Kathleen Cleaver

Kathleen Cleaver


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Kathleen Neal est née à Dallas, Texas, le 13 mai 1945. Son père, Ernest Neal, a enseigné la sociologie au Wiley College avant de rejoindre le Tuskegee Institute en Alabama. Il a ensuite rejoint le service extérieur et la famille a vécu en Inde, au Libéria, en Sierra Leone et aux Philippines.

Kathleen est retournée aux États-Unis pour terminer ses études. Pendant ses études au Barnard College, elle s'est impliquée dans le mouvement des droits civiques. En 1967, elle quitte l'université pour travailler à temps plein pour le Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC). L'année suivante, elle rencontre Eldridge Cleaver et déménage de New York à San Francisco pour rejoindre le Black Panther Party (BPP). Le couple s'est marié le 27 décembre 1967.

Kathleen Cleaver est devenue la secrétaire nationale aux communications du BPP et a aidé à organiser la campagne pour faire libérer Huey Newton de prison. Elle a également été la première femme à être nommée au Comité central des Black Panthers.

Le 6 avril 1968, huit membres du BPP, dont Eldridge Cleaver, Bobby Hutton et David Hilliard, voyageaient dans deux voitures lorsqu'ils ont été pris en embuscade par la police d'Oakland. Cleaver et Hutton ont couru pour se mettre à l'abri et se sont retrouvés dans un sous-sol entouré de policiers. Le bâtiment a été la cible de tirs pendant plus d'une heure. Lorsqu'une bombe lacrymogène a été lancée dans le sous-sol, les deux hommes ont décidé de se rendre. Cleaver a été blessé à la jambe et Hutton a dit qu'il irait en premier. Lorsqu'il a quitté le bâtiment les mains en l'air, il a été abattu de douze balles par la police et a été tué sur le coup.

Cleaver a été arrêté et accusé de tentative de meurtre. Il a été libéré sous caution et en novembre 1968, il s'est enfui au Mexique avec Kathleen. Plus tard, le couple a déménagé à Cuba. Ils ont également passé du temps en Algérie.

En exil, Cleaver a eu des désaccords avec Huey Newton et en 1971, il l'a expulsé du Black Panther Party. Peu de temps après, Cleaver a formé le Revolutionary Peole's Communication Network et Kathleen est retournée aux États-Unis pour établir le parti à New York.

Alors qu'il vivait à l'étranger, Cleaver a subi une conversion mystique au christianisme. Il a maintenant rejeté ses anciennes convictions politiques décrivant le système à Cuba comme « vaudousocialisme ». Il a également écrit un article pour le New York Times où il a soutenu "Avec tous ses défauts, le système politique américain est le plus libre et le plus démocratique du monde."

Cleaver est retourné aux États-Unis en 1975. Jugé pour son rôle dans la fusillade de 1968, Cleaver a été reconnu coupable de voies de fait. Le tribunal a été clément et Cleaver, maintenant un chrétien né de nouveau, n'a reçu que cinq ans de probation et ordonné d'effectuer 2 000 heures de service communautaire.

Kathleen Cleaver est devenue étudiante à l'Université de Yale en août 1981. Elle a obtenu son diplôme en histoire en 1983. Kathleen a divorcé d'Eldridge Cleaver en 1985 et trois ans plus tard, elle a obtenu un diplôme en droit de l'Université de Yale et a commencé à enseigner à l'Université Emory à Atlanta.

Son livre, Libération, Imagination et Black Panther Party : un nouveau regard sur les Black Panthers et leur héritage, a été publié en 2001.

Q : Qu'est-ce qui vous a attiré dans la Black Panther Party ?

R : J'ai rencontré le Black Panther Party quand j'étais au SNCC. Je m'étais impliqué dans le Comité de coordination non-violent des étudiants en même temps qu'il exprimait sa position sur le pouvoir noir. J'étais étudiant à New York et j'ai commencé à travailler au bureau de New York. Le Black Power Movement a remis en cause toutes les notions préconçues selon lesquelles les Noirs ne seraient pas en mesure de déterminer leur propre destin. C'était essentiellement une position d'autodétermination très nationaliste. Et ce qui m'a attiré dans le Black Panther Party, c'est qu'il a adopté cette position d'autodétermination et l'a articulée dans une structure communautaire locale, avait un programme, avait une plate-forme et une mise en œuvre à travers la déclaration de la façon dont les Noirs devraient exercer le contrôle de la communauté sur éducation, logement, affaires, service militaire.

Des vagues de rébellion se sont propagées dans les communautés noires avec la nouvelle du meurtre de King. Memphis, Birmingham, Chicago, Detroit, New York et une vingtaine d'autres villes ont éclaté ce week-end. Washington, DC, a pris feu. Dans la Bay Area, des voitures de police ont inondé les quartiers noirs et la Garde nationale a été mise en alerte. Garry a fait retirer le mandat d'arrêt contre Bobby Seale et ils ont tenu une conférence de presse au palais de justice vendredi. Bobby s'était rasé la moustache et la barbe pour se déguiser, et son visage avait pris un air jeune et innocent. Bobby a souligné que le Black Panther Party s'opposait aux émeutes comme étant à la fois futiles et autodestructrices, car les quartiers noirs étaient toujours les plus touchés. Il a parlé à la radio, à la télévision et lors de rassemblements dans un effort marathon pour arrêter le désastre qui éclabousse autour de nous. Eldridge m'a dit que c'était tout ce que le personnel pouvait faire pour expliquer à quel point c'était insensé aux centaines de personnes qui se sont précipitées dans notre bureau pour réclamer des armes à feu pour exprimer leur rage de manière désorganisée.

Samedi, Eldridge et moi nous sommes rencontrés à l'entrée de Sproul Plaza à Berkeley pour aller au rassemblement auquel il s'exprimait sur le campus. Debout sur le trottoir, je levai les yeux vers lui, sa veste en cuir noir luisant au soleil. Avec son pull à col roulé noir, son pantalon noir, ses bottes noires et ses lunettes de soleil noires, il semblait enveloppé de mort. J'ai frissonné. L'idée me traversa l'esprit que je ne le reverrais plus jamais. Je l'ai repoussé - tout peut arriver - mais je ne voulais pas y penser maintenant. Une vague de tendresse m'envahit, alors que je pensais à la façon dont Eldridge risquait sa vie pour garder Huey hors de la chambre à gaz.

Eldridge a prononcé un discours électrisant. Il ne voulait pas rester au rassemblement, mais a plutôt insisté pour retourner au bureau de Panther. « N'y a-t-il pas un endroit où je peux t'emmener quelques heures ? Il a demandé. « Je ne veux pas que tu sois au bureau aujourd'hui, et je pense qu'il fait trop chaud pour que tu rentres à la maison.

« Déposez-moi chez Kay », dis-je. "Je ne l'ai pas vue dernièrement, et elle habite près du campus."

Kay était un étudiant diplômé à Berkeley. Elle et moi étions amis depuis que nous étions enfants à Tuskegee, où son cousin Sammy Younge a été assassiné pour son implication dans le mouvement des droits civiques. Après qu'il ait été abattu, j'avais abandonné l'université et j'avais rejoint le mouvement. Ce soir-là, chez elle, Kay et moi avons parlé de nos vies jusqu'à ce que son mari, Bill, rentre à la maison.

Après le dîner, nous avons tous regardé les dernières nouvelles dans le salon. Des scènes de rassemblements commémoratifs locaux pour le Dr King et des émeutes éclatant dans tout le pays ont dominé. Kay et Bill se sont couchés une fois la nouvelle terminée, et j'ai approché le téléphone de la table basse qui faisait face au canapé, me demandant pourquoi Eldridge mettait tant de temps à venir me chercher.

Un bulletin a traversé l'écran au sujet d'une fusillade impliquant la police d'Oakland - aucun lieu ni heure n'a été mentionné. Je me suis souvenu de ma prémonition précédente au sujet de la mort d'Eldridge, puis je me suis évanoui sur le canapé, attendant que le téléphone sonne. J'ai dormi si profondément qu'aucun des appels ne m'a réveillé jusqu'à environ cinq heures du matin. J'ai répondu au téléphone qui sonnait.

Alex Hoffman, l'un des avocats de Huey, disait de sa voix basse et fatiguée : « Je suppose que vous avez déjà entendu, Kathleen, mais Eldridge est à San Quentin.

Alex a poursuivi en disant qu'Eldridge et sept autres Panthers avaient été arrêtés la nuit dernière après une fusillade près de la maison de David Hilliard, et que Bobby Hutton avait été tué.

Je suis devenu engourdi par le choc.

"Je t'emmènerai voir Eldridge en prison dès que je pourrai régler les détails", a déclaré Alex. "Laissez toujours un numéro où je peux vous joindre."

Au moment où j'ai vu Alex dimanche, Eldridge avait été emmené à la prison de Vacaville, à environ cinquante miles au nord de la Bay Area, l'isolant du reste des Panthers emprisonnés. Alex et moi attendions dans une cabine terne réservée aux visites des avocats quand j'ai aperçu Eldridge poussé dans le couloir dans un fauteuil roulant. Il ressemblait à un géant capturé, des coupures et des égratignures sur le visage, les cheveux brûlés au sommet de la tête, le pied recouvert d'un énorme pansement blanc. Lorsque le garde l'a fait entrer dans la pièce, j'ai pu voir que les yeux d'Eldridge étaient enflés, son visage bouffi et sa barbe emmêlée.

La vue m'a laissé trop étourdi pour pleurer. Maintenant, je comprenais l'expression vitreuse que j'avais vue sur les photographies des visages des gens dont les maisons ou les églises avaient été bombardées, comme s'ils ne pouvaient pas croire ce qu'ils regardaient. Anticiper ou lire sur la violence terrifiante ne vous prépare pas à l'accepter. J'avais trop peur de ce qui pourrait arriver à Eldridge dans cette prison notoire pour m'attarder sur la façon dont il était proche d'être tué la nuit précédente.

Depuis que je l'avais vu pour la dernière fois, il avait été piégé dans un sous-sol d'Oakland où lui et Bobby Hutton s'étaient mis à l'abri après que des coups de feu aient éclaté entre deux policiers d'Oakland et plusieurs voitures de Black Panthers. Une force d'assaut de cinquante hommes a tiré des balles dans la maison où ils se sont cachés pendant quatre-vingt-dix minutes. Lorsqu'une cartouche de gaz lacrymogène qui avait été jetée dans le sous-sol a pris feu, Eldridge et Bobby ont accepté de se rendre. Eldridge n'était pas capable de marcher parce qu'une balle avait touché sa jambe. Il a dit à Bobby de se déshabiller pour que la police ne puisse pas l'accuser d'avoir caché une arme, mais Bobby n'a retiré que sa chemise. Lorsqu'il est sorti dans les projecteurs devant la maison, les mains en l'air, une grêle de balles l'a tué sur le coup. Seuls les cris de la foule attirés par les coups de feu ont sauvé Eldridge d'une mort immédiate lorsqu'il a rampé hors du sous-sol derrière Bobby.

