Alexander Hamilton - Biographie, Duel et Héritage

Alexander Hamilton - Biographie, Duel et Héritage


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Né dans l'obscurité des Antilles britanniques, Alexander Hamilton s'est fait une réputation pendant la guerre d'indépendance et est devenu l'un des pères fondateurs les plus influents des États-Unis. Il était un fervent défenseur d'un gouvernement fédéral fort et a joué un rôle clé dans la défense et la ratification de la Constitution des États-Unis.

En tant que premier secrétaire du Trésor américain, Hamilton a construit une fondation financière pour la nouvelle nation, contre l'opposition farouche de son grand rival Thomas Jefferson. Les différences entre les deux hommes contribueraient à façonner les premiers partis politiques du pays. Le style politique franc et polarisant de Hamilton (et un scandale sexuel embarrassant) a limité ses perspectives de carrière ultérieures, et en 1804, il a été tué en duel par Aaron Burr, un autre ennemi politique de longue date.

L'enfance de Hamilton dans les Caraïbes

Hamilton est né en 1755 ou 1757 sur l'île caribéenne de Nevis. Son père, le commerçant écossais James Hamilton, et sa mère, Rachel Faucette Lavien, n'étaient pas mariés. Rachel était toujours mariée à un autre homme au moment de la naissance d'Hamilton, mais avait quitté son mari après avoir dépensé une grande partie de sa fortune familiale et l'avoir emprisonnée pour adultère.

Le père de Hamilton a abandonné la famille en 1766 et sa mère est décédée deux ans plus tard. Engagé comme commis dans une société commerciale à Sainte-Croix alors qu'il n'avait que 11 ans, Hamilton a attiré l'attention après avoir publié une lettre éloquente décrivant un ouragan qui avait frappé l'île en 1772. Les habitants ont aidé à collecter des fonds pour l'envoyer en Amérique pour étudier , et il arriva à New York à la fin de 1772, alors que les colonies se préparaient à une guerre d'indépendance vis-à-vis de la Grande-Bretagne.

Sortir de l'obscurité

Alors qu'il étudiait au King's College de New York (aujourd'hui Columbia University), Hamilton s'est impliqué dans la cause coloniale, en écrivant des brochures comme "A Full Vindication of the Measures of Congress", dans lesquelles il a défendu la proposition du premier congrès continental d'embargo sur le commerce avec la Grande-Bretagne. . Lorsque la guerre d'Indépendance a commencé, il a été chargé de diriger une compagnie d'artillerie dans l'armée continentale et a combattu courageusement dans les batailles de Trenton et de Princeton, entre autres. En 1777, il avait capté l'attention du commandant en chef de l'armée, le général George Washington, qui lui confia un poste dans son état-major.

Les prouesses d'écriture et les compétences militaires de Hamilton l'ont aidé à prospérer en tant qu'aide de camp de Washington et ont bâti sa réputation dans la société de l'ère de la Révolution. En 1780, il épousa Elizabeth Schuyler, la fille d'un riche et influent propriétaire terrien et officier militaire new-yorkais. Ils allaient avoir huit enfants, et elle est restée une source clé de loyauté et de stabilité pour lui tout au long des nombreuses années tumultueuses à venir.

Hamilton quitta l'état-major de Washington en 1781, mais retourna brièvement dans l'armée plus tard cette année-là, lorsque Washington lui confia un commandement sur le terrain à la bataille de Yorktown. Dans cet affrontement décisif, Hamilton s'est acquitté avec brio, menant un assaut réussi qui a contribué à la reddition du général britannique Lord Charles Cornwallis.

Nommé par George Washington en 1781 pour commander un bataillon d'infanterie légère dans la division Marquis de Lafayette, Hamilton a aidé à mener l'attaque lors de la bataille de Yorktown à Yorktown, en Virginie, qui allait devenir la dernière grande bataille terrestre de la guerre. Le siège a duré du 28 septembre au 19 octobre 1781, les Français attaquant le fort britannique de la Redoute 9 et Hamilton attaquant la Redoute 10 simultanément. L'avance à deux volets a conduit le général britannique Charles Cornwallis à se rendre.

« À l'époque d'Hamilton, faire preuve de courage sur le champ de bataille était l'un des rares moyens pour un inconnu de devenir célèbre », explique l'historien Michael E. Newton, auteur de Alexander Hamilton : Les années formatrices. « Hamilton avait un génie et travaillait dur, mais ne venait pas d'une famille illustre comme la plupart des pères fondateurs. Il savait que gagner la gloire au combat le rendrait célèbre et l'aiderait à poursuivre sa carrière.

LIRE LA SUITE: Comment les hommes d'Alexander Hamilton ont surpris l'ennemi à la bataille de Yorktown

Brendan McConville, professeur d'histoire à l'Université de Boston, ajoute que Hamilton avait toujours été sensible à ses humbles racines, il était donc important pour lui de faire ses preuves pendant la guerre. "Il avait été avec Washington en tant qu'assistant clé pendant la majeure partie de la guerre, mais voulait la gloire sur le champ de bataille", dit-il. Hamilton "a vu la victoire sur le champ de bataille comme un moyen de gagner sa réputation".

Initialement, selon Newton, le commandement de l'assaut de la redoute 10 était confié à quelqu'un d'autre. Hamilton s'y est opposé, affirmant que c'était son tour et qu'il avait de l'ancienneté. "Lorsque Washington a annulé la décision précédente et donné le commandement à Hamilton, Hamilton s'est précipité vers son ami et commandant en second, Nicholas Fish, et s'est exclamé" Nous l'avons ! Nous l'avons!' "

La stratégie des Patriots lors de l'attaque consistait à s'approcher des redoutes « en silence avec les armes déchargées, encercler l'ennemi et le forcer à se rendre rapidement avec peu de pertes », selon Newton.

"C'était un assaut nocturne surprise par une nuit sans lune - ils ne voulaient pas se trahir avec des flashs et le bruit des armes à feu", ajoute McConville. « Les baïonnettes devaient être utilisées pour éviter de révéler des emplacements spécifiques et le silence a été ordonné. »

Le plan a fonctionné : les troupes de Hamilton ont pris le contrôle de la redoute en 10 minutes et avec peu de morts américains. Et la victoire a valu à Hamilton la réputation qu'il recherchait.

« Le rapport d'Hamilton sur l'assaut de la redoute 10 a été publié dans les journaux de tout le pays, mais Hamilton n'a fait aucune mention de ses propres réalisations ce jour-là malgré les louanges de ceux qui ont servi sous ses ordres », a déclaré Newton. « Le rapport de Lafayette sur l'agression a également été publié dans ces journaux et il a abondamment félicité Hamilton pour ses actions à Yorktown. En conséquence, tout le pays a entendu parler de la bravoure et du leadership de Hamilton.

Travail sur la Constitution des États-Unis

Après la guerre, Hamilton a étudié le droit, a passé le barreau de New York et a ouvert un cabinet d'avocat à New York. En 1787, lorsqu'une convention fédérale a eu lieu à Philadelphie pour réviser les articles de la Confédération, Hamilton a été choisi comme l'un des trois délégués de New York. Il a prononcé un discours de six heures sur son propre plan pour un gouvernement fortement centralisé, suscitant des critiques selon lesquelles il souhaitait créer une monarchie.

Bien que Hamilton ait fini par avoir peu d'influence sur la Constitution elle-même, il a joué un rôle important dans sa ratification. Avec James Madison et John Jay, Hamilton a publié une série de 85 essais défendant le nouveau document auprès du peuple américain. Hamilton a écrit pas moins de 51 de ces Federalist Papers, et ils deviendront ses écrits les plus connus.

Hamilton en tant que secrétaire au Trésor

En 1789, Washington fut élu à l'unanimité premier président des États-Unis ; il nomma Hamilton premier secrétaire du Trésor américain. Cherchant à fournir une stabilité financière durable à la nouvelle nation, Hamilton a plaidé en faveur de l'importance d'un système bancaire national et de la prise en charge par le gouvernement fédéral des dettes des États. Les politiques financières de Hamilton se sont heurtées à une forte opposition de la part de Madison et de Thomas Jefferson, alors secrétaire d'État, qui pensaient qu'elles mettaient beaucoup trop de pouvoir entre les mains du gouvernement fédéral.

LIRE LA SUITE : Quelle vision de l'Amérique a gagné : celle de Hamilton ou celle de Jefferson ?

