Le musée de l'enfant trouvé

Le musée de l'enfant trouvé

Situé sur le site du premier foyer londonien pour enfants abandonnés, le Foundling Museum raconte l'histoire de cette institution et explore l'histoire des enfants qui y ont vécu.

Histoire du musée de l'enfant trouvé

Le Foundling Hospital a été créé en 1739 par le philanthrope Thomas Coram pour soigner les bébés menacés d'abandon. Londres avait des niveaux élevés de pauvreté et les parents qui étaient incapables de s'occuper de leurs bébés en raison de la pauvreté ou de l'illégitimité avaient peu d'options. Beaucoup ont choisi de les abandonner dans la rue - avec environ 1 000 bébés abandonnés par an à Londres. Une action concrète était nécessaire.

Après 17 ans de campagne inlassable, Thomas Coram a reçu une charte royale du roi George II en 1739, qui lui a permis de créer son Foundling Hospital, le premier organisme de bienfaisance pour enfants du Royaume-Uni à Bloomsbury, Londres.

L'artiste William Hogarth et le compositeur George Frideric Handel ont tous deux contribué à faire de l'hôpital l'un des lieux les plus en vogue de Londres. Hogarth a encouragé des artistes de premier plan à faire don d'œuvres qui ont aidé à établir la première galerie d'art publique du Royaume-Uni, et Haendel a fait don d'un orgue et a organisé des concerts-bénéfice annuels dans la chapelle - établissant un modèle pour les façons dont les arts peuvent soutenir la philanthropie.

Au début des années 1920, en raison de l'expansion et de la pollution de Londres, il a été décidé de déplacer l'hôpital dans un établissement spécialement construit à Berkhamstead, et le bâtiment d'origine a été démoli. La Fondation Thomas Coram a construit un nouveau siège social au 40 Brunswick Square entre 1935 et 1937, sur le site de l'hôpital Foundling, incorporant de nombreuses caractéristiques architecturales du bâtiment d'origine du XVIIIe siècle.

Depuis l'admission des premiers bébés en 1741, jusqu'en 1954 lorsque son dernier élève a été placé en famille d'accueil, le Foundling Hospital a soigné et éduqué environ 25 000 enfants.

Le Foundling Museum a été créé en tant qu'organisation caritative distincte en 1998, et a ouvert ses portes en 2004 après une rénovation.

Le musée de l'enfant trouvé aujourd'hui

En plus des collections, des objets et des photos retraçant les histoires des enfants eux-mêmes, le Foundling Museum contient également une impressionnante collection de peintures, sculptures, manuscrits et gravures, donnés par les nombreux artistes mécènes de l'institution.

Outre les peintures de Hogarth, les œuvres trouvées dans les deux collections du musée (la Foundling Hospital Collection et la Foundling Museum Collection) comprennent celles des artistes Thomas Gainsborough, Joshua Reynolds, Francis Hayman, Joseph Highmore, Thomas Hudson, Allan Ramsay et John Michael Rysbrack.

Parmi les collections les plus poignantes du musée se trouve en fait celle des jetons d'enfant trouvé. Lors de l'admission d'un enfant, les mères épinglaient des jetons (souvent des objets du quotidien, tels que des boutons) afin que leurs enfants soient reconnus comme les leurs si jamais les mères allaient les chercher - malheureusement peu l'ont fait. Alors que la pratique consistant à admettre les enfants avec des jetons a cessé à la fin du XIXe siècle à la suite d'un système d'admission plus sophistiqué (comme la délivrance de reçus aux mères), une grande collection de ces jetons originaux peut toujours être consultée.

Le Musée organise également un certain nombre d'événements et de conférences tout au long de l'année. L'hôpital Foundling lui-même continue aujourd'hui en tant qu'organisme de bienfaisance pour enfants Coram.

Se rendre au musée Foundling

Le musée se trouve à moins de 5 minutes à pied de la station de métro Russell Square et les stations King's Cross St Pancras et Euston sont à environ 10 minutes à pied. Les bus les plus proches sont les 7, 59, 68, 91, 98, 168 et 188 depuis la station Russell Square.

Le musée se trouve à environ 30 minutes à pied de Charing Cross, à 45 minutes à pied de la gare de Liverpool Street, à 40 minutes de la gare de Waterloo et à environ une heure des gares de Victoria et de Paddington.


Le musée Foundling comprend l'histoire et les artefacts de l'hôpital Foundling. La création de l'hôpital a commencé comme une campagne en 1720 par le capitaine de vaisseau Thomas Coram pour soulager le sort des enfants abandonnés. Finalement, en 1739, une charte pour un hôpital pour enfants trouvés a été accordée par le roi George II. Au fil des ans, l'association a été soutenue par des notables tels que Haendel, Hogarth et Charles Dickens.

Le musée organise un certain nombre d'expositions et de présentations et il vaut la peine de consulter le site Web ⇒ , l'histoire de l'hôpital ⇒ et l'histoire de la charité de Coram ⇒.