Q : Pourquoi la coalition Panthers-SNCC s'est-elle effondrée ?

A: Je pense que c'était totalement mal compris des deux côtés, ce qui était prévu. Lorsque Stokely Carmichael a été recruté par Huey Newton en mai 1967, en tant que membre du Black Panther Party, il en était très fier. Il fit le tour en montrant son parchemin. La SNCC avait un comité central qui prenait les décisions. Stokely Carmichael devenait une personne notoire très publique et très notoire, plus que quiconque au SNCC ne l'avait jamais été. Il y avait donc beaucoup de conflits au sein de la SNCC sur la façon dont les décisions étaient prises. Le Black Panther Party avait un comité central très petit et serré, et les décisions étaient prises par consensus. Et le consensus au sein du Black Panther Party était que le SNCC devrait être fusionné avec le Black Panther Party. Cela n'a pas été discuté avec la SNCC. Ainsi, lorsque James Foreman a été nommé ministre des Affaires étrangères et Rap Brown comme ministre de la Justice et Stokely Carmichael comme Premier ministre, ce n'était pas quelque chose qui avait été ratifié ou discuté par la structure de direction de la SNCC. C'est ainsi que l'incompréhension des deux différences organisationnelles et l'intervention d'agents de police qui ont fait en sorte qu'il s'effondre l'ont conduit à sa désintégration.

Q : En 1997, vous êtes maintenant diplômé de la Yale Law School avec les plus grands honneurs. Vous avez été clerc pour le plus éminent juriste noir vivant, l'honorable A. Leon Higginbotham. Et vous avez été associé chez Cravath, Swain et Moore, dont beaucoup diraient le cœur ou la logique interne du système capitaliste. Rétrospectivement, les Panthers avaient-ils raison ?

R : Oui. Oui. Nous avions raison. Ce n'est pas suffisant, pour avoir raison. Tom Paine avait raison. Mais la Constitution américaine ne reflétait pas ses vues. Vous devez avoir un pouvoir institutionnel, corporatif, financier, militaire. Et d'un autre côté, vous devez avoir le soutien de masse des gens, de leur cœur, de leur esprit et de leurs croyances. Or, les positions révolutionnaires que nous avons prises n'étaient pas cohérentes avec les croyances de la majorité du peuple américain, parce que la majorité du peuple américain croit au système tel qu'il est. Ils croient simplement que le système n'a pas fonctionné correctement, mais qu'il devrait fonctionner correctement. Ce que nous pensions, c'est que le système était fondamentalement corrompu et ne pourrait jamais fonctionner correctement, et devait être remplacé. Or, l'effort éducatif qu'il faudrait pour transformer la société est quelque chose que les ressources à la disposition d'une poignée d'organisations de jeunesse ne pourraient pas accomplir. Nous aurions pu accomplir un effort éducatif beaucoup plus large si nous n'avions pas été si violemment sabotés et attaqués par un large éventail de services de police. Le FBI avait sa police contre nous. La CIA avait sa police contre nous. La DIA avait sa police. La police a sa propre escouade. Alors les forces se sont rangées contre nous - sans parler de notre propre confusion et dissension internes - donc les forces se sont rangées contre nous, une organisation de jeunesse, née en 1966, dans laquelle peut-être moins d'un pour cent de la population avait plus de 25 ans - nous aurait dû s'étendre, incorporer des segments de plus en plus larges de la communauté noire, nous aligner sur des segments de plus en plus larges de la classe ouvrière et de la communauté blanche radicale. Il aurait fallu deux et trois ou quatre générations pour le faire.


Kathleen Cleaver - Histoire

Environ deux semaines avant de rejoindre la SNCC, "Black Power" a remplacé "Freedom Now" comme cri de guerre. Nous, jeunes femmes et jeunes hommes qui ont afflué sur les lignes de front de la guerre contre la ségrégation, contestions l'héritage restant de l'esclavage racial. Ce que nous avons cherché à éliminer, ce sont les limitations juridiques, sociales, psychologiques, économiques et politiques qui continuent d'être imposées à nos droits humains et à nos droits en tant que citoyens. C'est dans ce contexte que nous nous sommes battus pour supprimer les limitations imposées par le genre, bien conscients qu'il ne pouvait pas être combattu comme un problème isolé.

À cette époque, nous n'avions pas développé beaucoup de langage pour parler de l'élimination de la discrimination fondée sur le sexe. Le racisme et la pauvreté, imposés par des terroristes sanglants soutenus par le pouvoir de l'État, semblaient alors si écrasants, et la toile de fond horrible de la guerre du Vietnam nous a tenus en alerte quant aux enjeux. Ce n'était pas que la discrimination fondée sur le sexe n'était pas apparente. Il était évident que dans les affaires les plus intimes & mdash des salles de bains séparées marquées "femmes de couleur" ou "dames blanches" il était évident dans les faits que tant d'écoles n'autorisaient pas les femmes à fréquenter, et que tant d'emplois n'étaient pas disponibles si vous étiez une femme. Mais du début au milieu des années 1960, le premier ordre du jour n'était pas de savoir comment faire avancer notre cause en tant que femmes, mais comment autonomiser la communauté dont nous faisions partie, et comment protéger nos vies dans le processus.

Être dans le Mouvement m'a donné, ainsi qu'à tous ceux qui l'ont rejoint, une formidable éducation. Cette expérience nous a appris à comprendre le monde qui nous entoure, à réfléchir aux problèmes de ce que nous pourrions faire par nous-mêmes pour faire avancer la cause de notre peuple, à organiser notre propre peuple pour changer le monde qui nous entoure et à nous lever. au terrorisme. Tout ce que j'ai appris à la SNCC, je l'ai emporté avec moi dans la toute jeune Black Panther Party. J'ai commencé à travailler là-bas en novembre 1967, trois ou quatre semaines après que Huey Newton a été emprisonné pour avoir tué un policier d'Oakland lors d'une fusillade avant l'aube. J'ai organisé des manifestations. J'ai écrit des tracts. J'ai tenu des conférences de presse. J'ai assisté aux audiences du tribunal. J'ai conçu des affiches. J'ai participé à des émissions de télévision, j'ai pris la parole lors de rassemblements. Je me suis même présenté aux élections politiques afin d'organiser la communauté autour du programme du Black Panther Party et de mobiliser des soutiens pour libérer Huey Newton.

Parfois, pendant la séance de questions-réponses suivant un discours que j'avais prononcé, quelqu'un me demandait : " Quel est le rôle de la femme dans le Black Panther Party ? " Je n'ai jamais aimé cette question. Je donnerais une réponse courte : « C'est la même chose que les hommes ». Nous sommes des révolutionnaires, expliquais-je. À l'époque, je ne comprenais pas pourquoi ils voulaient penser à ce que les hommes faisaient et à ce que les femmes faisaient séparément. Il m'a fallu des années, littéralement environ vingt-cinq ans, pour comprendre que ce que je n'aimais vraiment pas, c'était l'hypothèse sous-jacente motivant la question. L'hypothèse soutenait que faire partie d'un mouvement révolutionnaire était en conflit avec ce que le questionneur avait été socialisé à croire était une conduite appropriée pour une femme. Ce concept alambiqué ne m'est jamais venu à l'esprit, même si je suis certain qu'il était beaucoup plus largement accepté que je ne l'avais jamais réalisé.

De nos jours, les questions sont plus sophistiquées : « Quelles étaient les questions de genre au sein du Black Panther Party ? » " « N'était-ce pas le Black Panther Party a. question de sexisme ? Etc., etc., etc. Mais personne ne semble se poser la question que j'avais : Où puis-je aller pour m'impliquer dans la lutte révolutionnaire ? Il me semble qu'une partie de la genèse de la question du genre, et ce n'est qu'une opinion, réside dans la manière dont elle détourne l'attention de la confrontation avec la critique révolutionnaire que notre organisation a faite de la société dans son ensemble, et la tourne vers l'intérieur pour regarder quel type de dynamiques et de conflits sociaux caractérisent l'organisation. Pour moi, cette discussion a beaucoup moins d'attrait que celle qui engage les moyens que nous avons conçus pour lutter contre les dynamiques oppressives et les conflits sociaux que la société dans son ensemble nous a imposés. Peu de réponses aux "questions sur le genre" prennent en considération ce que j'ai vécu. Ce que j'ai lu ou entendu comme réponses semble généralement répondre à un modèle particulier d'enquête universitaire qui laisse de côté ce que je pense être central : comment responsabilisez-vous un peuple opprimé et appauvri qui lutte contre le racisme, le militarisme, le terrorisme et le sexisme trop? Je veux dire, comment tu fais ça ? C'est la vraie question.

Ma génération a pris conscience pendant une période de profond bouleversement mondial, lorsque la guerre du Vietnam et d'innombrables insurrections en Afrique, en Asie et en Amérique latine ont remis en question le contrôle des ressources du monde par les puissances capitalistes. Ils faisaient face à un assaut majeur. Ceux d'entre nous qui ont été attirés par les premiers Black Panther Party n'étaient qu'un groupe d'insurgés de plus de jeunes hommes et femmes qui refusaient de tolérer la violence et les abus systématiques infligés aux Noirs pauvres, aux Noirs de la classe moyenne et à n'importe quel vieil homme ordinaire. noirs. Lorsque nous avons examiné notre situation, lorsque nous avons vu de la violence, des logements insalubres, du chômage, une éducation pourrie, des traitements injustes dans les tribunaux, ainsi que des attaques directes de la police, notre réponse a été de nous défendre. Nous avons fait partie de cet assaut contre les puissances capitalistes.

Dans un monde de polarisation raciste, nous recherchions la solidarité. Nous avons appelé au pouvoir noir pour les Noirs, au pouvoir rouge pour les rouges, au pouvoir marron pour les marrons, au pouvoir jaune pour les jaunes et, comme le disait Eldridge Cleaver, au pouvoir blanc pour les blancs, parce que tout ce qu'ils savaient c'était "Cochon pouvoir. » Nous avons organisé la Rainbow Coalition, rassemblé nos alliés, y compris non seulement les Jeunes Lords portoricains, le gang de jeunes Black P. Stone Rangers, les Chicano Brown Berets et les Asiatiques I Wor Keun (Gardes rouges), mais également le Parti de la paix et de la liberté à prédominance blanche et le Parti des jeunes patriotes des Appalaches. Nous avons posé un défi non seulement théorique mais pratique à la façon dont notre monde était organisé.Et nous étions des hommes et des femmes travaillant ensemble.

Les femmes qui remplissaient les rangs de notre organisation n'avaient pas de rôles sexuels spécifiquement désignés. Certaines femmes ont travaillé avec le journal, comme Shelley Bursey, qui est devenue une résistante du grand jury lorsqu'elle a été emprisonnée parce qu'elle a refusé de répondre à l'une des enquêtes sur le journal Black Panther Party. Certaines d'entre nous, comme Ericka Huggins, ont vu leurs maris assassinés, puis ont été elles-mêmes arrêtées. Dans le cas d'Ericka, elle a été emprisonnée avec Bobby Seale et la plupart du chapitre de New Haven sur des accusations de complot en vue de commettre un meurtre. Elle a ensuite été acquittée, mais imaginez ce qui arrive à une organisation lorsque quatorze personnes sont arrêtées à la fois pour des accusations de mort. Cela ne laisse pas beaucoup de temps pour s'organiser, ou pour avoir une vie de famille. C'était peut-être le genre de pression qu'ils espéraient nous forcerait à abandonner.

