Chronologie de la guerre aztèque

Chronologie de la guerre aztèque


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  • c. 1345 - 1521

    La civilisation aztèque s'épanouit en Méso-Amérique.

  • 1418

    Texcoco est temporairement conquis par les forces mexicaines et tepanec.

  • 1428

    La Triple Alliance est formée entre Tenochtitlan, Texcoco et Tlacopan.

  • c. 1450

    Les Aztèques établissent une garnison à Mitla dans la vallée d'Oaxaca.

  • c. 1485

    La pierre de Tizoc est sculptée représentant le roi aztèque Tizoc attaquant des guerriers de la Matlatzinca.

  • 1487

    Le Templo Mayor est achevé à Tenochtitlan et inauguré avec le sacrifice de 20 000 captifs.

  • c. 1494

    Le chef aztèque Ahuitzotl conquiert les vallées centrales d'Oaxaca.

  • c. 1499

    Le leader aztèque Ahuitzotl conquiert la région de Soconusco.

  • c. 1507

    Le trône de Motecuhzoma II est sculpté. Également connu sous le nom de Monument de la guerre sacrée.

  • 1521

    Texcoco a fourni des navires et des hommes pour aider le siège espagnol de Tenochtitlan.

  • 13 août 1521

    La capitale aztèque de Tenochtitlan tombe aux mains des forces espagnoles dirigées par Cortes.


Guerriers aztèques

L'empire aztèque était un empire qui s'est rapidement développé. Ce n'est pas une surprise que les guerriers aztèques occupent une place très importante dans la culture du centre du Mexique. Mais d'où venait le guerrier aztèque et à quoi ressemblait sa vie ?

Entraînement

Le guerrier était une position glorifiée dans la société. Il ne serait pas surprenant d'apprendre que votre fils a voulu entrer dans l'armée quand il a grandi. Comme nous le verrons, il y avait aussi des récompenses importantes en réserve pour le soldat couronné de succès.

Les garçons de l'empire recevraient une bonne éducation, quelles que soient leurs perspectives de carrière. L'astronomie, la rhétorique, la poésie, l'histoire et bien sûr la religion seraient toutes des matières importantes à l'école. Ensuite, il y aurait un véritable entraînement sur le champ de bataille.

Un garçon est devenu un homme dans la société à l'âge de 17 ans. Pour un roturier voulant aller à la guerre, cela signifiait commencer dans les rangs inférieurs de l'armée. Il y avait des serviteurs, qui portaient essentiellement des armes et des fournitures. Puis il y avait le jeune en formation, qui n'avait pas encore capturé son premier prisonnier. Cette première capture fut une initiation au monde des réel Guerrier aztèque.

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Monter dans les rangs

Capturer des prisonniers était la clé pour qu'un guerrier monte dans les rangs de l'armée. Pour découvrir pourquoi capturer des prisonniers était si important, lisez l'article sur la guerre des fleurs aztèque. Capturer quelques prisonniers était un symbole de statut pour un jeune homme, et les récompenses suivraient.

Il existe un certain désaccord sur la hauteur exacte qu'un guerrier pourrait atteindre dans la société. Est-ce qu'un guerrier aztèque réussi deviendrait une partie de la "noblesse guerrière" ? Ou cette classe n'était-elle accessible qu'en étant né dans la bonne famille ?

Nous savons qu'il y avait des "sociétés" dans l'armée - des groupes de chevaliers qui occupaient un rang élevé et une place élevée dans la société. Les plus grands (et aujourd'hui les plus connus) d'entre eux étaient les Jaguars (océlomeh) et les Aigles (quauhtin). Les hommes de ces sociétés portaient des uniformes représentatifs de ces animaux. Voir ces dessins de guerriers aztèques pour des exemples.

Parfois, ils portaient des casques en bois avec les insignes de leur ordre. Les classes supérieures portaient des plumes brillantes, des armures de coton matelassé, des manteaux de bleu (tlahuiztli costume). Plus le rang est élevé, plus le costume est élaboré. Les guerriers aztèques pouvaient également porter des fleurs, un privilège normalement réservé aux nobles.

Parfois, un guerrier recevait un bouchon à lèvres en pierre polie. L'apparence de la pierre changerait à mesure que le soldat montait dans les rangs, montrant au monde qu'il était "puissant au combat".

Quelqu'un de haut dans les rangs avait plus de récompenses dans la société en général. Il pourrait être impliqué dans la politique, par exemple. Il avait accès à la nourriture normalement réservée aux classes supérieures.

Mais l'une des récompenses les plus importantes a été terre. La terre était exonérée d'impôts et tout profit réalisé lui appartenait.

Le terrain a été attribué à vie. Le guerrier était encouragé à fonder une famille et le domaine pouvait être transmis en héritage. Une fois qu'un fils avait hérité de la terre, il pouvait la garder ou la vendre.

De toute évidence, ces domaines ont eu un impact sur la société aztèque. Les guerriers et leurs familles ont rapidement pris une place très importante dans la société et sont devenus une sorte de élite.

La vie des guerriers aztèques

La vie d'un guerrier était souvent courte ! Nous ne savons pas à quel point, bien que nous sachions que l'espérance de vie dans l'empire était d'environ 37 ans. Différentes périodes de la vie de la civilisation aztèque ont vu différentes quantités de guerre, bien sûr.

Quand on a appris qu'une guerre allait arriver, l'homme a dû se préparer à quitter sa famille et à rejoindre les rangs. Il peut rejoindre un petit groupe ou une armée de plusieurs milliers.

Des provisions et des armes devaient être emportées. Les armes aztèques courantes comprenaient le maquahuitl, les massues, l'atlatl et les arcs et flèches (tlahuitolli et mitl).

Ils marcheraient entre 19 et 32 ​​km/jour (12-20 mi). Bien sûr, les Aztèques ne montaient pas, et parfois la zone de conflit était assez éloignée. Alors la bataille commencerait.