Le roi George II par John Shackleton

L'hôpital était basé sur des intentions bien intentionnées et a sauvé de nombreuses jeunes vies. Néanmoins, la vie pourrait être dure dans un régime sévère, en particulier pour les garçons, comme le raconte l'histoire poignante de Tom Mckenzie (The Last Foundling ⇒).

Bien que peut-être pas tout le temps.

Filles trouvées dans la chapelle par Sophia Anderson

Le musée contient de nombreuses œuvres d'art offertes par les artistes.

La marche des gardes à Finchley par Hogarth

Hetty Feather était une exposition temporaire basée sur les exploits de l'héroïne en contradiction avec les contraintes d'une vie d'enfant trouvé. Les histoires ont été sous forme de livre et de télévision.

Les jeunes patients de l'hôpital Great Ormond Street, inspirés par les histoires de Hetty Feather et le manque de gentillesse qu'ils exposent, ont produit un certain nombre d'œuvres d'art racontant la gentillesse qu'ils reçoivent dans les temps plus modernes. Certains sont exposés au Foundling Museum. Celui-ci a attiré mon attention.

L'échelle de la gentillesse.

J'ai toujours cru et j'ai toujours observé que lorsque les enfants sont traités avec sagesse et montrent un bon exemple, ils nous montrent la vraie nature de l'humanité. Un autre exemple que la nature bienveillante est ici ⇐ et plus du passé qui a fait le présent dans Wheels on Fire ⇐ .


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Musée consacré à la vie et aux œuvres du compositeur baroque George Frideric Handel et du guitariste de rock Jimi Hendrix, qui ont vécu dans des maisons mitoyennes à deux siècles d'intervalle

    , fermé en 2013 (maintenant connu sous le nom de V&A Museum of Childhood) , fermé en 2014 (les collections déménagent au Science Museum à l'été 2015) [26] fermé en 2018 et cherche un nouveau lieu [27][28] , fermé Wandsworth emplacement à 2014 et recherche d'un nouveau lieu
  • Erith Museum [29] , fermé en 2016, collections en stockage pour le projet de Salisbury Plain Heritage Centre (maintenant partie du Natural History Museum) (collections maintenant au Victoria and Albert Museum) , Woolwich
  • Heritage Motor Museum, Syon Park (collections maintenant au Heritage Motor Center dans le Warwickshire) [30] (collection déplacée au Jewish Museum London) (certaines collections maintenant au Science Museum)
  • London General Cab Company Museum, Brixton [31] (collections maintenant au Musée de Londres)
  • Museum of British Transport, Clapham (collections maintenant au National Railway Museum (York) et au London Transport Museum) [32] (collections maintenant retournées au British Museum) (collections maintenant au British Museum) , fermé en 2011 , fermé en 2001 et les collections ont été déplacées vers la puissance de feu aujourd'hui disparue : les collections du Royal Artillery Museum entreposées pour le projet de Salisbury Plain Heritage Centre , n'est plus ouverte au public N'est plus ouverte au public fermée au début de 2019. Utilisé pour contenir des expositions relatives à l'histoire de le théâtre, les costumes, la musique, les effets théâtraux, les dioramas et une reconstitution d'une presse à imprimer du XVIIe siècle (collections maintenant au Victoria and Albert Museum) [33] , n'accueille plus d'expositions

Le Département du numérique, de la culture, des médias et des sports (DCMS) publie chaque mois les chiffres de fréquentation des musées et galeries du secteur public qu'il parraine, qui comprennent la plupart des principaux musées de Londres.

Le musée londonien le plus populaire dans le secteur privé est le Sherlock Holmes Museum.

Les totaux du DCMS pour l'exercice clos le 31 mars 2008 étaient les suivants : [34]

    et Tate Britain – (voir note) 6 769 949 – 6 037 930 – 3 914 000 – 3 613 953 – 2 711 680 – 2 280 759 – 1 765 814 – 1 645 680 – 759 571 – 477 894 – 335 349 – 332 844 – 316 992 – 306 600 – 258 941 – 1003,427, fermeture permanente en août 2007)

La majorité des musées financés par le gouvernement ont cessé de facturer des droits d'entrée en 2001 [35] et, bien que cela ait été contesté en 2007, [36] cela est resté le cas. Suite à la suppression des frais d'entrée, la fréquentation des musées de Londres a augmenté, avec un pourcentage important des 42 millions de visiteurs annuels dans tout le pays. [37]


Construit sur le site d'origine de l'hôpital Foundling, son objectif est aujourd'hui de préserver et d'exposer la collection de l'hôpital Foundling et également de s'occuper de la collection Gerald Coke Handel.

Sarah, maman de deux enfants de Barnet

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Jusqu'au vingtième siècle, de nombreuses femmes passaient la plupart de leurs années d'âge adulte enceintes, mais les grossesses sont rarement apparentes dans les portraits survivants.

