Guerre de Sécession : Dégager le Mississippi

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Guerre de Sécession : Dégager le Mississippi

Retour: Envahir le Nord

Le Mississippi avait été le lien de transport le plus important aux États-Unis jusqu'à juste avant le déclenchement de la guerre civile. En 1861, le nouveau réseau ferroviaire avait réduit l'importance du trafic fluvial, en particulier de ce qui est maintenant le Midwest (alors considéré comme le nord-ouest). Cependant, les marchands de Chicago, qui dépendaient du fleuve pour leur accès au monde extérieur depuis des générations, mettront du temps à s'en rendre compte. Le contrôle du Mississippi était considéré comme essentiel par les deux parties.

Un rapide coup d'œil à une carte vous montrera qu'environ la moitié de la Confédération se trouvait à l'ouest du fleuve Mississippi. Cependant, il s'agissait d'une zone peu peuplée, représentant seulement 20 % de la population libre de la Confédération (1 122 260 sur 5 582 222 selon le recensement de 1860. La plupart de ces personnes vivaient dans les deux États bordant le Mississippi, l'Arkansas et la Louisiane. En Louisiane , près de la moitié de la population libre vivait à la Nouvelle-Orléans, la plus grande ville de la Confédération. Le Mississippi était important en raison des zones qu'il traversait, et non à cause de celles que le contrôle de la rivière par l'Union allait isoler (bien que la zone incluait le la seule frontière terrestre de la Confédération - celle avec le Mexique, à travers laquelle beaucoup de matériel de guerre devait circuler).

Au début de la guerre, la Confédération contrôlait le Mississippi de la frontière nord du Tennessee au delta. La base de l'Union la plus au sud se trouvait au Caire, dans l'Illinois, là où les fleuves Ohio et Mississippi se rejoignent. Alors que la crise de sécession se développait, le Kentucky neutre et le Missouri chaotique se trouvaient entre le Nord et le Sud.

Le Mississippi était défendu par une série de forts forts, visant à empêcher les navires de l'Union d'utiliser le fleuve. Les confédérés devaient également être aidés par le terrain autour de la rivière, souvent très humide et presque infranchissable pour les armées de l'Union, surtout au début de la guerre.

Les inquiétudes concernant le Mississippi dans le Kentucky ont conduit le commandant confédéré de la région (évêque Leonidas Polk) à envoyer une armée à Columbus, dans le Kentucky, début septembre. Alors que ses armes menaçaient toute navigation de l'Union sur le fleuve, son action envoya fermement le Kentucky dans le camp de l'Union. En plus d'ouvrir les rivières Tennessee et Cumberland à l'attaque de l'Union, cela signifiait que la position à Columbus était vulnérable.

Les inquiétudes confédérées étaient prématurées. Le commandant de l'Union au Caire, l'U.S. Grant, n'avait pas encore les troupes ou le soutien nécessaires pour lancer une campagne sérieuse, et lorsqu'il l'a fait, ce devait être le long des rivières Cumberland et Tennessee. Cependant, la présence de Polk a fourni à Grant sa première bataille de la guerre, lors d'un raid sur la rivière (Belmont, 7 novembre 1861).

La position avancée de Polk à Columbus a dû être abandonnée à la suite de la campagne de Grant le long des rivières Tennessee et Cumberland au début de 1862. La nouvelle ligne de front confédérée était près de la frontière du Tennessee, centrée sur New Madrid et l'île n ° 10 (depuis érodée) , où les confédérés avaient placé 52 canons qu'ils espéraient commander le fleuve. Des fortifications similaires avaient été construites près de l'embouchure du Mississippi, où elles constituaient les principales défenses de la Nouvelle-Orléans. Les confédérés étaient si confiants que ces forts empêcheraient toute attaque de l'Union qu'ils ont déplacé la plupart des troupes basées autour de la Nouvelle-Orléans au nord pour aider à la campagne qui devait se terminer par une défaite à Shiloh (6-7 avril 1862).

Avril 1862 fut un mauvais mois pour les espoirs confédérés sur le Mississippi. Le général John Pope avait capturé New Madrid le 13 mars. Maintenant, il se dirigea vers l'île n°10. Il contourna le point d'appui confédéré en creusant un canal à travers un méandre du Mississippi. Maintenant, la flotte de l'Union a joué un rôle, faisant passer leurs canonnières devant les canons et permettant à Pope de transporter ses hommes jusqu'à la côte du Tennessee. Le 7 avril, les défenseurs de l'île n° 10 sont contraints de se rendre.

Pendant ce temps, la Confédération était sur le point de subir un coup beaucoup plus grave loin au sud. La plupart des meilleurs défenseurs de la Nouvelle-Orléans avaient été envoyés au nord. Derrière eux, ils ont laissé 3 000 miliciens et une flotte de canonnières. Ils ont pris ce risque parce qu'ils étaient convaincus que le fort Jackson et le fort St. Philip, à soixante-quinze milles en aval de la Nouvelle-Orléans, seraient capables de couler toute flotte d'invasion.

S'ils n'avaient affronté que les voiliers que de tels forts avaient été conçus pour vaincre après la guerre de 1812, alors leurs 126 canons auraient pu suffire, mais le temps avait passé (en tout cas, les commandants navals qualifiés avaient souvent surmonté défenses lors de conflits antérieurs).

Les fortifications de la Nouvelle-Orléans n'étaient pas le seul lien avec la guerre de 1812. L'officier général David G. Farragut, commandant de l'expédition de l'Union, a rejoint la marine pour la première fois à l'âge de neuf ans, juste à temps pour combattre dans cette guerre. Farragut était un exemple de la volonté de Lincoln d'employer des Sudistes fidèles. Né dans le Tennessee et marié à un Virginien, Farragut n'était pas sur le point de déserter son pays.

Il était juste la bonne personne pour l'attaque de la Nouvelle-Orléans. L'embouchure du Mississippi était trop peu profonde pour les grands navires de guerre, sa flotte contenait donc des sloops, des canonnières et des goélettes, des navires plus petits avec des tirants d'eau plus faibles, soutenus par 15 000 soldats. Au début, il a utilisé des navires mortiers pour bombarder les forts confédérés, mais après six jours, il était clair que les mortiers ne fonctionnaient pas et, le 24 avril, Farragut fit passer sa flotte à la vapeur devant les forts. Treize des dix-sept navires ont réussi le défi. Le lendemain, la flotte de Farragut jette l'ancre au large de la Nouvelle-Orléans, désormais sans défense. Il s'ensuit alors une scène d'opéra-comique – personne n'a pu être trouvé prêt à abandonner la ville. Enfin, le 29 avril, Farragut se lasse d'attendre et occupe les principaux bâtiments de la ville (une volonté de capituler avant l'arrivée de l'armée peut aussi avoir joué un rôle).

Ayant perdu leur plus grande ville, les confédérés étaient sur le point de perdre également leur cinquième, mais pas après avoir mené un combat plutôt meilleur. Après Shiloh, Memphis est menacée par une armée de l'Union à l'est et par une flotte sur le Mississippi. La ville était défendue par un autre fort (Fort Pillow, 50 miles en amont), mais cette fois les canons du fort étaient soutenus par une flotte sur la rivière. Cette flotte était composée de bateaux à vapeur fluviaux reconvertis. La guerre de Sécession a vu une brève résurgence de l'éperonnage comme tactique navale. La puissance de la vapeur avait augmenté la maniabilité et la puissance des navires de guerre au point qu'un attaquant déterminé pouvait très souvent infliger beaucoup de dégâts (peu de temps après, l'artillerie navale augmentait en puissance et en portée, et le bélier disparaissait à nouveau).

La flotte confédérée de défense fluviale contenait huit béliers. Les balles de coton leur fournissaient une armure légère mais efficace. Le 10 mai, cette flotte attaqua les canonnières de l'Union bombardant Fort Pillow (bataille de Blum Run Bend), coulant deux des canonnières et convainquant le capitaine de la River Fleet que Memphis était en sécurité.