J'ai créé le poste de secrétaire à la communication, sur la base de ce que j'avais vu faire Julian Bond à la SNCC. J'ai envoyé des communiqués de presse, j'ai fait publier des photographes et des journalistes sur nous, j'ai écrit des articles pour notre journal. Je me suis présenté aux élections politiques sur le ticket du Parti de la paix et de la liberté, contre le représentant de l'État démocrate sortant et mdash qui, soit dit en passant, était Willie Brown (maintenant maire de San Francisco). Nous avons publié une affiche de campagne dans le journal Black Panther, qui était un dessin de Willie Brown avec sa bouche cousue, son corps attaché avec une corde. La légende disait : La position de Willie Brown sur la guerre du Vietnam, les prisonniers politiques et le racisme, vous voyez l'idée. Nous étions imaginatifs dans notre approche de l'organisation politique. Matilaba [J. Tarika Lewis], l'une des premières femmes membres du Black Panther Party, a publié des dessins dans le journal avec Emory Douglas. Connie Matthews, une jeune jamaïcaine qui travaillait pour les Nations Unies à Copenhague, a rencontré Bobby Seale lorsqu'il est venu là-bas en tournée, a rejoint le Black Panther Party et est devenu notre coordinateur international. Assata Shakur, qui a rejoint le chapitre new-yorkais du Black Panther Party, a ensuite été reconnue coupable du meurtre d'un soldat de l'État après une fusillade sur le New Jersey Turnpike au cours de laquelle elle a été blessée et un autre Panther, Zayd Shakur, a été tué. Craignant d'être tuée, elle s'est échappée de prison, a vécu sous terre pendant un certain temps et a finalement obtenu l'asile à Cuba.

En fait, selon un sondage réalisé par Bobby Seale en 1969, les deux tiers des membres du Black Panther Party étaient des femmes. Je suis sûr que vous vous demandez, pourquoi n'est-ce pas l'image que vous avez du Black Panther Party ? Eh bien, demandez-vous, d'où vient l'image des Black Panthers que vous avez dans la tête ? Avez-vous lu ces articles plantés par le FBI dans le journal ? Avez-vous écouté les présentateurs qui ont annoncé ce qu'ils jugeaient important, généralement, combien de Panthers ont été arrêtés ou tués ? Combien de photos de femmes Panthers avez-vous vues ? Réfléchissez à ceci : combien de photographes de presse étaient des femmes ? Combien de rédacteurs en chef étaient des femmes ? Combien de présentatrices étaient des femmes ? Combien de productrices de télévision étaient des femmes ? Combien d'éditeurs de magazines, de livres, de journaux ? Qui prenait les décisions concernant les informations à diffuser, et quand cette décision est prise, qui pensez-vous qu'ils décident de présenter ? Est-il possible, et ce n'est qu'une question, est-il possible que la réalité de ce qui se passait réellement au jour le jour au sein du Black Panther Party soit beaucoup moins digne d'intérêt et n'ait fourni aucune justification à la campagne de destruction que les agences de renseignement et la police menait contre nous ? Se pourrait-il que les images et les histoires des Black Panthers que vous avez vues et entendues aient été orientées vers autre chose que de transmettre ce qui se passait réellement ?

Ce qui, à mon avis, est distinctif des relations de genre au sein du Black Panther Party, ce n'est pas la façon dont ces relations de genre reproduisaient ce qui se passait dans le monde qui nous entourait. En fait, ce monde était extrêmement misogyne et autoritaire. C'est en partie ce qui nous a poussé à lutter contre cela. Lorsque les femmes ont souffert d'hostilité, d'abus, de négligence et d'agression&mdashce n'était pas quelque chose découlant des politiques ou de la structure du Black Panther Party, quelque chose d'absent du monde&mdashc'est ce qui se passait dans le monde. La différence que faisait le fait d'être membre du Black Panther Party était que cela mettait une femme dans une position lorsqu'un tel traitement se produisait pour le contester. Je me souviendrai toujours d'un mini-procès particulier qui a eu lieu lors d'une de nos réunions. Un membre du Parti a été accusé d'avoir violé une jeune sœur, qui venait du chapitre de Los Angeles du Black Panther Party, et il a été exclu du Parti sur-le-champ. Juste là dans la réunion. En 1970, le Black Panther Party a pris une position formelle sur la libération des femmes. Le Congrès américain a-t-il fait une déclaration sur la libération des femmes ? Le Congrès a-t-il permis à l'amendement sur l'égalité des droits de faire partie de la Constitution ? La police d'Oakland a-t-elle pris position contre la discrimination fondée sur le sexe ? C'est dans ce contexte qu'il faut examiner les relations de genre&mdasha que nous n'avions pas à l'époque&mdashin le Black Panther Party.

Je pense qu'il est important de placer les femmes qui ont combattu l'oppression en tant que Black Panthers dans la plus longue tradition des combattants de la liberté comme Sojourner Truth, Harriet Tubman, Ida Wells-Barnett, qui ont affronté un monde entièrement oppressif et ont insisté sur le fait que leur race, leur sexe, et que leur humanité soit respectée en même temps. Non pointé du doigt, chacun séparé, mais tous à la fois. Vous ne pouvez pas séparer un aspect de notre réalité et vous attendre à avoir une image claire de l'objet de cette lutte. Dans certains cas, ceux qui soulèvent des questions sur le genre réagissent à ce qu'ils pensent être la représentation unilatérale du Black Panther Party comme un groupe révolutionnaire entièrement masculin et macho. Mais regardez d'où vient le tableau avant de conclure que la réponse appropriée consiste à enquêter sur la dynamique des genres au sein du Black Panther Party. Je ne critique pas le projet, mais je critique l'angle.

La façon dont les femmes noires ont soutenu notre communauté est phénoménale. Historiquement, nous ne vivions pas dans l'isolement d'un monde patriarcal, nous étions plongés dans cet esclavage brutal de l'égalité imposé. Nos aïeules savaient que nous devions affronter le monde par nous-mêmes, et elles ont essayé de nous y préparer. Ce que je pense qu'il faut examiner et expliquer plus en détail, ce sont les puissantes contributions que les femmes ont apportées à notre résistance contre l'esclavage, à notre résistance contre la ségrégation, à notre résistance contre le racisme. Placer la participation des femmes au Black Panther Party dans ce contexte met en lumière une longue tradition de lutte contre les femmes.


Souvenirs d'une vraie fille qui était une panthère

Il y a trente ans, Kathleen Neal Cleaver, immédiatement reconnaissable à ses emblématiques bottes en cuir afro et aux genoux, écrivait pour s'agiter pour la Black Panther Party.

Aujourd'hui, elle a 55 ans, l'Afro a cédé la place à une cascade de mèches dorées et Mme Cleaver est engagée dans un projet d'écriture assez différent. Elle est en train de sonder son passé enfoui pour un livre intitulé à juste titre ''Memories of Love and War.''

Déterrer ces souvenirs a pris des années. Cela l'a forcée à se remémorer le meurtre et l'incarcération d'innombrables amis. Cela l'a poussée à réfléchir à ce qui est arrivé à beaucoup d'autres, y compris son ex-mari, Eldridge, le ministre de l'Information des Panthers devenu républicain, mormon et toxicomane. Cela a obligé Mme Cleaver à réfléchir à sa propre trajectoire : la surveillance constante par les forces de l'ordre, l'éducation de deux enfants en cavale, la dissolution des Black Panthers puis la rupture de son propre mariage.

L'histoire des mémoires de Mme Cleaver ne souligne pas seulement la difficulté d'écrire sur une vie passée littéralement sous les armes. Cela révèle également à quel point il peut être difficile pour une figure aussi centrale d'écrire un récit personnel d'une période aussi contestée de l'histoire américaine. Confirme-t-elle ou défie-t-elle la tradition officielle de Panther ? A-t-elle mis les pendules à l'heure sur les choses peu flatteuses écrites à son sujet, notamment dans les mémoires de 1993 de l'ancien chef des Panthers, Elaine Brown, « Taste of Power », dans lequel elle et son ex-mari sont décrits comme des éléments destructeurs de l'organisation ?

Martin Duberman, un historien qui a également écrit des mémoires, affirme que l'histoire d'un mouvement écrite par un étranger n'est pas nécessairement plus fiable que celle d'un participant. « La contre-hypothèse a tendance à être, une fois qu'un récit historique est fait consciencieusement par un observateur soi-disant objectif, il est définitif », a déclaré M. Duberman. ''Il y aurait une variété de récits, dont aucun ne sera en soi une version définitive de ce qui s'est passé. Tout ce que vous avez à faire est de participer à un jeu de bridge et de demander plus tard aux quatre personnes ce qui s'est passé.

Pour sa part, Mme Cleaver dit qu'elle ne peut pas se soucier de répondre aux récits d'autres personnes (bien qu'elle rejette la version de Mme Brown comme non fiable).

'ɼɾst un mémoire,'' a-t-elle dit récemment. "J'ai le droit - en fait, je suis obligé - d'être subjectif, émotionnel et personnel. Elle parlait lors d'une conversation autour de sushis à Midtown Manhattan, à quelques pâtés de maisons du New York Public Library, où elle était l'une des 15 boursières cette année au Center for Scholars and Writers. ''Ça ne sera pas, par définition, historique.''

Cependant, il a fallu un certain temps pour s'y habituer. Une fois, elle a offert un manuscrit ancien à un professeur d'écriture. « Cela ne dit pas grand-chose sur vous », se souvient-elle. 'ɾh bien,'' a-t-elle craqué, '⟎ n'est l'affaire de personne.''

Elle offre un rire de gorge à cet échange maintenant. Il a fallu beaucoup de temps pour être en mesure de parcourir les fils de la mémoire. Ce livre a connu diverses incarnations au cours des 15 dernières années. ''J'ai écrit du matériel d'agitation,'' dit-elle. ''Je n'avais aucune idée que si vous racontez une histoire à laquelle vous participez, vous devez écrire sur vous-même.'' Kathleen Neal, qui est née en 1945, a passé ses premières années dans ce dont elle se souvient en tant que communauté noire protégée et ségréguée, presque victorienne dans ses conventions, à Tuskegee, en Alabama. Sa mère avait un diplôme d'études supérieures en mathématiques. Son père a enseigné la sociologie à l'Université de Tuskegee avant de rejoindre le service extérieur et d'emmener la famille en Inde et aux Philippines.

Adolescente, elle a fréquenté un pensionnat Quaker non ségrégué et s'est inscrite à l'Oberlin College en 1963. Mais il n'a pas fallu longtemps avant qu'elle abandonne, déménage à New York et se jette dans le Student Nonviolent Coordinating Committee, alors un moteur de conduite de le mouvement des droits civiques.