Contenu

Les sources historiques de la conquête du Mexique relatent certains des mêmes événements dans les sources espagnoles et indigènes. D'autres, cependant, sont propres à une source primaire particulière ou à un groupe racontant l'événement. Les individus et les groupes louent leurs propres réalisations, tout en dénigrant ou en ignorant souvent celles de leurs adversaires ou de leurs alliés ou des deux.

Chronologie Modifier

  • 1428 - Création de la Triple Alliance de Tenochtitlan, Texcoco et Tlacopan
  • 1492-1493 - Columbus atteint le début des Caraïbes des colonies espagnoles permanentes
  • 1493-1515 - Exploration espagnole, conquête, esclavage et règlement dans les Caraïbes et la principale espagnole
  • 1502 – Moctezuma II élu huey tlatoani, empereur [littéralement : "Grand Orateur"] de la Triple Alliance aztèque
  • 1503–09 – Les conquêtes du couronnement de Moctezuma
  • 1504 – Hernan Cortés arrive dans les Caraïbes
  • 1511 – Le vice-roi espagnol aux Caraïbes nomme Diego Velázquez pour conquérir et gouverner Cuba
  • 1510
  • 10 février - L'expédition de Cortés quitte Cuba, prenant la route de Hernández de Córdoba. Dans le processus, Cortés ignore l'annulation de l'expédition par Velásquez
  • Début 1519 – Gerónimo de Aguilar, naufragé espagnol, bilingue en Yoko Ochoko, rejoint Cortés
  • 24 mars – Les dirigeants de Potoncan poursuivent les Espagnols pour la paix et offrent aux Espagnols, 20 femmes esclaves. L'une des femmes nahua asservies (connue sous le nom de La Malinche, Doña Marina, Malintze et Malintzin) est multilingue et sera l'une des principales traductrices de l'expédition. [18]
  • 21 avril – L'expédition atterrit sur la côte du golfe près de San Juan de Ullúa [19]
  • Début juin – Cortés établit la colonie de Villa Rica de la Vera Cruz et déménage l'entreprise sur une plage près de la colonie de Quiahuiztlan. [20] Par la suite, les Espagnols se rendent à Cempoala [19] et officialisent une alliance avec Xicomecoatl (également connu sous le nom de Gros Chef et Cacique Gordo), [21] le chef de Cempoala. A cette époque, Cempoala est la capitale de la confédération totonaque.
  • Juillet/août – Les soldats de Cortés profanent Cempoala [22]
  • 16 août - Les Espagnols et les alliés totonaques se lancent dans la marche vers la vallée de Tenochtitlan, passant Citlatapetl et de nombreux autres points de repère géographiques notables comme Cofre de Perote [23]
  • 31 août – Tlaxcalteca attaque les Espagnols après avoir pénétré le territoire de Tlaxcallan. Ils réussissent à tuer deux cavaliers. [24]
  • Septembre – Tlaxcalteca attaque le camp espagnol le jour, et les Espagnols répondent en attaquant les villes et villages non armés de Tlaxcalteca la nuit. Tlaxcallan négocie une paix après 18 jours de guerre punitifs, date à laquelle les Espagnols ont perdu la moitié de leur cavalerie et 1/5 de leurs hommes. [25][26][7]
  • Octobre – mars à Cholula. Les conquistadors massacrent les Cholulans désarmés, puis les Espagnols-Tlaxcala unissent leurs forces pour renvoyer Cholollan et remplacent les dirigeants politiques choluliens par des nobles favorables aux Tlaxcallan. Le massacre a éclaté pour des raisons contestées, peut-être pour annuler une attaque Cholulan imminente [27] ou pour accomplir un plan de Tlaxcalteca à la fois pour se venger de Cholollan pour sa sécession et pour tester leurs nouveaux alliés espagnols. [7]
  • 8 novembre 1519 – Rencontre de Cortés et Moctezuma
  • novembre 1519
  • Avril ou mai – Pánfilo de Narváez arrive sur la côte du golfe, envoyé par le gouverneur Velázquez pour contrôler Cortés
  • Mi-mai – Pedro de Alvaradomassacres Les élites aztèques célèbrent le Festival de Toxcatl
  • Fin mai - les forces de Cortés attaquent les forces de Narvárez à Cempoala incorporation de ces Espagnols dans les forces de Cortés
  • 24 juin – Les forces espagnoles retournent à Tenochtitlan
  • Fin juin – Soulèvement à Tenochtitlan la mort de Moctezuma dans des circonstances peu claires, peut-être tué par les Espagnols, peut-être par son propre peuple la mort d'autres dirigeants de la Triple Alliance
  • 30 juin – "La Noche Triste" – Évacuation des forces alliées hispano-tlaxcalteca de Tenochtitlan, mort de peut-être 1 000 Espagnols et 1 000 Tlaxcalans
  • 9 ou 10 juillet – Bataille d'Otumba, les forces aztèques attaquent les forces hispano-tlaxcalteca à Otumba
  • 11 ou 12 juillet – Retraite à Tlaxcala
  • 1er août – Expédition punitive espagnole à Tepeaca en représailles au meurtre des Espagnols par ses habitants. [28]
  • Mi-septembre - Couronnement de Cuitlahuac comme successeur de Moctezuma
  • Mi-octobre à mi-décembre – Épidémie de variole mort de Cuitlahuac le 4 décembre, peut-être de la variole
  • Fin décembre – Les forces hispano-Tlaxcaltec retournent dans la vallée de Mexico et rejoignent les forces Texcoca d'Ixtlilxochitl
  • Fin janvier – Cuauhtemoc élu huey tlatoani de Tenochtitlan
  • Février – Les forces combinées espagnoles-Tlaxcalteca-Texcoca attaquent Xaltocan et Tlacopan Texcoco devient la base d'opérations pour la campagne contre Tenochtitlan
  • Début avril – Attaques contre Yautepec et Cuernavaca, suivies de limogeage
  • Mi-avril - Forces combinées vaincues par les Xochimilcans, l'allié de Tenochtitlan
  • Fin avril – Construction de 13 brigantins à fond peu profond par des ouvriers de Tlaxcalteca sous supervision espagnole montés avec des canons lancés dans le lac Texcoco, permettant le contrôle espagnol de la mer intérieure
  • 10 mai – Début du siège de Tenochtitlan, eau potable de Chapultepec coupée
  • 30 juin – Défaite des forces hispano-Tlaxcalteca lors d'une capture de la chaussée et sacrifice rituel des Espagnols et de leurs chevaux à Tenochtitlan
  • Juillet - Les navires espagnols débarquent à Veracruz avec un grand nombre d'Espagnols, de munitions et de chevaux
  • 20-25 juillet – Bataille de Tenochtitlan
  • 1er août – Les forces hispano-tlaxcalan-texcocanes pénètrent sur la Plaza Mayor, dernière position des défenseurs aztèques
  • 13 août – Reddition des défenseurs aztèques capture de Cuauhtémoc
  • 13-17 août – Limogeage en masse et violence contre les survivants à Tenochtitlan
  • Octobre – Charles V, empereur du Saint-Empire, nomme Cortés capitaine général de la Nouvelle-Espagne, le nom espagnol du centre du Mexique.
  • Novembre - Décès de l'épouse de Cortés, Catalina Suárez, à Coyoacan, où Cortés résidait alors que la nouvelle capitale Mexico était construite sur les ruines de Tenochtitlan
  • La deuxième lettre de Cortés à la couronne est publiée à Séville, en Espagne
  • Arrivée des douze premiers missionnaires franciscains au Mexique, début de la « conquête spirituelle » pour convertir les populations indigènes au christianisme [29]
  • L'expédition du conquérant Cristóbal de Olid au Honduras renonce à l'autorité de Cortés Expédition de Cortés au Honduras avec le captif Cuauhtemoc
  • Février – exécution des trois dirigeants de l'ancienne Triple Alliance, dont Cuauhtemoc
  • Don Juan Velázquez Tlacotzin, ancien « vice-roi » (cihuacoatl) nommé gouverneur du secteur indigène de Mexico