Ce qu'il n'a pas pris en compte, c'est que l'Union pouvait aussi construire des béliers. Sous le commandement de leur concepteur, Charles Ellet, une force combinée de béliers et de canonnières blindées attaqua la flotte confédérée à Memphis. Le 6 juin, devant une foule d'habitants qui s'attendaient à voir leur flotte remporter une victoire écrasante, la flotte d'Ellet détruisit la flotte confédérée et s'empara de la ville.

Un peu plus de neuf mois après que Polk avait déménagé pour sécuriser le Mississippi dans le Kentucky, le contrôle confédéré de la rivière a été réduit à 200 milles entre Vicksburg, Mississippi et Port Hudson, Louisiane (bien que ces deux endroits soient à environ 100 milles l'un de l'autre, le Mississippi's sans fin s -les virages expliquent le doublement de la distance.Malgré des attentes confiantes, ces derniers bastions confédérés devaient tenir encore un an.

La première tentative de l'Union de capturer Vicksburg a démontré leur nouvelle domination le long du reste de la rivière. La flotte de Farragut de la Nouvelle-Orléans a navigué vers le nord, tandis que la flotte de Memphis a navigué vers le sud. Les deux flottes se rencontrèrent à Vicksburg à la fin de juin 1862, mais trouvèrent la ville déjà trop bien fortifiée pour qu'elles la prennent. 200 pieds au-dessus de la rivière, la ville n'était pas vulnérable aux canons de la flotte, et la petite armée que Farragut avait pu transporter n'était pas assez grande pour menacer les défenseurs. Lorsque le niveau de l'eau a commencé à baisser, les deux flottes de l'Union se sont séparées.

La tâche de capturer Vicksburg incombait maintenant à Grant. Lors de la nomination de Halleck comme général en chef, Grant avait donné le commandement du département du Tennessee (l'ouest du Tennessee, le Kentucky et l'Union occupaient le Mississippi). Il concentre suffisamment de ses troupes disponibles pour tenter une attaque terrestre sur Vicksburg et, en décembre, part vers le sud le long du Mississippi Central Railroad, tandis qu'une force secondaire dirigée par Sherman se dirige le long de la rivière.

Le chemin de fer s'est avéré être la principale faiblesse de Grant. À cinquante milles à l'est de la rivière, elle traversait sur 200 milles des régions fortement confédérées du Mississippi. Il était très vulnérable aux raids de cavalerie confédérée. Le 19 décembre, la cavalerie de Nathan Forest attaqua la ligne près de Jackson, Tennessee, coupant la ligne de ravitaillement de Grant près du départ. Le 20 décembre, toute une division de cavalerie confédérée s'empara du principal dépôt de ravitaillement de Grant à Holly Springs, dans le nord du Mississippi, capturant 1 500 hommes et une énorme quantité de ravitaillement. Grant a été contraint de retourner au nord, abandonnant sa première tentative sur Vicksburg. C'est lors de cette retraite que Grant réalisa pour la première fois à quel point une armée pouvait se nourrir en territoire hostile – coupée de ses approvisionnements, son armée put trouver deux mois de ravitaillement sans difficulté.

Tragiquement, Grant n'a pas pu obtenir les nouvelles de sa retraite à Sherman à temps pour annuler l'attaque de la rivière. Sherman débarqua ses troupes en amont de la rivière Kazoo, au nord de Vicksburg. Ses 32 000 hommes traversèrent le bayou marécageux de Chickasaw et tentèrent d'attaquer les 14 000 confédérés retranchés sur les collines Walnut. L'attaque a été un échec total - Sherman a subi 1 776 pertes alors qu'il n'en a infligé que 207 avant d'être contraint de se retirer en remontant la rivière.

Si décourageant que fût ce revers, l'avantage revenait toujours à Grant. Il a maintenant rejoint Sherman à Milliken's Bend, juste en amont de la ville. Son problème maintenant était de savoir comment faire traverser à son armée la rivière au sud de Vicksburg. Il contrôlait déjà la rive est au nord de Vicksburg et la rive ouest en face de la ville. Son problème était que la zone qu'il contrôlait était presque entièrement gorgée d'eau. En revanche, Vicksburg a été construite sur les hauteurs qui marquaient la bordure orientale de la plaine inondable du fleuve Mississippi.

Au cours de l'hiver 1862-1863, Grant essaya plusieurs itinéraires différents autour de Vicksburg. Sur la rive ouest, il a tenté plusieurs projets de construction de canaux massifs, dont aucun n'a fonctionné. Sur la rive est, deux expéditions distinctes ont échoué dans les marécages enchevêtrés au nord de Vicksburg. L'opinion publique dans le nord a commencé à se retourner contre Grant, forçant finalement Lincoln à envoyer Charles A. Dana, un secrétaire adjoint à la guerre, pour enquêter sur ce qui se passait autour de Vicksburg. Dana a été immédiatement impressionnée par Grant et a renvoyé un flot de rapports positifs à Lincoln, qui de toute façon était déjà un fan de Grant, qui avait remporté jusqu'à présent bon nombre des victoires de l'Union les plus importantes de la guerre.

Contrairement à la structure de commandement claire du côté de l'Union, les défenseurs confédérés de Vicksburg souffraient d'une structure de commandement confuse et d'un manque de plan clair. La Confédération occidentale avait été divisée en une série de départements militaires, chacun entièrement autonome. Le 24 novembre 1862, le président Davies avait placé le général Joseph E. Johnston à la tête d'un département de l'Ouest, mais l'autorité qu'il exerçait n'était jamais tout à fait claire, d'autant plus que Davies continuait de donner des ordres directement aux départements. À Vicksburg, la défense était commandée par le général John Pemberton, un Sudiste par alliance seulement. Dans la campagne à venir, la conviction de Pemberton que sa principale responsabilité était de défendre Vicksburg était de rendre le travail de Grant beaucoup plus facile.

Lorsque le temps a commencé à s'améliorer au printemps de 1863, Grant a lancé ce qui était probablement sa campagne la plus réussie. Lors de sa retraite à travers le Mississippi en décembre dernier, Grant avait appris combien de nourriture une armée pouvait trouver dans n'importe quelle zone peuplée. Il a maintenant décidé d'en profiter et de se détacher de sa chaîne d'approvisionnement. Il prévoyait de faire descendre son armée sur la rive ouest du Mississippi pendant que la marine passait devant les canons de Vicksburg. Une fois en dessous de la ville, son armée serait transportée de l'autre côté de la rivière jusqu'à la terre ferme au sud de Vicksburg, d'où il pourrait lancer une campagne sans être entravé par les marécages de la vallée du Mississippi.

C'était un sacré pari. Si Johnston et Pemberton avaient combiné leurs armées, ils auraient eu plus de troupes que Grant et auraient opéré sur leur territoire. Il était possible que le pari de Grant ait vu son armée coupée et assiégée au sud de Vicksburg. Heureusement pour Grant, Pemberton n'avait pas encore réalisé que le meilleur moyen de sécuriser Vicksburg serait de détruire Grant. Il craignait que s'il déplaçait la majeure partie de son armée hors de la ville, elle pourrait facilement tomber même à une petite force de l'Union. Ce qu'il ne semble pas avoir réalisé, c'est que si les armées confédérées combinées avaient vaincu Grant, cette petite force de l'Union pourrait être facilement expulsée, tandis que si les armées confédérées étaient vaincues une par une, Vicksburg tomberait inévitablement aux mains de l'armée de Grant.

Le premier pari de Grant a payé. Faisant preuve d'un très mauvais sens du timing, les citoyens de Vicksburg étaient tellement convaincus que Grant se retirait à Memphis que le 16 avril, ils ont organisé un bal de gala pour célébrer la levée de la menace de l'Union. Alors que le bal battait son plein, les célébrations ont été interrompues par des coups de feu des canons surplombant le Mississippi. La flotte de l'Union courait le gant. Cette nuit-là, huit canonnières et deux transports dépassèrent les canons de Vicksburg. À la fin du mois, Grant avait les deux tiers de son armée et sa flotte à trente milles au sud de Vicksburg.