Créée en 1791 et calquée sur la Banque d'Angleterre, la First Bank of the United States a réussi à alimenter la croissance économique et a marqué le point culminant de l'influence de Hamilton sur la nouvelle nation. Pendant ce temps, le débat continuait de faire rage au sein du cabinet de Washington sur l'équilibre des pouvoirs entre le gouvernement fédéral et les États. En 1793, lorsque la guerre éclata entre la Grande-Bretagne et la France, la division entre Hamilton (qui était favorable à la neutralité) et Jefferson (qui voulait que les États-Unis soutiennent la France) avait commencé à façonner les premiers partis politiques du pays, les fédéralistes et les démocrates. républicains.

Feud avec Adams et le 'Reynolds Pamphlet'

Hamilton quitta son poste au Trésor en 1795 et retourna à son cabinet d'avocat à New York. Lorsque Washington a démissionné après deux mandats, Hamilton a rédigé la majorité de son discours d'adieu, qui mettait en garde de manière mémorable contre les dangers d'une partisanerie politique excessive et d'une influence étrangère. Hamilton a continué à exercer une influence dans les coulisses de l'administration du successeur de Washington, John Adams, et l'animosité entre eux diviserait le parti fédéraliste et aiderait à assurer la victoire de Jefferson à l'élection présidentielle de 1800.

Avant cela, tout espoir que Hamilton avait de monter lui-même au plus haut poste du pays avait été anéanti par son implication dans le premier scandale sexuel de premier plan aux États-Unis. Dans le tristement célèbre « Pamphlet de Reynolds », publié en 1797, Hamilton a rendu public sa liaison avec une femme mariée, Maria Reynolds, afin de laver son nom de tout soupçon de spéculation financière illégale impliquant son mari, James.

LIRE LA SUITE: Le scandale sexuel qui a ruiné la chance d'Alexander Hamilton d'être président

Hamilton et sa femme, Eliza, ont subi bien pire que cette humiliation en 1801, lorsque leur fils aîné, Philip, a été tué dans un duel qu'il avait engagé pour défendre le nom de son père. L'adversaire de Philip, George I. Eacker, avait prononcé un discours dans lequel il accusait Hamilton d'être un monarchiste.

La rivalité de Hamilton avec Aaron Burr

Même au-delà de ses amères querelles avec Jefferson, la personnalité combative et le style d'élaboration des politiques de Hamilton l'ont amené à de fréquents conflits. Selon l'historienne Joanne Freeman, il a été impliqué dans pas moins de 10 affaires d'honneur (ou quasi duels) avant le tristement célèbre duel de 1804 qui lui a coûté la vie.

LIRE LA SUITE: L'héritage politique de Burr est mort dans le duel avec Hamilton

Hamilton et Aaron Burr étaient des opposants politiques depuis le débat sur la Constitution en 1789. Burr a encore plus irrité Hamilton en se présentant avec succès contre le beau-père de Hamilton, Philip Schuyler, pour le Sénat américain en 1791. « Je crains que [Burr] soit sans scrupules à la fois en tant qu'homme public et privé », a écrit Hamilton en 1792, ajoutant que « je ressens un devoir religieux de m'opposer à sa carrière ».

Il a réussi à faire cela en 1800, après que les divisions fédéralistes aient conduit à une égalité entre Jefferson et Burr, tous deux démocrates-républicains, lors de l'élection présidentielle de 1800. Même si Jefferson était depuis longtemps son rival politique, Hamilton a aidé les fédéralistes du Congrès à voter en faveur de Jefferson pour rompre l'égalité et vaincre Burr.

Largement écarté par Jefferson en tant que vice-président, Burr a décidé de se présenter au poste de gouverneur de New York en 1804. Après avoir perdu, en grande partie à cause de l'opposition de puissants rivaux du parti, le frustré Burr s'est concentré sur un article de journal, publié pendant la campagne au poste de gouverneur, qui a affirmé que Hamilton l'avait insulté lors d'un dîner privé. Il a écrit à Hamilton pour le confronter au sujet de la légèreté. Lorsque Hamilton a typiquement refusé de reculer, Burr l'a défié en duel.

Le 11 juillet 1804, Hamilton et Burr se sont rencontrés sur le terrain de duel à Weehawken, New Jersey. Les deux hommes ont tiré. Le tir de Hamilton a raté, en fait, certains historiens pensent que Hamilton n'a jamais eu l'intention de frapper Burr, mais avait l'intention de "jeter son tir". La balle de Burr a cependant blessé mortellement Hamilton, qui est décédé le lendemain de ses blessures.

LIRE LA SUITE: Comment la veuve d'Alexander Hamilton, Eliza, a poursuivi son héritage

Des siècles plus tard, l'héritage de Hamilton a pris de l'importance avec les débuts de la comédie musicale révolutionnaire, Hamilton. La performance, écrite par et interprétée par Lin-Manuel Miranda, a offert une nouvelle perspective sur la biographie du père fondateur en mariant le hip-hop avec Broadway. Il a dominé aux Tony's 2016, remportant 11 prix. En juillet 2020, une version filmée de la comédie musicale a été créée sur Disney +.

Sources

Ron Chernow, Hamilton (Pingouin, 2004)

Editeurs de temps, TIME - Alexander Hamilton : le génie visionnaire d'un père fondateur et son destin tragique (Time Incorporated Books, 2016)

Kieran J. O'Keefe, "Alexander Hamilton". Encyclopédie numérique de George Washington, Mont Vernon.

Alexandre Hamilton, L'essentiel Hamilton : lettres et autres écrits. Édité avec une introduction et un commentaire de Joanne Freeman (Bibliothèque d'Amérique, 2017)


Faits sur Alexander Hamilton : jeunesse

  • Alexander Hamilton est né et a passé une partie de son enfance à Charlestown, la capitale de l'île de Nevis, dans les îles Leeward Nevis était l'une des Antilles britanniques.
  • Hamilton est né hors mariage de Rachel Faucette, une femme mariée d'ascendance partiellement huguenote française, et de James A. Hamilton, le quatrième fils du laird écossais Alexander Hamilton de Grange, Ayrshire.
  • Sa mère a déménagé avec le jeune Hamilton à Sainte-Croix dans les îles Vierges, alors dirigée par le Danemark.
  • Il n'est pas certain que l'année de naissance de Hamilton soit 1757 ou 1755. La plupart des preuves historiques après l'arrivée de Hamilton en Amérique du Nord soutiennent l'idée qu'il est né en 1757, et de nombreux historiens ont accepté cette date de naissance.
  • Hamilton a inscrit son année de naissance en 1757 lorsqu'il est arrivé pour la première fois dans les 13 colonies d'origine. Il a fêté son anniversaire le 11 janvier.
  • La mère de Hamilton avait été mariée auparavant à Johann Michael Lavien de Sainte-Croix. Rachel a quitté son mari et son premier fils, Peter, pour se rendre à Saint-Kitts en 1750, où elle a rencontré James Hamilton.
  • Hamilton et Rachel ont déménagé ensemble dans le lieu de naissance de Rachel, Nevis, où elle avait hérité de la propriété de son père. Les deux fils du couple étaient James Jr. et Alexander.
  • Parce que les parents d'Alexander Hamilton n'étaient pas légalement mariés, l'Église d'Angleterre lui a refusé l'adhésion et l'éducation à l'école religieuse. Hamilton a reçu un « tutorat individuel » et des cours dans une école privée dirigée par une directrice juive. Hamilton a complété son éducation avec une bibliothèque familiale de 34 livres.
  • James Hamilton a abandonné Rachel et leurs fils, prétendument pour &ldquospar[e] [Rachel] une accusation de bigamie &hellip après avoir découvert que son premier mari avait l'intention de divorcer en vertu de la loi danoise pour adultère et désertion.» Par la suite, Rachel a soutenu ses enfants à Sainte-Croix, tenant un petit magasin à Christiansted.
  • Elle a contracté une forte fièvre et est décédée le 19 février 1768, à 1 h 02, laissant Hamilton orphelin.
  • Au tribunal des successions, Rachel&rsquo &ldquopremier mari a saisi sa succession&rdquo et a obtenu les quelques objets de valeur que Rachel avait possédés, y compris de l'argent ménager. De nombreux articles ont été vendus aux enchères, mais un ami a acheté les livres de la famille et les a rendus au jeune Hamilton.
  • Hamilton est devenu commis chez Beekman and Cruger, qui faisait du commerce avec les colonies de la Nouvelle-Angleterre, dont il a été responsable de l'entreprise pendant cinq mois en 1771, alors que le propriétaire était en mer.
  • Lui et son frère aîné James Jr. ont été adoptés brièvement par un cousin, Peter Lytton, mais lorsque Lytton s'est suicidé, les frères ont été séparés.
  • James a fait son apprentissage chez un menuisier local, tandis qu'Alexander a été adopté par un marchand de Nevis, Thomas Stevens.
  • Hamilton a continué à travailler, mais il est resté un lecteur avide, développant plus tard un intérêt pour l'écriture, et a commencé à désirer une vie en dehors de la petite île où il vivait.
  • Il a écrit un essai publié dans le Gazette royale dano-américaine, un compte rendu détaillé d'un ouragan qui avait durement frappé Christiansted le 30 août 1772. L'essai d'Hamilton allait marquer un tournant dans sa vie. L'essai a impressionné les dirigeants de la communauté, qui ont collecté des fonds pour envoyer le jeune Hamilton dans les colonies pour son éducation.