La conquête du Mexique, la destruction initiale des grandes civilisations précolombiennes, est un événement important dans l'histoire du monde. La conquête a été bien documentée par une variété de sources avec des points de vue différents, y compris des récits autochtones, à la fois par les alliés et les opposants. Les récits des conquérants espagnols existent depuis le premier atterrissage à Veracruz, au Mexique (le Vendredi saint, 22 avril 1519) jusqu'à la victoire finale sur les Mexicains à Tenochtitlan le 13 août 1521. Notamment, les récits de la conquête, espagnols et indigènes, avoir des préjugés et des exagérations. Certains récits espagnols, mais pas tous, minimisent le soutien de leurs alliés indigènes. Les récits des conquérants exagèrent les contributions individuelles à la conquête aux dépens de leurs camarades, tandis que les récits des alliés indigènes soulignent leur loyauté et leur importance pour la victoire des Espagnols. Ces comptes sont similaires aux comptes des conquérants espagnols contenus dans les pétitions pour des récompenses, connues sous le nom de benemérito pétitions. [30]

Deux longs récits du point de vue indigène vaincu ont été créés sous la direction de frères espagnols, le franciscain Bernardino de Sahagún et le dominicain Diego Durán, en utilisant des informateurs indigènes. [31]

Le premier récit espagnol de la conquête a été écrit par le conquérant principal Hernán Cortés, qui a envoyé une série de lettres au monarque espagnol Charles V, donnant un récit contemporain de la conquête de son point de vue, dans lequel il justifiait ses actions. Ceux-ci ont été presque immédiatement publiés en Espagne et plus tard dans d'autres parties de l'Europe. Beaucoup plus tard, le conquérant espagnol Bernal Díaz del Castillo, un participant chevronné à la conquête du centre du Mexique, a écrit ce qu'il a appelé La véritable histoire de la conquête de la Nouvelle-Espagne, contredisant le récit du biographe officiel de Cortés, Francisco López de Gómara. Le récit de Bernal Díaz avait commencé comme un benemérito pétition pour des récompenses, mais il l'a élargie pour englober une histoire complète de ses premières expéditions dans les Caraïbes et la Terre ferme et la conquête des Aztèques. Un certain nombre de conquérants espagnols de rang inférieur ont écrit benemérito pétitions à la couronne espagnole, demandant des récompenses pour leurs services dans la conquête, y compris Juan Díaz, Andrés de Tapia, García del Pilar et Fray Francisco de Aguilar. [32] Le bras droit de Cortés, Pedro de Alvarado n'a pas écrit longuement sur ses actions dans le Nouveau Monde, et est mort en tant qu'homme d'action dans la guerre de Mixtón en 1542. Deux lettres à Cortés sur les campagnes d'Alvarado au Guatemala sont Publié dans Les Conquistadors. [33]

La chronique du soi-disant « conquérant anonyme » a été écrite au cours du XVIe siècle, intitulée dans une traduction du début du XXe siècle en anglais comme Narrative of Some Things of New Spain and of the Great City of Temestitan (c'est-à-dire Tenochtitlan). Plutôt que d'être une pétition pour des récompenses pour services, comme l'étaient de nombreux récits espagnols, le Conquérant anonyme a fait des observations sur la situation indigène au moment de la conquête. Le récit a été utilisé par le jésuite du XVIIIe siècle Francisco Javier Clavijero dans ses descriptions de l'histoire du Mexique. [34]