Il devait encore traverser la rivière. S'il avait concentré ses hommes dispersés, Pemberton aurait pu s'opposer à Grant avec une armée de taille similaire, forçant Grant à faire une traversée opposée du Mississippi. Cependant, Grant a lancé deux diversions qui ont réussi si bien que Grant a pu traverser la rivière sans opposition le 30 avril.

La première de ces diversions fut un raid de cavalerie, mené par le colonel Benjamin Grierson, qui traversa 600 miles du cœur confédéré du Mississippi avant d'atteindre le territoire tenu par l'Union à Baton Rouge. Ce fut probablement le raid de cavalerie le plus impressionnant de la guerre. Grierson n'a perdu que 15 de ses 1 700 hommes au cours de son raid de seize jours (17 avril-12 mai) et avait éloigné la cavalerie de Pemberton de la région de Vicksburg.

La deuxième diversion était à plus grande échelle - un tiers de l'armée de Grant, le Sherman's Fifteenth Corp, a été envoyé pour menacer les défenses nord de Vicksburg. Cette diversion provoqua le rappel de 3 000 hommes qui avaient été envoyés vers le sud. 6 000 autres confédérés étaient basés à Grand Gulf, à dix milles au nord du point de débarquement de Grant. Cette position avait été bombardée par les canonnières de l'Union et avait été le premier choix de Grant comme point de débarquement.

Une fois la rivière franchie, Grant s'occupe rapidement de ces 6 000 hommes (bataille de Port Gibson, 1er mai). Grant était maintenant confronté à deux ennemis – Pemberton à Vicksburg et Johnston à Jackson, la capitale de l'État, à 40 milles à l'intérieur des terres. Il a décidé de se déplacer vers l'est pour s'occuper d'abord de Johnston. Le 12 mai, son avant-garde bat une petite force confédérée à Raymond, puis, le 14 mai, chasse Johnston de Jackson.

Johnston a été forcé de fuir vers le nord. Il ordonna maintenant à Pemberton de le rejoindre à l'est de Vicksburg dans l'espoir que leurs armées combinées pourraient vaincre Grant. Malheureusement, Pemberton avait envoyé 20 000 de ses hommes vers le sud, s'attendant à trouver les lignes de ravitaillement de Grant. Malheureusement pour lui, il n'y en avait pas, et lorsqu'il se dirigea vers le nord le 15 mai, il trouva l'armée de Grant sur son chemin. À Champion's Hill (16 mai), Pemberton perd 3 800 hommes et son armée se sépare. La majeure partie a atteint Big Black River tandis qu'une division a été coupée et s'est dirigée vers Johnston. À Big Black River (17 mai), Pemberton subit une autre défaite, en attendant sa division manquante, et est contraint de retourner à Vicksburg.

Grant a fait deux tentatives rapides pour capturer Vicksburg par assaut. La première, le 19 mai, ne pouvait réussir que si l'armée de Pemberton était gravement démoralisée. Un second, le 22 mai, était mieux préparé, mais était encore repoussé par les défenses de première classe construites au cours des sept derniers mois. Grant s'installa maintenant pour mener un siège formel, tandis que les confédérés tentaient de décider comment réagir.

Bien que Johnston ait rapidement pu constituer une force de 30 000 hommes à l'est, la seule véritable action confédérée est venue de l'ouest. Une division de l'armée de Louisine tenta de s'emparer du camp de Grant à Milliken Bend (7 juin) et fut repoussée par deux nouveaux régiments de soldats noirs. L'attaque confédérée a été entachée par le meurtre probable de plusieurs soldats capturés. Pendant ce temps, Johnston a refusé de déménager. Son armée n'allait probablement jamais être capable de déloger Grant par elle-même, mais si ses 30 000 s'étaient combinés avec une sortie des 27 000 à l'intérieur de Vicksburg, ils auraient peut-être eu un certain succès. Johnston semble avoir été réticent à prendre des risques tout au long de sa carrière militaire. Il devait assumer une grande partie de la responsabilité de la chute de Vicksburg.

Ce blâme devait être partagé par Pemberton, en partie à cause de sa naissance yankee. Quelles que soient ses fautes avant le siège, la reddition éventuelle n'était pas sa faute. Début juillet, la nourriture manquait et il était de plus en plus clair que Johnston ne viendrait pas. Enfin, le 28 juin, Pemberton avait reçu une note anonyme des hommes plaidant pour la reddition avant que l'armée ne déserte. Ses subordonnés ont confirmé l'état des hommes le 1er juillet, excluant toute tentative d'évasion. Le 3 juillet, Grant et Pemberton se rencontrèrent entre les lignes et organisèrent la reddition de Vicksburg.

Les premières conditions de reddition de Grant étaient similaires à ses fameuses conditions de « reddition inconditionnelle » à Fort Donalson. Cependant, il a rapidement changé d'avis et a offert à la garnison confédérée leur libération conditionnelle, leur permettant de rentrer chez eux tant qu'ils acceptaient de ne pas se battre contre l'Union. Il avait deux raisons à cela. Premièrement, la garnison comptait 2 166 officiers et 27 230 hommes lorsqu'elle se rendit. Envoyer 30 000 hommes vers le nord aurait mis à rude épreuve les ressources de Grant. Deuxièmement, il a estimé que 30 000 anciens soldats confédérés démoralisés répartis dans les États du sud feraient beaucoup plus de mal au moral du sud que s'ils étaient en captivité. En conséquence, après leur capitulation officielle le 4 juillet, l'armée confédérée de Vicksburg s'est simplement dissoute.

La capitulation de Vicksburg a laissé Port Hudson comme le seul point d'appui confédéré sur le Mississippi. Lorsque les nouvelles de Vicksburg parvinrent à la garnison assiégée, ils se rendirent (9 juillet). Une semaine plus tard, le premier navire marchand achevait le voyage de Saint-Louis à la Nouvelle-Orléans. Selon les mots de Lincoln, "Le Père des Eaux va à nouveau sans se vexer vers la mer".

La prise de Vicksburg a divisé la Confédération en deux. Plus aucun ravitaillement ne parviendrait aux armées de Lee du Texas ou de l'autre côté de la frontière mexicaine. Grant a démontré ses compétences en tant que général probablement le plus capable de la guerre. Lorsque Lincoln eut à nouveau besoin de trouver un nouveau général en chef au début de 1864, il sut où chercher. Les succès de Grant à l'ouest ont préparé le terrain pour son affrontement monumental avec Lee en Virginie.

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Le coton et la guerre civile

Si l'esclavage était la pierre angulaire de la Confédération, le coton en était le fondement. A l'intérieur, ses institutions sociales et économiques reposaient sur le coton à l'étranger, sa diplomatie était centrée sur la dépendance bien connue de l'Europe… sur un approvisionnement ininterrompu de coton en provenance des États du sud.

À la veille de la guerre civile américaine au milieu des années 1800, le coton était la principale exportation des États-Unis et le coton brut était essentiel pour l'économie de l'Europe. L'industrie du coton était l'une des plus grandes industries du monde et la majeure partie de l'approvisionnement mondial en coton provenait du sud des États-Unis. Cette industrie, alimentée par le travail des esclaves dans les plantations, a généré d'énormes sommes d'argent pour les États-Unis et a influencé la capacité de la nation à emprunter de l'argent sur un marché mondial. À bien des égards, l'influence financière et politique du coton au XIXe siècle peut être comparée à celle de l'industrie pétrolière au début du XXIe siècle.

Le Mississippi, le plus grand État producteur de coton du pays, était économiquement et politiquement dépendant du coton, comme l'était tout le Sud. En effet, c'était l'épine dorsale économique du Sud. Lorsque les États du sud se séparèrent des États-Unis pour former les États confédérés d'Amérique en 1861, ils utilisèrent le coton pour fournir des revenus à son gouvernement, des armes pour son armée et le pouvoir économique pour une stratégie diplomatique pour la nation confédérée naissante.


