Les abris sous roche aborigènes auraient pu être sauvés du dynamitage

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Deux abris sous roche d'importance culturelle et archéologique ont été détruits par une société minière en Australie-Occidentale. Les grottes ont été détruites par le dynamitage effectué par Rio Tinto, qui l'a remarquablement fait avec le plein soutien de la loi. Mais de nouvelles informations révèlent qu'il existait des plans miniers alternatifs, cachés aux propriétaires traditionnels de la terre, qui auraient pu éviter la destruction des sites sacrés.

Ces abris sous roche étaient importants sur le plan archéologique et culturel car ils étaient occupés depuis plus de 40 000 ans et fournissaient des preuves génétiques et autres qui sont essentielles pour l'histoire des Australiens autochtones.

Les abris sous roche auraient pu être sauvés

Le Sydney Morning Herald rapporte que dans une enquête parlementaire fédérale, le PDG de Rio Tinto nommé Jean-Sébastien Jacques a déclaré qu'il y avait quatre options pour étendre la mine de fer dans la région en 2012-2013. Trois des options auraient évité les abris sous roche, mais la société minière a choisi l'alternative la plus destructrice car elle lui a permis d'extraire 135 millions de dollars de minerai de fer – un profit que les autres choix ne pouvaient pas battre. Ils ont opté pour le tracé qui a permis à l'entreprise d'exploiter « 8 millions de tonnes de minerai de fer à plus forte teneur », selon M. Jacques.

M. Jacques a également déclaré que les peuples Puutu Kunti Kurrama et Pinikura (PKKP), propriétaires traditionnels de la terre, n'avaient "pas été informés que quatre options étaient disponibles en 2012 et 2013. Une seule option a été présentée au PKKP". Lors de l'enquête, le PDG a également reconnu que la destruction « n'aurait pas dû avoir lieu » et que « Rio Tinto et l'industrie doivent davantage écouter la voix des propriétaires traditionnels. Et je veux dire, écoutez vraiment.

Mais tout cela est arrivé trop tard pour sauver les précieux abris sous roche.

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40 000 ans d'histoire aborigène éclatés

Les grottes qui ont été détruites se trouvent dans les gorges de Juukan, dans les Hammersley Ranges, dans l'ouest de Pilbara. Ils sont connus sous les noms de Juukan 1 et 2 et appartiennent aux Puutu Kunti Kurrama (PKK), qui vivent dans la région depuis des milliers d'années. Le Guardian rapporte que c'était "le seul site intérieur d'Australie à montrer des signes d'occupation humaine continue au cours de la dernière période glaciaire". Les sites sont considérés comme sacrés par les groupes et ils ont été utilisés par les Australiens autochtones comme camps de mémoire vivante.

Les abris sous roche étaient d'une grande importance archéologique car leur sol plat signifiait que plusieurs pieds de terre s'étaient accumulés qui contenaient de nombreuses reliques du passé. L'emplacement est unique car il était à l'intérieur des terres et n'était pas inondé comme d'autres sites côtiers au cours de la dernière période glaciaire. Les grottes ont été fouillées en 2008 et également en 2014. Parmi les objets trouvés par les chercheurs en 2014, figuraient des «artefacts considérés comme la première utilisation de la technologie de la meule en Australie occidentale» (Australie-Occidentale), selon ABC.

Des cheveux tressés qui faisaient autrefois partie d'une ceinture ont également été découverts, ce qui a fourni une preuve génétique inestimable que les ancêtres du PKK avaient vécu ici il y a 46 000 ans. Les résultats suggèrent que la zone a été continuellement occupée depuis la dernière période glaciaire par les mêmes personnes. Un os de kangourou qui avait été taillé en outil a également été découvert. Un grand amas de coquillages a également été découvert, ce qui aurait pu fournir de nombreuses preuves sur la faune de la région au cours des millénaires.

Rio Tinto a reçu l'autorisation de faire sauter les gorges 1 et 2 de Juukan en vertu de l'article 18 de la loi sur le patrimoine aborigène, malgré les appels à protéger les deux abris sous-roche aborigènes. (Image : Puutu Kunti Kurrama et Pinikura Aboriginal Corporation)

Le droit légal de détruire les abris sous roche

Le Dr Michael Slack, qui a participé aux enquêtes de 2014, a déclaré à ABC que "c'est l'un de ces sites que vous ne fouillez qu'une ou deux fois dans votre carrière". Les archéologues, ainsi que les propriétaires des abris sous roche, espéraient de nouvelles investigations sur le site. Cependant, les réglementations et la bureaucratie ont contrecarré leurs efforts pour explorer davantage les grottes.