Faits sur Alexander Hamilton : Éducation

  • À l'automne 1772, Hamilton arriva dans la colonie du milieu, le New Jersey, à Elizabethtown.
  • En 1773, il étudia avec Francis Barber à Elizabethtown en vue de ses études universitaires. Il est venu sous l'influence de William Livingston, un intellectuel et révolutionnaire de premier plan, avec qui il a vécu pendant un certain temps dans son Liberty Hall.
  • Hamilton est entré au King'rsquos College de New York à l'automne 1773.
  • Dans ce qui est considéré comme sa première apparition publique, le 6 juillet 1774 au pôle de la liberté du King&rsquos College, l'ami de Hamilton, Robert Troup, a parlé de la capacité de Hamilton à expliquer de manière claire et concise les droits et les raisons que les patriotes ont dans leur affaire contre les Britanniques.
  • Hamilton, Troup et quatre autres étudiants de premier cycle ont formé une société littéraire sans nom qui est considérée comme un précurseur de la Philolexian Society.
  • Lorsque l'ecclésiastique de l'Église d'Angleterre Samuel Seabury a publié une série de brochures faisant la promotion de la cause loyaliste en 1774, Hamilton a répondu anonymement avec ses premiers écrits politiques, Une pleine justification des mesures du Congrès et Le fermier réfuté.
  • Seabury a essentiellement essayé de provoquer la peur dans les colonies et son objectif principal était de combler le potentiel d'une union entre les colonies. Hamilton a publié deux articles supplémentaires attaquant l'Acte de Québec et a peut-être également écrit les quinze versements anonymes de &ldquoThe Monitor&rdquo pour Holt&rsquos Journal de New York.
  • Bien que Hamilton ait été un partisan de la Révolution américaine à ce stade d'avant-guerre, il n'approuvait pas les représailles de la foule contre les loyalistes. Le 10 mai 1775, Hamilton a obtenu le mérite d'avoir sauvé son président d'université, Myles Cooper, un loyaliste, d'une foule en colère en parlant à la foule assez longtemps pour que Cooper puisse s'échapper.

RÉVOLUTIONNAIRE AMÉRICAIN

Alors que Hamilton étudiait dans un collège de New York, les colonies américaines étaient au bord de la guerre avec la Grande-Bretagne (maintenant appelée Royaume-Uni) pour déterminer qui dirigerait le pays. Hamilton a pris la parole lors de rassemblements et publié des articles en faveur de la lutte américaine, et lorsque la guerre d'indépendance a commencé en 1775, il a quitté l'école et s'est engagé dans l'armée.

Hamilton était un combattant intrépide mais un capitaine encore meilleur : il était organisé et savait comment obtenir les fournitures dont ses soldats avaient besoin. Il impressionne même George Washington, alors commandant de l'armée, qui demande à Hamilton de rejoindre son état-major. Hamilton a été l'assistant de Washington pendant quatre ans, l'aidant à planifier des batailles, à gérer le personnel et à écrire des lettres.

Le jeune officier écrivait souvent au Congrès continental (le gouvernement des colonies américaines), demandant de la nourriture et des fournitures pour les troupes. Il a regardé le Congrès continental essayer de comprendre comment diriger le nouveau pays (le Congrès continental avait approuvé la Déclaration d'indépendance quelques années plus tôt) et pensait que trop de membres étaient plus préoccupés par les droits des États - pas le pays tout entier. . Hamilton croyait que la nation ne réussirait jamais à moins que tous les États ne se réunissent en une union.


Comment travaillait Alexander Hamilton

L'héritage d'Alexander Hamilton, comme celui de nombreuses personnalités politiques, est compliqué. Quand lui et Burr se sont tournés l'un vers l'autre, pistolets levés, sa réputation était déjà en déclin. De nombreux Américains se souvenaient encore de lui pour sa liaison avec Maria Reynolds. L'influence politique dont il jouissait autrefois déclinait et il luttait pour être le faiseur de roi fédéraliste qu'il était autrefois. Son récent déménagement à The Grange, une maison de campagne au nord de New York, avait mis à rude épreuve ses finances – une situation qui s'est aggravée avec quelques tentatives infructueuses de spéculation foncière [source : Archives nationales]. Pour aggraver les choses, sa mort prématurée a permis à ses ennemis politiques de le saccager dans leurs écrits ultérieurs. John Adams, Thomas Jefferson et James Madison avaient tous de mauvaises choses à dire sur Hamilton sans défense, l'appelant hors de contact avec l'homme ordinaire et suggérant qu'au fond il préférait une monarchie amicale à l'Angleterre [source : Hartle].

Mais les choses s'amélioreraient pour Hamilton, même s'il n'était pas là pour le voir. D'une part, les chercheurs attribuent maintenant à Hamilton le formidable succès de l'économie américaine au cours de ses premières années. Son insistance sur la fabrication, les infrastructures et la finance a contribué à favoriser l'indépendance de la Grande-Bretagne non seulement dans un sens politique, mais aussi dans un sens économique. Les chercheurs voient également l'influence de Hamilton dans l'économie d'aujourd'hui. C'est lui qui a le premier donné au gouvernement un rôle dans l'économie américaine, créant des choses comme une dette nationale et une banque nationale - des choses qui sont certes controversées mais qui sont sans aucun doute enracinées dans le système financier d'aujourd'hui. Et Hamilton lui-même n'aurait pas pu imaginer ce que sa promotion de l'industrie et des affaires contribuerait un jour à créer : la plus grande économie que le monde ait jamais vue. Il n'est pas étonnant qu'il ait figuré sur plus de dénominations de la monnaie américaine que toute autre personne [sources : Gass, Cohen et DeLong, Hartle].

Malgré toutes ces réalisations, Hamilton n'a pas attiré autant d'attention que les autres pères fondateurs. Mais cela peut changer grâce à la comédie musicale Hamilton, interprété et écrit par Lin-Manuel Miranda. En 2016, il a remporté le Grammy du meilleur album musical, ce qui a fait grimper de 400% les recherches sur Google pour l'expression « Qui est Alexander Hamilton ? » [source : Falcone]. Il n'est donc pas devenu président, mais il a maintenant une comédie musicale. Prends ça, Jefferson !

Publié à l'origine : 7 avril 2016

Note de l'auteur : Comment travaillait Alexander Hamilton

Comment pouvons-nous tous savoir si peu sur un homme dont la photo est sur l'argent que nous manipulons presque tous les jours ? C'est la question que je me suis posée après avoir écrit cet article et découvert à quel point Alexander Hamilton était une personnalité fascinante et influente. De son voyage de la misère à la richesse à ses politiques économiques innovantes en passant par ses affaires torrides, il y avait quelque chose pour tout le monde dans l'histoire de Hamilton. Peut-être que le manque d'intérêt est simplement dû au fait que, comme l'a dit un auteur, il était « le père fondateur le plus important qui n'est jamais devenu président ». Nous aimons nos présidents.


Alexandre Hamilton

Le #1 New York Times best-seller, et l'inspiration pour la comédie musicale à succès de Broadway Hamilton!

L'auteur lauréat du prix Pulitzer, Ron Chernow, présente une biographie historique d'Alexander Hamilton, le père fondateur qui a galvanisé, inspiré, scandalisé et façonné la nation naissante.