Même la femme mystérieuse du célèbre portrait d'Arnolfini de Jan van Eyck en 1434 est considérée par la plupart des historiens de l'art comme portant de copieux plis de tissu coûteux plutôt que de porter un enfant.

Plus comme ça

Le premier portrait présenté dans l'exposition de Foundling sur la représentation de la grossesse à travers des peintures, des gravures, des photographies, des objets et des vêtements du XVe siècle à nos jours est le magnifique dessin de Hans Holbein II de la fille de Sir Thomas More, Cicely Heron, réalisé en 1526-7 .

Croquis d'après nature, il s'agit d'une observation rare, lucide mais subtile, d'une femme enceinte vêtue de vêtements d'élite. Il y avait aussi une brève vogue pour les portraits de grossesse des femmes de l'élite à la fin de la période élisabéthaine et au début de la période Stuart, comme en témoigne le Portrait d'une femme en rouge de Marcus Gheeraerts II en 1620.

Mary Beale, Autoportrait de Mary Beale avec son mari Charles et son fils Bartholomew, vers 1660 © Geffrye Museum, Londres .

Hans Holbein II, Cecily Heron, fille de Sir Thomas More, vers 1527 Royal Collection Trust © Sa Majesté la reine Elizabeth II 2019

G H Harlow, Sarah Siddons dans le rôle de Lady Macbeth, 1814 © The Garrick Club

À une époque où le rôle principal d'une femme était d'avoir autant d'héritiers sains que possible pour perpétuer et étendre la lignée familiale, son nom et son influence, les experts pensent qu'un tel portrait agirait comme une forme de preuve visuelle du succès dynastique attendu.

Dans le même temps, le processus de l'accouchement était potentiellement si dangereux que le portrait aurait également pu servir d'enregistrement des caractéristiques d'un individu bien-aimé qui pourrait bientôt mourir.

Le portrait de Gheeraerts est apparu à la même époque que le texte « l'héritage de la mère » – dans lequel une femme écrivait une « lettre » au profit de son enfant à naître, au cas où elle ne survivrait pas à son accouchement. Un exemple exposé est le manuscrit écrit par Elizabeth Joscelin en 1622 pour l'enfant qu'elle portait.

La mortalité maternelle est également fortement représentée par le portrait de 1817 de George Dawe de la princesse Charlotte enceinte, l'héritière du trône britannique, vêtue d'une robe ample à la mode « sarafan ». Charlotte est décédée en couches, en novembre de la même année. À côté se trouve le vêtement survivant, prêté par Sa Majesté la Reine de la Royal Collection.

C'est peut-être l'une des raisons pour lesquelles dans de nombreuses œuvres d'avant le XXe siècle de l'exposition, la grossesse de la gardienne a été supprimée ?

Une façon noire réalisée d'après le portrait en pied de Theresa Parker par Sir Joshua Reynolds, par exemple, ne montre aucun signe visible de sa grossesse, conformément aux conventions de l'époque, malgré de riches preuves documentaires qu'à sa deuxième séance en février 1772, Theresa était fortement Enceinte.

Un portrait de la célèbre actrice du XVIIIe siècle, Sarah Siddons, représentée dans le rôle de Lady Macbeth, ne montre également aucun signe de sa grossesse, même si elle a joué le rôle jusqu'aux dernières semaines de sa grossesse.

William Hogarth, détail La marche des gardes à Finchley, 1750 © The Foundling Museum

Robe de style russe de la princesse Charlotte v. 1817 Royal Collection Trust / © Sa Majesté la reine Elizabeth II 2019

Panneau textile avec figures enlacées vers 1600 © Ashmolean Museum, Université d'Oxford

Au tournant du 19e siècle, le portrait en pied d'Augustus John vers 1901 de sa femme, Ida, devait donc sembler étonnamment transgressif aux téléspectateurs contemporains, car il la représentait clairement comme enceinte.

En fait, comme le révèle l'exposition, ce n'est qu'à la fin du XXe siècle que la grossesse a cessé d'être « aérographe » des portraits.

En 1984, la peintre britannique Ghislaine Howard a réalisé un puissant autoportrait d'elle-même enceinte, rompant avec la tradition selon laquelle la plupart des portraits féminins étaient réalisés par des artistes masculins, d'un point de vue masculin.

Mais le moment décisif s'est produit au niveau international en août 1991, lorsque le portrait photographique d'Annie Leibovitz de l'actrice Demi Moore, nue et enceinte de sept mois, est apparu sur la couverture du magazine Vanity Fair. L'image a été considérée comme si « choquante » que certains détaillants ont refusé de stocker le numéro.

Néanmoins, cela a marqué un changement de culture et a lancé la tendance à des célébrations plus visibles des corps enceintes – en particulier des corps nus. En 2017, Leibovitz est revenu sur le thème, photographiant la championne de tennis enceinte, Serena Williams, nue, pour la couverture d'août de Vanity Fair.