La révolution du Texas et la guerre américano-mexicaine

Un historien américain, Robert Remini, dans son article « Texas Must Be Ours », écrit sur les conditions préalables et les conséquences de l'annexion du Texas par les États-Unis. Il convient de mentionner que la narration est basée sur les faits du point de vue des États-Unis. De plus, l'auteur décrit les actions d'Andrew Jackson, le septième président des États-Unis, de manière détaillée comme s'il le connaissait personnellement. Le début et la fin de l'article contiennent des informations sur le président : « À partir du moment où il est entré à la Maison Blanche en mars 1829, Andrew Jackson du Tennessee a jeté un œil froid et calculateur sur le Texas » (Remini201). En fin de compte, après l'annexion des Impôts, l'auteur dit que Jackson « a remercié Dieu d'avoir vécu pour voir ce jour heureux » (Remini 207). Par conséquent, Remini a exprimé tous ses sentiments au sujet de l'annexion du Texas, ses émotions et même ses pensées, ce qui donne au lecteur l'occasion de comprendre ce qui a motivé le président à prendre certaines mesures pour acquérir le Texas, et ce qui a causé l'Amérique mexicaine. Guerre.

José Hernández, au contraire, dans son ouvrage "Mexican Expulsions & Indian Removal during the Early Period of Global Mass Immigrations", montre l'histoire du point de vue du Mexique et de son peuple. Il raconte les déportations de Mexicains des États-Unis dans la première moitié du XIXe siècle qui ont été organisées pour favoriser la colonisation euro-américaine du territoire du Texas. De plus, l'auteur affirme que ces déportations ont conduit aux soulèvements des Impôts organisés par les Mexicains qui n'ont fait qu'aggraver la situation politique de l'État : des affaires et a été une autre occasion de remettre en question la loyauté des Mexicains de souche (31). Par conséquent, cet article donne l'occasion de regarder la situation sous un autre angle. Cela aide à créer une image complète de ce qui se passait au Texas entre les Américains et les Mexicains avant la révolution du Texas. De plus, l'auteur introduit une autre cause de la guerre américano-mexicaine, qui est l'évasion des immigrés.

Par conséquent, l'application à diverses sources écrites par des auteurs d'origines culturelles et de croyances différentes aide à créer une image complète de certains événements historiques dans l'esprit des lecteurs. Ainsi, en considérant de nombreux points de vue sur la révolution du Texas et la guerre américano-mexicaine, on peut mieux comprendre les conditions préalables qui ont provoqué cette guerre et analyser ses conséquences pour toutes les parties du conflit. De plus, la lecture de ces articles encourage les gens à réfléchir de manière analytique et à se forger leur propre opinion sur la situation.


Décès célèbres

    Robert II de France [le Pieux, le Sage], Roi des Francs (996-1031), meurt au cours d'une guerre civile au 59 Elmer E. Ellsworth, soldat américain qui fut le 1er officier de l'Union tué pendant la guerre de Sécession, décède à 24 ans Oliver Tilden, du Bronx, tué dans la guerre civile en Virginie

Stonewall Jackson

    George Hull Ward, général américain et officier de l'Union pendant la guerre de Sécession, meurt à 37 ans J. Johnston Pettigrew, avocat américain et général confédéré pendant la guerre de Sécession, meurt à 35 ans William Haines Lytle, homme politique américain, poète et brigadier général (Union Army), tué au combat pendant la guerre de Sécession à 36 ans Claudius Charles Wilson, brigadier général américain (armée confédérée), meurt de fièvre au camp de Ringgold, Géorgie à 32 ans "Bloody Bill" Anderson, chef de la guérilla rebelle pro-confédérée de la guerre de Sécession, tué par les troupes de l'Union à 24 ou 25 James Henry Lane, général américain pendant la guerre civile (Union) et sénateur (Kansas), se suicide à 52 AJ Haynes, capitaine de l'armée américaine et vétéran de la guerre civile, assassiné par KKK Edwin Stanton, secrétaire américain de Guerre pendant la majeure partie de la guerre de Sécession (1861-65) et procureur général des États-Unis (1860-61), décède à 55 ans St. John Richardson Liddell, général confédéré de la guerre de Sécession, décède à 54 ans

Robert E. Lee

1870-10-12 Robert E. Lee, général américain qui commandait l'armée confédérée de Virginie du Nord pendant la guerre de Sécession, meurt d'une pneumonie à 63 ans


Contenu

Pendant des années avant la guerre civile, le Mississippi avait massivement voté démocrate, d'autant plus que les Whigs perdaient de leur influence. Lors de l'élection présidentielle de 1860, l'État a soutenu le candidat démocrate du Sud John C. Breckinridge, lui donnant 40 768 voix (59,0 % du total des 69 095 suffrages exprimés). John Bell, le candidat du Parti de l'Union constitutionnelle, est arrivé loin derrière avec 25 045 voix (36,25 % du total), Stephen A. Douglas des démocrates du Nord recevant 3 282 voix (4,75 %). Abraham Lincoln, qui a remporté les élections nationales, n'était pas sur le bulletin de vote dans le Mississippi. Ώ] ΐ]

Longtemps un foyer de sécession et de droits des États, le Mississippi a déclaré son indépendance des États-Unis le 9 janvier 1861, formant brièvement la République du Mississippi avant de rejoindre la Confédération moins d'un mois plus tard. L'État a émis un Déclaration des causes immédiates qui induisent et justifient la sécession de l'État du Mississippi de l'Union fédérale, proclamant que "[notre] position est complètement identifiée avec l'institution de l'esclavage - le plus grand intérêt matériel du monde". Avec la Caroline du Sud, le Mississippi était l'un des deux seuls États de l'Union en 1860 où la majorité de la population était des esclaves. Bien qu'il y ait eu de petites poches de citoyens qui sont restés sympathiques à l'Union, la grande majorité des Mississippiens ont embrassé la cause confédérée, et des milliers de personnes ont afflué vers l'armée. Environ 80 000 hommes blancs du Mississippi ont combattu dans l'armée confédérée, quelque 500 Mississippiens blancs ont combattu pour l'Union. Au fur et à mesure que la guerre progressait, un nombre considérable d'esclaves libérés ou évadés ont rejoint les troupes de couleur des États-Unis et des régiments noirs similaires. Plus de 17 000 esclaves et affranchis noirs du Mississippi se sont battus pour l'Union. Γ]

Des parties du nord-ouest du Mississippi étaient occupées par l'Union le 1er janvier 1863, lorsque la proclamation d'émancipation est entrée en vigueur. Tout le Mississippi avait été déclaré « en rébellion » dans la Proclamation, et les forces de l'Union commencèrent donc immédiatement à libérer les esclaves dans les zones occupées du Mississippi. Δ]


Le canular à toute épreuve de l'amiral Porter pendant la guerre de Sécession

Des fusées de signalisation ont percé les ténèbres au-dessus de Vicksburg, Mississippi, le 25 février 1863. Des équipes d'artillerie sudistes somnolentes ont pris vie, criant, "Ironclad approche!" Soutenant un drapeau à tête de mort à sa proue, la carcasse de fer dépassait armes de tous les côtés. Les deux boîtiers de roue à aubes portaient la légende railleuse "Deluded People Cave In". Irrités par l'audace du navire, les batteries confédérées ont ouvert un feu fulgurant. "Jamais les batteries de Vicksburg n'ont ouvert avec un tel vacarme", a rappelé le contre-amiral de l'Union David Dixon Porter. « La terre a assez tremblé et le tir a volé épais et rapide autour du moniteur dévoué. » Incroyablement, le navire a simplement passé à sa guise sans changement de vitesse, et il n’a pas pris la peine de riposter.

En route pour Vicksburg, le bélier confédéré Reine de l'Ouest a repéré le mastodonte et s'est rapidement retourné. Son capitaine, James McCloskey, se souvient : « Ses canons étaient épuisés et son pont était prêt pour l'action. » Avec sa vapeur en marche, reines'est retiré en aval avec l'ironclad apparemment à sa poursuite. Ce que McCloskey, frappé de panique, n'a pas réalisé, c'est que le cuirassé géant de l'Union était un canular géant envoyé pour empêcher le sauvetage d'un véritable cuirassé de l'Union, l'USS Indianola.