Le PKK avait travaillé avec la société minière multinationale Rio Tinto pour préserver les grottes, et, la société a financé les fouilles archéologiques sur le site en 2014. Cependant, selon The Guardian, "Rio Tinto a reçu l'autorisation ministérielle de détruire ou d'endommager le site en 2013 en vertu des lois obsolètes sur le patrimoine aborigène de WA, qui ont été rédigées en 1972 pour favoriser les promoteurs miniers.

Ils ont utilisé cette loi pour détruire légalement les abris sous roche. Un porte-parole de Rio Tinto a déclaré que l'entreprise "a, dans la mesure du possible, modifié ses opérations pour éviter les impacts sur le patrimoine et protéger les lieux d'importance culturelle pour le groupe", selon Head Topics.

Art aborigène de la région (art rupestre Burrup). (À gauche; Jussarian / CC BY-SA 2.0 Droit; Tradimus / CC0)

Destruction de sites patrimoniaux

Les propriétaires voulaient désespérément préserver le site en raison de son immense valeur culturelle et archéologique. Cependant, The Guardian cite Burchell Hayes, un propriétaire traditionnel du PKK, disant que Rio Tinto leur a dit que « le site serait impacté après avoir demandé à le visiter pour les prochaines célébrations de la semaine NAIDOC ». Il n'y avait eu aucune consultation préalable avec les Australiens indigènes et même le ministre responsable des affaires aborigènes n'était pas au courant que le dynamitage allait avoir lieu.

Les détonations ont eu lieu pendant un week-end et elles faisaient partie d'un projet d'expansion d'une mine de minerai de fer. On pense que les détonations ont eu lieu à seulement 33 pieds (11 m) du site sacré et d'importance archéologique. Rio Tinto a informé les aborigènes locaux que les deux abris sous roche avaient été détruits. John Ashburton, un représentant local du PKK a déclaré au Guardian :

« Notre peuple est profondément troublé et attristé par la destruction de ces abris sous roche et pleure la perte de lien avec nos ancêtres ainsi qu'avec notre terre. »

  • La plus ancienne et la plus grande concentration d'art rupestre antique menacée par le gouvernement australien
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Les visages archaïques énigmatiques, trouvés en grand nombre sur le Burrup sont parmi les premières œuvres d'art rupestre de la région. C'est peut-être l'un des visages sculptés les plus anciens au monde (Image: Ken Mulvaney)

Lois controversées et conservation des sites du patrimoine autochtone

M. Ashburton a déclaré à ABC « Nous reconnaissons que Rio Tinto s'est conformé à ses obligations légales, mais nous sommes gravement préoccupés par l'inflexibilité du système de réglementation. » La société minière avait reçu le droit de faire du dynamitage dans la zone avant que les sites ne soient reconnus comme étant d'importance historique. Cependant, une fois que le consentement a été accordé en vertu de la Loi sur le patrimoine autochtone pour la destruction d'un site, il ne peut être révoqué même si d'autres preuves montrent qu'il a une importance archéologique ou culturelle.

La loi entourant la conservation des sites du patrimoine autochtone est jugée inadéquate depuis de nombreuses années. Le gouvernement de l'État d'Australie-Occidentale a pu utiliser une clause de la loi sur le patrimoine aborigène pour permettre le développement industriel de l'archipel de Dampier en Australie-Occidentale, qui compte des milliers de pictogrammes aborigènes. En 2019, plus de 1 000 hectares de terres dans le pays de Wangan et Jagalingou ont été légalement confisqués aux aborigènes locaux.

La protection juridique fait défaut

Il y a eu des tentatives de réformer la loi ces dernières années et il est largement admis que la loi actuelle, vieille de 50 ans, doit changer. ABC a rapporté en mai que le ministre des Affaires autochtones, Ben Wyatt, avait déclaré que la nouvelle législation proposée comprendrait un « processus pour examiner les nouvelles informations qui pourraient être révélées et permettre aux parties de pouvoir modifier les accords par consentement mutuel ».

Cela éviterait des incidents comme la destruction d'abris sous roche. Cependant, toute nouvelle législation peut prendre un certain temps et ne protégera probablement toujours pas les sites du patrimoine autochtone, d'après l'histoire récente.


