Maître de justice », qui est persécutée par un méchant prêtre.

Une découverte unique a été faite dans la grotte III (3Q) en 1952. C'était un rouleau de cuivre, mesurant environ 8 pieds de long et un pied de large. Parce qu'il était si fragile, il n'a été ouvert qu'en 1966, et seulement en le coupant en lanières. Il contenait un inventaire d'une soixantaine de lieux où étaient cachés des trésors d'or, d'argent et d'encens. Les archéologues n'ont pu trouver rien de tout cela. Ces trésors, peut-être du temple de Jérusalem, ont peut-être été stockés dans la grotte par les Zélotes (un parti politique juif révolutionnaire) lors de leur lutte contre les Romains en 66-70 après JC.

Pendant la guerre des Six Jours en juin 1967, le fils de Sukenik, Yigael Yadin de l'Université hébraïque, a acquis un document de Qumran appelé le Rouleau du Temple. Ce parchemin étroitement roulé mesure 28 pieds et est le plus long parchemin trouvé jusqu'à présent dans la région de Qumran. Une grande partie est consacrée aux statuts des rois et aux questions de défense. Il décrit également les sacrifices, les fêtes et les règles de propreté. Près de la moitié du rouleau donne des instructions détaillées pour la construction d'un futur temple, soi-disant révélé par Dieu à l'auteur du rouleau.

Oued Murabba. En 1951, les Bédouins ont découvert d'autres manuscrits dans des grottes du Wadi Murabba‛at, qui s'étend au sud-est de Bethléem vers la mer Morte, à environ 18 km au sud de Qumran. Quatre grottes y ont été creusées en 1952 sous Harding et de Vaux. Ils ont fourni des documents bibliques et des matériaux importants, tels que des lettres et des pièces de monnaie, de l'époque de la deuxième révolte juive sous Bar Kochba en 132-35 ap. Parmi les manuscrits bibliques se trouvait un magnifique rouleau hébreu des petits prophètes, datant du IIe siècle après JC.

Khirbet Mird. Un autre cours d'eau, situé entre le Wadi Qumran et le Wadi Murabba‛at, est le Wadi en-Nar, une continuation de la vallée du Cédron s'étendant au sud-est vers la mer Morte. Là, à environ neuf miles au sud-est de Jérusalem se trouvent les ruines d'un monastère chrétien de la période byzantine appelé Khirbet Mird. En 1952, le même Bédouin découvrit d'autres manuscrits d'une date postérieure à celle des documents trouvés dans les autres vallées. Les fragments de Khirbet Mird ont été écrits en arabe, syriaque et grec et datent du Ve au VIIIe siècle après JC. Ils comprennent des fragments grecs de Marc, Jean et Actes, et des fragments syriaques de Matthieu, Luc, Actes et Colossiens. Tous les fragments bibliques trouvés là-bas étaient d'origine chrétienne, alors que ceux trouvés à Qumran et Murabba‛at étaient d'origine juive.

Date des rouleaux. Les premières conclusions sur l'ancienneté des premiers rouleaux n'ont pas été acceptées par tout le monde. Certains érudits étaient convaincus que les rouleaux étaient d'origine médiévale. Une série de questions portent sur le problème de datation. Quand les textes non bibliques de Qumran ont-ils été composés ? Quand les manuscrits bibliques et non bibliques ont-ils été copiés ? Quand les manuscrits ont-ils été déposés dans les grottes ? La plupart des érudits pensent que les manuscrits ont été placés dans les grottes par des membres de la communauté de Qumran lorsque les légions romaines assiégeaient les forteresses juives. C'était peu de temps avant la destruction de Jérusalem en 70 après JC.

Preuve interne. Une étude attentive du contenu d'un document révèle parfois sa paternité ainsi que la date à laquelle il a été rédigé. Un exemple de preuves internes permettant de dater les œuvres non bibliques se trouve dans le Commentaire d'Habacuc. Il révèle les gens et les événements à l'époque de l'auteur du commentaire, pas à l'époque du prophète Habacuc. Le commentateur a décrit les ennemis du peuple de Dieu comme « les Kittim ». À l'origine, ce mot désignait Chypre, mais plus tard, il désigna plus généralement les îles grecques et les côtes de la mer Méditerranée orientale. Dans Daniel 11:30, le terme est utilisé de manière prophétique, et la plupart des érudits semblent identifier Kittim avec les Romains. Ainsi, le Commentaire d'Habacuc a probablement été écrit à l'époque de la capture romaine de la Palestine sous Pompée en 63 av.