« Une biographie à grande échelle à son meilleur – approfondie, perspicace, toujours juste et superbement écrite… Un livre vraiment génial. » —David McCullough

"Un portrait en pied robuste, à mon avis le meilleur jamais écrit, du fondateur le plus brillant, charismatique et dangereux de tous." —Joseph Ellis

Peu de personnages dans l'histoire américaine ont été plus vivement débattus ou plus largement incompris qu'Alexander Hamilton. La biographie de Chernow donne à Hamilton son dû et met les pendules à l'heure, illustrant habilement que la grandeur politique et économique de l'Amérique d'aujourd'hui est le résultat des innombrables sacrifices de Hamilton pour défendre des idées qui ont souvent été largement contestées à son époque. "Renier son héritage", écrit Chernow, "c'est, à bien des égards, renier le monde moderne". Chernow raconte ici la vie mouvementée de Hamilton : un orphelin illégitime, en grande partie autodidacte des Caraïbes, il est sorti de nulle part pour prendre d'assaut l'Amérique, devenant l'aide de camp de George Washington dans l'armée continentale, co-auteur de The Federalist Papers, fondant la Banque de New York, dirigeant le Parti fédéraliste et devenant le premier secrétaire au Trésor des États-Unis. Les historiens ont longtemps raconté l'histoire de la naissance de l'Amérique comme le triomphe des idéaux démocratiques de Jefferson sur les intentions aristocratiques de Hamilton. Chernow présente un homme entièrement différent, dont les ambitions légendaires étaient motivées non seulement par l'intérêt personnel, mais par un patriotisme passionné et une volonté obstinée de jeter les bases de la prospérité et de la puissance américaines. C'est un Hamilton bien plus humain que ce que nous avons rencontré auparavant - de sa honte à propos de sa naissance à ses aspirations ardentes, de ses relations intimes avec des amis d'enfance à ses querelles titanesques avec Jefferson, Madison, Adams, Monroe et Burr, et de sa liaison très publique avec Maria Reynolds à son mariage d'amour avec sa fidèle épouse Eliza. Et jamais auparavant il n'y a eu de récit aussi vivant de la mort célèbre et mystérieuse de Hamilton lors d'un duel avec Aaron Burr en juillet 1804.

La biographie de Chernow n'est pas seulement un portrait de Hamilton, mais l'histoire de la naissance de l'Amérique vue à travers sa figure la plus centrale. À un moment critique pour revenir à nos racines, Alexandre Hamilton rappellera aux lecteurs le but de nos institutions et notre héritage en tant qu'Américains.


L'un des pères fondateurs de l'Amérique

Bien que Hamilton ait soutenu un gouvernement de type parlementaire, il est surtout connu pour ses travaux concernant la Constitution américaine et les Federalist Papers. Il était un fervent partisan de la Constitution et a aidé à sa création et à son exécution. Il a également été le principal auteur des Federalist Papers, un commentaire classique sur les principes de gouvernement et le droit constitutionnel américain. Lorsque George Washington a été élu président, Alexander Hamilton a été nommé premier secrétaire au Trésor des États-Unis. Hamilton est crédité de la création du système financier américain et a pris grand soin d'établir le crédit américain au pays et à l'étranger. Ses opinions concernant la structure et la fonction de la banque nationale étaient révolutionnaires et sont toujours l'inspiration derrière les systèmes économiques anglais et allemand. Hamilton a également établi une philosophie américaine sur la politique étrangère et a influencé George Washington pour affirmer une position de neutralité à l'égard de la Révolution française.


Comment travaillait Alexander Hamilton

Transportez-vous en classe d'histoire - vos camarades de classe, certains somnolent, s'assoient dans ces bureaux d'une seule pièce, tous alignés et face à l'enseignant. Des termes tels que "Federalist Papers" "U.S. Mint", et "Aaron Burr" ressortent à la craie blanche sur un tableau noir taché et vert. « Pourquoi appellent-ils ça un tableau noir s'il est vert ? », vous demandez-vous, votre esprit dérive alors que le professeur mentionne quelque chose à propos d'un duel. Attends, un duel ? Où les gens se tirent dessus ? C'est intéressant. Elle parle d'Alexander Hamilton – vous savez, le gars sur le billet de 10 $.

À moins que vous ne soyez un passionné d'histoire, c'est peut-être tout ce dont vous vous souvenez de ce père fondateur. Mais étant donné la popularité de la comédie musicale à succès de Broadway Hamilton, il est peut-être temps de réviser un peu sa biographie. "Je m'appelle Alexander Hamilton", l'acteur principal Lin-Manuel Miranda rappe (oui, rappe) dans le numéro d'ouverture, "et il y a un million de choses que je n'ai pas faites. Mais attendez." Heureusement, vous n'aurez pas à attendre longtemps pour découvrir ce qu'il a fait car nous avons tout ce que vous devez savoir sur la vie et l'héritage du "père fondateur à dix dollars" ici.

Commençons par le début — et c'était un sacré début. Hamilton, né en 1757 sur l'île caribéenne de Nevis, était le fils illégitime de James Hamilton, un pauvre marchand écossais, et de Rachel Faucett, la fille d'un planteur anglais-français. Après avoir déménagé sa famille à Sainte-Croix, James a abandonné ses deux fils et Rachel, qui est décédée en 1768. Laissé à lui-même, Alexander a commencé à travailler pour Beekman et Cruger mercantile. Le propriétaire de l'entreprise a rapidement reconnu les talents du jeune orphelin et a payé pour l'envoyer au King's College (aujourd'hui Columbia University) à New York [sources : National Archives, New York Historical Society].

Hamilton s'inscrivit à King's en 1773 et, comme tout étudiant, il apprécia sa part d'activités parascolaires. Mais le principal divertissement de Hamilton n'était pas le sport, la fête ou les filles, il a semé sa folle avoine en écrivant des pamphlets politiques. Encore adolescent, Hamilton s'est fait un nom en écrivant l'ouvrage pro-américain « Une pleine justification des mesures du Congrès », qui défendait un projet d'embargo commercial avec la Grande-Bretagne. Ce n'était donc pas une surprise lorsque le jeune brandon a rejoint l'armée continentale peu de temps après que les colonies ont déclaré leur indépendance de la Grande-Bretagne en 1776. Là, il a rencontré George Washington, et c'est à ce moment-là que les choses sont devenues vraiment excitantes pour Hamilton [source : New York Historical Society].


Alexandre Hamilton

Alexander Hamilton est né à Charlestown, Nevis, dans les Antilles, le 11 janvier 1757 (ou 1755), de James Hamilton, un marchand écossais de St. Christopher, et de Rachel Fawcett. Le père de Rachel était médecin et planteur huguenot. Très jeune, elle avait été mariée et divorcée d'un propriétaire danois à Sainte-Croix. Après son divorce, le tribunal a interdit son remariage. Le mariage avec James Hamilton était socialement acceptable aux Antilles, mais pas ailleurs. L'union a abouti à la naissance de deux fils, mais ils vivaient séparés moins de 10 ans plus tard. Rachel et ses garçons vivaient à Sainte-Croix, dépendant de ses proches. Elle est décédée en 1768. Son père a survécu jusqu'en 1799, mais les garçons étaient pratiquement orphelins avant même d'être adolescents.

À l'âge de 12 ans, Hamilton a commencé à travailler comme commis dans un magasin général, mais le garçon avait une intelligence vive et des objectifs ambitieux. C'était un excellent écrivain, aussi bien en français qu'en anglais. En 1772, ses tantes lésinent et économisent pour envoyer le jeune intellectuel à New York pour une éducation formelle.

Une estampe de 1859 du King's College,
tel qu'il est apparu en 1756

En 1773, il fut inscrit au King's College (maintenant Columbia). Même en tant que jeune homme, il avait une solide compréhension des questions politiques concernant les gouvernements britannique et américain, qu'il a exposées dans une série de brochures anonymes si perspicaces qu'elles ont été attribuées à John Jay. Il n'avait que 17 ans à l'époque.

Alexander Hamilton (1757-1804) dans l'uniforme de l'artillerie de New York
Alonzo Chapelle

En 1775, il se retire de ses études collégiales et fonde une compagnie militaire de volontaires. Le 14 mars 1776, Hamilton est nommé capitaine de la New York Provincial Company of Artillery. Il a fait preuve d'une grande habileté et intelligence dans ses fonctions avec l'artillerie, et Nathanael Greene l'a remarqué. On lui a demandé de faire partie de l'état-major de Lord Stirling, ce qu'il a refusé, et a poursuivi sa carrière dans l'artillerie à Long Island, Harlem Heights, White Plains, et a participé à l'action à Trenton et Princeton dans la campagne du New Jersey.

Washington a reconnu les capacités de leadership de Hamilton, ainsi que son extraordinaire talent pour l'écriture. Hamilton a été promu lieutenant-colonel et a fait son aide de camp le 1er mars 1777. À seulement vingt ans à l'époque, Hamilton avait déjà accompli des réalisations remarquables.

Hamilton passa l'hiver 1777-1778 avec Washington et l'armée continentale à Valley Forge. C'est au cours de cet hiver que le général de brigade Horatio Gates a tenté en vain d'incriminer Hamilton pendant la Cabale de Conway.

Portrait de Mme Alexander Hamilton
Ralph Earl, vers 1787
Peint alors qu'Earl était dans le
Prison de New York

Le 14 décembre 1780, Alexander Hamilton épousa Elizabeth Schuyler, fille de Philip Schuyler, un général de la guerre d'indépendance, et de Catherine Van Rensselaer Schuyler. Les Schuyler et les Rensselaer étaient des familles new-yorkaises très riches et éminentes. C'était un mariage heureux qui a produit huit enfants.