Gorges de Juukan

Gorges de Juukan est une gorge de la chaîne Hamersley dans la région de Pilbara en Australie-Occidentale, à environ 60 kilomètres (37 mi) du mont Tom Price. Il a été nommé par la fille de l'homme Puutu Kunti Kurrama Juukan, également connu sous le nom de Tommy Ashburton, qui est né à Jukarinya (Mt Brockman). [1]

La gorge est principalement connue pour une grotte qui était le seul site intérieur d'Australie à montrer des signes d'occupation humaine continue pendant plus de 46 000 ans, y compris pendant la dernière période glaciaire, mais a été délibérément détruite par la société minière Rio Tinto en mai 2020. [2 ]

Avant sa destruction, la grotte des gorges de Juukan était un site sacré pour les propriétaires traditionnels de la terre, les peuples Puutu Kunti Kurrama et Pinikura (Binigura).


Gorges de Juukan : le dynamitage d'un site aborigène par Rio Tinto suscite des appels à la modification des lois obsolètes

Juukan Gorge, en Australie-Occidentale, l'un des premiers sites connus occupés par des aborigènes australiens, que le géant minier anglo-australien Rio Tinto a reconnu avoir endommagé. Photographie : PKKP Aboriginal Corporation/AFP/Getty Images

Juukan Gorge, en Australie-Occidentale, l'un des premiers sites connus occupés par des aborigènes australiens, que le géant minier anglo-australien Rio Tinto a reconnu avoir endommagé. Photographie : PKKP Aboriginal Corporation/AFP/Getty Images

Publié pour la première fois le ven 29 mai 2020 21.00 BST

Un site du patrimoine aborigène vieux de 46 000 ans détruit par Rio Tinto ce mois-ci est l'un des plus de 463 sites que les sociétés minières opérant en Australie-Occidentale ont demandé l'autorisation de détruire ou de perturber depuis 2010.

Aucune de ces demandes n'a été refusée. Et en vertu des lois de l'État sur le patrimoine aborigène vieilles de 48 ans, seul le propriétaire foncier ou le locataire a le droit de faire appel, contrairement aux propriétaires traditionnels.

Les chiffres montrent que la destruction choquante des sites des gorges de Juukan dans l'ouest de Pilbara n'était pas unique.

Le conflit entre les sociétés minières et le patrimoine aborigène, en particulier dans les zones riches en minéraux telles que la chaîne de Hamersley riche en minerai de fer du Pilbara, a engendré un système de bureaucratie suffocante et de conclusion d'accords déséquilibrés qui privilégie le développement plutôt que la protection des espaces sacrés et laisse les traditions propriétaires sans pouvoir législatif, et très peu de pouvoir institutionnel, pour riposter.

Les sites Juukan un et deux sont répertoriés sur le registre du patrimoine autochtone de WA sous les noms Brock-20 et Brock-21. Ils sont assis à une courte distance l'un de l'autre dans les gorges de Juukan, à environ 60 km de la ville minière de Tom Price, en bordure de la mine de minerai de fer Brockman 4, d'une valeur de plusieurs milliards de dollars.

Juukan 2 est l'un des seuls sites du Pilbara à montrer une occupation humaine continue tout au long de la dernière période glaciaire, et des archives archéologiques, y compris des fosses osseuses qui ont catalogué l'évolution de la faune, remontent à 46 000 ans.

Les sites ont été percés et sertis d'explosifs la semaine dernière. Les propriétaires traditionnels, les peuples Puutu Kunti Kurrama et Pinikura (PKKP), ne connaissent pas encore toute l'étendue des dégâts.

L'opération avait été discutée lors de réunions avec Rio Tinto pendant plusieurs années, mais Burchell Hayes, l'un des directeurs de la PKKP Aboriginal Corporation, a déclaré que ces réunions véhiculaient souvent des informations techniques que les anciens du PKKP avaient du mal à interpréter. Il dit que les «détails directs» qui les auraient aidés à comprendre exactement ce qui était proposé et à quel moment manquaient.

"La tristesse et la perte de notre pays ont été très pénibles", a déclaré Hayes.

Rio Tinto affirme que « l'activité minière » menée ce mois-ci a été « entreprise conformément à toutes les approbations nécessaires », qui avaient été obtenues après une décennie de « consultation détaillée » avec le PKKP.

"Nous sommes désolés que les préoccupations récemment exprimées par le PKKP ne soient pas apparues à travers les engagements qui ont eu lieu pendant de nombreuses années dans le cadre de l'accord qui régit nos opérations dans leur pays", indique un communiqué de la société.

La PKKP Aboriginal Corporation a rejeté cette déclaration samedi, affirmant avoir fait part à Rio Tinto de l'importance du site à plusieurs reprises depuis 2013, la dernière en mars.

Hayes a déclaré que la société minière n'avait pas informé le PKKP de son intention de faire exploser, et ils n'ont découvert "par défaut" que le 15 mai "lorsque nous avons demandé l'accès à la zone pour la semaine Naidoc en juillet".