Elle avait 21 ans lorsqu'elle a rencontré Cleaver et à travers lui, les Panthers. Il venait d'être libéré de la prison d'État de Folsom. ''Soul on Ice,'' ses mémoires de prison révolutionnaires de 1967, attiraient énormément d'attention en raison de ses aveux de viol.

Ils se sont mariés en quelques mois, le 27 décembre 1967. (La date du mariage - qu'ils avaient oubliée - était l'une des rares informations utiles qu'elle a extraites des dossiers conservés sur elle par le Federal Bureau of Investigation, elle dit.)

En 1968, après une fusillade avec la police d'Oakland, en Californie, au cours de laquelle un autre Panther a été tué et deux policiers blessés, Cleaver s'est enfui en Algérie. Quelques mois plus tard, enceinte de leur premier enfant, Mme Cleaver le rejoint. Là, ils eurent un fils et une fille. En 1971, après d'âpres batailles de leadership au sein de l'organisation, les Cleavers se séparent des Panthers.

Aujourd'hui, elle compare ces quatre années passées en Algérie, alors dirigée par une dictature militaire, à un naufrage. C'est l'une des seules fois de sa vie où elle se souvient avoir été déprimée. "Je n'ai jamais été abandonnée", a-t-elle déclaré.

La tâche d'élever ses enfants la maintenait ancrée. Les délires juvéniles de l'immortalité l'ont aidée à survivre, dit-elle, et probablement aussi la conviction contradictoire que la vie peut prendre fin à tout moment. « Vous n'avez pas à maintenir votre santé mentale si vous pensez qu'un jour, vous pourriez être tué », a-t-elle expliqué.

En 1975, les Cleaver retournent aux États-Unis et Cleaver, après s'être rendu aux autorités, dérive brusquement vers la droite. C'est une métamorphose dont Mme Cleaver ne parle pas beaucoup. ''Ça n'a rien à voir avec moi,'' déclare-t-elle.

Elle dira qu'elle a envisagé de le quitter bien avant de le faire. Elle était freinée par deux choses : la connaissance que l'esclavage avait déchiré les familles noires pendant des siècles et que son autre famille, les Panthers, s'était alors désintégrée dans la discorde et la paranoïa. « Je n'ai pas initié l'effondrement du mouvement, mais j'ai dû initier la séparation de ma famille », a-t-elle déclaré. 'ɼ'était très dur.''

Quand elle est finalement partie - en 1981 - elle a repris là où elle s'était arrêtée avant de rencontrer Cleaver. Elle a déménagé avec ses deux enfants à New Haven et s'est inscrite à l'Université de Yale pour terminer ses études de premier cycle.

Ils ont divorcé en 1987. Cleaver est décédé il y a deux ans.

Mme Cleaver a ensuite obtenu un diplôme en droit, travaillé avec le cabinet de chaussures blanches de Manhattan Cravath, Swain & Moore et enseigné le droit à l'Université Emory, au Sarah Lawrence College et à la Cardozo School of Law. En 1994, elle a pris une année sabbatique pour travailler à temps plein sur le livre.

Pourtant, il lui a fallu beaucoup de temps pour verser les mots sur la page. Elle sortit de sa mallette une section qu'elle venait de terminer, sur les années de pointe de l'activité des Panthers. En 15 pages, elle enregistre trois décès, cinq procès. « C'est très traumatisant d'écrire sur des assassinats, d'écrire sur des personnes tuées, d'écrire sur des personnes arrêtées », a-t-elle déclaré.

Ces jours-ci, quand elle n'écrit pas, elle donne de nombreuses conférences sur les Panthers. Samedi prochain, elle participera à une séance de questions-réponses après la projection d'un documentaire sur les Panthers au Human Rights Watch Film Festival au Walter Reade Theater.

Elle défend toujours les prisonniers politiques et aime toujours regarder les manifestations de rue. Elle vit dans un village aisé près de New Haven avec St. Clair Bourne, une réalisatrice de documentaires. Si la vie de Mme Cleaver aujourd'hui semble être un contraste frappant avec l'époque où son affiche de campagne de 1968 pour l'Assemblée de l'État de Californie la représentait tenant une arme à feu, ce n'est que la dernière courbe d'une histoire qui a pris de nombreuses tournures imprévisibles. À certains égards, il est possible de voir la tournure la plus radicale comme celle qui a conduit une fille avec un si bon passé à une vie avec les Panthers.

Parfois, il y a un aperçu du traditionaliste en elle. Elle déplore que les enfants qui se conduisent mal à l'école ne craignent plus que leur mère soit appelée. D'autres fois, elle semble abasourdie de découvrir que de nombreux parents ne dînent plus avec leurs enfants tous les soirs. Vous voulez dire que Kathleen Cleaver, la jeune radicale, avait du temps pour ce genre de choses quand ses enfants étaient jeunes ? ''Oui !'' répond-elle avec insistance. 'ɼuisine aussi !''

La vie révolutionnaire lui manque-t-elle parfois ? Pas du tout, déclare-t-elle. Elle est heureuse de ne pas être en prison. Elle est heureuse de ne pas être républicaine, dit-elle en riant. Elle est heureuse, ajoute-t-elle, d'être en vie.


10 femmes noires qui ont changé l'histoire

Kathleen Cleaver est une figure emblématique du Black Panther Party for Self-Defense, l'organisation Black Power à laquelle les danseurs de Beyoncé ont rendu hommage au Super Bowl 50. Cleaver a été secrétaire de communication du Black Panther Party aux côtés de son mari, Eldridge Cleaver.

Cleaver a rejoint la lutte en tant que membre du Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), mais a lutté pour la liberté pendant plus de 40 ans. Elle est actuellement maître de conférences et chargée de recherche à la faculté de droit de l'Université Emory. Cleaver travaille sur ses mémoires très attendues, "Memories of Love and War".

Fannie Lou Hamer

Avez-vous déjà entendu ou utilisé la phrase « Je suis malade et fatigué d'être malade et fatigué ? » Remerciez l'organisatrice des droits de vote et militante Fannie Lou Hamer. Hamer, comme Cleaver, était membre du SNCC. Elle a aidé à l'organisation du Mississippi Freedom Summer, qui a envoyé des militants dans l'État du sud en 1964 pour aider les Afro-Américains à s'inscrire pour voter.

Pendant son séjour au Mississippi, Hamer a été arrêté et torturé par des gardiens de prison. Ses reins ont été endommagés et elle a quitté la prison en boitant. Pourtant, le guerrier n'a pas cessé de se battre pour la liberté. Au lieu de cela, Hamer s'est présentée au Congrès en 1964 et 1965 et a été nommée au Comité national démocrate de 1968. Elle a également sensibilisé aux violences sexuelles commises contre les femmes noires luttant pour les droits civils en témoignant à la Convention nationale démocrate en août 1964.

L'héritage de Hamer vivra pour toujours.

Ella Boulanger

Le nom d'Ella Baker n'est pas aussi connu que MLK ou Rosa Parks, mais elle les a encadrés ainsi que des dizaines d'autres leaders des droits civiques. Baker, qui a commencé à travailler avec la NAACP en 1940, s'est associé à la Southern Christian Leadership Conference (SCLC) pour travailler aux côtés de MLK. Elle a dirigé la Croisade pour la citoyenneté, une campagne d'inscription des électeurs.

L'activiste a également aidé à créer le SNCC et d'autres organisations de défense des droits civiques. Elle est souvent appelée « Fundi », un « mot swahili signifiant une personne qui enseigne un métier à la prochaine génération », selon le Ella Baker Center for Human Rights.

Son leadership a transformé le monde.

"Vous ne m'avez pas vu à la télévision, vous n'avez pas vu de reportages sur moi", a-t-elle déclaré à propos des années 1960. "Le genre de rôle que j'ai essayé de jouer était de ramasser des morceaux ou de rassembler des morceaux dont j'espérais que l'organisation pourrait sortir. Ma théorie est que les gens forts n'ont pas besoin de leaders forts."

L'histoire incroyable d'Ella Baker est racontée dans "FUNDI: L'histoire d'Ella Baker".

Claudette Colvin

La plupart des gens connaissent Rosa Parks et son refus de céder son siège de bus à un client blanc. C'est considéré comme l'acte qui a déclenché le boycott des bus de Montgomery. Pourtant, Parks n'était pas la première femme noire à désobéir à la loi ridicule.

En mars 1955, Claudette Colvin, alors âgée de 15 ans, a été arrêtée à Montgomery, en Alabama, pour avoir refusé de renoncer à son siège de bus. Elle a été accusée d'avoir troublé l'ordre public, d'avoir agressé un policier et d'avoir enfreint les lois sur l'isolement. Parks, qui travaillait comme secrétaire pour la NAACP locale, a commencé à chercher des moyens d'utiliser le cas de Colvin pour galvaniser le boycott à venir.

Elle n'a jamais été propulsée au premier plan, comme Parks, car la NAACP a rapidement découvert qu'elle était enceinte et que le père de son enfant à naître était marié à une autre femme. Colvin n'est pas amer, cependant.

Elle a déclaré au New York Times en 2009 que le mouvement des droits civiques est plus grand qu'une personne. "Peut-être qu'en racontant mon histoire - quelque chose que j'avais peur de faire pendant longtemps - les enfants comprendront mieux ce qu'était le mouvement des droits civiques", a-t-elle déclaré.

En savoir plus sur l'incroyable sacrifice de Claudette Colvin dans "Claudette Colvin: Twice Toward Justice".

Shirley Chisholm

Avant Hillary Clinton, il y avait la Shirley Chisholm non achetée et non patronnée. Chisholm a commencé sa carrière en politique au Brooklyn College, après que son professeur lui ait dit qu'elle avait "un esprit vif et des compétences en matière de débat".

L'Américain de première génération a pris ces mots et a couru avec eux. En 1968, Chisholm est devenue la première membre du Congrès afro-américaine, représentant Brooklyn à la Chambre des représentants. Elle a suivi cet acte historique d'un autre : en 1972, elle est devenue la première femme noire à se présenter à la présidence, affirmant qu'aucun autre candidat ne se souciait autant des problèmes qui affligent la communauté noire.

Sa course s'appelait le "Chisholm Trail", selon le National Women's History Museum. En fin de compte, elle n'a pas remporté la nomination démocrate, mais elle a obtenu 151 voix de délégué à la convention.

Chisholm surnommé le « homme politique du peuple » servi au Congrès pendant 14 ans. Pendant ce temps, elle a présenté plus de 50 lois, a cofondé le National Women's Political Caucus et a siégé à la Commission de l'éducation et du travail. Le président Bill Clinton a tenté de la nommer ambassadeur des États-Unis en Jamaïque, mais elle a refusé. Bien que Chisholm soit décédée en 2005, son héritage politique continue d'inspirer les femmes, y compris celle qui pourrait bien devenir la première femme présidente des États-Unis.

Découvrez la course présidentielle historique de Shirley Chisholm dans le documentaire de PBS "Chisholm '72".