Les images plus récentes, qui reflètent souvent une plus grande capacité d'action et d'autonomisation des femmes, restent encore très chargées.

La dernière photographie de l'exposition, d'Awol Erizku, a été commandée par la chanteuse Beyoncé Knowles, qui l'a postée sur Instagram le 1er février 2017. Le portrait iconographiquement complexe d'Erizku de Beyoncé, enceinte de jumeaux, voilée et agenouillée devant un écran de fleurs, est devenue la publication Instagram la plus likée de cette année-là.

Dans l'histoire séculaire du portrait féminin, se pourrait-il que Beyoncé soit l'une des premières artistes à avoir réellement réussi à s'approprier, non seulement les représentations de leurs corps enceintes, mais aussi la diffusion de leurs portraits ?

Ghislaine Howard, Autoportrait enceinte, 1984 © Ghislaine Howard

Thomas Watson, d'après Joshua Reynolds, The Honorable Mrs Parker, 1773 © Yale Center for British Art, Paul Mellon Collection

Chantal Joffe, Self-Portrait Pregnant II, 2004 © Chantal Joffe Avec l'aimable autorisation de l'artiste et Victoria Miro, Londres/ Venise

L'exposition est organisée par le professeur Karen Hearn FSA, auparavant conservatrice de l'art britannique des XVIe et XVIIe siècles à la Tate Britain et maintenant professeur honoraire à l'University College de Londres, et fait partie du programme d'exposition d'art en cours du Foundling Museum qui reflète sa mission de célébrer le pouvoir des individus et des arts de changer des vies.

Représenter la grossesse est au Foundling Museum du 24 janvier au 26 avril 2020

Lieu

Le musée de l'enfant trouvé

Londres, Grand Londres

Le Foundling Museum est une force de changement. Nous rassemblons le passé et le présent pour stimuler l'imagination et enrichir la vie des jeunes. Avec un esprit militant et le courage de nos convictions, nous célébrons le travail des artistes et incitons les gens à prendre des mesures positives qui transforment la vie des enfants&hellip

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‘Femmes déchues’ au musée Foundling

Lors de ma première visite au Foundling Museum de Londres, qui raconte l'histoire du Foundling Hospital, la première maison d'enfants de Grande-Bretagne (créée par Thomas Coram en 1739), j'ai été fascinée par les jetons que les mères laissaient derrière eux : des morceaux de tissu, des pièces de monnaie gravées de noms. et des dates, des chemises d'enfants déchirées en deux pour qu'elles puissent peut-être être regroupées plus tard. Ces jetons semblaient être de rares traces des femmes qui les laissaient. Alors que j'ai beaucoup appris au cours de cette visite sur les enfants, j'ai peu appris sur leurs mères. La récente exposition du Musée, « Femmes déchues », qui a été présentée du 25 septembre 2015 au 3 janvier 2016, a tenté de raconter pour la première fois les histoires des mères.

L'exposition était centrée sur les mères célibataires qui tentaient de faire prendre en charge leurs enfants par le Foundling Hospital au milieu du XIXe siècle, à une époque où la "femme déchue" - une femme qui était considérée comme ayant compromis sa chasteté en cédant. à la séduction - est devenu un sujet populaire dans l'art victorien. Une exposition entière aurait pu être consacrée à raconter les histoires de femmes vulnérables et de la classe ouvrière qui ont été trompées et abandonnées par les hommes, et abandonnées par la famille et les amis, des femmes dont la preuve du péché était inscrite sur leur corps. Pourtant, dans "Femmes déchues", le Foundling Museum a également tenté, de manière assez ambitieuse, d'explorer la représentation des femmes déchues dans l'art d'époque.

Henry Nelson ONeil, ‘Une mère déposant son enfant à l'hôpital Foundling à Paris’, 1855 © The Foundling Museum

L'exposition a présenté des voix de mères utilisant les pétitions qu'elles ont écrites dans l'espoir de faire accepter leurs bébés à l'hôpital Foundling, ainsi que des installations audio créées pour l'exposition sur la base des pétitions. Ces pétitions manuscrites, acceptées et rejetées, côtoyaient des œuvres d'art victoriennes. L'incorporation de peintures et de dessins était particulièrement appropriée, puisque les beaux-arts font partie de l'histoire de l'Hôpital depuis le début.

Alors que de nombreux pays d'Europe continentale ont créé des orphelinats à l'époque médiévale, la stigmatisation de l'illégitimité a longtemps empêché la création d'orphelinats en Grande-Bretagne. Thomas Coram a fait campagne pendant près de 20 ans avant de pouvoir ouvrir son Foundling Hospital. L'une de ses principales sources de soutien était l'artiste William Hogarth, qui a fait don de peintures et a convaincu d'autres artistes de faire de même. Ces dons remarquables ont fait du Foundling Hospital à la fois la première galerie d'art publique d'Angleterre et l'une de ses œuvres caritatives les plus en vogue.