Lors d'une visite sur place en octobre 2019, a déclaré Hayes, leur responsable culturel et patrimonial, le Dr Heather Builth, a déclaré à un cadre supérieur de la mine que les abris sous roche étaient importants.

« [Il] a informé le Dr Builth qu'il n'y avait aucun projet d'extension de la mine et que Rio Tinto surveillait les gorges de Juukan pour détecter les effets de vibration du dynamitage local », a déclaré Hayes.

« À tout moment, le PKKPAC a été direct et explicite dans la signification archéologique et ethnographique de ces abris sous roche et l'importance qu'ils soient préservés. Pour Rio Tinto, suggérer le contraire est incorrect.

"Nous pensons que la déclaration scandaleuse de Rio Tinto est une tentative de minimiser la réaction négative du public et l'indignation de la communauté face à l'explosion de dimanche à Juukan Gorge et à la détresse et au bouleversement causés au peuple Puutu Kunti Kurrama."

Le ministre des Affaires aborigènes de WA, Ben Wyatt, affirme qu'il est normalement "contacté assez rapidement par l'organisation aborigène concernée" lorsqu'un site du patrimoine est menacé de manière imminente, mais qu'il n'a pas été appelé dans ce cas.

"La première fois que j'en ai entendu parler, c'était après l'explosion", a déclaré Wyatt aux journalistes à Perth.

Le ministre fédéral des Affaires autochtones, Ken Wyatt, a déclaré avoir reçu un appel à la 11e heure d'avocats du PKKP l'informant du risque et lui demandant conseil, et qu'il leur avait conseillé de demander une injonction en vertu de la législation fédérale sur le patrimoine.

Il n'est pas allé plus loin ni n'est intervenu, mais a déclaré dans un communiqué après l'explosion que "la destruction n'aurait pas dû avoir lieu".

Même si Ben Wyatt l'avait su, il n'y a pas de leviers juridiques dans la législation actuelle permettant une intervention ministérielle. Wyatt a promis de réformer les lois, mais la consultation sur cette réforme a été lente et a de nouveau été reportée le mois dernier en raison du coronavirus.

Il est maintenant hautement improbable que le gouvernement de l'AO fasse rédiger ces nouvelles lois et les soumettre au parlement avant les élections de l'État de mars prochain.

Robin Chapple, un député des Verts qui a fait campagne aux côtés de Wyatt pour réformer la législation lorsque le parti travailliste était dans l'opposition, a déclaré que Wyatt s'était « trouvé incroyablement compromis » par les responsabilités conflictuelles de protéger le patrimoine autochtone, en tant que ministre des Affaires autochtones, et de soutenir ses plus importants. l'industrie en tant que trésorier de l'État.

« Vous ne pouvez pas avoir une seule personne qui pousse l'État dans la poursuite de l'exploitation minière … être la même personne qui doit représenter les intérêts des peuples autochtones pour protéger les excès de l'industrie minière contre la destruction de leurs sites », dit Chapple.

En réponse, Wyatt dit qu'il agit « dans l'intérêt de tous les Australiens occidentaux dans l'exercice de mes responsabilités ministérielles » et que ses doubles portefeuilles « ne font qu'augmenter l'importance des affaires aborigènes au sein de ce gouvernement ».


Yinhawangka s'inquiète des sites

Rio Tinto a-t-il tiré la leçon de la destruction des grottes de Juukan Gorge ?

Pourquoi l'entreprise a-t-elle commis cet acte flagrant de vandalisme culturel ? Il y a plusieurs couches à la réponse.

Un deuxième groupe de propriétaires traditionnels de Pilbara a fait part de ses inquiétudes quant à l'impact des activités minières de Rio Tinto sur son patrimoine ancien.

L'archéologue de la Yinhawangka Aboriginal Corporation, Anna Fagan, a déclaré qu'il y avait de "grandes inquiétudes" concernant les plans de Rio Tinto de détruire 124 des 327 sites du patrimoine avec son projet d'expansion de la chaîne occidentale dans la chaîne Hammersley.

Le Dr Fagan a déclaré qu'il n'y avait eu que des recherches archéologiques limitées, mais certains abris sous roche dataient de 26 000 ans et contenaient un riche dépôt d'artefacts potentiellement beaucoup plus anciens.

Jusqu'à présent, la protection des sites dépendait de leur emplacement dans un parc national ou de la "bonne volonté" de Rio Tinto, a déclaré Grant Bussell, directeur général de la Yinhawangka Aboriginal Corporation.

"Nous comptons sur la bonne volonté de Rio", a déclaré M. Bussell.