Le 16 février 1781, Hamilton s'est disputé avec Washington et leur relation s'est détériorée à jamais. Il décrit l'incident dans une lettre à son beau-père datée du 18 février 1791 :

. . . Il y a deux jours, le général et moi nous sommes croisés dans l'escalier. Il m'a dit qu'il voulait me parler. I answered that I would wait upon him immediately. I went below, and delivered Mr. Tilghman a letter to be sent to the commissary, containing an order of a pressing and interesting nature.

Returning to the General, I was stopped on the way by the Marquis de La Fayette, and we conversed together about a minute on a matter of business. He can testify how impatient I was to get back [. . .] I met him [Washington] at the head of the stairs, where, accosting me in an angry tone, "Colonel Hamilton," said he, "you have kept me waiting at the head of the stairs these ten minutes. I must tell you sir, you treat me with disrespect. I replied without petulancy, but with decision: "I am not conscious of it, sir, but since you have thought it necessary to tell me so, we part." "Very Well, sir," said he, "if it be your choice," or something to this effect, and we separated. I sincerely believe my absence, which gave so much umbrage, did not last two minutes.

Attempts at reconciliation were not successful. Several months later, in July, Hamilton was given command of a battalion of Lafayette's Division in Moses Hazen's Brigade. He led a successful attack at Yorktown, contributing to the final American victory there. He continued in the military for a couple of years when he was made Colonel on September 30, 1783. He left the service by the end of the year.


Avis de la communauté

Disclaimers: 1) I won this copy through a First Reads giveaway here at Goodreads and 2) I am a huge fan of Alexander Hamilton.

Ron Chernow’s book Alexander Hamilton is what started my near Hamilton obsession. Hamilton is certainly an underappreciated founding father and I strongly oppose the proposed removal of his image from the $10 bill. I would prefer to see Jackson removed from the $20 if someone has to go but, I digress.

I have also read, Fallen Founder: The Life of Aaron Burr. The villain. N Disclaimers: 1) I won this copy through a First Reads giveaway here at Goodreads and 2) I am a huge fan of Alexander Hamilton.

Ron Chernow’s book Alexander Hamilton is what started my near Hamilton obsession. Hamilton is certainly an underappreciated founding father and I strongly oppose the proposed removal of his image from the $10 bill. I would prefer to see Jackson removed from the $20 if someone has to go but, I digress.

I have also read, Fallen Founder: The Life of Aaron Burr. The villain. Nancy Isenberg did a nice job with a very unfavorable topic. All-in-all, I did like that book too but how can you “love” a villain.

Duo bellum is the Latin from which the word “duel” is derived. It translates to War of Two which is this book’s title--clever. That’s one of those weird facts that will stick with me forever. The author did a fantastic job on writing the alternating biographies of Hamilton and “he who must not be named”. In my readings of the individual biographies mentioned above, I never had the sense of how closely their lives paralleled even though they came from very difference socio-economic backgrounds. I was unaware of the similarities—including their dalliances with the ladies. They were real horn dogs in that regard “he who must not be named” even more. I would classify “he who must not be named” as a Casanova as it seemed almost a game to him. He would even share his coquetries with his highly educated daughter, Theodosia. What a unhappy life she must have lived. “He who must not be named” was always critical of her writing and would send her notes back to her with corrections. Sounds harsh yes, but it did make her one of the most intelligent humans of that time.

The duel played only a small part of the book but the road leading to it and the understanding of why it came about was well documented for me. The part I enjoyed the most was “he who must not be named's” reaction and flight out of the area in the days afterward. Though I knew most of the story, it was still astounding to read of this former Vice President’s treasonous activities toward the United States.

I would recommend this book to anyone wanting to learn the complete “duel” story of which we are all familiar. I am certain you will learn something new. . Suite

I didn’t know much about the 1804 duel between Alexander Hamilton and Aaron Burr before I read this double biography, but that (of course) didn’t stop me from having an opinion: Hamilton, good Burr (the “victor”), bad. Learning more about them was revelatory and provided some well needed nuance. John Sedgwick takes readers back to the beginnings of each man&aposs life, revealing surprising similarities and stark contrasts. Both men fought in the Revolutionary War, practiced law in New York City, an I didn’t know much about the 1804 duel between Alexander Hamilton and Aaron Burr before I read this double biography, but that (of course) didn’t stop me from having an opinion: Hamilton, good Burr (the “victor”), bad. Learning more about them was revelatory and provided some well needed nuance. John Sedgwick takes readers back to the beginnings of each man's life, revealing surprising similarities and stark contrasts. Both men fought in the Revolutionary War, practiced law in New York City, and held political office--Hamilton worked closely with George Washington and was the first Treasury Secretary, while Burr was Vice President during Thomas Jefferson’s initial term as President. But their contrasts started at birth.

Alexander Hamilton was born out of wedlock on a Caribbean island, and then orphaned early and put to work. At twelve he had charge of the Beekman and Cruger shipping business, a job that would have been daunting for most men twice his age. When he was sixteen a ferocious hurricane ravaged the island, but instead of hiding inside Hamilton ventured out to see the storm and then wrote a dramatic account of it for the island’s newspaper. His literary skills brought him to the attention of Hugh Knox, a local minister, who arranged for Hamilton to be educated in America. Hamilton never returned to the island.

Aaron Burr initially led a more privileged life than Hamilton because he was born into a kind of religious dynasty. His father was a minister and the second president of a prestigious New Jersey college that later became Princeton University, and his grandfather was Jonathan Edwards, a Calvinist minister and a leader of the Great Awakening religious revival of the 1730’s-40’s. Maybe because of his background Burr was driven to accelerate and excel in his studies, receiving a Bachelor of Arts degree when he was just sixteen. Burr was a great admirer of early feminist Mary Wollstonecraft, and he made sure that his beloved daughter Theodosia was as well educated as any boy.

Sedgwick’s penetrating account of the eventually fatal rivalry between the two men provides fascinating insights into the personalities involved and the history of their time. The love lives of several Founding Fathers are laid bare and I was intrigued by deportment differences between Federalists and Republicans. Those supporting the Federalist party made formal bows upon meeting and considered the handshake a vulgar Republican custom. George Washington in particular couldn’t bare to be touched. One man who patted Washington on the shoulder to win a bet deeply regretted it afterwards, being almost undone by Washington’s cold stare.

Federalists and Republicans even admired different doctors--Republicans preferred old fashioned bleeding and purging styles of medicine while Federalists like Hamilton favored gentler cures with doctors who allowed the body time to heal itself. America’s polarized politics have a long history.

While I couldn’t understand how he did it, I enjoyed reading about reactions to Hamilton’s financial alchemy. He somehow managed to turn the country’s prodigious debt into money that could be invested in things that would help the young nation grow economically, like canals and roads, but Republicans like Thomas Jefferson, who envisioned a society made up of gentlemen farmers, considered the whole business unseemly.

Moving, informative, and entertaining, the book takes the story forward many years after the Hamilton/Burr duel, including Burr’s audacious attempt to hijack some Louisiana Purchase lands to found his own republic and ending with Burr’s death in 1836. . Suite

Sedgwick has written a parallel biography of two prominent figures from the Federalist era whose lives came together on the dueling ground. I have always been interested in Alexander Hamilton and have read most of the biographies about him. Hamilton was the chief aide to George Washington during the American Revolution and author of most of the Federalist Papers. He was the first secretary of the Treasury. Aaron Burr was a prominent attorney and was Vice President under Thomas Jefferson. I found Sedgwick has written a parallel biography of two prominent figures from the Federalist era whose lives came together on the dueling ground. I have always been interested in Alexander Hamilton and have read most of the biographies about him. Hamilton was the chief aide to George Washington during the American Revolution and author of most of the Federalist Papers. He was the first secretary of the Treasury. Aaron Burr was a prominent attorney and was Vice President under Thomas Jefferson. I found it most interesting to be able to compare the two men’s lives side by side I feel as if I have a better understanding of the two men.

Sedgwick goes into the emotional and psychological makeup of the pair. The author presents evenhanded and insightful profiles of the two men. He states that Hamilton was hyperactive and produced volumes of work and had an intense devotion to the Federalist cause. Burr was a brooding and libidinous and tended to communicate in code. Sedgwick states he was inspired by Gore Vidal’s novel “Burr” (1973). The book is well written and meticulously researched. Sedgwick is a great storyteller therefore the book reads almost like a novel.