Du côté indigène, les alliés de Cortés, en particulier les Tlaxcalans, ont abondamment écrit sur leurs services à la couronne espagnole lors de la conquête, plaidant pour des privilèges spéciaux pour eux-mêmes. Les plus importants d'entre eux sont le Lienzo de Tlaxcala pictural et le Histoire de Tlaxcala de Diego Muñoz Camargo. Avec moins de succès, les alliés Nahua de Huexotzinco (ou Huejotzinco) près de Tlaxcala ont fait valoir que leurs contributions avaient été négligées par les Espagnols. Dans une lettre en nahuatl à la couronne espagnole, les seigneurs indigènes de Huexotzinco exposent leur cas pour leur valeureux service. La lettre a été publiée en nahuatl et traduite en anglais par James Lockhart en Nous, les gens ici : récits nahuatl de la conquête du Mexique en 1991. [35] Le patriote de Texcoco et membre d'une famille noble là-bas, Fernando Alva Ixtlilxochitl, a également adressé une pétition à la couronne espagnole, en espagnol, affirmant que Texcoco n'avait pas reçu de récompenses suffisantes pour son soutien aux conquistadors, en particulier après que les Espagnols eurent été forcés de de Tenochtitlan. [36]

Le récit indigène le plus connu de la conquête est le livre 12 de Bernardino de Sahagún Histoire générale des choses de la Nouvelle-Espagne et publié sous le nom de Codex florentin, dans des colonnes parallèles de nahuatl et d'espagnol, avec des illustrations. Moins connue est la révision du récit de la conquête par Sahagún en 1585, qui change complètement du point de vue indigène et insère à des moments cruciaux des passages louant les Espagnols et en particulier Hernán Cortés. [37] Un autre récit indigène compilé par un frère espagnol est celui du dominicain Diego Durán. L'histoire des Indes de la Nouvelle-Espagne, de 1581, avec de nombreuses illustrations en couleurs. [38]

Un texte du point de vue nahua, les Anales de Tlatelolco, un premier récit indigène en nahuatl, peut-être de 1540, est resté entre des mains indigènes jusqu'à sa publication. [ lorsque? ] Un extrait de cet important manuscrit a été publié en 1991 par James Lockhart en transcription nahuatl et traduction anglaise. [39] Une anthologie populaire en anglais pour une utilisation en classe est celle de Miguel León-Portilla, Les lances brisées : les récits aztèques de la conquête du Mexique à partir de 1992. [40] Sans surprise, de nombreuses publications et rééditions de récits du XVIe siècle de la conquête du Mexique sont apparues vers 1992, le 500e anniversaire du premier voyage de Christophe Colomb, lorsque l'intérêt des universitaires et du public pour les premières rencontres a augmenté.

Un récit populaire et durable de la campagne espagnole dans le centre du Mexique est celui de l'historien du XIXe siècle né en Nouvelle-Angleterre, William Hickling Prescott. Le sien Histoire de la conquête du Mexique, publié pour la première fois en 1843, reste une importante synthèse narrative unifiée de la conquête. Prescott lisait et utilisait tous les écrits formels du XVIe siècle, bien que peu aient été publiés au milieu du XIXe siècle lorsqu'il écrivait. Il est probable qu'une révision de 1585 du récit de la conquête de Bernardino de Sahagún ne subsiste aujourd'hui que sous la forme d'une copie car elle a été réalisée en Espagne pour le projet de Prescott à partir d'un original aujourd'hui perdu. [41] Bien que les érudits de l'ère moderne soulignent ses préjugés et ses défauts, "il n'y a nulle part où ils peuvent obtenir un récit unifié des principaux événements, crises et cours de la conquête mexicaine que la version de Prescott." [42]

Présages aztèques pour la conquête Modifier

Dans les sources enregistrées par le franciscain Bernardino de Sahagún et le dominicain Diego Durán du milieu à la fin du XVIe siècle, il y a des récits d'événements qui ont été interprétés comme des présages surnaturels de la conquête. Ces deux récits sont des récits à part entière du point de vue des opposants espagnols. La plupart des récits de première main sur la conquête de l'empire aztèque ont été écrits par des Espagnols : les lettres de Hernán Cortés à Charles V, empereur du Saint Empire romain et le récit à la première personne de Bernal Díaz del Castillo, La véritable histoire de la conquête de la Nouvelle-Espagne. Les sources primaires provenant des peuples autochtones touchés par la conquête sont rarement utilisées, car elles ont tendance à refléter les vues d'un groupe autochtone particulier, comme les Tlaxcalans. Les récits autochtones ont été écrits sous forme de pictogrammes dès 1525. Les récits ultérieurs ont été écrits dans la langue maternelle des Aztèques et d'autres peuples autochtones du centre du Mexique, le nahuatl.

Les textes indigènes des Mexicains vaincus racontant leur version de la conquête décrivent huit présages qui se seraient produits neuf ans avant l'arrivée des Espagnols du golfe du Mexique. [43]

En 1510, l'empereur aztèque Moctezuma II reçut la visite de Nezahualpilli, qui avait la réputation d'être un grand voyant, ainsi que d'être le tlatoani de Texcoco. Nezahualpilli a averti Moctezuma qu'il devait être sur ses gardes, car dans quelques années les villes aztèques seraient détruites. Avant de partir, il a dit qu'il y aurait des présages pour Moctezuma de savoir que ce qu'on lui a dit est vrai. Au fil des ans, et surtout après la mort de Nezhualpilli en 1515, plusieurs présages surnaturels sont apparus. [44]