Preuves externes. Un élément important à considérer est le moment où un manuscrit a été copié. Bien que la grande majorité des manuscrits ne soient pas datés, il est souvent possible d'utiliser la paléolographie, l'étude de l'écriture manuscrite ancienne, pour déterminer la date à laquelle un manuscrit a été écrit. C'était la méthode initialement employée par Trever lorsqu'il compara le script du rouleau d'Isaïe avec le papyrus de Nash. Ses conclusions ont été confirmées par William F. Albright, alors le plus grand archéologue américain. À l'époque de la captivité babylonienne, l'écriture carrée est devenue le style d'écriture normal en hébreu (ainsi qu'en araméen, un cousin de l'hébreu). Les preuves de la paléographie datent clairement la majorité des rouleaux de Qumrân dans la période comprise entre 200 avant JC et 200 après JC.

L'archéologie fournit un autre type de preuves externes. La poterie découverte à Qumran date de la fin des périodes hellénistique et romaine (200 av. Les articles de faïence et les ornements renvoient à la même période. Plusieurs centaines de pièces ont été trouvées dans des jarres datant de la période gréco-romaine. Une fissure dans l'un des bâtiments est attribuée à un tremblement de terre qui, selon Josèphe, date du premier siècle de notre ère. Historien juif, s'est produit en 31 av. Les fouilles de Khirbet Qumran indiquent que la période générale d'occupation s'étendait d'environ 135 av.

Enfin, l'analyse au radiocarbone a contribué à la solution de la datation des trouvailles. (L'analyse au radiocarbone est une méthode de datation du matériau à partir de la quantité de carbone radioactif qui y reste, le processus est également connu sous le nom de datation au carbone-14.) Appliquée à la toile de lin dans laquelle les rouleaux ont été enveloppés, l'analyse a donné une date de 33 après JC. plus ou moins 200 ans. Un test ultérieur a placé la date entre 250 av. La période générale au cours de laquelle les manuscrits de la mer Morte peuvent être datés en toute sécurité s'étend d'environ 150 av.

La communauté de Qumran. Du côté nord du Wadi Qumran, à environ un mile au sud de Cave I, se trouvent les ruines d'un monastère juif connu sous le nom de Khirbet Qumran. Les ruines avaient été remarquées par les voyageurs pendant des années.

Fouilles à Khirbet Qumran. Des investigations préliminaires de Khirbet Qumran ont été faites en 1949 par Harding et de Vaux. Des fouilles systématiques ont été menées, à partir de 1951, sous les auspices du Musée archéologique jordanien et de l'École biblique. Ils ont découvert le bâtiment principal du complexe, concluant qu'il était le centre d'une communauté bien organisée. On estime que 200 à 400 personnes vivaient à Qumran à un moment donné, la plupart dans des tentes à l'extérieur des bâtiments ou dans des grottes voisines. Un grand cimetière, avec des cimetières secondaires plus petits, était situé à l'est vers la mer Morte. De Vaux a conclu que Khirbet Qumran était le siège d'une secte juive appelée les Esséniens.

Les investigations sur le site ont montré qu'il avait été occupé à différentes époques dans l'Antiquité. Le premier niveau d'occupation remonte aux VIIIe et VIIe siècles av. Certains ont suggéré que les bâtiments et les citernes pourraient avoir été construits pendant le règne du roi Ozias (cfr. 2 Chr 26:10). Les témoignages d'occupation du site à l'époque gréco-romaine sont abondants. Un important peuplement a commencé peu avant 100 av. Le site a probablement été réoccupé à l'époque de la mort d'Hérode le Grand (4 av. J.-C.). Cette occupation a pris fin lorsque la région a été capturée par les Romains en 68 après J.-C. Une garnison romaine y est restée jusqu'à environ 90 après J.

Le plus grand bâtiment était la salle de réunion principale, avec des pièces adjacentes. La poterie a été trouvée en abondance, non seulement pour la cuisine, mais aussi probablement pour abriter les rouleaux, qui ont été copiés dans la salle d'écriture, ou scriptorium. Bien qu'aucun manuscrit n'ait été trouvé dans les ruines de Khirbet Qumran, la poterie était similaire à celle dans laquelle les rouleaux ont été trouvés dans la grotte I, établissant ainsi un lien entre les ruines et les manuscrits. Des tables basses ou des bancs en plâtre, ainsi que des encriers datant de l'époque romaine, ont été retrouvés dans le scriptorium.