Diane Nash

Diane Nash était, et continue d'être, une guerrière de la liberté. En 1959, elle est transférée de l'Université Howard à Washington, D.C. à l'Université Fisk à Nashville, Tennessee. C'est là qu'elle a appris l'étendue de la ségrégation et a décidé de lutter contre elle.

En 1961, Nash est devenu un militant à part entière. Elle a participé à plusieurs sit-in, qui ont conduit à des séjours en prison. À un moment donné, elle a été condamnée à deux ans de prison pour « avoir enseigné des tactiques non violentes à des enfants à Jackson, Mississippi ». Elle aussi était un membre éminent du SNCC et a coordonné les Freedom Rides vers les États du Sud enracinés dans la ségrégation.

Nash se bat toujours pour la liberté. Il y a des années, elle a refusé d'assister à la marche de commémoration à Selma parce que George W. Bush était présent.

« J'ai refusé de manifester parce que George Bush a défilé », a déclaré Nash au journaliste Roland Martin dans l'émission News One Now de TV One. « Je pense que le mouvement Selma était axé sur la non-violence, la paix et la démocratie. Et George Bush défend exactement le contraire : pour la violence, la guerre et les élections volées, et son administration… a fait torturer les gens. »

Ida B. Wells

Vous devez beaucoup à Ida B. Wells-Barnett si vous êtes un journaliste qui traite du racisme, du sexisme et d'autres problèmes sociaux. C'est un titan qui a préparé le terrain pour que les journalistes fassent un travail important autour de ces questions.

Wells-Barnett mérite bien plus de crédit qu'elle n'en reçoit. Elle s'est battue pour le droit de vote des femmes, a fait des reportages sur le lynchage et s'est heurtée aux féministes blanches sur l'importance de l'intersectionnalité.

En 1889, Wells-Barnett quitte le domaine de l'éducation pour se consacrer à l'écriture. Elle est devenue copropriétaire du "Free Speech and Headlight", un journal afro-américain. Là, elle a rendu compte de la brutalité du lynchage et a plaidé pour les femmes noires. Après avoir quitté Memphis pour Chicago, elle a poursuivi sa croisade en publiant "Southern Horrors: Lynch Law in All Its Phases", un livre étonnant qui devrait être enseigné dans tous les cours d'histoire.

Wells-Barnett était également un défenseur passionné des droits des femmes. Elle a participé à la marche pour le suffrage de 1913 et a également été membre fondateur de la NAACP.

L'œuvre de sa vie vivra pour toujours.

PBS raconte l'histoire d'Ida B. Wells dans le documentaire "Ida B. Wells: A Passionate for Justice".

Élaine Brun

Elaine Brown a été présidente du Black Panther Party for Self-Defense de 1974 à 1977. Elle a repris les rênes de l'organisation après que Kathleen Cleaver ait occupé pour la première fois le poste de direction.

Brown a également été rédacteur en chef du journal du Black Panther Party, "The Black Panther". Elle a également couru pour le conseil municipal d'Oakland, mais n'a pas remporté le siège. Ses ambitions politiques ne s'arrêtent pas là. En 2007, Brown s'est présenté comme candidat du Parti vert à la présidence.

Pour en savoir plus sur Elaine Brown, lisez "A Taste of Power: A Black Woman's Story"

Dorothy Height est une légende du mouvement des droits civiques. Considérée comme la « marraine » du mouvement des droits civiques, Height a été présidente et présidente émérite du Conseil national des femmes noires. Elle a également été directrice de l'école YWCA pour les travailleurs professionnels et s'est organisée autour des questions de droits civiques.

Aux côtés d'un autre membre du NCNW, Height a organisé des mercredis dans le Mississippi, des ateliers qui ont réuni des femmes noires et blanches au plus fort du mouvement des droits civiques pour discuter de questions raciales.

Elle a cofondé, aux côtés de Gloria Steinem et Shirley Chisholm, le National Women's Political Caucus et a œuvré pour que davantage de femmes occupent des postes politiques.

En guise de remerciement pour ses services, le président Obama a décerné à Height la Médaille présidentielle de la liberté en 2009 et l'a qualifiée de "marraine du mouvement des droits civiques et de héros pour tant d'Américains".


Kathleen Cleaver : militante des droits civiques, professeur de droit, ancienne Black Panther

Kathleen Cleaver est née Kathleen Neal le 13 mai 1945 à Memphis, au Texas. Elle est issue d'une famille bien éduquée, avec sa mère titulaire d'une maîtrise en mathématiques et son père professeur de sociologie. Son père a rejoint le service extérieur, ce qui lui a permis d'élargir sa perspective et ses perspectives en voyageant et en résidant dans des pays comme les Philippines, l'Inde, la Sierra Leone et le Libéria.

Dès son plus jeune âge, elle a été active dans la lutte pour les droits civiques, s'engageant dans des manifestations aux côtés de ses parents en Alabama à partir des années 1950. En 1963, Neal est diplômé d'une école Quaker renommée, puis s'est inscrit aux collèges Oberlin et Barnard. En 1967, elle a quitté l'école pour rejoindre le grand combat pour les droits civiques, prenant un poste à New York en tant que secrétaire du Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC).

En tant qu'organisatrice à l'Université Fisk, elle a rencontré Eldridge Cleaver, alors ministre de l'Information du Black Panther Party for Self Defense. Les deux se sont mariés en décembre 1967 à Oakland, en Californie, après avoir déjà rejoint le Parti un mois plus tôt. Elle a rejoint un groupe de femmes révolutionnaires éminentes au sein du parti, y compris des personnes comme Ericka Huggins et Elaine Brown. L'implication avec le Black Panther Party signifiait qu'Eldridge et Kathleen Cleaver étaient constamment harcelées. Plusieurs perquisitions ont été menées dans leur appartement et de nombreuses tentatives d'assassinat ont été commises.

Les Cleavers ont été forcés de s'exiler en 1968 après qu'Eldridge ait été accusé de tentative de meurtre, se déplaçant à Cuba, en Algérie et en Corée du Nord (où leur enfant est né). Kathleen est finalement retournée aux États-Unis via New York pour promouvoir une nouvelle organisation après que la section internationale du Black Panther Party, à laquelle appartenaient les Cleavers, ait été expulsée du plus grand Black Panther Party.


Kathleen Cleaver - Histoire

Merritt Park, Oakland, Californie - 12 avril 1968

Kathleen Cleaver a été la première femme à devenir une dirigeante très visible du militant Black Panther Party et l'une des rares femmes à devenir un symbole national du mouvement du pouvoir noir. De 1967 à 1971, Cleaver était le secrétaire aux communications des Panthers. Elle a travaillé en étroite collaboration avec son mari, Eldridge Cleaver, et d'autres dirigeants des Panthers pour élargir les rangs du parti à l'échelle nationale, tout en repoussant une campagne secrète du FBI pour détruire les Panthers. 1

Kathleen Neal est née à Dallas, au Texas, en 1945. Elle a grandi dans une famille bien éduquée de la classe moyenne. Son père, un sociologue, a rejoint le service extérieur quand Neal était une fille, elle a passé la moitié de son enfance à vivre à l'étranger. Neal a fréquenté un lycée Quaker près de Philadelphie et a obtenu son diplôme avec mention. Elle était une étudiante talentueuse, mais en 1966, elle a abandonné le Barnard College de New York pour travailler à temps plein sur les questions de droits civiques avec le Student Non-Violent Coordinating Committee (SNCC). Le mouvement du pouvoir noir était en plein essor et Neal voulait en faire partie. Comme beaucoup de jeunes Afro-Américains au milieu des années 1960, elle en avait marre de ce qu'elle considérait comme les gains limités réalisés par le mouvement des droits civiques. Elle a embrassé le potentiel du mouvement du pouvoir noir pour pousser les Afro-Américains vers la pleine autodétermination et pour contester, comme elle l'a dit, "l'héritage restant de l'esclavage racial".

Lors d'une conférence du SNCC en 1967, Neal a rencontré Eldridge Cleaver, l'intellectuel radical qui était en liberté conditionnelle de la prison de Soledad en Californie. Cleaver avait été reconnu coupable de viol et avait passé près d'une décennie en prison. Il terminait un livre d'essais sur les problèmes de race qu'il a écrits en prison. Soul on Ice de Cleaver a été publié avec un grand succès et est devenu un classique de la littérature du pouvoir noir. Kathleen dit qu'à la conférence du SNCC, Eldridge "était ravi d'être entouré de ces organisateurs des droits civiques dont le courage l'avait inspiré de loin, et l'atmosphère révolutionnaire qu'il a rencontrée parmi nous l'a captivé".

Kathleen Neal l'a également captivé. Eldridge a convaincu Kathleen de le rejoindre à San Francisco pour travailler pour le Black Panther Party. Il avait commencé à travailler avec le parti en tant que ministre de l'Information peu après sa sortie de prison. « Ce qui m'a attiré dans le Black Panther Party, c'est qu'il a adopté la position de l'autodétermination et l'a articulée dans une structure communautaire locale », a déclaré Kathleen Cleaver à Henry Louis Gates Jr. dans une interview en 1997. "[Il] avait un programme, une plate-forme et une [stratégie] de mise en œuvre à travers la déclaration de la façon dont les Noirs devraient exercer le contrôle communautaire sur l'éducation, le logement, les affaires, le service militaire." 4 Kathleen et Eldridge se sont mariés en décembre 1967.

En tant que femme la plus en vue du Black Panther Party, Kathleen Cleaver a souvent été interrogée sur le rôle joué par les femmes dans l'organisation. Elle a toujours répondu que c'était le même rôle que celui d'un homme. Pour Kathleen, la seule question pertinente était simplement : « Où puis-je aller pour m'impliquer dans la lutte révolutionnaire ? Dans un essai de 2001, « Femmes, pouvoir et révolution », Cleaver écrit qu'en grandissant, elle a été inspirée par des femmes comme Gloria Richardson, Diane Nash et Ruby Doris Robinson, qui ont toutes mené des assauts audacieux contre la ségrégation du Sud. Selon Cleaver, "Ces femmes déployaient une révolution sociale dans le Grand Sud." 6

La mission de Cleaver était de déployer une révolution dans le reste des États-Unis. Comme elle l'écrit, "Ceux d'entre nous qui ont été attirés par le premier Black Panther Party n'étaient qu'un groupe d'insurgés de plus de jeunes hommes et femmes qui refusaient de tolérer la violence et les abus systématiques infligés aux&hellipblacks. Quand nous avons regardé notre situation, quand nous avons vu la violence, le mauvais logement, le chômage, l'éducation pourrie, les traitements injustes dans les tribunaux, ainsi que les attaques directes de la police, notre réponse a été de nous défendre. Nous avons fait partie de cet assaut contre les puissances capitalistes. » 7

Kathleen Cleaver était une organisatrice qualifiée et une porte-parole des Panthers. Elle a créé le poste de secrétaire à la communication sur la base de ce qu'elle avait vu faire l'activiste Julian Bond à la SNCC. Comme l'écrit Cleaver, « j'ai organisé des manifestations. J'ai écrit des tracts. J'ai tenu des conférences de presse. J'ai assisté aux audiences du tribunal. J'ai conçu des affiches. J'ai participé à des émissions de télévision, j'ai pris la parole lors de rassemblements. » 8

L'un de ces rassemblements a eu lieu en l'honneur de Bobby Hutton, un panthère de 17 ans tué par la police lors d'une fusillade à Oakland, en Californie. Dans son discours, Cleaver décrit Hutton comme un martyr de la libération des Noirs et déplore la tyrannie du système de justice pénale. Plus de 1000 personnes ont assisté au service commémoratif dans le parc Merritt d'Oakland. Pendant que Kathleen parlait, son mari Eldridge était en prison dans la ville voisine de Vacaville. Il avait combattu la police aux côtés de Hutton et avait été blessé. Il a été arrêté pour violation de sa libération conditionnelle.