Dans cette exposition, cependant, les œuvres d'art et les documents d'archives étaient quelque peu mal à l'aise ensemble. Bien qu'il y ait eu quelques tentatives pour mêler les deux, la salle principale de l'exposition se composait d'abord de peintures, puis d'un groupe de vitrines à l'arrière avec des pièces d'archives. Cet arrangement incarnait une tension non résolue dans l'exposition entre les rôles de l'histoire et de l'art. Les récits à la première personne de vraies femmes « servent-ils à nous montrer les réalités au-delà de la mythologie victorienne », comme le Temps Financier l'examen l'aurait-il? Ou les documents historiques et les œuvres créatives, lorsqu'ils sont interprétés côte à côte, peuvent-ils permettre une meilleure compréhension ?

L'introduction du livret d'exposition par la conservatrice, l'historienne de l'art Lynda Nead, a affirmé :

les récits de ces images partagent de nombreux éléments des histoires des pétitions Foundling, elles représentent des femmes respectables qui «chute» parce qu'elles sont en ville, perdent leur argent ou leur maison familiale et sont abandonnées par les pères de leurs bébés.

Pourtant, bon nombre des œuvres exposées étaient moins des récits que des instantanés, soit d'une femme déchue ou d'une femme sur le point de tomber - soit au sens figuré dans le péché, soit au sens littéral, d'un pont, comme dans la gravure de 1848 de George Cruikshank d'une femme en train de s'auto- meurtre'. Certains diptyques avancent rapidement depuis les débuts passionnés de la romance illicite jusqu'à sa fin tragique. D'autres œuvres d'art nous ont montré des images de femmes souriantes et heureuses jouant avec leurs enfants, des exemples de « l'ange à la maison ».

‘The Drunkard’s Children’ par George Cruikshank. 1848. Glyphographe, partie d'un livre dépliant. Publié par David Bogue de Londres. (British Museum Creative Commons)

Les pétitions des mères semblent compliquer ces représentations stéréotypées en nous montrant des histoires vraies. Les femmes ont décrit comment elles ont été « séduites » (nous l'appellerions souvent « violées ») par des inconnus, des connaissances, des amis supposés et des fiancés. L'une a rencontré le père de son enfant lors d'un cours de chant dirigé par un organiste d'église. Il a proposé de l'emmener quelque part pour pratiquer, mais quand ils sont arrivés, «il n'y avait pas de piano mais un lit. J'ai voulu partir mais il m'a empêché et m'a gardé un certain temps. » Un autre a été agressé par un locataire. Elle écrit : « J'ai lutté avec lui jusqu'à ce que je perde tout pouvoir et qu'il ait ensuite atteint son objectif. » D'autres ont été séduits par des hommes qui avaient promis le mariage.

Les pétitionnaires devaient relater ces expériences à un panel composé uniquement d'hommes à l'hôpital Foundling qui cherchait les incohérences et posait des questions intimes telles que « De quelle manière avez-vous commencé à connaître le père de votre enfant ? » et « Était » les rapports criminels répétés ? Le jury de l'hôpital cherchait des raisons de rejeter ces malheureuses mères. Il manquait toujours de place. Au début du XIXe siècle, l'hôpital a annoncé qu'il n'accepterait que les bébés illégitimes de mères pour la première fois qui étaient considérés comme rachetables.

L'introduction de Nead décrit comment cette pression a façonné les pétitions des femmes :

[Les mères] savaient qu'elles devaient raconter leurs histoires selon les hypothèses dominantes sur la culpabilité, le désir, l'amour, la respectabilité et le repentir et convaincre les gouverneurs que si leurs bébés étaient acceptés, ils seraient en mesure de restaurer leur position sociale et de recouvrer leur respectabilité morale.

Nead souligne que ces documents historiques sont des constructions – des « histoires », pas des aperçus de la réalité – suggérant qu'ils, comme l'œuvre d'art, nécessitent une interprétation.

Pourtant, une contribution ultérieure au livret de Margaret Reynolds déclare que, contrairement à l'œuvre d'art, les documents peuvent capturer la «vérité» :

Les histoires et les images de la «femme déchue» du XIXe siècle racontent une version de l'histoire, mais c'est une version biaisée, et pas nécessairement la vérité de l'expérience des femmes. Dans ce qui s'est passé à l'hôpital Foundling, nous pourrons enfin entendre les vraies voix de… « femmes déchues ».

Elle demande ‘comment pouvons-nous faire la distinction entre ce qui s'est passé dans la vraie vie et ce qui est dépeint dans la fiction, la poésie et l'art ?’

La façon dont «Fallen Women» a été organisée, avec peu d'interaction entre les œuvres d'art et les documents, semble soutenir la vision réductrice de Reynolds. Davantage aurait pu être fait au sein de l'exposition pour montrer comment ce binaire histoire/art, réalité/mythologie se décompose.