Une caractéristique intéressante de la région était un système d'eau élaboré, avec de nombreuses citernes rondes et rectangulaires alimentées en eau des montagnes à l'ouest. Les citernes étaient probablement utilisées pour la purification rituelle et les cérémonies de baptême de la secte de Qumran. Des centaines de pièces de monnaie de la période gréco-romaine ont également permis de dater les différentes couches d'occupation. Une oasis et une source connue sous le nom de ‛Ain Feshka, à environ trois kilomètres au sud, semblent avoir été un avant-poste agricole de Khirbet Qumran.

Identité de la secte de Qumran. La communauté de Qumran était un groupe sectaire du judaïsme. Il est né au IIe siècle av. J.-C., probablement à la suite de l'imposition de la culture grecque aux Juifs par les dirigeants de la dynastie séleucide. La communauté a répudié le temple de Jérusalem et s'est retirée dans le désert. « Damas » était probablement la désignation de leur communauté à Qumran. En tant que « communauté de Dieu », les membres croyaient qu'ils obéissaient à la volonté de Dieu et respectaient son alliance.

La secte a été identifiée avec divers groupes, y compris les hassidim, les pharisiens, les sadducéens, les zélotes, les ébionites et d'autres. La meilleure identification semble être avec les Esséniens, une secte mentionnée par des écrivains du premier siècle comme Josèphe, Philon et Pline l'Ancien. Ils ont décrit les Esséniens comme un groupe ascétique vivant alors le long des rives occidentales de la mer Morte. Outre les arguments géographiques et chronologiques en faveur de cette identification, un argument plus important repose sur les similitudes de croyances et de pratiques entre la communauté de Qumran et les Esséniens. Tous deux avaient une période probatoire d'environ deux ans pour entrer dans le groupe, classaient les membres de leur communauté, possédaient leurs biens et leurs richesses en commun, mangeaient des repas en commun, pratiquaient l'immersion et les purifications rituelles, et étaient soumis à la discipline et à l'examen des surveillants. .

La secte de Qumran était composée à la fois de prêtres et de laïcs. Le conseil de la communauté était composé de 15 hommes : 3 prêtres et 12 laïcs. Un surintendant ou un examinateur surveillait tout le groupe. Il existe des divergences et des différences présumées entre la secte de Qumran et les Esséniens. Contrairement aux Esséniens, les membres de Qumran ont été autorisés à se marier et les femmes ont été autorisées à entrer dans la secte. Bien que les Esséniens soient des pacifistes, les habitants de Qumran ne l'étaient pas.

Croyances de la secte de Qumran. Comme les juifs et les chrétiens orthodoxes, la secte de Qumran tenait les Écritures en haute estime.Se considérant comme le peuple de l'alliance de Dieu, ils se sont séparés du courant dominant de la vie juive pour étudier la Loi de Dieu et préparer la voie du Seigneur. En tant que Juifs, ils croyaient au Dieu de l'Ancien Testament : le Seigneur de la création, souverain sur toutes choses, prédestinant les êtres humains au salut ou à la condamnation. Les anges ont joué un rôle important dans leur théologie en tant que créatures spirituelles qui combattraient aux côtés des « élus » dans une guerre finale contre le mal et les ténèbres. La secte mettait fortement l'accent sur la connaissance et, dans son cadre de base du monothéisme, considérait le monde comme mauvais et bon, mais Dieu comme l'auteur des deux.

Les enseignements de Qumran dépeignaient les humains comme de frêles créatures de poussière qui étaient totalement pécheresses et qui ne pouvaient être sauvées que par la grâce de Dieu. La purification ne venait que lorsque l'on obéissait aux ordonnances de Dieu et aux enseignements de la communauté donnés par l'Enseignant de justice. L'enseignant anonyme de justice décrit dans le Commentaire d'Habacuc et d'autres rouleaux n'était pas le fondateur de la secte, mais avait été élevé par Dieu pour enseigner à la communauté le mode de vie. Il avait reçu un aperçu particulier des desseins de Dieu, qui seraient accomplis à la fin des temps. C'était un prêtre qui avait reçu la compréhension de Dieu pour interpréter les paroles des prophètes, mais il n'était pas le Messie. L'Instructeur était opposé et persécuté par un « méchant prêtre ». Les tentatives d'identifier l'Enseignant de justice et le prêtre méchant avec des personnages historiques spécifiques, comme certains érudits ont essayé de le faire, sont purement conjecturales.