Indianola faisait partie d'une nouvelle classe de cuirassés fluviaux censés être plus rapides, construits pour renforcer la lenteur des rivières paresseuses actuellement utilisées. Nommé d'après la ville de l'Iowa, il possédait le faible tirant d'eau d'un bateau fluvial conventionnel, mais avec des casemates de blindage de 3 pouces à la proue et à la poupe. Pour le tir grand angle, deux puissants canons Dahlgren de 11 pouces ont été placés sur des pivots dans la casemate avant. Deux canons de 9 pouces étaient montés à l'arrière. Deux roues à aubes latérales, enfermées dans des boîtiers en fer, et deux hélices à vis sous la poupe propulsées Indianola. Chaque roue à aubes avait son propre moteur, permettant au navire de tourner brusquement dans des canaux étroits. Les quartiers de l'équipage étaient pratiquement inexistants, car les moteurs occupaient la majeure partie de l'espace intérieur. Malgré cela, il ne parvenait qu'à 6 nœuds dérisoires, voire moins à contre-courant. L'anticipation était cependant grande pour Indianola — si grand qu'aucun journaliste n'a été autorisé à bord pour révéler ses secrets.

Le capitaine de corvette George Brown a été désigné comme Indianolaskipper des années ‘. Diplômé de l'Académie navale des États-Unis à Annapolis, Brown avait participé à l'action avec les flottes de blocus au large de Mobile et de la Nouvelle-Orléans.

Le 23 janvier 1863, Indianola rejoint l'escadron du Mississippi sous les ordres de l'amiral Porter, fils du célèbre commodore David Porter de la guerre de 1812. Le commodore Porter était un homme colérique et impulsif qui a déjà mené une attaque non autorisée contre la ville portoricaine de Fajardo pour forcer les autorités espagnoles à s'excuser pour avoir arrêté l'un de ses officiers. Il a ensuite été traduit en cour martiale et a démissionné de sa commission. Il a ensuite servi dans la marine mexicaine, emmenant son fils avec lui. Le jeune David a servi comme aspirant sur le navire mexicain Guerrero au large de Cuba. Après une rencontre avec une frégate espagnole, il a été capturé et a passé plusieurs mois dans une prison de La Havane. Finalement, il est retourné aux États-Unis et, en 1847, il a servi avec distinction contre le pays pour lequel il avait combattu auparavant en tant que capitaine de la marine américaine à bord du vapeur. cracheur de feu.

Pendant les premiers jours de la guerre civile, Porter commanda une flottille de goélettes à mortier qui furent utilisées avec un effet révélateur contre les forts confédérés gardant le passage vers la Nouvelle-Orléans. Impressed with his vigor, Secretary of the Navy Gideon Welles tapped Porter for command of the Mississippi Squadron, even though 80 naval officers preceded him in rank. Consumed with ambition, Porter would not hesitate to trample on a fellow officer if he could benefit from doing so. One newspaper correspondent wrote that he was ‘vain, arrogant and egotistical to an extent that can neither be described nor exaggerated.’ For all his vanity, Porter possessed extraordinary resourcefulness, a tremendous asset in river warfare.

Porter’s vessels operated above Vicksburg, held at bay by the city’s formidable batteries. The Mississippi Squadron consisted of ‘City Class’ ironclads financed by wealthy steamboat salvager James Eads, mortar schooners, transports and the steamboat rams commanded by Colonel Alfred Ellet. More than 50 vessels would eventually join Porter’s command, including his sumptuous flagship, Black Hawk. Porter’s flagship included such amenities as a gourmet kitchen and a cow for fresh milk. Impressed with Black Hawk‘s bill of fare, Union Maj. Gens. Ulysses S. Grant and William T. Sherman would often leave their billets to dine with the admiral.

The Confederacy still held a 240-mile-long portion of the Mississippi between Vicksburg and Port Hudson, La. Some 45 miles upriver from Port Hudson, the Red River flowed into the Mississippi from the Confederacy’s western states — a vital source of food and manpower. Admiral David Farragut had conquered that portion of the river the previous summer, but was forced to return to New Orleans after the river level dropped. An attempt to circumvent Vicksburg by digging a canal ended in failure.

That the Rebels were still able to supply Vicksburg was particularly vexing for Porter and gave newspapers fodder to launch barbs at the admiral. Les Tribune de Chicago labeled him ‘The greatest humbug of the war. He absolutely never accomplished anything unaided. He bombarded Vicksburg for months threw hundreds of tons of metal into the city never hit but one house and never killed a man. The Confederates laughed at him.’ As a further inducement to act, Assistant Navy Secretary Gustavus Fox telegraphed Porter that he would be made a full admiral if he could reconquer the lower Mississippi.

Porter decided instead to send a ram, one of the lightweight maneuverable vessels designed by Charles Ellet Jr., downriver to disrupt Confederate supply shipments. Colonel Charles Rivers Ellet, the 19-year-old son of Charles Ellet Jr., was given the assignment. Porter thought highly of young Ellet and considered him a ‘gallant young fellow, full of dash and enterprise.’ A former medical student, Ellet had no formal naval training, but made up for it with a relentless courage in battle. No fort or vessel was too tough for his ram. At the Battle of Memphis on June 6, 1862, he personally accepted the surrender of that city after the fleet commanded by his father annihilated the Confederate River Defense Fleet. Ironically, Charles Ellet Jr. was the only Federal casualty of that battle, dying of his wounds later in the month.

Colonel Ellet took command of reine of the West and was ordered to ram the steamboat City of Vicksburg, moored at the Vicksburg docks, then proceed downriver, destroying any Confederate vessels along the way. The attack was to be at night to conceal reine from the city’s batteries. Porter warned reine‘s crew: ‘Look out for [yourselves] and press with full speed downriver. If you get disabled, drift down until abreast of our batteries and a small army steamer will go to your assistance. The great object is to destroy all you can of the enemy’s stores and provisions and get your vessel back safe.’ Ellet reinforced the ram with two layers of cotton bales around the decks and bulwarks. To protect the helmsman, the wheel was moved below the pilothouse to the lower deck. Unfortunately, the pilot’s view was significantly reduced, forcing Ellet to move the wheel back to the pilothouse. Precious time was lost during the experimentation, and reine would have to attack in daylight.

Hugging the Mississippi’s west bank, reine arrondi De Soto Peninsula on February 2. Ellet made a hard left turn and headed directly for City of Vicksburg. The Mississippi was at flood stage, causing the current to flow more rapidly. reine became caught in a powerful eddy and was forced to veer off course. Still, the ram was able to strike a glancing blow, taking out a portion of Vicksburg‘s cabin. While the two vessels were interlocked, Ellet managed to start a blaze on Vicksburg, but the Southern crewmen doused the fire before it caused much damage.

The vessels then moved apart, providing Vicksburg’s river batteries with the opportunity to shell reine. The Rebel shellbursts soon ignited some of reine‘s cotton-bale armor, forcing Ellet to concentrate on saving his ship rather than destroying his enemy. The Yankees went to work beating out the flames and headed downriver through a storm of shot and shell. A group of Rebel infantrymen added to reine‘s misery by popping off at the burning ship as she floated by.

Crewmen on reine pushed burning cotton bales overboard. Ellet reported: ‘After much exertion, we finally put out the fire by cutting the bales loose….We were struck twelve times, but though the cabin was knocked to pieces, no material injury to the boat or any of those on her was inflicted.’ City of Vicksburg was not sunk, but a hole was punched in the ship below the waterline. She was later propped up on two coal barges, and her machinery and cargo were salvaged.

reine next rendezvoused with the termite-ridden steamer De Soto, stationed downriver to offer assistance to reine si besoin. Ellet and De Soto proceeded downriver. For the next two weeks, Ellet operated below Vicksburg with the two ships. He had the vessels steaming up the Big Black and Red rivers capturing ships and making a general nuisance of himself. Ellet also outfitted reine with two Parrott cannons, a 30 pounder and a 20 pounder, armament he obtained from the Union infantry that was in control of Young’s Point.