D'une part, les représentations artistiques et littéraires de femmes déchues façonnent les documents historiques. Les mères pétitionnaires répondent aux récits culturels en se positionnant comme des victimes sexuellement innocentes et moralement récupérables qui, si elles n'étaient pas aidées, subiraient le sort apparemment inévitable de la femme déchue : la maison de travail, la prostitution, le suicide.

Le paria par Richard Redgrave, RA. 1851. Huile sur toile, 31 x 41 pouces. Académie royale des arts, Londres. (Wikimedia Commons)

Une autre façon de compliquer ce binaire aurait été d'examiner plus en profondeur les « histoires et images » qui remettent en question les représentations stéréotypées des femmes déchues. Richard Redgrave Le paria (1851), par exemple, un traitement précoce du sujet, est inclus dans l'exposition mais à peine analysé. Le tableau représente une jeune mère chassée par son père dans le froid. En montrant le reste de sa famille plaider pour elle, Redgrave suggère-t-il qu'il est encore temps d'intervenir ?

L'exposition aurait également pu reconnaître que l'œuvre d'art a le pouvoir d'inspirer des questions qui peuvent ensuite orienter la recherche historique. Dans Le paria, la sœur de la mère célibataire s'agenouille pour implorer son père, suggérant à la fois la sympathie féminine et la désapprobation masculine. Une gravure de 1856 par Rebecca Solomon, Un ami dans le besoin, montre une femme de la classe moyenne empêchant un homme de harceler une mère célibataire. Les documents historiques montrent-ils un modèle similaire de réponse genrée aux femmes déchues, une tendance des spectateurs féminins à être plus sympathiques envers les mères célibataires ? Ou bien certaines femmes ont-elles ressenti le besoin de condamner la grossesse hors mariage pour ne pas être associées à un tel vice supposé ?

Enfin, l'exposition aurait pu faire appel à des sources littéraires à la fois pour explorer cette question et pour fournir plus d'exemples de récits culturels qui remettent en question les idées reçues. Par exemple, le roman de 1894 de George Moore Esther Eaux diffère grandement de la plupart des représentations littéraires du dix-neuvième siècle de femmes célibataires, y compris celle de Charles Dickens. Maison sombre (1852), d'Elizabeth Gaskell Ruth (1853) et Thomas Hardy Tess des d’Urberville (1891), tous mentionnés dans le livret de l'exposition. Contrairement à ses prédécesseurs, Esther Eaux n'implique pas que la mort soit inévitable pour une femme déchue, son personnage principal mène une vie pleine de tribulations mais réussit finalement en tant que mère. Esther, une femme de ménage, est séduite et abandonnée par un compagnon de service. Suggérant le même schéma de sympathie féminine et de condamnation masculine qui caractérise les œuvres d'art mentionnées ci-dessus, la mère enceinte d'Esther sympathise, tandis que son beau-père abusif s'exclame : « les bons-bons sont les pires… Nous ne voulons pas de bâtards ici…. Et un bel exemple aussi pour les autres enfants !

Bien qu'Esther soit obligée de payer d'autres femmes pour s'occuper de son fils pendant qu'elle travaille comme nourrice et servante, les deux sont finalement réunis (comme de vraies mères et enfants de l'hôpital Foundling). Le travail acharné et le dévouement d'Esther font d'elle une mère dont son fils peut être fier. Affichage d'une édition de Esther Eaux à côté de Le paria et Un ami dans le besoin et creuser plus profondément dans les histoires qu'ils racontent aurait pu rappeler aux visiteurs de musées que l'art et la littérature n'expriment pas seulement des mythes, mais les remettent également en question.

Au lieu de présenter les documents historiques comme une « vérité » et les œuvres créatives comme un « mythe », nous devrions les interpréter les uns à côté des autres comme des expressions entrelacées de l'expérience humaine.

Fran Bigman est chercheur invité à l'Université Keio de Tokyo, au Japon. Elle a récemment été membre du Wellcome Trust en sciences humaines médicales à l'Université de Leeds et a également enseigné la littérature et le cinéma à l'Université Brunel de Londres et à l'Université de Cambridge. En 2014, Fran a obtenu son doctorat de l'Université de Cambridge pour une thèse intitulée " La nature est une dame rusée " : l'avortement dans la littérature et le cinéma britanniques, 1907-1967 ", un sujet qu'elle a abordé sur BBC Radio 4 Woman's Hour et sur lequel elle a écrit pour le TLS.

Le musée Foundling, Attractions à Holborn

Ce petit musée génial raconte une histoire incroyable et très émouvante mais n'oubliez pas d'emporter vos mouchoirs !