La fusillade faisait partie d'une série d'affrontements entre les Panthers et les forces de l'ordre. 9 À partir d'août 1967, le directeur du FBI, J. Edgar Hoover, a ordonné un vaste programme de contre-espionnage conçu pour « exposer, perturber, détourner, discréditer ou neutraliser » le Black Panther Party et d'autres groupes de libération noirs. 10 Le nom de code était COINTELPRO. Enrôlant les forces de l'ordre locales dans tout le pays, le FBI "a déclaré la guerre aux Panthers". 12 Rien qu'en 1968, la police a tué au moins huit Panthers à Los Angeles, Oakland et Seattle. L'année suivante, ils ont arrêté 348 Panthers "pour une série d'infractions, dont le meurtre, le viol, le vol et les voies de fait." 13 En 1969, la police et le FBI ont tué au moins 10 autres Panthers, dont deux à Chicago qui ont été abattus dans leur sommeil . 14

Eldridge Cleaver a continué à avoir ses propres problèmes avec la justice. Il a été libéré de la prison de Vacaville en juin 1968, mais a reçu l'ordre de retourner en prison fin novembre pour purger le reste de sa peine de prison initiale. Le 24 novembre 1968, Eldridge disparaît, s'enfuyant d'abord à Cuba puis à Alger. Kathleen l'y rejoint en juin 1969, juste à temps pour donner naissance à leur premier enfant, Maceo. L'année suivante, elle a donné naissance à une fille, Joju. Les Cleaver ont vécu en exil jusqu'en 1975, date à laquelle ils ont décidé de rentrer chez eux. Eldridge avait subi une énorme conversion, abandonnant ses principes révolutionnaires et embrassant le christianisme. Il était prêt à se rendre, à purger sa peine et à passer à autre chose.

À la fin des années 1970, Eldridge est devenu bien connu en tant que chrétien politiquement conservateur et né de nouveau. Kathleen, quant à elle, a conservé ses opinions radicales. Les deux se sont séparés en 1981 et elle a déménagé avec ses enfants à New Haven, où elle a obtenu son BA et ses diplômes en droit de l'Université de Yale. Kathleen a ensuite exercé le droit et enseigné dans plusieurs écoles, dont l'Université Emory à Atlanta. Malgré sa propre entrée dans les rangs de la classe moyenne, Cleaver est restée profondément critique à l'égard du capitalisme.

Le Black Panther Party était pratiquement mort à la fin de 1971, détruit en partie par le FBI, en partie par des désaccords et des confrontations internes. Comme l'écrit l'universitaire Ward Churchill, « L'inexpérience relative de ses dirigeants et la jeunesse évidente de la grande majorité de ses membres ont aidé à empêcher le Parti d'élaborer une réponse mûre à la situation à laquelle il était confronté. » Cependant, poursuit Churchill : « L'échelle et l'intensité de la répression à laquelle elle a été soumise&fait douter que même le groupe de militants le plus aguerri aurait fait mieux.» 15

Kathleen Cleaver dit qu'une autre raison pour laquelle les Panthers n'ont pas réussi à inciter à la révolution aux États-Unis est liée au capitalisme lui-même. Selon le Cleaver, trop d'Américains avaient un intérêt financier à maintenir le statu quo. « Quand vous avez des gens qui sont des révolutionnaires », a-t-elle dit à Henry Louis Gates en 1997, « ils répudient l'engagement de gagner de l'argent et disent : « Nous voulons la justice. » Nous voulons du changement. Nous voulons la vérité. Nous voulons la liberté. Eh bien, cela ne fonctionnera pas si la structure [de la société] est basée sur des récompenses financières et des incitations financières. Nous étions donc en désaccord avec le fonctionnement du système. Nous avons eu une idée différente. Nous avons dit : « Le pouvoir au peuple. » » 16

Écoutez le discours

Ma première réaction en découvrant l'attaque contre la direction du Black Panther Party le 6 avril a été que j'étais contente de ne pas être une veuve pour la libération des Noirs.

Ici, j'ai un message, un télégramme que je pense que j'aimerais lire, de la veuve de notre plus grand porte-parole de la libération noire, Malcolm X. C'est à la famille de Bobby James Hutton, qui prend soin de moi.

La question n'est pas de savoir si ce sera la non-violence contre la violence, mais si un être humain peut exercer son droit donné par Dieu à l'autodéfense. Abattu comme un animal ordinaire, il est mort en guerrier pour la libération des Noirs. Si la génération avant lui n'avait pas eu peur, il serait peut-être vivant aujourd'hui.

Rappelez-vous, comme Salomon, il y a un temps pour tout. Un temps pour naître, un temps pour mourir, un temps pour aimer, un temps pour haïr. Un temps pour se battre, et un temps pour battre en retraite. Pour la fraternité et la survie, souvenez-vous de Bobby. Ce pourrait être votre mari, votre fils ou votre frère demain. Les crimes contre un individu sont souvent des crimes contre une nation entière. À sa famille : seul le temps peut éliminer la douleur de le perdre, mais qu'il reste dans nos cœurs et nos esprits. Betty Shabazz.

Quel que soit le chemin que nous semblons emprunter, il a toujours une fin : une balle raciste. Une balle raciste a assassiné Malcolm X, assassiné Martin Luther King, assassiné Bobby Hutton. Tentative d'assassinat Huey Newton a tenté d'assassiner Eldridge Cleaver. Des rues, du tir de cette balle en l'air dans la chair d'un homme noir, toute une structure procède : murs des palais de justice, barreaux des prisons, clés verrouillées, billy-clubs, police.

Partout où vous vous tournez, vous êtes enfermé. La même force de police, la même force de police qui a assassiné de sang-froid Bobby Hutton, a délibérément fourni une escorte funéraire jusqu'au cimetière. La même force de police qui a tenté d'assassiner Eldridge Cleaver borde les autoroutes d'ici à Vacaville, empilées profondément. La ville de Vacaville est fermée. Il y a une double sécurité au pénitencier. Gardes de mitrailleuses dans l'église.

Une balle dans la chair ne suffit pas 50 policiers dans les rues de West Oakland ne leur suffisent pas. Juste là-bas, sur le parking, ils ont 700 policiers qui attendent.

Huey Newton &ndash là-bas au 10ème étage du palais de justice du comté d'Alameda &ndash Huey Newton détenait la clé de la libération du peuple noir.Il a déclaré que si les policiers canins racistes ne se retiraient pas de la communauté noire, ne cessaient pas leurs meurtres aveugles, ainsi que la torture et la brutalité des Noirs, ils feraient face à la colère du peuple armé.

Pour la simple demande &ndash la liberté humaine fondamentale &ndash Huey Newton est en prison, accusé de meurtre. Bobby Hutton est mort. Eldridge Cleaver est en prison, accusé de trois chefs d'agression avec tentative de meurtre. David Hilliard, capitaine national du parti est en prison, trois chefs de meurtre. Et une série d'autres frères du Black Panther Party. Ce n'est que le premier. Ils vont à l'encontre de chaque direction au fur et à mesure qu'elle s'étend. Au fur et à mesure que chaque groupe de dirigeants se lève leur [inaudible], mais ils ne peuvent pas [nous] arrêter en essuyant nos dirigeants. Pour chaque leader abattu, d'autres surgissent, jusqu'à ce que le peuple se lève comme un seul homme et se batte et gagne sa libération, et c'est pour cela que cet homme, Bobby Hutton, est mort.

Nous avons perdu quelque chose de très précieux lorsque nous avons perdu Bobby Hutton. Mais Bobby Hutton n'a rien perdu. Bobby Hutton a pris position, il a donné sa vie. Et nous y sommes, nous avons nos vies. Il leur a ajouté quelque chose. C'est à nous de décider si nous pouvons chérir cela et faire avancer cela, ou si nous permettrons aux murs des prisons et aux balles de la police canine raciste de nous intimider de plus en plus, de nous encercler et de nous assassiner jusqu'à ce que nous dégénérions en un État maintenu purement par la force policière brutale. Cette fois, ce jour, n'est pas loin. Nous avons très peu de temps. Nous sommes dans une course contre la montre.

Huey Newton, Eldridge Cleaver et Bobby Hutton. Merci.


Personnes, lieux, épisodes

Kathleen Cleaver est née à cette date en 1945. Elle est une éducatrice, avocate, écrivaine et militante noire.

Né à Dallas au Texas, le père de Kathleen Neal Cleaver était professeur de sociologie au Wiley College et sa mère était diplômée en mathématiques. Avec le travail de son père, la famille a passé une grande partie de ses premières années à l'étranger au Libéria, aux Philippines et en Sierra Leone. Cleaver a terminé ses études secondaires à la Georgia School de Philadelphie en 1963. Cleaver a abandonné le Barnard College en 1966 alors qu'elle était en deuxième année pour travailler à temps plein avec le Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), où elle a servi dans le programme Campus.

De 1967 à 1971, Cleaver était la secrétaire aux communications du Black Panther Party, la première femme membre de leur comité central. Elle a épousé Eldridge Cleaver en 1967. Après avoir partagé des années d'exil avec son ancien mari, elle est retournée aux États-Unis à la fin de 1975. Elle est diplômée summa cum laude avec un B.A. en histoire de l'Université de Yale en 1984, et a été élu à Phi Beta Kappa.

Après avoir obtenu un doctorat en droit de la Yale Law School en 1989, Cleaver est devenu associé du cabinet d'avocats new-yorkais Cravath, Swain and Moore. Par la suite, elle a été greffière pour le regretté juge A. Leon Higginbotham de la Cour d'appel des États-Unis pour le troisième circuit. Alors qu'elle était professeure adjointe de droit à l'Université Emory, elle a siégé à la Commission de la Cour suprême de Géorgie sur les préjugés raciaux et ethniques dans les tribunaux et est devenue membre du conseil d'administration du Southern Center for Human Rights, basé à Atlanta. Elle a consacré de nombreuses années à la défense d'Elmer "Geronimo" Pratt, un ancien chef du Black Panther Party qui a remporté sa requête en habeas corps en 1997 après avoir passé 27 ans en prison pour un meurtre qu'il n'a pas commis.