La secte Qumran avait un fort espoir messianique. Ils croyaient qu'ils vivaient dans les derniers jours avant la venue du Messie (ou des Messies) et la bataille finale contre la méchanceté. Le Document de Damas utilisait l'expression « les oints [messies] d'Aaron et d'Israël ». De nombreux érudits voient dans l'expression une référence à deux messies : un messie sacerdotal supérieur (descendant d'Aaron) et un messie royal inférieur (descendant d'Israël). Certains savants voient même trois figures messianiques : une descendante de David, un roi messianique, une d'Aaron, un prêtre messianique et une de Moïse, un prophète messianique (cf. Dt 18,18). L'Instructeur de Justice peut même avoir eu le rôle du prophète attendu. Les membres de la communauté croyaient à la résurrection des morts et à l'immortalité des justes. Les méchants, enseignaient-ils, seraient punis et anéantis par le feu. Les justes jouiraient des bénédictions de Dieu, qu'ils considéraient comme essentiellement « de ce monde » et matérielles.

Importance des manuscrits de la mer Morte

Importance pour les études OT. Avant la découverte de Qumrân, les plus anciens manuscrits hébreux existants de l'Ancien Testament dataient d'environ 900 apr. à seulement environ 300 ans après la fin du canon de l'AT. Cela les rend 1000 ans plus tôt que les plus anciens manuscrits connus auparavant des érudits bibliques. Les livres de l'Ancien Testament les plus fréquemment représentés sont la Genèse, l'Exode, le Deutéronome, les Psaumes et Isaïe. Le texte le plus ancien est un fragment de l'Exode datant d'environ 250 av. Le rouleau d'Isaïe de la grotte I date d'environ 100 av.

Les manuscrits de la mer Morte montrent que le texte de l'OT a été transmis selon trois axes principaux de transmission. Le premier est le texte massorétique, qui a été conservé dans les plus anciens manuscrits hébreux connus avant les découvertes de Qumrân. Les Massorètes, dont l'école savante a prospéré entre 500 et 1000 apr. Certains érudits ont daté l'origine du texte massorétique consonantique des activités éditoriales de Rabbi Akiba et de ses collègues au IIe siècle de notre ère. Les découvertes à Qumran, cependant, leur ont prouvé le contraire, en montrant que le texte massorétique remontait plusieurs siècles dans l'antiquité et avait été copié et transmis avec précision. Bien qu'il existe quelques différences d'orthographe et de grammaire entre les manuscrits de la mer Morte et le texte massorétique, les différences n'ont pas justifié de changements majeurs dans la substance de l'Ancien Testament. Pourtant, ils ont aidé les biblistes à mieux comprendre le texte.

Une deuxième ligne de transmission du texte de l'AT a été la traduction grecque de l'AT en hébreu connue sous le nom de Septante. La majorité des citations de l'AT dans le NT proviennent de la Septante. Cette traduction a été faite environ 250 av. Certains érudits attribuaient les différences entre la Septante et le texte massorétique à l'imprécision, à la subjectivité ou au laxisme de la part des traducteurs de la Septante. Maintenant, il semble que beaucoup de ces différences résultaient du fait que les traducteurs suivaient un texte hébreu légèrement différent. Certains textes hébreux de Qumran correspondent à la Septante et se sont avérés utiles pour résoudre des problèmes textuels. Des manuscrits de la Septante ont également été trouvés parmi les manuscrits de la mer Morte.

Une troisième ligne de transmission de l'Ancien Testament a été dans la préservation samaritaine du texte hébreu du Pentateuque datant du deuxième siècle av. Les copies du Pentateuque samaritain ont été écrites dans le même script utilisé dans certains des documents de Qumran. Certains des textes bibliques hébreux trouvés à Qumran ont des affinités plus étroites avec la version samaritaine qu'avec celle transmise par les érudits massorétiques. Tous les manuscrits ont apporté un éclairage nouveau sur les formes grammaticales, l'orthographe et la ponctuation.

Quelles que soient les différences qui aient pu exister entre la communauté de Qumran et le courant dominant des Juifs dont ils se sont séparés, il est certain que les deux ont utilisé des textes bibliques communs. La découverte des manuscrits de la mer Morte témoigne ainsi de l'ancienneté et de la transmission fidèle du texte biblique.