Sedgwick wrote about his own famous family in his book “In My Blood” (2007) from the revolutionary era of Theodore Sedgwick to modern day actress Kyra Sedgwick. I read this as an audiobook downloaded from Audible. P. J. Ochlan did a good job narrating the book. The book is fairly long at about 18 hours.
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John Sedgwick, the author of War of Two, is a direct descendant of the recipient of one of the last letters Alexander Hamilton wrote, the night before his fatal duel with Aaron Burr. The author’s somewhat tangential connection to this dramatic historical episode serves as his segue into this account of the events and interpersonal relationships that led to the duel.

Sedgwick’s writing style is entertaining and fast-paced. It’s a nice change from the dry recitation of facts often found in this kin John Sedgwick, the author of War of Two, is a direct descendant of the recipient of one of the last letters Alexander Hamilton wrote, the night before his fatal duel with Aaron Burr. The author’s somewhat tangential connection to this dramatic historical episode serves as his segue into this account of the events and interpersonal relationships that led to the duel.

Sedgwick’s writing style is entertaining and fast-paced. It’s a nice change from the dry recitation of facts often found in this kind of book. Unfortunately, he is also more than a little cavalier about pesky historical details. He includes a bibliography and some vague endnotes, but does not cite specific references or evidence for a lot of unproven statements that are not accepted parts of the historical record. Other statements are just patently incorrect.

There has been a lot written about Hamilton, Burr, and the founding era over the past 200 or so years. Some works are conscientious about historical evidence, but others are blatantly partisan, especially when dealing with conflict among various founding fathers. The conflict between Hamilton and Burr is obviously the central one here, but just in general, the founders disagreed a lot, they gossiped, they were not always truthful, and they wrote a lot of things down for people to comb through later. Historians over the years have picked and chosen what to believe and what to discount. Some stories get propagated from generation to generation without ever being substantiated.

Sedgwick cites a lot of completely unproven tales as if they were accepted history. That would be bad enough, but on top of that, he often makes rather incredible leaps into inferring the states of mind of historical figures. For example, the author cites the dubious rumor, without saying it was a rumor, that Hamilton looked a lot like his childhood friend, Edward Stevens, and may have been the son of Thomas Stevens rather than James Hamilton. “Properly, Alexander Hamilton was likely not Alexander Hamilton at all, but Alexander Stevens…If [Hamilton’s mother] had indeed been unfaithful, that would explain [her first husband’s] outrage and his insistence she be thrown in prison—depriving her of the ability to marry again and thus making Hamilton legitimate” (pg. 31). It’s a convoluted inference based on a flimsy premise and doesn’t really make any sense, since her imprisonment happened before Hamilton was born, not as a reaction to his birth, and was not the reason she couldn’t marry again.

Speaking of Hamilton’s birth, Sedgwick wades into the controversy over when exactly it took place while repeatedly confusing years and ages himself. He seems to accept without question the theory that Hamilton lied about his age when he came to the colonies, cutting off two years to make himself seem younger. This is not a settled issue. Many historians accept the birth year stated by Hamilton, his family members, and the engraving on his tombstone. There is some evidence that he was born two years earlier than he claimed, but Sedgwick doesn’t cite it. Instead, he surmises that Hamilton must have learned about Aaron Burr from a mutual acquaintance and heard how Burr graduated from Princeton at age fifteen. Hamilton was eighteen (or sixteen) when he arrived in New Jersey and still had to attend a preparatory school before starting college. Sedgwick says, “This delay made the age adjustment all the more imperative. Hamilton agreed to attend Elizabethtown Academy, just as Burr had. Or, perhaps, because Burr had” (pg. 39). It may make a good story that Hamilton had it in for Burr from the moment he arrived in the future United States, but it is completely speculative, rooted in a very questionable assumption.

The author references a flirtatious letter written by Hamilton to a female friend as being “pushy” for a sixteen year old. It’s a fair point, except that Hamilton was twenty (or twenty-two) when he wrote it (pg. 42). This makes even less sense, considering Sedgwick’s confident statements about Hamilton’s age. If Sedgwick’s own assertion about Hamilton’s birth year is correct, he wasn’t even in the American colonies at that age, let alone writing audacious letters to American women.

In discussing Hamilton’s extramarital affair with Maria Reynolds, Sedgwick states that the daughter of Maria Reynolds could have been Hamilton’s because she “was conceived after Reynolds came to know him” (pg. 319), but this is not true, as Sedgwick should have known from his sources (see Syrett, Papers of Alexander Hamilton, Introductory Note: From Oliver Wolcott, note #6 at https://founders.archives.gov/documen. ). Susan Reynolds was probably around four or five at the time of the affair. She was even mentioned in James Reynolds’s letters to Hamilton, when he said he wanted to leave his wife and take their daughter with him. But why let that get in the way of a good story.

These things may seem like nit-picking, but I could go on and on. And these are only details I am aware of. It makes me wonder what else is incorrect that I just don’t know as much about. Sedgwick states at the end that his target audience was “the public,” so he did not “[fill] the notes with the chapter-and-verse references of academe. . .In the Google era, of course, most information, especially material pertaining to the Founding Fathers, can be traced without scholarly citations anyway” (pg. 405). This may be so, but then why would anyone bother reading this book at all? With or without Google, it is problematic that he gives direct quotations without clearly citing the source. Even worse, in at least one section he paraphrases Chernow (to put it nicely) without quoting him directly or citing him as the original source. Compare Sedgwick pg. 211 in the section with “John Adams brayed at his ‘indelicate pleasures’” with Ron Chernow, Alexander Hamilton, pg. 363, in the section beginning, “John Adams carped at his ‘indelicate pleasures’”. There are several similar sentences in this section in a different order with slightly different wording. The notes for this chapter do reference Chernow, who “captured the social scene in Philadelphia” (pg. 405), but that’s as specific as they get.

My impression from all of this is that the author has read some books about Hamilton and Burr and then written this story from what he remembers, without being particularly concerned about what exactly he read or where he read it. It’s all very readable and entertaining, and the author’s ideas about why people did what they did are interesting, but with so much blurring of facts and conjecture, the result is a book as much fiction as history. . Suite

Sometimes I think Benedict Arnold has received a bad rap. His name has gone down in American history as practically a synonym for treason, the poster child for betrayal - and yet, if you ask me, Aaron Burr deserves it just as much, if not more. At least Arnold was committing treason for a cause and a side he held to the rest of his days Burr just conspired to betray his country for his own petty revenge and personal benefit, and never held to a cause he believed in in his life - unless that cau Sometimes I think Benedict Arnold has received a bad rap. His name has gone down in American history as practically a synonym for treason, the poster child for betrayal - and yet, if you ask me, Aaron Burr deserves it just as much, if not more. At least Arnold was committing treason for a cause and a side he held to the rest of his days Burr just conspired to betray his country for his own petty revenge and personal benefit, and never held to a cause he believed in in his life - unless that cause was Aaron Burr.

And yet, just as in many ways Alexander Hamilton's memory and greatness have been obscured behind the figures of Washington and Jefferson (at least until Lin-Manuel Miranda and his musical came along!), so the memory of Burr's treachery has been lost. Their lives are so intertwined, so impossible to disentangle or even tell separately, that it was perhaps inevitable that if one was neglected and forgotten so too would the other. As goes Hamilton, so goes Burr. The thought that he is remembered by history not for anything he did or achieved, but simply as the man who murdered Alexander Hamilton, would no doubt infuriate Aaron Burr. But then we see the results of Alexander Hamilton's achievements every day - modern America is very much the world he made - whereas all Burr ever achieved of lasting significance was to kill Alexander Hamilton.

So this book then is a dual biography, and indeed it would be dishonest to try and tell Aaron Burr's life at least in any other way. Alexander Hamilton could absolutely warrant a separate biography (and Ron Chernow's is the best) but Burr's life was hedged and bound and circumscribed and defined in almost every way by his relations with Hamilton. John Sedgwick acknowledges this fact on almost page of this book - not just in the alternating chapters but in the recognition that Fate, or whatever you want to call it, had bound these two men's life together, not just in their actions or reactions, but in the mirroring of their experiences and the way their lives touched and spun off and reflected one another.

It would be hard to know which side of the Hamilton/Burr divide the author himself comes down on, so in that sense this book is admirably impartial. Personally, I am an absolute Hamilton partisan, so there were times when I wanted far more damning criticism of Burr's behaviour - but an historical biography is neither the time nor the place, and I recognise that! I just seethed and muttered under my breath at parts. Sedgwick's own ancestor knew both men and is mentioned at a number of points in the text - indeed, Hamilton's last ever letter was to Sedgwick - which must lend an interesting perspective for any historian.

All in all, a fine read and worthy addition to the recent spate of Hamilton books - long may they continue. But there is yet anything to rival Ron Chernow's masterpiece. . Suite

“War of Two”, written by John Sedgwick, is ostensibly about the duel between Alexander Hamilton and Aaron Burr but in reality it’s about much more. It’s about the political atmosphere that Hamilton and Burr worked in, their successes and failures, and the people who were important in their lives.