Cleaver a été membre invitée du corps professoral de la Benjamin N. Cardozo School of Law de New York, de la Graduate School of Yale College et du Sarah Lawrence College, où elle a été professeure Joanne Woodward de politique publique en 1999. Elle a enseigné l'éthique juridique. , litiges, délits, un séminaire d'histoire juridique intitulé "The American Law of Slavery and Anti-Slavery", et un cours sur les femmes dans le Black Freedom Movement. Elle est associée de recherche principale à la Yale Law School et productrice exécutive du Festival international du film Black Panther.

Cleaver a remporté des bourses au Bunting Institute du Radcliffe College, le W.E.B. l'institut Du Bois de l'université Harvard et le Center for Historical Analysis de l'université Rutgers. Le Schomburg Center for Research in Black Culture et le Center for Scholars and Writers de la New York Public Library lui ont également accordé des bourses pour terminer le livre de mémoires sur lequel elle travaille, "Memoirs of Love and War".

Ses écrits sont parus dans de nombreux magazines et journaux, dont Ramparts, The Black Panther, The Village Voice, The Boston Globe et Transition. Elle a rédigé des essais pour plusieurs livres, dont Critical Race Feminism, Critical White Studies: Looking Behind the Mirror, The Promise of Multiculturalism: Education and Autonomy in the 21st Century: A New Political Science Reader et The Black Panther Party Reconsidered.

Elle a co-édité un recueil d'essais intitulé Liberation, Imagination and the Black Panther Party (Routledge, 2001). En 2005, Cleaver a été sélectionné comme premier Fellow de la Fondation Fletcher.

Référence:
Le livre des femmes afro-américaines
150 croisés, créateurs et élévateurs
par Tonya Bolden
Adams Média
ISBN 1-58062-928-8


Kathleen Cleaver regarde alors et maintenant sur PBS ‘Black America Since MLK’

L'indignation qui a suivi la performance de Beyoncé au Super Bowl 50 rendant hommage aux femmes du Black Panther Party plus tôt cette année a prouvé que l'organisation du « pouvoir noir » cofondée par Huey P. Newton et Bobby Seale à Oakland, en Californie, déclenche même des émotions fortes. aujourd'hui. Et Kathleen Neal Cleaver, professeur à la Emory Law School depuis plus de deux décennies maintenant, était au cœur de tout cela.

En tant que première secrétaire aux communications du Black Panther Party, Cleaver, qui a également épousé le controversé ministre de l'Information de l'organisation, Eldridge Cleaver (qui l'a amenée dans le giron), s'est fait connaître au niveau national et international lors des comparutions très médiatisées de Newton au sujet d'allégations de meurtre. un policier en 1967.

Elle est devenue la première femme éminente du Black Panther Party. Et, dans sa dernière série PBS, "Black America Since MLK: And Still I Rise", qui explore les cinq dernières décennies de l'histoire afro-américaine dans ce pays, Henry Louis Gates parle avec Cleaver de l'impact durable des Panthers. Même aujourd'hui, sa passion pour le travail dans lequel ils se sont engagés ne peut être contenue.

"Ce fut une rencontre merveilleuse, incroyable après 50 ans d'un mouvement qui a en fait eu un impact sur le monde", a-t-elle déclaré par téléphone à propos de sa participation aux festivités du 50e anniversaire de la Black Panther Party à Oakland fin octobre. « Pas seulement les Noirs aux États-Unis, mais dans le monde », ajoute-t-elle. "Il existe de nombreux groupes dans d'autres pays qui ont modelé leur résistance au même type d'exclusion raciale, économique ou ethnique, comme les Maoris en Nouvelle-Zélande."

Cleaver, né à Memphis, Tenn., a été présenté au Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) alors qu'il était étudiant à New York et a travaillé dans son bureau de collecte de fonds en tant que secrétaire avant de devenir secrétaire au bureau d'Atlanta. Tout en aidant à organiser une conférence, elle a rencontré son futur mari Eldridge Cleaver et a déménagé d'Atlanta à Oakland. Même si son histoire dans la ville est longue, elle insiste sur le fait que « je ne suis pas vraiment la personne à commenter beaucoup sur Atlanta. C'est un endroit très agréable à vivre et j'aime vivre ici.

L'enseignement à la faculté de droit d'Emory a été particulièrement agréable pour l'ancien élève de la faculté de droit de Yale. « Vous travaillez avec des gens intelligents, jeunes, qui veulent accomplir quelque chose. Ils ont beaucoup d'énergie et vous leur enseignez différents aspects de la loi », dit-elle.

Ses expériences avec les Panthers, en particulier la sensibilisation aux batailles juridiques de leur co-fondateur Newton menées par l'avocat Charles Garry, l'ont inspirée à aller à la faculté de droit. Et beaucoup de ces préoccupations influencent son travail à ce jour.

"Le domaine dans lequel j'enseigne est l'histoire du droit et les domaines du droit et de la citoyenneté et du droit et de la race", explique-t-elle. "C'est un domaine qui m'intéresse académiquement et politiquement, donc je peux enseigner des choses qui m'intéressent."

Elle trouve également le paysage politique d'aujourd'hui intéressant dans la façon dont il a changé et n'a pas changé. « Les États-Unis sont un pays très intrigant dans la mesure où ils ont beaucoup de flexibilité. Vous pouvez faire beaucoup de changements et, devinez quoi, les choses finissent en quelque sorte au même endroit. Peut-être pas de la même manière mais au même endroit », dit-elle.

« Les problèmes fondamentaux lorsque nous avons vu le jour étaient la guerre du Vietnam, la domination raciale et l'exploitation économique », explique-t-elle, faisant référence au Black Panther Party. « Donc, le seul qui ne figure pas en tête de liste est la guerre du Vietnam. Nous avons encore beaucoup d'exploitation économique, beaucoup de domination raciale, pas nécessairement selon les mêmes schémas, pas nécessairement au même degré, mais il y a beaucoup de travail à faire pour atteindre ce que les gens appelaient la Terre promise.

Cleaver voit des échos du passé tout autour de nous. "Nous sommes dans un mode mettant Donald Trump dans le rôle de George Wallace, Bernie Sanders dans le rôle de McGovern et Hillary Clinton dans le rôle de Richard Nixon", explique Cleaver, citant une observation d'un journaliste dont elle ne se souvient pas du nom. , quelques heures seulement avant l'élection surprenante de Trump en tant que président. « Je trouve ça très utile. Cela montre que certaines choses ont changé, d'autres pas.

Et, dans le sillage de tout cela, certains diront que Les vies des Noirs comptent est aussi médiatisé aujourd'hui que l'était alors le Black Panther Party. Pourtant, Cleaver admet ne pas être intimement impliqué dans ce mouvement. "Je suis une observatrice de Black Lives Matter", explique-t-elle. "Je ne suis pas un participant et je n'ai vraiment aucun lien étroit pour faire un commentaire autre que ce que j'ai lu dans le journal.

"Ce que je dirai, c'est que lorsque j'ai lu pour la première fois à leur sujet, ils ont dit qu'ils avaient pris leur modèle d'Ella Baker, qui était une figure très sage et importante du Comité de coordination des étudiants non violents, qui est l'organisation dans laquelle j'étais dans le fin des années 1960. C'est donc un choix judicieux.

"Cela signifie qu'ils se sont engagés en faveur de la justice sociale et de la non-violence et qu'ils ont une sorte de structure qui permet aux membres de former leurs propres chapitres et de choisir essentiellement la voie qu'ils veulent."

Cinquante ans plus tard, elle, comme beaucoup d'autres, reste curieuse de savoir pourquoi le gouvernement a choisi d'attaquer les Panthers. « Ce n’est pas la seule organisation, mais c’est l’organisation la plus attaquée. C’est donc l’un des plus connus », dit-elle. « Je pense que le gouvernement doit en répondre. Pourquoi a-t-il été le plus attaqué ? Il a été attaqué parce qu'évidemment le FBI et le gouvernement fédéral et de nombreux autres gouvernements d'État et services de police pensaient que ce n'était pas quelque chose qu'ils voulaient traiter et ils ont entrepris de le détruire. »

Pourtant, il y a eu des moments forts inattendus dans le voyage d'alors à aujourd'hui. « Nous avons un président noir à la Maison Blanche depuis huit ans, ce que la plupart des gens n'auraient même pas pu imaginer, en particulier les Noirs, mais c'est arrivé. Et cela a fait son effet. Son effet culturellement. Cela a également eu un effet politique », dit-elle.


Kathleen Cleaver - Un libérateur vivant

Kathleen Neal est née le 13 mai 1945 à Memphis, au Texas. Avec deux parents diplômés de l'université, il ne serait pas difficile de voir le rôle important que l'éducation et l'enseignement supérieur allaient jouer dans sa vie et aussi l'intellect qu'elle continuerait à afficher dans son travail d'activisme.
Son père a rejoint le service extérieur et la famille passera les années suivantes en Inde, au Libéria, en Sierra Leone et aux Philippines. Ces expériences à l'étranger dans des pays peuplés principalement de personnes de couleur, en particulier de groupes ethniques aussi divers, façonneraient à jamais son comportement et ses perspectives. Au début des années 60, Kathleen Neal est retournée aux États-Unis pour aller au lycée. Elle s'est d'abord inscrite à l'Oberlin College dans l'Ohio, puis a été transférée au Barnard College de New York.

En 1966, l'intérêt accru de Neal pour l'activisme l'a amenée à abandonner Barnard et à concentrer son implication dans le Student Nonviolent Coordinating Committee. L'une de ses premières tâches a été d'organiser une conférence d'étudiants noirs à l'Université Fisk à Nashville, Tennessee. C'est lors de cette conférence qu'elle rencontrerait le ministre de l'Information de l'époque pour le Black Panther Party for Self-Defense, Eldridge Cleaver. Kathleen continuerait en disant qu'elle et Eldridge étaient une « rencontre de l'esprit, elle devenait une révolutionnaire et était très impressionnée par sa qualité d'homme d'État ».
portant le nom de Kathleen Cleaver, elle décide de quitter la SNCC et de rejoindre son mari à San Francisco pour travailler pour le Black Panther Party.
Cleaver deviendrait la première femme incluse dans le comité central du Parti. Engagé en tant que secrétaire aux communications, le rôle de Cleaver était d'écrire et de prononcer des discours à l'échelle nationale, et également d'être le porte-parole des médias pour l'organisation.

Kathleen est retournée à l'université en recevant une bourse complète à l'Université de Yale à New Haven, Connecticut, où elle s'est inscrite en août 1981. Elle a obtenu son diplôme en 1983, summa cum laude et Phi Beta Kappa avec un baccalauréat ès arts en histoire.

En 1987, Kathleen Cleaver a divorcé d'Eldridge, alors qu'elle était à la faculté de droit. Elle a obtenu son diplôme de la Yale Law School en 1988 et a rejoint le cabinet d'avocats new-yorkais Cravath, Swaine and Moore peu de temps après avant d'accepter un poste d'assistant juridique pour la Cour d'appel du troisième circuit des États-Unis à Philadelphie en 1991. Puis en 1992, Cleaver a rejoint la faculté de l'Université Emory à Atlanta, en Géorgie, où elle enseigne le droit.