Importance pour les études NT. Les investigations continues autour de la région de Qumran sont devenues de plus en plus importantes pour les études du NT. Parce que Qumran était une communauté juive et non chrétienne, les érudits ne s'attendaient pas à y trouver des documents du NT. La découverte en 1955 de la grotte VII (7Q) a donc causé une certaine surprise.

Le contenu de la grotte VII, qui n'a été révélé qu'en 1962, était unique en ce qu'il n'a livré que des fragments grecs, alors que la plupart des fragments des manuscrits de la mer Morte étaient écrits en hébreu. Sur les 19 fragments de papyrus trouvés dans la grotte VII, seuls deux - un du Livre de l'Exode et l'autre d'un livre apocryphe connu sous le nom de Lettre de Jérémie - avaient été déchiffrés et identifiés en 1962. Les 17 fragments non identifiés restants étaient supposés appartenir à l'OT. En 1972, cependant, José O'Callahan, un érudit jésuite espagnol et papyrologue de l'Institut biblique pontifical de Rome, a suggéré que certains fragments trouvés parmi les rouleaux devraient être identifiés avec divers écrits du NT. En utilisant la science de la paléographie, il a déchiffré neuf fragments du Nouveau Testament, dont quatre de l'Évangile de Marc et un chacun des Actes, Romains, 1 Timothée, Jacques et 2 Pierre. Les dates attribuées à ces fragments sont comprises entre 50 et 100. Le rapport d'O'Callahan a ébranlé le monde universitaire. Si c'est vrai, cela signifie que les fragments sont les documents NT les plus anciens découverts jusqu'à présent. (Le plus ancien, avant cette annonce, était le fragment de John Rylands de l'Évangile de Jean, datant d'environ 130 après JC.)

Un problème est de savoir comment expliquer la présence des rouleaux dans la grotte VII si la communauté de Qumran s'est dissoute vers 68 après J. Il n'y a aucune preuve que les fragments du NT soient nécessairement liés à la communauté de Qumran ou à ses rouleaux trouvés dans d'autres grottes.

De nombreuses suggestions et opinions très divergentes ont été proposées sur la relation entre les découvertes antérieures de Qumran et le christianisme. La plupart des érudits s'accordent à dire que certaines références du NT témoignent d'un contexte similaire à celui fourni par les documents de Qumrân.

En raison de la vie ascétique de Jean-Baptiste dans le désert (Lc 1:80 3:2), son utilisation des Écritures de l'Ancien Testament (Lc 3:4-6 cf. Is 40:3-5), et son rite de baptême d'eau, certains ont suggéré qu'il était membre de la communauté de Qumran. Malgré de telles comparaisons, aucune preuve ne prouve que Jean ait eu un contact avec Qumrân. Une différence claire est que le baptême de Jean était un rite unique, alors que la secte de Qumran pratiquait des lavages et des baptêmes répétés.

Des comparaisons ont été faites entre l'Enseignant de Justice et Jésus-Christ, mais il existe plus de différences que de similitudes. Qumran était un groupe ascétique, séparationniste et légaliste. L'enseignement du Christ, en revanche, frappait le formalisme religieux et l'hypocrisie des chefs religieux. Loin d'être séparatiste, Jésus envoya ses disciples dans le monde entier pour prêcher l'évangile (Mc 16,15). Aucune preuve de Qumran ne suggère que la secte considérait son Maître de justice comme divin, comme ayant racheté l'humanité de ses péchés par sa mort, ou comme ayant été le Messie qui était aussi un prêtre « selon l'ordre de Melchisédek » (He 7:17 ). Il n'y a aucune indication de crucifixion, d'enterrement, de résurrection ou d'ascension. Des parallèles peuvent être faits entre les enseignements du Christ et les enseignements de Qumran, mais il existe de sérieux écarts et différences entre les deux.

De nombreuses parties du NT ont reçu un nouvel éclairage des découvertes de Qumran. Certains érudits ont pensé que l'évangile de Jean devait une partie de son prétendu langage dualiste (par exemple, son imagerie «lumière contre ténèbres») à des influences hellénistiques, par conséquent, ils ont daté le livre du deuxième ou du troisième siècle de notre ère. On peut maintenant montrer que le même genre de langage apparaît dans les écrits juifs antihellénistiques du 1er siècle. Ainsi, les idées et les écrits de John peuvent maintenant être placés avec confiance dans un contexte juif palestinien du 1er siècle.