Les huit mauvais présages ou merveilles : [40] : 3–11

  1. Une colonne de feu qui est apparue de minuit jusqu'à l'aube, et semblait pleuvoir du feu en l'an 1517 (12-House)
  2. Feu consumant le temple de Huitzilopochtli
  3. Un éclair détruisant le temple de paille de Xiuhtecuhtli
  4. L'apparition du feu, ou des comètes, traversant le ciel par trois pendant la journée
  5. Le « profondeur d'ébullition » et les inondations d'un lac à proximité de Tenochtitlan
  6. Une femme, Cihuatcoatl, pleurant au milieu de la nuit pour eux (les Aztèques) de « fuir loin de cette ville »
  7. Montezuma II a vu les étoiles de mamalhuatztli, et des images de combattants chevauchant « sur le dos d'animaux ressemblant à des cerfs », dans un miroir sur la couronne d'un oiseau capturé par des pêcheurs
  8. Un homme à deux têtes, tlacantzolli, courant dans les rues

De plus, le Tlaxcala a vu un « rayonnement qui brillait à l'est tous les matins trois heures avant le lever du soleil », et un « tourbillon de poussière » du volcan Matlalcueye. [40] : 11 Selon Diaz, « ces Caciques nous a également parlé d'une tradition qu'ils avaient entendue de leurs ancêtres, selon laquelle l'une des idoles qu'ils adoraient particulièrement avait prophétisé la venue d'hommes de pays lointains dans la direction du lever du soleil, qui les conquériraient et les gouverneraient. » [45] : 181 Certains récits prétendraient que cette idole ou divinité était Quetzalcoatl, et que les Aztèques ont été vaincus parce qu'ils croyaient que les Espagnols étaient surnaturels et ne savaient pas comment réagir, bien que les Aztèques croyaient vraiment ou non que cela soit discutable. ]

Les présages étaient extrêmement importants pour les Aztèques, qui croyaient que l'histoire se répétait. Un certain nombre d'érudits modernes ont mis en doute si de tels présages se sont produits ou s'ils ont été ex post facto des créations (rétrospectives) pour aider les Mexicains à expliquer leur défaite. [47] Certains érudits soutiennent que « l'interprétation la plus probable de l'histoire de ces présages est que certains, sinon tous, s'étaient produits », mais admettent qu'il est très probable que « des Mexicains et des frères intelligents, écrivant plus tard sur l'empire mexicain, étaient heureux de lier ces souvenirs avec ce qu'ils savent s'est passé en Europe.[48]

De nombreuses sources décrivant les présages et le retour d'anciens dieux aztèques, y compris ceux supervisés par des prêtres espagnols, ont été écrites après la chute de Tenochtitlan en 1521. Certains ethnohistoriens disent que lorsque les Espagnols sont arrivés, les peuples autochtones et leurs dirigeants ne les considéraient pas comme surnaturels. sens, mais plutôt comme simplement un autre groupe d'étrangers puissants. [49] Selon certains historiens, Moctezuma a répondu rationnellement à l'invasion espagnole. Ces historiens pensent que cela signifie que Moctezuma ne pensait pas que les Espagnols étaient surnaturels. [46] De nombreux récits espagnols ont incorporé des présages pour souligner ce qu'ils considéraient comme la nature préordonnée de la conquête et leur succès en tant que destin espagnol. Cela signifie que l'accent mis par les indigènes sur les présages et la perplexité face à l'invasion "peut être une interprétation post-conquête par des informateurs qui souhaitaient plaire aux Espagnols ou qui en voulaient à l'échec de Montezuma et des guerriers de Tenochtitlan à fournir un leadership". [50] Hugh Thomas conclut que Moctezuma était confus et ambivalent quant à savoir si Cortés était un dieu ou l'ambassadeur d'un grand roi dans un autre pays. [51] Parce que les Espagnols sont arrivés en 1519, Moctezuma savait que c'était l'année de Ce Acatl, qui est l'année où Quetzalcoatl a été promis de revenir. Auparavant, lors de l'expédition de Juan de Grijalva, Moctezuma croyait que ces hommes étaient des hérauts de Quetzalcoatl, car Moctezuma, ainsi que tout le monde dans l'empire aztèque, croyaient que finalement Quetzalcoatl reviendrait. Moctezuma a même fait apporter à Tenochtitlan des perles de verre laissées par Grijalva et considérées comme des reliques religieuses sacrées. [52]

Les Espagnols avaient établi une colonie permanente sur l'île d'Hispaniola en 1493 lors du deuxième voyage de Christophe Colomb. Il y a eu d'autres explorations et colonies espagnoles dans les Caraïbes et le Main espagnol, à la recherche de richesses sous forme d'or et d'accès à la main-d'œuvre indigène pour extraire de l'or et d'autres travaux manuels. Vingt-cinq ans après la première implantation espagnole dans le Nouveau Monde, des expéditions d'exploration furent envoyées sur les côtes du Mexique.

Premières expéditions espagnoles au Yucatán Modifier

En 1517, le gouverneur cubain Diego Velázquez chargea une flotte de trois navires sous le commandement de Hernández de Córdoba de naviguer vers l'ouest et d'explorer la péninsule du Yucatán. Cordoue atteint la côte du Yucatán. Les Mayas du cap Catoche invitèrent les Espagnols à débarquer, et les conquistadors leur lisèrent l'Exigence de 1513, qui offrait aux indigènes la protection du roi d'Espagne, s'ils se soumettaient à lui. Cordoue fit deux prisonniers, qui adoptèrent les noms de baptême de Melchor et Julián et devinrent interprètes. Plus tard, les deux prisonniers, étant induits en erreur ou interprétant mal la langue avec des informations données aux conquistadors espagnols qu'il y avait beaucoup d'or à gagner. [8] À l'ouest de la péninsule du Yucatán, les Espagnols sont attaqués de nuit par le chef maya Mochcouoh, une bataille au cours de laquelle cinquante hommes sont tués. Cordoue a été mortellement blessé et seul un reste de son équipage est retourné à Cuba. [45] : 15–26

À cette époque, le Yucatán a été brièvement exploré par les conquistadors, mais la conquête espagnole du Yucatán avec ses nombreuses cités-États indépendantes de la civilisation maya postclassique tardive est survenue de nombreuses années après la conquête rapide du centre du Mexique par les Espagnols et leurs alliés indigènes ( 1519-1521). Avec l'aide de dizaines de milliers de guerriers mayas Xiu, il faudrait plus de 170 ans aux Espagnols pour établir le contrôle total des terres mayas, qui s'étendaient du nord du Yucatán à la région des basses terres centrales d'El Petén et aux hautes terres du sud du Guatemala. La fin de cette dernière campagne est généralement marquée par la chute de l'État maya basé à Tayasal dans la région du Petén, en 1697.