"Je crois certainement qu'en raison de votre enquête, je pense, et des échecs qui se sont produits dans le pays du PKKP, ils sont maintenant plus sensibles et un peu plus attentifs à la protection des sites.

"Nous recevons des déclarations positives de Rio. [Mais] je ne pouvais pas indiquer un seul progrès tangible, je dois dire. »

M. Bussell a fait part de ses préoccupations concernant les accords à l'échelle de la revendication, qui empêchent les propriétaires traditionnels de s'opposer à l'activité minière ou même de parler publiquement des accords, bien que BHP ait déclaré la semaine dernière qu'il supprimerait ses clauses de bâillon.

Il a déclaré avoir reçu vendredi une lettre de Rio Tinto l'autorisant à parler de l'accord lors de l'enquête d'aujourd'hui.

M. Bussell a déclaré qu'il y avait un déséquilibre de pouvoir dans les négociations sur l'accord de participation couvrant l'ensemble des revendications de 300 pages de 2013, et il a appelé à de nouvelles lois "qui exigent un consentement éclairé avant que des accords comme le nôtre ne soient conclus".

"Le consentement, vous savez quand il n'y est pas", a déclaré M. Bussell. "Vous pouvez me croire sur parole... ce n'était pas un consentement éclairé qui s'est produit."

Fourni : Puutu Kunti Kurrama et Pinikura Aboriginal Corporation, composite ABC News

Rio Tinto a déclaré qu'une étude de faisabilité était en cours sur le projet Western Range, qui comprenait une consultation et un engagement approfondis avec les propriétaires traditionnels, le peuple Yinhawangka.

"La zone du projet Western Range compte actuellement 370 sites patrimoniaux connus et Rio Tinto a jusqu'à présent pris des mesures pour en protéger plus de 250", a déclaré la société dans un communiqué.

"Les sites restants continuent d'être examinés et évalués, avec d'autres fouilles s16 à mener avec le peuple Yinhawangka."

Rio Tinto a également déclaré qu'il s'était engagé à moderniser son accord de participation "y compris en ce qui concerne le consentement, afin de garantir que le peuple Yinhawangka puisse soulever des préoccupations ou des objections concernant les impacts de nos opérations sur leur pays".


Citations associées

"La destruction des abris sous roche de Juukan n'aurait pas dû avoir lieu et j'ai présenté mes excuses sans réserve aux peuples Puutu Kunti Kurrama et Pinikura", a déclaré M. Jacques mardi.

"En priorité, notre objectif est de renforcer notre partenariat avec le PKKP. Cela reste notre objectif. Nous avons également pris des mesures pour renforcer la gouvernance, les contrôles et les approbations en matière de patrimoine.

Dans sa soumission, Rio décrit le processus qu'il a suivi pour obtenir l'approbation de l'explosion de Juukan Gorge et comment, en 2012 et 2013, il a envisagé quatre options pour l'expansion de la mine.

"Trois ont évité les abris à des distances variables. La quatrième option a eu un impact sur les abris sous roche afin d'accéder à des volumes plus élevés de minerai à haute teneur, et c'est l'option qui a été choisie », dit-il.


Ramer pour Rio sur un abri sous roche

Un groupe aborigène de Pilbara demande des modifications à la réglementation du patrimoine après qu'un abri sous roche d'importance archéologique a été touché par une détonation sur un site minier environ sept ans après que l'opérateur Rio Tinto a reçu l'autorisation de déménager.

Un groupe aborigène de Pilbara demande des modifications à la réglementation du patrimoine après qu'un abri sous roche d'importance archéologique a été détruit par l'explosion d'un site minier le week-end dernier, environ sept ans après que l'opérateur Rio Tinto a reçu l'autorisation de déménager.

Deux abris sous roche auraient été détruits dimanche par une explosion programmée dans la mine de minerai de fer de Rio Tinto à l'ouest de Tom Price.

Le dynamitage et l'exploitation minière de l'emplacement dans la gorge de Juukan, y compris l'abri, ont été approuvés par une décision ministérielle en vertu de l'article 18 de la loi sur le patrimoine aborigène en 2013.

Une fouille archéologique de 2014 a trouvé un certain nombre d'objets remarquables, dont un os d'animal vieux de 28 000 ans taillé en un outil pointu.

Le propriétaire de Scarp Archaeology, Michael Slack, a déclaré Actualité économique le site était très important en raison de l'ancienneté de l'occupation.

"C'est l'un des premiers sites d'occupation en Australie occidentale", a déclaré le Dr Slack.