Certaines similitudes font également surface entre les écrits de l'apôtre Paul et les textes de Qumran. Ils comprennent le baptême, la communion (le repas du Seigneur), le concept de la « nouvelle alliance » et des éléments d'interprétation des idées bibliques sur le péché, la chair et l'esprit, le sabbat, etc. Dans la vie de l'église primitive, des similitudes avec Qumran peuvent être observées dans la vie, l'ordre et la discipline de la société communautaire.

Les manuscrits de la mer Morte offrent un nouveau contexte dans lequel on peut étudier le NT et les débuts du christianisme avec une plus grande compréhension. Ils fournissent également une matière précieuse pour l'étude d'un judaïsme sectaire à Qumran. De nombreuses similitudes entre les deux peuvent s'expliquer en grande partie par leur environnement commun et par le fait que les deux ont puisé à une source commune, l'OT. Pourtant, les différences l'emportent sur les similitudes, laissant un gouffre défini entre Qumran et la foi chrétienne. [1]

Bibliographie. M. Burrows, Les manuscrits de la mer Morte et Plus de lumière sur les manuscrits de la mer Morte F.M. Traverser, L'ancienne bibliothèque de Qumran et les études bibliques modernes J. Daniélou, Les manuscrits de la mer Morte et le christianisme primitif R. de Vaux, Archéologie et manuscrits de la mer Morte J.T. Malik, Dix ans de découverte dans le désert de Judée H. Ringgren, La foi de Qumrân G. Vermes, Les manuscrits de la mer Morte en anglais.

[1] Walter A. Elwell et Barry J. Beitzel, « Dead Sea Scrolls », Baker Encyclopédie de la Bible (Grand Rapids, MI : Baker Book House, 1988), 595-602.


Les manuscrits bibliques des manuscrits de la mer Morte

Les manuscrits de la mer Morte révèlent des manuscrits de nombreux livres de l'Ancien Testament qui sont plus anciens que tout autre manuscrit jamais connu auparavant. Avant la découverte de la mer Morte, le texte entier le plus ancien que nous ayons en hébreu était le texte massorétique du 10ème siècle, et le plus ancien texte biblique complet était la Septante (LXX), une traduction grecque du 4ème siècle. Les manuscrits de la mer Morte, cependant, ont été écrits environ mille ans plus tôt, la plupart d'entre eux avant même l'époque du Nouveau Testament.
Les manuscrits de la mer Morte contiennent des parties de chaque livre de l'Ancien Testament, à l'exception du livre d'Esther, et de nombreuses copies complètes de certains livres, tels que Deutéronome, Isaïe, Psaumes et autres, mais le contenu des manuscrits est beaucoup plus important que leur âge ou leur nombre.

En comparant le texte des manuscrits de la mer Morte à l'Ancien Testament que nous avons aujourd'hui (c'est-à-dire le texte massorétique), nous les trouvons presque identiques. Cela montre que la Bible n'a pas été corrompue depuis deux mille ans !

La Bible que nous avons aujourd'hui est le même texte que le texte du premier siècle avant notre ère, à part de petits changements dans le lettrage et très peu de changements textuels, qui sont un phénomène courant dans tous les manuscrits anciens. Ce haut niveau de conservation des textes prouve que l'Ancien Testament que nous avons aujourd'hui est une copie très précise du texte original de l'Ancien Testament. Il n'y a eu aucun chuchotement chinois, aucune embellissement et aucune corruption, et il existe des preuves physiques pour démontrer ce fait au Musée d'Israël.