L'entrée du musée de l'enfant trouvé

Le Foundling Museum se dresse sur un lopin de terre près du Brunswick Centre à Bloomsbury. Le bâtiment est à quelques pas de Coram's Field, un grand espace accueillant avec une variété d'aires de jeux pour les enfants, y compris une aire de jeux, une mare aux canards, un bac à sable et un coin pour animaux de compagnie. Le lieu est unique en ce sens qu'il ne permet l'entrée des adultes que s'ils sont accompagnés d'enfants.

Le nom du parc est un clin d'œil à Thomas Coram, un riche ancien capitaine de navire et philanthrope du Dorset au XVIIIe siècle. Une statue de Coram se dresse également à l'extérieur du musée.

En tant que navetteur fréquent vers Londres, Coram a été frappé par le triste sort des nourrissons dans les rues de la ville. En effet, le problème des enfants abandonnés était si grave à Londres au XVIII e siècle qu'il n'était pas rare de trouver un bébé abandonné sur le pas d'une porte ou caché sous un buisson. Malheureusement, beaucoup de ces enfants seraient morts avant que quiconque ne les ait trouvés.

La situation était si mauvaise qu'un certain nombre de politiciens, d'écrivains et d'universitaires ont commencé à appeler à une action immédiate sur la question. Dans le même temps, Thomas Coram a commencé à militer pour la création d'une institution pour prendre soin de ces malheureuses nanas.

Enfin, en 1739, Coram réussit à obtenir du roi George II une charte royale autorisant la création de ce qui deviendra bientôt le Foundling Hospital. Le terme Foundling était couramment utilisé à l'époque pour décrire un enfant abandonné et « hôpital » fait ici référence à l'hospitalité plutôt qu'à la médecine.

The guardians of the new institution first met at Somerset house on the 20th November 1739 and the first stone was laid at the site in September 1742. The hospital immediately attracted great interest and several wealthy benefactors including Gregor Handel, William Hogarth and Charles Dickens pledged their support.

Dickens, who lived nearby on Doughty Street for a time, took over the rental of a pew in the Hospital Chapel. Renting out pews gave the institution a vital source of revenue and the author, who had his own experiences of childhood poverty, was only to happy to help. The hospital and its inhabitants made such an impression on Dickens, that he named one of the characters in his new novel, Oliver Twist, John Brownlow after the man who collected the pew rents Brownlow.

The author, a staunch advocate for social reform, wrote extensively about the plight of the poor in London and based several books on the subject. It is probably no coincidence that he wrote Olivier Twist while living in the area. Twist, himself a foundling, is forced to fend for himself on the streets of London after being abandoned by his parents. The book documents the young man’s adventures as he falls in with the unscrupulous Fagin and his band of ne’er do wells.

Later, in Little Dorrit, he would create the character of Tattycoram, who had grown up in the Foundling Hospital.

The Foundling Museum is full of heart-breaking details of the children who came through its doors. One particularly moving part of the exhibition displays the ‘Foundling tokens’ – random objects that were rather hopefully attached to each child by their desperate parents in the hope that they would one day be able to reclaim them. Unfortunately, few parents ever returned.


The Foundling Museum, London: Poignant History of Those Working to Overcome Eighteenth Century Social Injustice

Few things in this world can be more heartbreaking than a lost, abandoned or mortally-endangered child, in a world where there is precious little compassion or social justice.

Gin Lane by William Hogarth

Some of our most well-known archetypal stories play into this fear: Babes in the Wood is one, and Little Red Riding Hood ou Hansel and Gretel ou The Little Match Girl come to mind, along with many others.

And this fear is summed up in the word ‘foundling‘ which means ‘an infant that has been abandoned by its parents and is discovered and cared for by others.’

In London at the height of the gin craze, as this famous Hogarth print shows, many babies, infants and young children were hugely vulnerable.

And it took a influential philanthropist, Thomas Coram, to set in motion the events that led to a solution – of sorts.

For even the solution, though it led to the physical care and nurture of such children, was limited by the psychological insight of the well-meaning people who operated the system. The noble intention of the philanthropists was to rescue these abandoned children and tend to their physical and moral well being in a safe environment and to eventually enable them to become “useful members of society“. Nowadays we might, instead, aim to help them “fulfill their true potential.” But such a concept was alien to the minds of many people in those times.

It took the wealthy and powerful to exert enough pressure to make the even wealthier and more powerful – i.e. the King – to agree that action should be taken. Thomas Coram asked twenty-one ladies of Quality and Distinction (see the exhibition at the Foundling Museum) to sign a petition to get something done.

The Foundling Hospital was established in 1739 and the first babies were admitted in 1741 it was originally sited where the museum now stands, and later moved out to a country location. And in 1954 the last residential pupil was placed in foster care. But on that original London site now stands the Foundling Museum, incorporating some of the features of the original Hospital. A fascinating exhibition may be found there, detailing the story of the Foundling Hospital. And on the top floor is the Handel Museum, a tribute to the contribution of the great composer George Frederic Handel who was a great patron of the work of the hospital and who ultimately donated one of the original scores of The Messiah to the museum.