Most of this information can be found in more detail in other books, but “War of Two” treats it in a completely different manner. This book’s strong point is that it discusses the emotions and passions “War of Two”, written by John Sedgwick, is ostensibly about the duel between Alexander Hamilton and Aaron Burr but in reality it’s about much more. It’s about the political atmosphere that Hamilton and Burr worked in, their successes and failures, and the people who were important in their lives.

Most of this information can be found in more detail in other books, but “War of Two” treats it in a completely different manner. This book’s strong point is that it discusses the emotions and passions of the time period, of Hamilton and Burr, and how those emotions led up to the infamous duel. This is a point of view that very few, if any, other writers have used and it worked. Rather than a dry description of the facts, the emotions and personal circumstances of Hamilton and Burr helped to truly explain the reasons behind the duel.

I think it’s difficult for those of us raised in the 20th and 21st centuries to realize how divisive, cruel, and backstabbing the politics were in the early days of the United States. We tend to view our historical figures through rose-colored glasses and this book shows us some of the realities of the time. Burr has almost always been vilified but this book gives all of the historical characters, including Burr, a more human aspect.

I thought it was interesting that the author acknowledges not only some of the best of the nonfiction biographers of Hamilton and Burr, but also acknowledges Gore Vidal, a fiction writer who wrote “Burr”, for giving him a good idea of the passions of the time period. It shows in the style of the book and once again, it works.

I’m highly recommending this book. It’s getting 4 stars from me, only because I was a little put off by the extremely short chapters. It just seemed to chop up the book too much.

This book is supposedly about the famous duel between Alexander Hamilton and Aaron Burr in 1804, but is in reality, not really about that duel at all. It is a dual biography, ranging from both men’s childhoods through college, spending quite a long time on the revolutionary war (which is understandable considering how it shaped both men) and then into their political lives, their personal lives and the run up to the duel.

I actually found it quite interesting reading after the duel, because at t This book is supposedly about the famous duel between Alexander Hamilton and Aaron Burr in 1804, but is in reality, not really about that duel at all. It is a dual biography, ranging from both men’s childhoods through college, spending quite a long time on the revolutionary war (which is understandable considering how it shaped both men) and then into their political lives, their personal lives and the run up to the duel.

I actually found it quite interesting reading after the duel, because at that point it became a singular biography of Aaron Burr, and it mainly focused on his attempt at treason, his relationship with Jefferson and his daughter Theodosia. This really made you feel for Theodosia and her husband because it felt like Burr took very little seriously in his later life, including his financial situation.

This was a well written biography, though it lacked a certain historical touch. Some words were used in the wrong context and it didn’t really refer to other historians, who know the topic much better than Sedgwick did, though he does seem to have dedicated a lot of research to this book.

The narrator was also quite slow. I had to speed it up to 2.5x to stop myself from zoning out. . Suite

I definitely enjoyed reading John Sedgwick&aposs War of Two: The Dark Mystery of the Duel Between Alexander Hamilton and Aaron Burr, and Its Legacy for America. I thought it did a good job chronicling the lives of both founding fathers. The attention is rightly divided between the two men. Readers learn not just about politics and war but also more personal affairs such as family and home life.

Part one is titled "The Roots of the Hatred." Part two is titled "The Battle is Joined." Part three is tit I definitely enjoyed reading John Sedgwick's War of Two: The Dark Mystery of the Duel Between Alexander Hamilton and Aaron Burr, and Its Legacy for America. I thought it did a good job chronicling the lives of both founding fathers. The attention is rightly divided between the two men. Readers learn not just about politics and war but also more personal affairs such as family and home life.

Part one is titled "The Roots of the Hatred." Part two is titled "The Battle is Joined." Part three is titled "To the Death." Part four is titled "And Then There Was One." Each chapter title seems to be taken from a direct quote from a primary source.

I was familiar with the basics of this story having listened to Hamilton a couple dozen times. I think anyone interested in learning more would profit from reading this one.

From the introduction, "Hamilton came to America alone at sixteen, a penniless immigrant, from the West Indian island of Saint Croix, the only one of the original Founding Fathers not born on the continent" (xxii). And, "As for the illegitimate Hamilton, Adams derided him as "the bastard brat of a Scotch peddler" (xxii). And, "Hamilton could take four hours to say what Burr could say in thirty minutes" (xxii).

From chapter five, John Adams on New Yorkers [like Hamilton], "They talk very loud, very fast, and altogether. If they ask you a question, before you can utter three words of your answer they will break out upon you again and talk away." (38)

From chapter six, "Hamilton was primarily a man of action, driven to achieve his strongest feelings stemmed from ambition, and indignation when his aspirations were not met." (44)

From chapter eight, "As Hamilton listened to the speakers bellowing into the wind, he found the arguments against the British to be surprisingly feeble, and, unable to wait his turn, he started to speak up, unbidden, from the middle of the crowd, first timidly, unsure, and then proudly, firmly and finally he could not stop, bringing forth a great tumbling river of argument that washed over the crowd. At nineteen, Hamilton was not the most prepossessing speaker, or the most fully voiced, but he was the most persuasive--forceful, compelling, assured--and somehow all the more so for being so boyishly slender and obviously young." (54-5)

From chapter eleven, "Hamilton, Laurens, Lafayette, all three of them young, brash, brilliant, and glamorously handsome, quickly formed a three-way attachment that was unusual by the standards of a ragtag army." (85)

From chapter thirteen, "Hamilton was a man on the prowl and had been ever since he was a teenager. No wonder Martha Washington named her frisky tomcat Hamilton." (98)

From chapter fifteen, "To Hamilton, Angelica was sunshine itself. The relationship revealed a gushing enthusiasm for a woman that ran the gamut from playfulness to desire and back again. From the first, he was so taken by Angelica, and so bad at concealing it, that many people assumed they were the lovers." (110)

From chapter twenty-four, "And so it began: From that moment forward, as in the army, Washington would depend on Hamilton as he depended on no other. He would never make a significant decision without Hamilton's advice, often doled out in ten-thousand word installments, his quill flying, and he would never question that advice, no matter how it turned out. Washington had plenty of wise men in his circle--Thomas Jefferson, John Adams, Edmund Randolph, James Madison, all but the last of them in his cabinet, and all of them older, some substantially so--but it was Hamilton he turned to, over and over. He emerged as Washington's alter ego, the first among equals." (176).

There came a point when I stopped flagging all the passages that I liked/loved/found interesting.

The book is compelling and I definitely recommend it. . Suite

I don&apost want to say that this book is boring, but I&aposm bored with it. Sedgwick is trying to be scholarly yet accessible to the average reader of the street and manages to write a really chronological history in the end. The early parts are all about giving a picture of Hamilton and Burr as separate yet oddly similar men to the point where I really found I wasn&apost always sure who a chapter was about until one or the other&aposs name appeared. As for the chronological nature of the narrative, it makes f I don't want to say that this book is boring, but I'm bored with it. Sedgwick is trying to be scholarly yet accessible to the average reader of the street and manages to write a really chronological history in the end. The early parts are all about giving a picture of Hamilton and Burr as separate yet oddly similar men to the point where I really found I wasn't always sure who a chapter was about until one or the other's name appeared. As for the chronological nature of the narrative, it makes for slow beginnings and foundering middles until the really exciting stuff in the final two sections which is, honestly, not nearly so exciting because the build up has taken. donc. long.

Okay, yeah, I might be somewhat of a minority toward this book, but it feels more like the author wanting to talk about part of his family history (of which there happens to be a lot - just ask people in a certain area of Massachusetts). The writing style is somewhere between dry and trying to be interesting (I'm not sure how much innuendo the author managed to get in, but let's just go with a lot). As a result, the topic feels overdone and perhaps not handled with the appropriate aplomb that someone casually looking into the subject will want to stick with.

Note: ARC received via Amazon Vine in exchange for review. . Suite

I was not disappointed with this book. Sedgwick has done an admirable job compiling a dual biography on what is perhaps the most famous duel in our nation&aposs history. At no time did I find myself bored or tempted to skip, or actually skip, any pages. Both Hamilton and Burr are well represented with respect to their history and the events that led to the morning of July 11, 1804 at Weehawken. Although a Hamiltonian myself, I was glad to see Sedgwick remained largely free of bias of either gentlema I was not disappointed with this book. Sedgwick has done an admirable job compiling a dual biography on what is perhaps the most famous duel in our nation's history. At no time did I find myself bored or tempted to skip, or actually skip, any pages. Both Hamilton and Burr are well represented with respect to their history and the events that led to the morning of July 11, 1804 at Weehawken. Although a Hamiltonian myself, I was glad to see Sedgwick remained largely free of bias of either gentleman and concentrated on the events.