L'expédition de Cortés Modifier

Mise en service de l'expédition Modifier

Avant même que Juan de Grijalva ne retourne en Espagne, Velázquez a décidé d'envoyer une troisième expédition encore plus grande pour explorer la côte mexicaine. [53] Hernán Cortés, alors l'un des favoris et beau-frère de Velázquez, a été nommé commandant, ce qui a créé l'envie et le ressentiment parmi le contingent espagnol dans la colonie espagnole. [53] Les licences pour les expéditions ont permis à la Couronne de conserver la souveraineté sur les terres nouvellement conquises sans risquer ses propres actifs dans l'entreprise. Toute personne disposée à apporter une contribution financière pourrait potentiellement gagner encore plus de richesse et de pouvoir. Des hommes qui amenaient des chevaux, caballeros, a reçu deux parts du butin, une pour le service militaire, une autre à cause du cheval. [54] Cortés a investi une partie considérable de sa fortune personnelle et s'est probablement endetté pour emprunter des fonds supplémentaires. Velázquez a peut-être contribué personnellement près de la moitié du coût de l'expédition.

Dans un accord signé le 23 octobre 1518, le gouverneur Velázquez limita l'expédition dirigée par Cortés à l'exploration et au commerce, afin que la conquête et la colonisation du continent puissent se faire sous son propre commandement, une fois qu'il eut reçu l'autorisation nécessaire pour le faire qu'il avait déjà demandé à la Couronne. De cette façon, Velázquez a cherché à assurer le titre des richesses et des travailleurs découverts. [55] Cependant, armé de la connaissance du droit castillan qu'il avait probablement acquise en tant que notaire à Valladolid, Cortés a réussi à se libérer de l'autorité de Velázquez en présentant Velázquez comme un tyran agissant dans son propre intérêt, et non dans l'intérêt de la Couronne. [56] Cortés s'est aussi arrangé pour que ses hommes le nomment chef militaire et magistrat en chef (juge) de l'expédition.

Révoquer la commission Modifier

Velázquez lui-même devait être parfaitement conscient que quiconque conquiert le continent pour l'Espagne gagnerait en gloire, en gloire et en fortune pour éclipser tout ce qui pouvait être réalisé à Cuba. Ainsi, alors que les préparatifs du départ touchaient à leur fin, le gouverneur se méfia du fait que Cortés lui serait déloyal et tenterait de réquisitionner l'expédition à ses propres fins, [57] à savoir s'établir comme gouverneur de la colonie, indépendamment de celui de Velázquez. contrôler.

Par conséquent, Velázquez a envoyé Luis de Medina avec des ordres pour remplacer Cortés. Cependant, le beau-frère de Cortés aurait fait intercepter et tuer Medina. Les papiers que Medina transportait ont été envoyés à Cortés. Ainsi averti, Cortés accéléra l'organisation et la préparation de son expédition. [58]

Velázquez est arrivé au quai de Santiago de Cuba en personne, « lui et Cortés se sont à nouveau embrassés, avec un grand échange de compliments », avant que Cortés ne parte pour Trinidad, Cuba. Velázquez a ensuite envoyé des ordres pour que la flotte soit retenue et Cortés fait prisonnier. Néanmoins, Cortés mit les voiles, commençant son expédition avec le statut juridique d'un mutin. [45] : 49, 51, 55-56

Le contingent de Cortés se composait de 11 navires transportant environ 630 hommes (dont 30 arbalétriers et 12 arquebusiers, une première forme d'arme à feu), un médecin, plusieurs charpentiers, au moins huit femmes, quelques centaines d'Arawaks de Cuba et quelques Africains, à la fois affranchis et esclaves . Bien que l'usage moderne appelle souvent les participants européens « soldats », le terme n'a jamais été utilisé par ces hommes eux-mêmes dans aucun contexte, ce que James Lockhart a réalisé en analysant les documents juridiques du XVIe siècle de l'époque de la conquête du Pérou. [59]

Cortés gagne deux traducteurs Modifier

Cortés a passé quelque temps sur l'île de Cozumel, sur la côte est du Yucatán, essayant de convertir les habitants au christianisme, ce qui a donné des résultats mitigés. Pendant son séjour à Cozumel, Cortés a entendu des rapports d'autres hommes blancs vivant dans le Yucatán. Cortés a envoyé des messagers à ces Espagnols signalés, qui se sont avérés être les survivants d'un naufrage espagnol survenu en 1511, Gerónimo de Aguilar et Gonzalo Guerrero.

Aguilar a demandé à son chef maya d'être autorisé à rejoindre ses anciens compatriotes, et il a été libéré et s'est dirigé vers les navires de Cortés. Maintenant assez couramment le maya, ainsi que d'autres langues indigènes, s'est avéré être un atout précieux pour Cortés en tant que traducteur - une compétence d'une importance particulière pour la conquête ultérieure de l'empire aztèque qui devait être le résultat final de l'expédition de Cortés. Selon Bernal Díaz, Aguilar a indiqué qu'avant de venir, il avait également tenté de convaincre Guerrero de partir. Guerrero a refusé au motif qu'il était désormais bien assimilé à la culture maya, qu'il avait une femme maya et trois enfants, et qu'il était considéré comme une figure de rang au sein de la colonie maya de Chetumal, où il vivait. [60] Bien que le sort ultérieur de Guerrero soit quelque peu incertain, il semble que pendant quelques années il ait continué à se battre aux côtés des forces mayas contre les incursions espagnoles, fournissant des conseils militaires et encourageant la résistance.