When I visited the Museum recently I found a very moving display of the tokens destitute mothers left with their babies when they gave them to the Foundling Hospital, in the hope of claiming their children again some time in the future: scraps of fabric, buttons, coins, keys, a hairpin…….

Only a small percentage of all the children who passed through the Hospital were ever claimed, and because they were given new names when they entered the Hospital, and their only chance of discovering their true identity was by being claimed by their mothers, many were robbed of what some might consider a birthright – the right to know who you are.

Nowadays I hope we may be moving towards a situation in the not too distant future where not a single child in that situation need be institutionalized – although it’s still far from being achieved. Instead they may be found new homes with loving families. And that of course is the vision which inspires the work undertaken by Lumos, the charity set up by JK Rowling.

This Museum is a treasury of the memories of ordinary people – not the rich and powerful and renowned, but the many souls who pass by the attention of the Historians, each one of whom, even when lost to time, represents a story of immense value.


The Foundling Museum - History

8 comments:

What an excellent post, Elizabeth, thank you. I have read a lot about Coram and his vision but I have not yet visited the museum. By the standards of the time it was revolutionary.

Reading this I was struck by how difficult it must have been to find that many wet nurses for the children, especially since they lived with their foster parents until they were five. It must have been a shock for them to be taken from their homes in the country and returned to London at that age.

The whole organisation was impressive, especially given that almost all of the children would probably have died otherwise.

Incidentally, how is it known that Mary Lamas was black, when the billet book doesn't record that. Is her later life known?

Fantastic post, Elizabeth, very interesting! Even if the children became institutionalised, at least they had much better lives than those poor ones still living on the streets. It's nice that someone cared!

Thank you Melinda/Sarah for your comment. I agree that the way the Foundling Hospital was run was revolutionary in many ways. The death rate amongst the babies was still high - over 40% - but a lot of that was due to the babies being in a very poor condition when they arrived and some of them had been doped with opium to keep them quiet.

Thank you too, Helena, for your thoughtful comments. Re: finding wet nurses, I don't think that would have been too much of a problem. With so many babies dying, there would have been a lot of lactating mothers around who would have been glad of the money.

Re: Mary Lamas, The Foundling Hospital kept meticulous records for all the children and Mary's colour is mentioned later. 18th century cartoons of London life - e.g. by Cruickshank or Rowlandson, show that Black people were not uncommon in London which was one of the largest cities in the world and a major port.

I agree with you, Christina. Thomas Coram was a remarkable man - though not always very tactful! Still, his dogged persistence paid off. After many years of getting nowhere with the male nobility, he had the bright idea of approaching the Duchess of Somerset. Once she was aboard, things got a lot easier and supporting the Foundling Hospital became the fashionable thing to do.

This is a fantastic post. Merci beaucoup. The Foundling Hospital is one of those things that has always been in the background, and it is wonderful to find such a wealth of detail about it.

Thank you, Lillian, for your kind comment. I'm so pleased you enjoyed the post. I enjoyed writing about it. The Foundling Museum is open Tues - Sat 10.00 - 1700, and Sunday 11.00 - 17.00. It is well worth a visit - and they have a very nice café, too!


From lotteries to “General Reception”

Founded in 1739 by philanthropist Thomas Coram, the hospital began accepting infants under a “first come, first served” basis in 1741. Already overwhelmed with children by the end of its first year, it then switched to a lottery system in which parents were required to choose a ball from a bag. A white ball meant the child could be admitted pending a successful medical exam, black meant he or she would be refused a space, and red meant admission only if another child failed the medical assessment.

Carol Harris, the social historian of Coram, the children’s charity that began as the Foundling Hospital, notes that it was common for Londoners to show up at these lotteries. “It was seen as a form of entertainment in Georgian times,” she says. “The governors also fundraised from another public event, the ‘ladies’ breakfasts,’ when you could go and view the children eating.”

The lottery policy would continue until 1756 when the British government offered the hospital financial support with the caveat that the facility agree to take in every child under a certain age. The new scheme, known as “General Reception,” resulted in an enormous increase of admissions and continued until 1760 when the government rescinded its backing and the hospital switched to a petition/lottery system.

Until 1760, when the hospital started issuing receipts for children left in its care, no written records of any sort were kept regarding the mothers and fathers who entrusted their children to the hospital. As so many of the parents were illiterate, they would have been unable to leave a note or written statement as an identifier. Babies were identified only by a number recorded on a “billet,” a written form on which was also noted the child’s age, sex, clothing, and identifying marks.

The billet, along with whatever tokens were left, was then put in a packet, sealed with wax, and stored until a parent returned to make a claim. With no other method by which to identify and match families, the tokens became, for all intents and purposes, the only tether between parent and child.


Voir la vidéo: BBC Documentary: Messiah at the Foundling Hospital HDnapisy Pl