Témoin de l'Histoire : L'époque était aux années 60. La nation était en tumulte. Kathleen Neal Cleaver--fille du diplomate, organisatrice des droits civiques, femme au foyer, avocate. . . révolutionnaire - se souvient de ses années avec Eldridge Cleaver et les Black Panthers.

Des amis l'ont mise en garde contre les dangers de marcher seule dans les tunnels piétonniers qui relient le métro de New York. C'est dangereux là-bas, disaient-ils, oubliant - s'ils savaient jamais - que pendant des années, Kathleen Cleaver a vécu avec des menaces contre sa vie "le fait", a-t-elle dit un jour avec désinvolture, "que vous pourriez être tué à tout moment".

Pourtant, cela a été un choc brutal lorsqu'un jeune punk - un enfant pas plus âgé que son fils, Maceo - a mis une arme à feu sur sa tempe. Espèces , siffla-t-il. Donne le moi. Et cette bague. L'argent, elle le remet volontiers. La bague, elle s'arrêta. Petite, son père l'avait placé sur sa main droite. Quand elle s'est mariée, son mari l'a glissé sur sa gauche.

Son agresseur a armé son arme. Elle lui a donné la bague. Elle se sépara à ce moment-là de son seul lien tangible avec les deux hommes les plus influents de sa vie. Mais plus tard, alors qu'elle réfléchissait à l'importance de la perte, elle s'est rendu compte qu'elle avait obtenu l'ouverture du mémoire avec lequel elle avait lutté - essayant et essayant d'écrire - pendant plus d'une décennie.

Ici, au Bunting Institute du Radcliffe College, où elle passe l'année à écrire à temps plein, Kathleen Neal Cleaver raconte cette histoire comme un chapitre d'une vie de témoignage extraordinaire. Fille de diplomate, organisatrice des droits civiques, révolutionnaire à plein temps, femme au foyer de banlieue, mère célibataire, femme de ménage à temps partiel, avocate chère, professeur de droit : à cinquante ans le mois dernier, elle a mijoté dans le chaudron de l'histoire contemporaine. Son livre, "Memories of Love and War" (sous contrat avec W.W. Norton & Co.), couvrira les années 1954 à 1984 de Brown contre le Board of Education à sa propre éducation, un summa cum laude diplôme de Yale et un doctorat en droit de la faculté de droit de Yale.

"Je dirais que dans la période que je couvre, les États-Unis traversaient une transformation dont le niveau n'avait pas augmenté depuis la guerre civile", a-t-elle déclaré. "Et c'était lié à la guerre civile, à tous les problèmes non résolus."

Jusqu'à présent, l'autobiographie est restée inachevée parce que Cleaver était empêtré dans ce qu'elle appelle « la tyrannie du quotidien », des événements ordinaires qui engloutissent chaque instant de respiration. Il y avait deux enfants à élever, Maceo - maintenant âgé de 25 ans et faisant des recherches sur les effets du stress et de l'environnement sur les jeunes afro-américains d'Atlanta - et Joju, une diplômée du Sarah Lawrence College de 24 ans qui espère devenir actrice. Lorsque les enfants étaient encore à l'école primaire, Cleaver a quitté son mari, le célèbre militant Eldridge Cleaver, et s'est dirigée vers l'Est pour reprendre ses études. Après avoir quitté le Barnard College en 1965 pour travailler pour le SNCC, le comité de coordination des étudiants non violents, elle est entrée à Yale en tant qu'étudiante "plus âgée", c'est-à-dire âgée de plus de 30 ans.

Parmi les emplois qu'elle occupait pour financer sa scolarité, il y avait un travail de nettoyage de maisons. Cela apparaît sur son curriculum vitae de trois pages, ainsi que son poste actuel de professeur adjoint de droit à l'Université Emory d'Atlanta et deux ans en tant qu'associée au cabinet d'avocats de Manhattan, Cravath, Swaine & Moore. Son travail de secrétaire aux communications pour les Black Panthers à Oakland ne le fait pas.

L'organisation était alors jeune, fondée en 1966 pour lutter contre ce que ses membres croyaient être un modèle de violence policière contre la communauté afro-américaine.

Lorsque les Panthers voyageaient en masse, leur seule présence faisait sensation, se souvient DugaldStermer, l'ancien directeur artistique du magazine Ramparts. Il a rappelé Kathleen Cleaver comme une figure formidable qui "ne voulait pas que quelqu'un l'accuse d'être la noblesse".

Elle a adopté "un genre de personnalité plus radical que toi", a déclaré Stemer, qui fait partie du conseil d'administration de la Delancey Street Foundation à San Francisco. "Elle disait 'tout de suite' plusieurs fois plus qu'elle n'avait dû."

Des images de cette époque montrent Cleaver avec un afro noir géant et une expression de détermination intense. Aujourd'hui, ses cheveux sont une masse de tresses brun doré, de style préraphaélite.

C'est en 1967 qu'elle rencontre Eldridge Cleaver. Il était beau et il était charismatique. "L'autre chose, c'est qu'il était si intelligent", se souvient son ex-femme. Le fait qu'il était également en liberté conditionnelle depuis la prison de Soledad n'était pas un problème.

Cleaver avait passé une partie de son enfance en Inde, où son père était au service extérieur. « Nehru avait écrit un livre en prison. Être avec des gens qui avaient été en prison ne me stigmatisait pas. »

De plus, elle considérait Eldridge comme un écrivain et non comme un ex-détenu."Soul on Ice" venait d'être publié, et il travaillait pour Ramparts, le journal aujourd'hui disparu de la politique de gauche des années 1960.

Ils se sont mariés neuf mois après leur rencontre. Quatre mois après leur mariage, son mari a été arrêté à la suite d'une fusillade impliquant des Black Panthers et la police d'Oakland. Initialement, il a été libéré, mais lorsqu'il a reçu l'ordre de revenir devant le tribunal, il a quitté le pays. Sa femme a suivi ce qui s'est transformé en un séjour de six ans en Algérie, à Cuba et en France.

C'est un tourbillon politique qui a vu les Cleaver expulsés des Panthers en 1971.

« À 22 ans, je suis mariée », a-t-elle déclaré. « À 24 ans, je suis en Algérie et enceinte. A 25 ans, j'ai deux enfants. Et je suis fatigué."

Alors qu'il travaillait pour une agence de photojournalisme à Paris en 1974, Cleaver a commencé à esquisser un livre sur leurs quatre années en Algérie, "une expérience si bizarre que la seule façon dont je savais comment en tirer un sens était d'écrire à ce sujet". Mais l'histoire était compliquée, et les complexités continuaient de la confondre alors qu'elle s'efforçait de mettre la plume sur papier.

Quatre ébauches - et 20 ans - plus tard, Cleaver est toujours dans un livre qu'elle a maintenant l'intention de terminer d'ici l'année prochaine. Starling Lawrence, rédacteur en chef de Cleaver chez W.W. Norton, reste convaincu que la « perspective pour le moins unique » de Cleaver sera un atout pour raconter cette période.

"Voici quelqu'un qui a été impliqué dans certains des grands problèmes de notre temps, jusqu'à ses yeux", a déclaré Lawrence.

Le récent film « Panther » reflète une autre dimension de la fascination du public pour le sujet. Réalisé par Mario van Peebles, le film est basé sur un roman de son père, Melvin, et se présente comme une histoire, pas un documentaire. Pourtant, certains critiques ont accusé le film de brosser une image excessivement rose des Panthers en tant que bienfaiteurs urbains, exécutant des programmes tels que des petits déjeuners gratuits pour les écoliers.

Mais Cleaver, qui n'a joué aucun rôle dans la réalisation du film, considère le film comme un peu différent d'un western - pas tout à fait historiquement exact, mais "juste un film, après tout".

En revanche, le livre de Cleaver enveloppe des événements et des individus réels. Et ce faisant, a déclaré Cleaver, elle tente d'enregistrer le mouvement du pouvoir noir tel qu'il a pris sa place aux côtés du mouvement anti-guerre et du mouvement des femmes.

Cleaver se considérait comme une « révolutionnaire », un rôle qui était une progression logique, a-t-elle dit, de son implication dans le mouvement des droits civiques. Son travail dans le sud rural n'était pas si différent de ce que faisaient les Panthers dans la région de la baie, a-t-elle déclaré. "Ils ne parlaient pas d'une notion abstraite de justice, mais du bien-être de masses de Noirs", a-t-elle expliqué.

Alors que Cleaver est connu pour comparer les Panthers à Minute Men, un groupe de citoyens armés défendant leur communauté, le fait est que les fusillades entre la police et les Panthers n'étaient pas rares. Cleaver insiste sur le fait que les Panthers n'étaient pas des partisans de la violence.

Pourtant, métaphoriquement et littéralement, «le sang sur le sol» faisait partie des héritages de la période Panther, a déclaré Cleaver, ce qui la rend quelque peu déroutante. Loin de pratiquer le droit des pauvres, Cleaver s'est adressé directement à l'un des groupes d'avocats les plus prestigieux de ce pays, un cabinet décrit par l'une des connaissances de Cleaver comme "les Panthers blancs".

Cleaver rejette de telles notions. "Ce sont des gens très intelligents", a-t-elle déclaré à propos de ses anciens collègues juridiques. Le salaire était bon et elle avait deux enfants et «beaucoup de factures d'études juridiques» à payer.

Mais Cleaver ne s'est en aucun cas dissociée de sa vie antérieure. Elle reste impliquée, par exemple, dans un effort continu pour libérer l'ancien chef des Panthers emprisonné Elmer (Geronimo) Pratt, qui purge une peine d'emprisonnement à perpétuité en Californie pour un vol et un meurtre en 1968.

En 1987, elle divorce. À ce moment-là, la procédure était une formalité, mettant fin à ce qui était devenu une union malheureuse et abusive. "Ce n'était pas le divorce qui était acrimonieux", a-t-elle déclaré. « C'était le mariage.

Cleaver a déclaré que ses enfants étaient en contact avec leur père, qui vit à Berkeley, mais qu'elle n'avait aucun contact avec son ex-mari. Aujourd'hui, elle côtoie un cinéaste new-yorkais, St. Clair Bourne.

Cleaver espère que son livre ravivera l'intérêt pour ce qu'elle considère comme les piliers positifs de l'ancienne philosophie Panther : « conviction, détermination, engagement ».

Dans le Sturm und Drang des années 1960, a déclaré Cleaver, « tout le monde parlait. Vous ne pouviez pas les faire taire. Il y avait tout ce commentaire, mais il y avait aussi une résonance.

Là encore, elle a souligné: "Si vous savez que quelqu'un écoute, vous direz quelque chose."

Cleaver rechignait à l'image d'elle-même comme un prisme à travers lequel une partie de cette histoire pourrait être filtrée. "Je ne sais pas si c'est le bon mot", a-t-elle dit, s'arrêtant pour chercher une autre description. Finalement, elle a dit: "Je suis un témoin." Son visage s'éclaira d'un sourire. "Et j'ai une grande gueule."