&ldquoDes pierres de meulage vraiment précoces, une pointe d'os &hellip une ceinture de cheveux (4 000 ans), des cheveux humains tissés dans une ceinture.&rdquo

On ne sait pas quelles mesures les représentants locaux des propriétaires traditionnels du Puutu Kunti Kurrama Land Committee ont pris après les fouilles pour négocier avec Rio Tinto.

C'était jusqu'au 15 mai, lorsque les gens de Puutu Kunti Kurrama ont été informés que les activités de dynamitage se poursuivaient et que des charges explosives avaient déjà été déposées.

À ce stade, le site a été jugé irrécupérable car les charges ne pouvaient pas être supprimées en toute sécurité.

Le président du Comité des terres de Puutu Kunti Kurrama, John Ashburton, a déclaré que le site était l'un des sites de recherche les plus importants d'Australie.

"C'est l'un des sites les plus anciens, sinon le plus ancien, des hautes terres de Pilbara et fait partie d'un riche paysage de lieux de la région qui n'ont pas été étudiés en profondeur", a-t-il déclaré.

&ldquoIl y a moins d'une poignée de sites aborigènes connus en Australie qui sont aussi anciens que celui-ci et nous savons d'après des études archéologiques qu'il s'agit de l'un des premiers sites occupés non seulement sur le plateau occidental de Hamersley, mais également dans le Pilbara et à l'échelle nationale.

&ldquoSon importance ne peut être sous-estimée.&rdquo

M. Ashburton a déclaré qu'il craignait que le système de réglementation soit inflexible et qu'il n'y ait aucun mécanisme pour prendre des mesures une fois qu'une approbation en vertu de l'article 18 a été accordée.

« Nous reconnaissons que Rio Tinto a respecté ses obligations légales, mais nous sommes gravement préoccupés par l'inflexibilité du système de réglementation qui ne reconnaît pas l'importance de découvertes archéologiques aussi importantes dans les gorges de Juukan une fois que le ministre a donné son consentement », a-t-il déclaré.

&ldquoNous travaillons maintenant avec Rio Tinto pour sauvegarder les abris sous roche restants dans les gorges de Juukan et assurer une communication ouverte entre toutes les parties prenantes.&rdquo

Actualité économique comprend que Rio avait fait part de son intention de déminer la zone dès 2013.

Les matériaux trouvés dans l'excavation auraient été déplacés vers un endroit sûr avant l'explosion.

Un porte-parole de Rio a déclaré que la société travaillait avec les peuples Puutu Kunti Kurrama et Pinikura depuis 17 ans.

"En 2013, l'autorisation ministérielle a été accordée pour permettre à Rio Tinto de mener des activités à la mine Brockman 4 qui auraient un impact sur les abris sous roche Juukan 1 et Juukan 2", a déclaré le porte-parole.

&ldquoCe processus comprenait des travaux de terrain archéologiques et ethnographiques pour identifier les lieux d'importance, ainsi que le financement d'un vaste programme de gestion de récupération en 2014 qui a permis de collecter des matériaux culturels dans les abris sous roche.

&ldquoRio Tinto et le peuple PKKP ont officiellement conclu un accord de titre autochtone en 2011, à la suite d'une relation de longue date avec le peuple PKKP s'étalant sur plus de trois décennies.

&ldquoRio Tinto a travaillé de manière constructive avec le peuple PKKP sur une série de questions de patrimoine dans le cadre de l'accord et a, dans la mesure du possible, modifié ses opérations pour éviter les impacts sur le patrimoine et protéger les lieux d'importance culturelle pour le groupe.&rdquo

Le ministre des Mines et du Pétrole, Bill Johnston, a déclaré qu'il n'était pas au courant de l'explosion jusqu'à ce qu'elle se produise.

&ldquoL'ancien ministre des Affaires autochtones du Parti libéral, Peter Collier, a approuvé et approuvé ces travaux de chantier en 2013», a déclaré M. Johnston.

Un représentant du peuple Puutu Kunti Kurrama a été contacté pour commentaires.

Le ministre des Affaires autochtones, Ben Wyatt, a déclaré que le gouvernement de l'État prévoyait des changements pour améliorer les règles de protection du patrimoine.

&ldquoAvant la sortie d'aujourd'hui de PKKP Aboriginal Corporation, j'ai été informé de l'explosion ou des préoccupations du titulaire du titre autochtone concernant le site », a-t-il déclaré.

&ldquoLe gouvernement McGowan fait progresser une nouvelle législation sur le patrimoine culturel afin de mieux protéger le patrimoine autochtone en Australie occidentale.