On February 12, hearing of possible targets on the Atchafalaya River, Ellet cruised down to the Louisiana town of Simmesport. reine‘s crew went ashore, destroying all supplies on the wharves and looting the residential area. Ce soir-là, reine went back upriver toward the Mississippi. Local civilians fired their rifles at her along the way, shattering the knee of 1st Mate James Thompson. Angered by the attack, Ellet burned three plantations believed to have been the homes of those who wounded Thompson. As her manor house burned, a planter’s daughter defiantly sang ‘The Bonny Blue Flag’ into the face of a startled Ellet.

On February 14, 1863, reine et De Soto set course up the Red River, overtaking and capturing the steamboat Era No.5 carrying 4,500 bushels of corn to Little Rock. After paroling the ship’s crew and passengers, a small crew from reine transferred to Era to sail the vessel. The wounded Thompson was not among those transferred, a mistake that would come back to haunt Ellet. Ère was left behind while reine et De Soto proceeded toward the earthen Confederate battery at Fort Taylor (later renamed Fort DeRussey), built to defend the upper passages of the Red River.

Warned of reine‘s approach, Fort Taylor’s commander, Captain John Kelso, carefully targeted his guns at the site where the ram would come into view. De Soto laid anchor behind a bend while Ellet reconnoitered Fort Taylor that evening. The stronghold opened fire, and Ellet ordered reine about to avoid the shells. Not one of Ellet’s men had any knowledge of the Red River, thereby increasing the risk of running aground, especially in darkness. True to the risk, pilot Thomas Garvey ran reine into a mudbank. Captain Kelso set fire to a nearby warehouse to light up the area where reine was grounded, which was well within range of Fort Taylor’s guns.

Four 32-pounder cannons poured shells into the hapless ram, fracturing her steam chest. Scalding steam drove the crew out on the decks and over the sides. To prevent steam from entering their lungs, they stuffed shredded pieces of uniform into their mouths. The cotton bale armor was pitched overboard, and men clung to the bulky but buoyant bales as life preservers. Too wounded to move, 1st Mate Thompson had to be left on board. Par conséquent, reine could not be scuttled, but had to be abandoned to the Fort Taylor garrison. Thompson died in captivity several days later.

The survivors floated down to De Soto and clambered aboard. Departing in a thick fog, De Soto also ran aground, shearing off her rudder in the process. Ellet blamed pilot Garvey, whom he clapped in irons for treasonous behavior. Era No. 5 came to the rescue and took Ellet and his men aboard. No longer able to steer, De Soto was set on fire by spreading hot coals across her decks.

Two days prior to reine‘s capture, Admiral Porter had sent Indianola downriver with a load of coal for reine et De Soto. Lieutenant Commander George Brown lashed two coal barges to either side of Indianola and headed out. He caught the Vicksburg batteries napping around midnight on February 13 and slipped past without any appreciable damage. According to newspaper reporter W.S. Ward, ‘The fun had actually begun — shot and shell screamed and burst above and beyond us, and the pilot’s orders, now changed from whispered signs to vigorous commands, were heard and answered with no need of intervening messengers.’

Finalement, Era No. 5, battered by driftwood floating in the Red River that had snapped off portions of her starboard paddle wheel, limped into the Mississippi River. Ellet had exhausted his supply of coal, and had also burned his coal barge to prevent its capture. The harried officer was burning the cargo of captured corn as fuel. On February 16, Era made contact with Indianola. ‘You may be sure that no men ever witnessed a more welcome sight than this same good steamer Indianola,’ a reporter on Ère déclaré. ‘It was a miraculous escape from the depths of despair we were raised to the heights of exaltation.’

Ellet explained his fiasco to Brown over coffee. He warned him that reine had been captured and would certainly be redeployed as a Confederate ram. After loading up on coal, Era set off upriver. Cotton bales, confiscated from plantations along the way, were used to protect her from gunfire. Indianola remained behind to block the mouth of the Red River. The Confederate ram William H. Webb tried to pursue Era No. 5, but after Indianola fired a few shots in her direction, Webb quickly turned upriver to warn Fort Taylor and any vessels she encountered.

The Confederate commander of Louisiana, Maj. Gen. Richard Taylor, was soon aware of Indianola‘s presence. ‘We barely had time to congratulate ourselves on the capture of the reine,’ he wrote, ‘before the appearance of the Indianola deprived us again of the navigation of the great river, so vital to our cause.’ Taylor, a prominent local planter and son of President Zachary Taylor, ordered the captured reine towed to Alexandria, La., for repairs. ‘She was an ordinary river steamer, with her bow strengthened for ramming,’ he observed. ‘A heavy bulwark for protection against sharp-shooters, and with embrasures for field guns, surrounded her upper deck.’

Plus tard Queen of the West, William H. Webb and the steamer Grand Era were assembled to drive off Indianola. At 14 knots against the current, Webb was one of the fastest vessels on the Mississippi. Both rams were loaded with sharpshooters and field artillery. Eager volunteers from the garrison at Fort Taylor served as crew members. Slaves to be used as stokers for the engine boilers were forcibly obtained from nearby plantations. ‘It was a curious feature,’ noted Taylor, ‘that Southern people would cheerfully send their sons to battle, but kept their slaves out of danger.’ Major Joseph Brent was given command of the expedition. A lawyer before the war, Brent was a master improviser in a theater where supply lines were at a trickle. Short of paper, he once used wallpaper for wrapping rifle cartridges. Brent later recalled, ‘I doubt whether any commander ever had an expedition of poorer promise against as formidable and well equipped an enemy.’

The garrison at Port Hudson got involved in the fray by sending a steamer of its own. The commandeered vessel Dr. Beatty was equipped with a 24-pounder Parrott gun, two fieldpieces and an enthusiastic crew of 250. ‘A warm send off was given by the fort’s garrison,’ a private recalled, ‘the deafening acclamations of these and those on board marked this as one of the most memorable incidents of Port Hudson.’

After four days, Commander Brown decided to head Indianola back upriver. ‘My purpose was to communicate with the squadron as soon as possible,’ Brown later wrote, ‘thinking that Colonel Ellet had not reached the squadron, or that Admiral Porter would expect me to return when I found that no other boat was sent below.’ To hasten his return, Brown could have left the coal barges behind. But he felt the coal would be needed if Porter sent another vessel down. Besides, he had a 90-mile lead on any potential pursuers. The loaded-down ship, however, could do only about 2 1/2 knots against the current, and the speedier Confederate rams would soon catch up.

On the evening of February 24, 1863, on the east bank of the Mississippi, just above Palmyra Island, Brown spied the shadowy outlines of four vessels heading straight toward him. He cleverly brought Indianola about to interpose one of the barges between his ship and the Confederate warships.

Major Brent reported: ‘We first discovered the Indianola about 1,000 yards distant, hugging the eastern bank of the Mississippi, with his head quartering across and down the river. Not an indication of life was given as we dashed on toward him — no light, no perceptible motion of his machinery was discernible.’

reine of the West served her new Confederate cause well. She struck first, slicing through the coal barge on Indianola‘s port side, but doing little damage. Vint ensuite Webb. ‘I stood for her at full speed,’ recalled Brown. ‘Both vessels came together bows on, with a tremendous crash, which knocked nearly everyone down aboard both vessels.’ As the rams plowed into Indianola, the transports poured rifle fire into portholes. Webb rammed the starboard side next, splitting that coal barge in two. reine followed, shearing off the starboard rudder and caving in the wheel housing. Water began to pour into Indianola‘s hull, causing her to list dangerously to one side. The 9-inch Dahlgrens fired wildly into the dark, not scoring a single hit. Major Brent recalled, ‘The moon was partially obscured by a veil of white clouds and permitted just sufficient obscurity to render uncertain the aim of the formidable artillery of the enemy.’ To make matters worse, cotton bales piled around the pilothouse for added protection significantly reduced pilot visibility.