Sedgwick begins by reminding us that no conflict begins at the end. Rather it slowly festers over time until finally reaching a head. It's no secret that Hamilton was a difficult man. Unforgiving and ruthless in his criticism, he called people as he saw them and stood behind his convictions. A failing, he said, of Burr. He made no secret of his disdain for Burr nor that he would go to any rhetorical lengths and means to oppose Burr's ambitions. Burr, we find, is a man that never stood for, nor stated, any political opinions. Which is unusual for someone that lived in the public and political eye. The public never fully knew him or what he stood for. His only cause was himself.

I recommend reading this book if you are curious as to the nature of each man and the events that led them to the dueling ground at Weehawken.

I found this to be an exceptional book.

Accessible and well researched.

Though I had read of Hamilton and Burr in other books, I really enjoyed how the author kept us on Burr&aposs story after Hamilton had died. I had read a few articles about Burr and his shenanigans later in life, but I hadn&apost absorbed the detail the author goes into.

Whether you are a history nerd like me or you are just interested because of all the Hamilton Mania that his going on right now, I highly recommend this treatment of th I found this to be an exceptional book.

Accessible and well researched.

Though I had read of Hamilton and Burr in other books, I really enjoyed how the author kept us on Burr's story after Hamilton had died. I had read a few articles about Burr and his shenanigans later in life, but I hadn't absorbed the detail the author goes into.

Whether you are a history nerd like me or you are just interested because of all the Hamilton Mania that his going on right now, I highly recommend this treatment of the lives of A.Burr and A.Ham.

10 paces and "PRESENT!" out of 10. . Suite

If you are looking for a comparative biography of Alexander Hamilton and Aaron Burr I would avoid John Sedgwick’s WAR OF TWO: ALEXANDER HAMILTON, AARON BURR AND THE DUEL THAT STUNNED A NATION. I would turn to Ron Chernow’s magisterial work on Hamilton and Nancy Isenberg’s excellent life of Burr. To his credit Sedgwick makes no pretensions to have produced similar all-encompassing works, and states that his goal was to prepare a more personal and intimate portrait of Hamilton and Burr as they car
If you are looking for a comparative biography of Alexander Hamilton and Aaron Burr I would avoid John Sedgwick’s WAR OF TWO: ALEXANDER HAMILTON, AARON BURR AND THE DUEL THAT STUNNED A NATION. I would turn to Ron Chernow’s magisterial work on Hamilton and Nancy Isenberg’s excellent life of Burr. To his credit Sedgwick makes no pretensions to have produced similar all-encompassing works, and states that his goal was to prepare a more personal and intimate portrait of Hamilton and Burr as they careened through the late 18th and early 19th centuries toward their eventual collision. There is a great deal that is attractive in Sedgwick’s work, but his seeming obsession with his subject’s attitudes and actions toward women detracts from some substantive insights. There is much that can be praised, but careless errors abound. I guess the reader should keep in mind that Sedgwick is a novelist, which is reflected in his prose, and not a trained historian.

The title of the book is an apt description of the end of the Hamilton-Burr relationship that dated back to the American Revolution. Sedgwick’s goal is to present an analysis and history of the two men and determine why their relationship soured. Sedgwick’s quest is to determine the turning point that pushed them on to the dueling field in Weehawken, New Jersey in 1804.

It is ironic that two men who had much in common ended up with such antipathy for each other. On the one hand Hamilton was particularly vocal about his disdain for Burr that seemed to originate in the election of 1792 and continued as he successfully contributed to Burr’s failed quest for the presidency and the governorship of New York State. Or perhaps it was Burr’s defeat of Hamilton’s father-in-law, Philip Schuyler for his New York Senate seat. In either case it appeared that Burr could swallow Hamilton’s demeaning and insulting comments for over a decade, but once Hamilton blocked him from the New York governorship in 1804, it was the last straw, especially due to Hamilton’s remarks at an Albany dinner at the home of Judge John Tayler. Also in attendance was Dr. Charles D. Cooper who passed along Hamilton’s remarks to the editor of the New York Post, William Coleman. Once Hamilton’s words reached the public, Burr was pushed over the edge.

Sedgwick recounts the most important aspects of the Hamilton-Burr association, mostly in a somewhat superficial manner. Beginning with their upbringing and the fact that both grew up without parents, Burr, an orphan Hamilton the son of an illegitimate pairing abandoned by his father, with a mother who was jailed for illicit behavior and passed away when Hamilton was a boy. What sets Sedgwick’s narrative apart is the attention he offers to certain aspects of their lives that other biographers do not. A case in point are Sedgwick’s ruminations concerning Burr’s attraction to women and resulting sex life, and Hamilton’s true lineage. Sedgwick seems to hold a fascination with the sex lives of both men, noting the many affairs in which they were involved that are explored in detail. As a novelist I guess he is drawn to tawdry aspects of his story and spends an inordinate amount of time on Hamilton’s idiotic pursuit of Maria Reynolds and the ruination of Hamilton’s career.

As previously mentioned, Sedgwick is prone to a number of historical errors. As the eminent historian Gordon Woods points out
He has Benjamin Franklin in Paris negotiating the peace all by himself. He mistakenly makes John Adams the minister to France when in fact Adams was never minister and was only a member of a peace commission. He says that President Washington pardoned the rebels in Shay’s Rebellion when in fact it was Massachusetts governor John Hancock. He has Washington selecting Hamilton to make the a ‘grand summation’ of the deliberations of the Constitutional Convention ‘at the end’ of the meeting, when actually Hamilton gave his six-hour speech on June 18 near the beginning, and it was not a summation at all but an effort to make the Virginia plan seem more moderate. He says the Senate decided to call the chief executive the president, when actually it was the House of Representatives that overturned the more monarchial title suggested by the Senate. (”Federalists on Broadway,” New York Review of Books, January 14, 2016)

I guess the reader should keep in mind that Sedgwick is a novelist, and at times is also prone to overstatement and hyperbole for example, “When Laurens died, it was as if the true Hamilton died too.”

Sedgwick mostly alternates chapters between his two protagonists as he compares his subjects. Burr is described as a man who was always short of money or in debt, charged the highest lawyer fees he could obtain, engaged in land speculation, and never committed to a position unless it could benefit him – a man without an ideology. Hamilton, on the other hand maintained a consistent ideology and was not obsessed with wealth, though he was concerning his reputation and social station. Sedgwick explores the marriages of both men in detail with Burr deeply in love with Theodosia, a widow of a British soldier he had had an affair with and was ten years his senior. It was more of an intellectual relationship than a physical one and despite his meanderings he worshiped her. Hamilton who suffered from his own peccadilloes, loved the “matronly” “Betsy,” but she was more of a traditional wife with womanly skills, and not a feminist. Sedgwick also spends time comparing their approach to fatherhood. Though away a great deal of the time Burr adored his daughter, also named Theodosia who was educated as if she was a male. Hamilton was a good father who was thrilled with his large “brood” and was very involved in the lives of his children.

My concern with Sedgwick’s approach is that he does not provide enough information when he introduces a topic and fails to provide the necessary historical context for the many scenes he introduces. For the novice his presentation is inviting, but I imagine too many times it is confusing. Further, the author seems to spend more time on inconsequential aspects of the story rather than the more important events that surround his subjects. A case in point is that he spends more time on why Federalists did not shake hands with each other, or even touch each other, than discussing the development and importance of Hamilton’s National Bank. In addition, Sedgwick’s approach to citations is somewhat cavalier. He presents a rationale for the approach he takes and it seems like a cop out. Stating that the existence of Google provides the best sourcing for readers, Sedgwick does provide a short paragraph for each chapter reflecting a few main sources to let the reader know where the information originated. Since he states that he used a myriad of sources it could not have overly taxed him to provide the proper affirmation.

Despite these shortcomings Sedgwick does provide some interesting insights particularly Washington’s disdain for Burr who he saw as arrogant, untrustworthy, unsoldierly, and one who would not conform. Another is his remarks pertaining to Thomas Jefferson and James Madison’s view of Burr that he would do for them in the political world what Philip Freneau did in the newspapers by backing him for the Senate from New York State. It was designed to “drive Hamilton to a frenzy of irritation, causing him to bring about his own ruin with no further help from them.” Sedgwick is also insightful as he explores Burr’s machinations as vice president, after the duel with Hamilton, and his plot to create his own western empire.

Overall, Sedgwick’s work can be categorized as entertaining and as a stylized historical narrative the book seems to be a success, but as a work of history, it is rather weak.
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