&ldquoIl placera les propriétaires traditionnels au centre du régime de protection du patrimoine et encouragera la conclusion d'ententes entre les Autochtones et les promoteurs concernant la protection du patrimoine.

"Ces changements donneront de meilleurs résultats dans les propositions d'utilisation des terres pour les parties prenantes, l'industrie et la communauté au sens large.&rdquo


Redécouvrir l'histoire

L'histoire autochtone s'est transmise sous forme d'histoires, de danses, de mythes et de légendes. Le rêve appartient à l'histoire. Une histoire de la façon dont le monde, qui était sans relief, s'est transformé en montagnes, collines, vallées et cours d'eau. Le rêve raconte comment les étoiles se sont formées et comment le soleil est né.

Dans la zone métropolitaine de Sydney, il y a des milliers de sites aborigènes, plus de 1000 uniquement dans les zones du Conseil partenaire de l'AHO. Ces sites sont quotidiennement menacés par le développement, le vandalisme et l'érosion naturelle. Les sites ne peuvent pas être remplacés et une fois détruits, ils disparaissent pour toujours. Les sites situés dans les régions de Lane Cove, North Sydney, Willoughby, Ku-ring-gai, Strathfield et Northern Beaches Council sont toujours dans un état raisonnable et occupent une place importante dans notre histoire. Les aborigènes, qui occupaient autrefois cette région, ont laissé des traces importantes de leur passé et de leur mode de vie avant la colonisation. Tous les sites aborigènes sont importants pour les aborigènes car ils témoignent de l'occupation aborigène passée de l'Australie et sont considérés comme un lien avec leur culture traditionnelle. L'accent est mis sur l'investigation scientifique de la technologie de la pierre car une grande partie de la compréhension est obtenue en étudiant les techniques de fabrication et les animaux qui leur sont associés qui nous racontent la vie traditionnelle quotidienne. Des indices sur l'utilisation de ces sites peuvent également être obtenus en discutant avec des anciens d'autres régions d'Australie où les connaissances traditionnelles n'ont pas été perdues au même degré.


Rio Tinto admet avoir endommagé le site du patrimoine aborigène australien

Sydney (AFP) - Le géant minier anglo-australien Rio Tinto a admis avoir endommagé d'anciens abris sous-roche aborigènes dans la région reculée de Pilbara, en faisant exploser près du site patrimonial vieux de 46 000 ans pour agrandir une mine de minerai de fer.

Les propriétaires traditionnels ont déclaré que la grotte culturellement importante de Juukan Gorge, en Australie-Occidentale, l'un des premiers sites connus occupés par les Aborigènes d'Australie, avait été détruite dans un "coup dévastateur" pour la communauté.

Des explosifs ont explosé près du site dimanche conformément aux approbations du gouvernement de l'État accordées il y a sept ans, a déclaré Rio Tinto dans un communiqué.

"En 2013, l'autorisation ministérielle a été accordée pour permettre à Rio Tinto de mener des activités à la mine Brockman 4 qui auraient un impact sur les abris sous roche Juukan 1 et Juukan 2", a déclaré le porte-parole, ajoutant que la société avait assuré la liaison avec la communauté autochtone.

« Rio Tinto a travaillé de manière constructive avec les gens du PKKP sur une série de questions liées au patrimoine dans le cadre de l'accord et a, dans la mesure du possible, modifié ses opérations pour éviter les impacts sur le patrimoine et protéger les lieux d'importance culturelle pour le groupe. »

Un an seulement après l'approbation du dynamitage, une fouille archéologique dans l'un des abris a permis de découvrir le plus ancien exemple connu d'outils en os en Australie - un os de kangourou aiguisé datant de 28 000 ans - et une tresse de cheveux vieille de 4 000 ans. aurait été porté en ceinture.

Les tests ADN des cheveux ont montré un lien génétique avec les ancêtres des peuples autochtones qui vivent encore dans la région.

Les fouilles de 2014 ont également trouvé l'un des plus anciens exemples de meule jamais trouvé en Australie.

« Il existe moins d'une poignée de sites aborigènes connus en Australie qui sont aussi anciens que celui-ci », a déclaré le président du Comité des terres de Puutu Kunti Kurrama, John Ashburton, décrivant le site comme l'un des premiers endroits occupés à l'échelle nationale.

« Notre peuple est profondément troublé et attristé par la destruction de ces abris sous roche et pleure la perte de lien avec nos ancêtres ainsi que notre terre.

La société aborigène locale a déclaré que les propriétaires traditionnels avaient d'abord appris que Rio Tinto prévoyait de faire sauter la gorge près des abris sous roche le 15 mai après avoir demandé l'accès au site.