Brown recklessly ran about while trying to coordinate the defense of his ship. ‘Brown exposed himself everywhere,’ recalled assistant surgeon H.M. Mixer. ‘He stood upon the hurricane deck, swept by volleys of musketry, grape and canister shot, looking out for the rams, giving orders to his pilots, and with his revolver firing upon the pilots of the enemy. He stood on his knees on the grating on the main deck to see to it that the engineer correctly understood the orders from the pilots.’ Realizing his command was sinking fast into the Mississippi, Brown decided to keep Indianola in deep water, hoping she could not be salvaged by the Confederates.

The signal books were tossed overboard to keep them from falling into enemy hands. Aboard Dr. Beatty, Colonel Frederick Brand called out to his men, ‘Prepare to board!’ Brown heard the command and called out that he was sinking. ‘For God’s sake don’t shoot anymore, I’ve surrendered!’ he cried. Brown offered his sword to Colonel Brand, who eagerly accepted it. The victorious Confederates took Brown and his men to a Vicksburg jail, and they were later sent to a prison camp in east Texas.

Webb and Dr. Beatty took their prize in tow, only to have her sink over a sandbar off Palmyra Island. Salvage parties worked furiously to patch the hull and raise Indianola. Slaves from Brierfield, the nearby plantation of Confederate President Jefferson Davis, were sent over to assist.

Once again, a significant portion of the Mississippi was still in Confederate hands. Two of Porter’s finest vessels, Queen of the West et Indianola, were gone. Along with the December 1862 repulse of Union forces at Chickasaw Bluffs, Vicksburg had reason to rejoice. ‘Piping and dancing have been the order of the night for every night this week,’ reported Vicksburg Daily Whig publisher Marmaduke Shannon. ‘Victory celebrations and relief from tension could be carried too far, by both citizens and soldiers,’ the newsman warned.

Avant Indianola‘s crew was jailed, the finger pointing began. Still unable to pass Port Hudson, Admiral Farragut blamed his own adoptive brother, Admiral Porter. ‘Porter has allowed his boats to come down one at a time and they have been captured by the enemy, which compels me to go up and recapture the whole or be sunk in the attempt.’ Porter blamed Ellet for grounding reine ‘under the guns of a battery which she had foolishly engaged. Had Ellet waited patiently he would have been joined in less than 24 hours by Indianola. I can give good orders, but I cannot give officers good judgement.’ As for Indianola, Porter declared,’she had been indifferently fought. She gave up too soon. She would have gained victory if properly managed!’

Unconcerned with who was to blame, Gideon Welles thundered, ‘The Indianola is too formidable to be left at large.’ He demanded that a sufficient squadron be gathered to recapture the ironclad before she was salvaged. Porter, on the other hand, thought that he had too few vessels for a sufficient squadron. Two more Ellet rams, Lancaster et la Suisse, had been sunk or severely damaged by battery fire. None of his remaining vessels could match the speed and maneuverability of reine or Webb. Not wanting further embarrassment, Porter came up with the idea of using a mock ironclad to frighten away Rebel salvagers.

Starting with an abandoned flatboat, Porter put his command to work constructing his ruse. Tapered logs were added to the sides of the flatboat to give it a hull-like appearance. Canvas and wooden planks were used in the center to form a casemate, pilothouse and paddle-wheel housings. Two unusable lifeboats were bolted to fake davits for further realism. Blackened logs served as the vessel’s weaponry. Pork barrel smokestacks were added to either side of the pilothouse. For a dark, sinister appearance, the exterior was blackened with tar. As a final touch, two iron pots filled with tar and oakum were placed at the base of the smokestacks and ignited. Clouds of black smoke curled upward as the ersatz ironclad was set adrift in the Mississippi current. Doublé Black Terror, she was built in 12 hours for a mere $8.63.

At 11 p.m., on February 25, Black Terror was towed into the Mississippi, cut loose and sent on her journey. After cruising past Vicksburg, the vessel struck the west bank of the Mississippi near Warrenton, but Union soldiers pushed her back into the current, and soon Black Terror was drifting at 5 knots. Confederate crewmen on reine of the West saw Black Terror approaching and turned about and headed downriver to warn any vessels of the Union’s latest threat. Coming upon the wrecked Indianola, Captain McCloskey of reine warned the salvage party of the ironclad’s approach. The frightened salvagers decided to scuttle Indianola to prevent her recapture. The guns were spiked or thrown overboard. What was left was set on fire, burning her down to the waterline. Colonel Wirt Adams, commander of a nearby cavalry regiment, remarked, ‘With the exception of the wine and liquor stores of the Indianola, nothing was saved. The valuable armament, the large supplies of powder, shot and shell are all lost.’ Black Terror, her mission completed, drifted on for two more miles, then struck a mudbank. She fired no shots and no crew members appeared on the deck. Curious about the lack of any crew activity, a Confederate party from ashore rowed toward the silent vessel. Upon closer inspection, they realized too late the duplicity.

The Southern press wasted no time in running down the botched Indianola salvage effort. ‘Laugh and hold your sides lest you die of a surfeit of derision,’ stated the Examinateur de Richmond, ‘blown up because, forsooth, a flat boat or mud scow, with a small house taken from a back garden of a plantation put on top of it, is floated down the river, before the frightened eyes of the Partisan Rangers.’

Not only had Indianola been denied to the Confederate Navy, but Webb et reine skeedaddled up the Red River, never again to emerge on the Mississippi as a threat. ‘Gunboat panic seized the whole country,’ reported the Examiner, ‘and it became a serious question at the Navy Department whether liberty and the Southern Confederacy could exist in the presence of a cannon floating on a piece of wood in the water.’ The Confederacy would have to rely on the garrisons of Vicksburg and Port Hudson to hold its shrinking portion of the Mississippi. Both key cities would fall the following summer to Union land troops supported by gunboats. Black Terror, however, had also played a small role in clearing the Mississippi of Rebel ships. Porter modestly summed up his piece of naval trickery as ‘a cheap expedient which worked very well.’ It was likely the most effective $8.63 spent by the Union’s military forces during the entire war.

This article was written by Donald L. Barnhart Jr. and originally appeared in America’s Civil War magazine.

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American Civil War: About

The Civil War in the United States began in 1861, after decades of simmering tensions between northern and southern states over slavery, states&rsquo rights and westward expansion. The election of Abraham Lincoln in 1860 caused seven southern states to secede and form the Confederate States of America four more states soon joined them. The War Between the States, as the Civil War was also known, ended in Confederate surrender in 1865. The conflict was the costliest and deadliest war ever fought on American soil, with some 620,000 of 2.4 million soldiers killed, millions more injured and much of the South left in ruin.

In the mid-19th century, while the United States was experiencing an era of tremendous growth, a fundamental economic difference existed between the country&rsquos northern and southern regions. In the North, manufacturing and industry was well established, and agriculture was mostly limited to small-scale farms, while the South&rsquos economy was based on a system of large-scale farming that depended on the labor of Black enslaved people to grow certain crops, especially cotton and tobacco.

Growing abolitionist sentiment in the North after the 1830s and northern opposition to slavery&rsquos extension into the new western territories led many southerners to fear that the existence of slavery in America&mdashand thus the backbone of their economy&mdashwas in danger. In 1854, the U.S. Congress passed the Kansas-Nebraska Act, which essentially opened all new territories to slavery by asserting the rule of popular sovereignty over congressional edict. Pro- and anti-slavery forces struggled violently in &ldquoBleeding Kansas,&rdquo while opposition to the act in the North led to the formation of the Republican Party, a new political entity based on the principle of opposing slavery&rsquos extension into the western territories. After the Supreme Court&rsquos ruling in the Dred Scott case (1857) confirmed the legality of slavery in the territories, the abolitionist John Brown&rsquos raid at Harper&rsquos Ferry in 1859 convinced more and more southerners that their northern neighbors were bent on the destruction of the &ldquopeculiar institution&rdquo that sustained them. Abraham Lincoln&rsquos election in November 1860 was the final straw, and within three months seven southern states&ndashSouth Carolina, Mississippi, Florida, Alabama, Georgia, Louisiana and Texas&ndashhad seceded from the United States.