Après avoir quitté Cozumel, Cortés a continué le tour de la pointe de la péninsule du Yucatán et a atterri à Potonchán, où il y avait peu d'or. Après avoir vaincu les indigènes locaux dans deux batailles, il a découvert un atout bien plus précieux sous la forme d'une femme que Cortés aurait baptisé Marina. Elle est souvent connue sous le nom de La Malinche et aussi parfois appelée « Malintzin » ou Malinalli, ses noms de naissance natals. Plus tard, les Aztèques en viendront à appeler Cortés « Malintzin » ou La Malinche en raison de son étroite association avec elle. [61] Bernal Díaz del Castillo a écrit dans son récit La véritable histoire de la conquête de la Nouvelle-Espagne que Marina était « vraiment une grande princesse ». Plus tard, le titre espagnol honorifique de Doña sera ajouté à son nom de baptême. [45] : 80, 82

Cortés était tombé sur l'une des clés pour réaliser ses ambitions. Il parlerait à Gerónimo de Aguilar en espagnol qui traduirait ensuite en maya pour Marina. She would then translate from Mayan to Nahuatl. With this pair of translators, Cortés could now communicate to the Aztecs. [45] : 86–87 How effectively is still a matter of speculation, since Marina did not speak the dialect of the Aztecs, nor was she familiar with the protocols of the Aztec nobility, who were renowned for their flowery, flattering talk. Doña Marina quickly learned Spanish, and became Cortés's primary interpreter, confidant, consort, cultural translator, and the mother of his first son, Martin. [45] : 82 Until Cortés's marriage to his second wife, a union which produced a legitimate son whom he also named Martin, Cortés's natural son with Marina was the heir of his envisaged fortunes.

Native speakers of Nahuatl would call her "Malintzin". This name is the closest approximation possible in Nahuatl to the sound of Spanish Marina. Over time, "La Malinche" (the modern Spanish cognate of Malintzin) became a term for a traitor to one's people. To this day, the word malinchista is used by Mexicans to denote one who apes the language and customs of another country. [62] [63] It would not be until the late 20th century that a few feminist writers and academics would attempt to rehabilitate La Malinche as a woman who made the best of her situation and became, in many respects a powerful woman. [64]

Foundation of Veracruz Edit

Cortés landed his expedition force on the coast of the modern day state of Veracruz in April 1519. During this same period, soon after he arrived, Cortés was welcomed by representatives of the Aztec Emperor, Moctezuma II. Gifts were exchanged, and Cortés attempted to frighten the Aztec delegation with a display of his firepower. [40] : 26 [45] : 89–91

Faced with imprisonment or death for defying the governor, Cortés' only alternative was to continue his enterprise in the hope of redeeming himself with the Spanish Crown. To do this, he directed his men to establish a settlement called La Villa Rica de la Vera Cruz, or "True Cross", since they arrived on Maundy Thursday and landed on Good Friday. The legally constituted "town council of Villa Rica" then promptly offered him the position of adelantado, or Chief Justice and Captain-General. [45] : 102

This strategy was not unique. [65] Velásquez had used this same legal mechanism to free himself from Diego Columbus' authority in Cuba. In being named adelantado by a duly constituted cabildo, Cortés was able to free himself from Velásquez's authority and continue his expedition. To ensure the legality of this action, several members of his expedition, including Francisco Montejo and Alonso Hernandez Puertocarrero, returned to Spain to seek acceptance of the cabildo's declaration with King Charles. [45] : 127–28

Cortés learned of an indigenous settlement called Cempoala and marched his forces there. On their arrival in Cempoala, they were greeted by 20 dignitaries and cheering townsfolk. [45] : 88, 107 Cortés quickly persuaded the Totonac chiefs to rebel against the Aztecs, taking prisoner five of Moctezuma's tax collectors. [45] : 111–13 The Totonacs also helped Cortés build the town of Villa Rica de la Vera Cruz, which was the starting point for his attempt to conquer the Aztec Empire. [45] : 114

Hearing of the rebellion, more ambassadors from the Aztec Emperor returned to see Cortés, bearing gifts of "gold and cloth", in thankfulness for Cortés freeing his tax collectors. Montezuma also told Cortés, he was certain the Spanish were of "his own race", and had arrived as "his ancestors had foretold". As Cortés told his men, the natives "think of us as gods, or godlike beings." [40] : 13, 21, 25, 33, 35 [45] : 115–17

Although they attempted to dissuade Cortés from visiting Tenochtitlan, the lavish gifts and the polite, welcoming remarks only encouraged El Caudillo to continue his march towards the capital of the empire. [45] : 96, 166

Scuttling the fleet and aftermath Edit

Men still loyal to the governor of Cuba planned to seize a ship and escape to Cuba, but Cortés moved swiftly to squash their plans. Two leaders were condemned to be hanged two were lashed, and one had his foot mutilated. To make sure such a mutiny did not happen again, he decided to scuttle his ships. [45] : 128–30

There is a popular misconception that the ships were burned rather than sunk. This misconception has been attributed to the reference made by Cervantes de Salazár in 1546, as to Cortés burning his ships. [66] This may have also come from a mis-translation of the version of the story written in Latin. [67]

With all of his ships scuttled, Cortés effectively stranded the expedition in central Mexico. However, it did not completely end the aspirations of those members of his company who remained loyal to the governor of Cuba. Cortés then led his band inland towards Tenochtitlan.