Les tentatives de négociation avec la société minière pour arrêter l'explosion ont échoué, a déclaré la société, et elle a été informée que les charges ne pouvaient pas être retirées en toute sécurité ou laissées sans exploser.

"Nous reconnaissons que Rio Tinto s'est conformé à ses obligations légales, mais nous sommes gravement préoccupés par l'inflexibilité du système de réglementation", a déclaré Ashburton.

“Nous travaillons maintenant avec Rio Tinto pour protéger les abris sous roche restants dans les gorges de Juukan et assurer une communication ouverte entre toutes les parties prenantes.”

Le gouvernement de l'État d'Australie-Occidentale examine actuellement les lois dans le cadre d'un processus qui a commencé en 2018.


Les preuves de Rio Tinto condamnées par les propriétaires traditionnels de Juukan Gorge après la révélation qu'elles auraient pu éviter de faire exploser des sites sacrés

Les propriétaires traditionnels de Juukan Gorge affirment que la soumission de Rio Tinto à une enquête parlementaire sur la destruction de deux de leurs sites sacrés a « aggravé notre souffrance » et les a amenés à « remettre en question les fondements de notre relation ».

Deux abris sous roche dans les gorges de Juukan, dont l'un montrait des preuves d'une occupation continue par les peuples Puutu Kunti Kurrama et Pinikura (PKKP) sur 46 000 ans et a été classé comme étant de la plus haute importance archéologique en Australie, ont été détruits dans une explosion minière par Rio Tinto le 24 mai.

Rio Tinto avait la permission en vertu de la Western Australian Aboriginal Heritage Act de détruire les abris sous roche, qui se trouvaient au bord de sa mine de minerai de fer Brockman 4. Il a fait exploser l'explosion le 24 mai malgré une demande urgente du PKKP de sauver les abris sous roche, car il a déclaré qu'il était trop tard pour retirer les explosifs en toute sécurité.

Le directeur général de Rio Tinto, Jean-Sébastien Jacques, a déclaré vendredi lors d'une audition de l'enquête parlementaire que la société avait trois options pour concevoir le puits de mine d'une manière qui n'endommagerait pas les sites, mais a choisi une quatrième option qui impliquait d'endommager la roche. abris afin d'accéder à 135 millions de dollars supplémentaires de minerai de fer à haute teneur. Jacques a déclaré que le PKKP n'avait jamais été informé qu'il existait d'autres options potentielles pour la mine qui auraient préservé les sites.

Le porte-parole de la PKKP Aboriginal Corporation, Burchell Hayes, a déclaré que le PKKP était déjà "profondément blessé et traumatisé par la profanation d'un site qui est incroyablement important pour nous et pour les générations futures".

"La soumission de Rio Tinto à l'enquête parlementaire a aggravé notre douleur alors que nous comprenons la véritable ampleur du processus dysfonctionnel qui a conduit à cette profanation et a déprécié notre héritage", a déclaré Hayes.

« Les informations déposées à ce jour nous amènent à nous interroger sur les fondements de notre relation avec Rio Tinto. In particular, we regret the lack of value being attached to the land we had entrusted to them, beyond short-term financial gains.”

Hayes said that he, his family, and elders were continuing to mourn the loss of the rock shelters, and said that healing is “slow and painful”.

“Our trust in the system and our partners has been broken completely,” he said. “I hope that some good can come out of our pain as we all work to build a new future for ourselves and future generations. At the same time, we are committed to working with Rio Tinto and other stakeholders to build a positive legacy. We would like to see a true commitment from Rio Tinto to do the same.”

Jacques said on Friday that repairing the relationship with the PKKP was the company’s “highest priority”.

The PKKP is yet to make a submission to the federal inquiry, but said it would do so in the coming weeks. The group is bound by a number of confidentiality clauses in its partnership agreements with Rio Tinto, which confer financial benefits on the PKKP in exchange for a promise not to oppose applications by the company to destroy heritage provided the company makes reasonable effort to minimise damage.

The inquiry chair, Warren Entsch MP, said the committee had received permission from the Western Australian government to enter the state, despite the hard borders that remain in place due to the coronavirus pandemic, to hold an on-country meeting with the PKKP.

The WA Aboriginal affairs minister, Ben Wyatt, told the inquiry that he was finalising the draft of the new version of the Aboriginal Heritage Act to be publicly released in a few weeks. It will replace the antiquated 48-year-old legislation.

He said the new legislation would give traditional owners greater powers of consultation and the right to appeal, allow certain areas of high heritage value to be protected from destruction, and also give him, as the minister, power to order a stop to works that might destroy a site at the request of traditional owners.


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