Even as Lincoln took office in March 1861, Confederate forces threatened the federal-held Fort Sumter in Charleston, South Carolina. On April 12, after Lincoln ordered a fleet to resupply Sumter, Confederate artillery fired the first shots of the Civil War. Sumter&rsquos commander, Major Robert Anderson, surrendered after less than two days of bombardment, leaving the fort in the hands of Confederate forces under Pierre G.T. Beauregard. Four more southern states&ndashVirginia, Arkansas, North Carolina and Tennessee &ndashjoined the Confederacy after Fort Sumter. Border slave states like Missouri, Kentucky and Maryland did not secede, but there was much Confederate sympathy among their citizens.

Though on the surface the Civil War may have seemed a lopsided conflict, with the 23 states of the Union enjoying an enormous advantage in population, manufacturing (including arms production) and railroad construction, the Confederates had a strong military tradition, along with some of the best soldiers and commanders in the nation. They also had a cause they believed in: preserving their long-held traditions and institutions, chief among these being slavery.


1 Answer 1

Both the Union and Confederacy employed river gunboats during the US Civil War. They were often improvised from flat-bottomed side- or stern-wheeler civilian river boats and armored with layers of wood, iron, hay, and cotton. Armament was typically the heaviest cannon the crew could lay their hands on and still float. River gunboats were used to attempt to roam deep into enemy territory. River defenses were set up to protect against enemy raids and flank attacks.

The troubles they ran into included simply navigating the river. Low water was a problem, rivers have sandbanks which shift requiring a guide to avoid grounding armor and guns added weight which increases the boat's draft. High water was also a problem, river currents can be so strong that the weak and inefficient engines of a gunboat of that area cannot make much headway upstream.

A gunboat wishing to bombard an enemy position would do better to attack upstream. The gunboat would be slow to close the range with the enemy, and it would be more difficult to ram through any barriers such as chains, but if disabled the gunboat would naturally float away from the enemy back to their lines.

A gunboat on a raid behind enemy lines would prefer to attack downstream. This would allow them to bypass enemy defenses faster, and gave them more momentum to ram through barriers. If disabled the gunboat would float helplessly past enemy defenses into enemy territory, but that was where they were going anyway. It would also allow the raider to silently bypass defenses at night, engines off allowing the current to carry them along.

Fixed enemy defenses consisted mainly of forts with guns overlooking the river to shoot at boats, river chains or "booms" to physically stop a boat usually in optimal range of the aforementioned guns, and underwater contact mines referred to as "torpedoes". Occasionally there would also be enemy gunboats to contend with. Local enemy troops may fire on the gunboat with rifle and cannon from the shore, but was often ineffective.

At places the river and fortifications could be combined. The many twists and turns in American rivers meant a well sited fort could keep a passing gunboat under fire for quite some time as it weaved its way past the fort.

Once past the fixed defenses, a gunboat could have open sailing into undefended territory as far upriver as they could navigate. However, the temperamental nature of the steam engines of the time were their own enemy. A gunboat raider could find itself downstream from safety helpless with a disabled engine. This was the fate of the CSS Arkansas.


The University’s Civil War Cemetery

During the American Civil War (1861-1865), the University of Mississippi served as a hospital for wounded soldiers. Those who didn’t survive their injuries—some United States troops, but mostly Confederate troops—were buried on a site that subsequently became a part the campus. Estimates vary widely about how many there were, but a 2019 survey by UM archeologists identified 307 “potential grave anomalies” within the cemetery walls and suggested that, as an upper limit, “approximately 1000 individuals could be buried in the cemetery.” After the war, most or perhaps all United States troops were removed and reinterred elsewhere. Some Confederate remains were also removed. But most stayed where they were. None of the men who remain at this site had been students at the University of Mississippi, or residents of Oxford or Lafayette County. The majority were not even from Mississippi.

When these men were buried, numbered wooden boards were placed over their graves, and a corresponding list of names detailing who was interred in each plot–if their identity was known when they died–was kept at the university. At some point in the nineteenth century, however, these wooden boards were destroyed by fire, and the locations of graves and the identities of those within in them was lost.

There has been sporadic interest in the university cemetery since it was created. Long periods of neglect have been followed by acts of commemoration and Lost Cause celebration. These efforts have occasionally resulted in the erection of additional objects. Today, at the cemetery there is 1) a stone in the center of the cemetery put there by the United Daughters of the Confederacy (UDC) in 1910, 2) a low brick wall surrounding the cemetery built in 1936 from bricks from a defunct campus building, 3) a plaque on the central stone with the names of some of the men buried there that was created by the UDC in 1939, and 4) a historic marker placed in outside the cemetery walls in 2010 by the Mississippi Department of Archives and History. Currently, graves are not marked in any way.

In February and March 2019, students at the University of Mississippi drafted a resolution for the Associated Student Body (ASB) calling for the Confederate monument on campus to be relocated from the Circle to the university cemetery. This resolution was unanimously approved by the ASB, and similar resolutions were subsequently adopted by the Graduate Student Council, the Faculty Senate, and the Staff Council. The University of Mississippi’s leadership subsequently announced that it would seek the approval of the Institutions of Higher Learning (IHL) Board, which oversees all public colleges and universities in Mississippi, before implementing this resolution.

In June 2020, when the IHL Board, finally approved the request made by administrators at the University of Mississippi to relocate the Confederate monument from its original home on the Circle to the Civil War cemetery on campus, it became clear that the university had also sought permission to add headstones to the cemetery.

Many entities on and off campus, including the Arch Dalrymple III Department of History, criticized these plans. Critics asserted that efforts to install headstones at the university cemetery would not only be historically inaccurate and a poor use of limited resources, but also an attempt to glorify the Confederacy and undermine the spirit of the Confederate monument relocation resolutions that had won so much campus support. Many also specifically worried that building something akin to a shrine around the relocated Confederate monument would inhibit efforts to make UM a more welcoming place for minority and specifically Black students, and endanger all campus residents by drawing neo-Confederate groups to campus.

In July 2020, immediately following the relocation of the Confederate monument, Chancellor Glenn Boyce indicated that he was no longer planning to move forward with plans to install headstones at the cemetery. The reason, he claimed, was that “a ground penetrating radar survey” completed on June 26 and 28, 2020 “concluded that in some places minimal ground cover could create a high probability of disturbing the graves.”

Members of the Arch Dalrymple III Department of History are currently working on a longer history of the university cemetery.

Articles and Letters Regarding the Confederate Monument and Cemetery Written by UM Faculty and Graduate Students:

Campus Constituencies That Drafted Public Letters Opposing Cemetery Renovations and the Installation of Headstones:


Berlin, Ira, Joseph P. Reidy, and Leslie S. Rowland (eds.) Freedom's Soldiers, The Black Military Experience in the Civil War.New York: Cambridge University Press, 1998.

Berlin, Ira, Joseph P. Reidy, and Leslie S. Rowland (eds.) Freedom: A Documentary History of Emancipation, 1861-1867, Series 2 The Black Military Experience. New York: Cambridge University Press, 1982.

Bettersworth, John K. Mississippi: The People and Politics of a Cotton State in Wartime, Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1943.

Bettersworth, John K. and James W. Silver, eds. Mississippi in the Confederacy. Jackson: Mississippi Department of Archives and History, 1961.

Current, Richard Nelson. Lincoln's Loyalists, Union Soldiers from the Confederacy. Boston: Northeastern University Press, 1992.

Glatthaar, Joseph T. Forged in Battle, The Civil War Alliance of Black Soldiers and White Officers.New York: The Free Press, 1990.

McPherson, James M. For Cause and Comrades, Why Men Fought in the Civil War. New York: Oxford University Press, 1997.

Redkey, Edwin S. (ed.) A Grand Army of Black Men, Letters from African-American Soldiers in the Union Army, 1861-1865.New York: Cambridge University Press, 1992.

Robertson, James I. Jr., Soldiers Blue and Gray. Columbia: University of South Carolina Press, 1988.

Weaver, C. P. (ed.) Thank God My Regiment An African One, The Civil War Diary of Colonel Nathan W. Daniels.Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1998.

Wiley, Bell Irvin. The Life of Johnny Reb, The Common Soldier of the Confederacy. Indianapolis: Bobbs-Merrill, 1943.

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