Les manuscrits de la mer Morte, une histoire complète

' Depuis la découverte des premiers manuscrits de la mer Morte en 1947, l'intérêt pour leur contenu s'est accompagné d'une fascination pour leur propre histoire récente, de la découverte à la publication. Ce premier volume de « A Full History » de Weston Fields satisfera tant les universitaires que les non-spécialistes, tout en suscitant l'attente de la suite du récit du volume 2. Il s'agit d'un travail d'amour et d'érudition. À chaque page, le lecteur est conscient de l'immense quantité de temps, d'efforts et de dévouement que F. a investis pour acquérir des données précises, analyser, disséquer et distiller des rapports concurrents et les reconstruire en un compte rendu cohérent, équilibré et clair. De la toute première page des remerciements étendus et chaleureux jusqu'à la dernière page de l'index complet, ce livre respire le respect à la limite de la crainte pour le DSS et les participants à l'histoire, ainsi qu'une sensibilité envers les lecteurs visés. La valeur particulière de son travail réside dans son engagement envers les sources primaires, y compris des heures d'entretiens personnels ainsi que des documents, des photos et d'autres enregistrements physiques. [. ] Dans tous les chapitres décrits ci-dessous, le texte est complété par des photographies de haute qualité, qui contribuent à la vivacité du récit. D'autres aides au lecteur sont fournies dans le document final, y compris un glossaire et des notes de fin très instructives.'
Shani Tzoref, Jérusalem, Revue pour l'étude du judaïsme 43 (2012) 80-139

«Ce volume richement illustré contient une mini-archive virtuelle des événements importants liés à la découverte, l'acquisition et l'histoire des premières publications des manuscrits de la mer Morte. Fields a interrogé tous les joueurs majeurs vivants, ainsi que certains joueurs mineurs ou des membres de leur famille dans différentes parties du monde. Parmi eux se trouvent des nomades arabes, des antiquaires arabes locaux, des érudits, de riches collectionneurs et des bibliothécaires. Fields a étudié les archives d'universités et d'institutions dans divers pays et reproduit une grande partie de ce qu'il a découvert mot pour mot.

Fields est extrêmement impartial et porte très rarement un jugement sur les événements qu'il enregistre. Au contraire, il est peut-être un peu trop réticent à proposer sa propre vision des choses, surtout compte tenu de l'énorme quantité de recherches qu'il a entreprises. Dans l'ensemble, ce projet, qui sera complété par un deuxième volume couvrant le reste de l'histoire, est le résultat de nombreuses années de travail minutieux, de voyages épuisants et de recherches acharnées. Fields a rendu un immense service aux universitaires et au public. Nous attendons avec impatience le prochain volet.

Charlotte Hempel est maître de conférences en études bibliques à l'école de philosophie, de théologie et de religion de l'Université de Birmingham, au Royaume-Uni. Elle copréside la section Qumran de la réunion annuelle de la Society of Biblical Literature, est éditrice de critiques pour le Journal of Jewish Studies et est membre du comité de rédaction de Dead Sea Discoveries. http://www.biblicalarchaeology.org/reviews/the-dead-sea-scrolls-a-full-history-vol-1-2/

« Depuis 1998, W. W. Fields a enquêté sur la façon dont les manuscrits de la mer Morte ont été découverts, acquis et édités. Ce premier volume de son "Histoire complète" couvre les années 1947-1960. Il est riche en détails et révèle l'histoire des manuscrits de la mer Morte sur la base d'entretiens avec la première génération d'érudits des manuscrits de la mer Morte et d'autres personnes impliquées dans leur découverte et publication. Au cours de ses entretiens, Fields a mis au jour une multitude de documents d'archives, notamment des journaux intimes et des lettres jusque-là inconnues du public, qui ajoutent des sources importantes à son récit. L'histoire résultante des manuscrits de la mer Morte surprendra aussi bien le spécialiste que le profane par ses détails. Le livre est abondamment illustré de photographies historiques, dont beaucoup en couleurs, éclairant la découverte et l'édition des rouleaux.

'En conclusion, le volume 1 de The Dead Sea Scrolls: A Full History est une contribution inestimable à l'historiographie des rouleaux. Il séduira les universitaires et les étudiants de l'érudition biblique, mais aussi le monde universitaire en général et un public populaire. Malgré son prix, qui réduit son attrait de masse, il est fortement recommandé. Et, sur la base du récit captivant qui se déroule toujours, le volume 2 est attendu avec une grande impatience.'

Jaqueline Du Toit, Université de l'État libre (Afrique du Sud)
H-Judaïque (Septembre 2011)

« Fields a réussi à rédiger une étude magistrale qui place les événements dans leur ordre chronologique et révèle de nombreux détails surprenants. Il avait fourni au lecteur intéressé un ouvrage de référence des plus utiles qui, par ses belles images en couleurs, est aussi très agréable à lire. Par conséquent, ce livre offre non seulement au grand public un compte rendu fiable et précis de l'histoire des premiers manuscrits, mais mérite certainement une place sur l'étagère de tout érudit impliqué ou intéressé par la recherche sur les manuscrits de la mer Morte. On attend avec impatience le deuxième tome.


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