In addition to the Spaniards, Cortés force now included 40 Cempoalan warrior chiefs and at least 200 other natives whose task was to drag the cannon and carry supplies. [45] : 134 The Cempoalans were accustomed to the hot climate of the coast, but they suffered immensely from the cold of the mountains, the rain, and the hail as they marched towards Tenochtitlan.

Alliance with Tlaxcala Edit

Cortés soon arrived at Tlaxcala, a confederacy of about 200 towns and different tribes, but without central government.

The Otomi initially, and then the Tlaxcalans, fought the Spanish in a series of three battles from 2 to 5 September 1519, and at one point Diaz remarked, "they surrounded us on every side". After Cortés continued to release prisoners with messages of peace, and realizing the Spanish were enemies of Montezuma, Xicotencatl the Elder and Maxixcatzin persuaded the Tlaxcalan warleader, Xicotencatl the Younger, that it would be better to ally with the newcomers than to kill them. [45] : 143–55, 171

The Tlaxcalans' main city was Tlaxcala. After almost a century of fighting the Flower Wars, a great deal of hatred and bitterness had developed between the Tlaxcalans and the Aztecs. The Aztecs had already conquered most of the territory around Tlaxcala, and waged war on them every year. [45] : 154 It has been suggested that the Aztecs left Tlaxcala independent so that they would have a constant supply of war captives to sacrifice to their gods. [68]

On 23 September 1519, Cortés arrived in Tlaxcala and was greeted with joy by the rulers, who saw the Spanish as an ally against the Aztecs. Due to a commercial blockade by the Aztecs, Tlaxcala was poor, lacking, among other things, salt and cotton cloths, so they could only offer Cortés and his men food and slaves. Cortés stayed twenty days in Tlaxcala, giving his men time to recover from their wounds from the battles. Cortés seems to have won the true friendship and loyalty of the senior leaders of Tlaxcala, among them Maxixcatzin and Xicotencatl the Elder, although he could not win the heart of Xicotencatl the Younger. The Spaniards agreed to respect parts of the city, like the temples, and reportedly took only the things that were offered to them freely. [45] : 172–74

As before with other native groups, Cortés preached to the Tlaxcalan leaders about the benefits of Christianity. Les Caciques gave Cortés "the most beautiful of their daughters and nieces". Xicotencatl the Elder's daughter was baptized as Doña Luisa, and Maxixcatzin's daughter as Doña Elvira. They were given by Cortés to Pedro de Alvarado and Juan Velázquez de León respectively. [45] : 176–78

Legends say that he convinced the four leaders of Tlaxcala to become baptized. Maxixcatzin, Xicotencatl the Elder, Citalpopocatzin, and Temiloltecutl received the names of Don Lorenzo, Don Vicente, Don Bartolomé, and Don Gonzalo. It is impossible to know if these leaders understood the Catholic faith. In any case, they apparently had no problems in adding the Christian "Dios" (God in Spanish), the lord of the heavens, to their already complex pantheon of gods. An exchange of gifts was made and thus began the highly significant and effective alliance between Cortés and Tlaxcala. [69]

Cortés marches to Cholula Edit

Meanwhile, Moctezuma's ambassadors, who had been in the Spanish camp after the battles with the Tlaxcalans, continued to press Cortés to take the road to Mexico via Cholula, which was under Aztec control, rather than over Huexotzinco, which was an ally of Tlaxcala. They were surprised Cortés had stayed in Tlaxcala so long "among a poor and ill-bred people". [45] : 166, 185–86

Cholula was one of the most important cities of Mesoamerica, the second largest, and probably the most sacred. [ citation requise ] Its huge pyramid (larger in volume than the great pyramids of Egypt) [70] made it one of the most prestigious places of the Aztec religion. However, it appears that Cortés perceived Cholula more as a military threat to his rear guard than a religious center, as he marched to Tenochtitlan. He sent emissaries ahead to try a diplomatic solution to enter the city.

Cortés, who had not yet decided to start a war with the Aztec Empire, decided to offer a compromise. He accepted the gifts of the Aztec ambassadors, and at the same time accepted the offer of the Tlaxcalan allies to provide porters and 1,000 warriors on his march to Cholula. He also sent two men, Pedro de Alvarado and Bernardino Vázquez de Tapia, directly to Tenochtitlan, as ambassadors and to scout for an appropriate route. [45] : 186–88


Timeline of the Aztec-Spanish War

In working on our historical graphic novel series Aztec Empire, I’ve had to research a lot of dates! It can be difficult sometimes because different sources conflict with each other, and some information is maddeningly vague. In this post, I’m sharing the timeline I came up with for the beginning of our series, covering the events of Episodes 1-7. I’ll be expanding it as our story progresses.

The exact dates when Cortes’ expedition sailed for Mexico have been distorted as information was passed down through the centuries. In the memoirs of Bernal Diaz, he used the Julian calendar (as opposed to our current Gregorian calendar) . Diaz gives a couple of specific dates, with other descriptions such as “two days later.” Based largely on Diaz’s account, I calculated the following chronology.

  • February 10 - Cortes’ fleet leaves Cuba (Diaz: “10th of February”).
  • February 22 - The Saint-Sébastien with Capt. Alvarado arrives at Cozumel (Diaz described a previous journey from Cuba to Cozumel taking 18 days and that “we arrived two days earlier than the rest”).
  • February 24 - Cortes and the rest of the fleet arrive at Cozumel two days after Alvarado (Diaz describes Cozumel’s heavy currents).
  • February 27 - Three days after arriving, Cortes sends a letter to Maya King Taxmar asking about Spanish castaways. The letter explains that Spanish ships have come to rescue the castaways, and that they have eight days to rendezvous with Capt. Ordas’ away party at Cape Catoche (Diaz: “the third day after our arrival.” Cortes: “for eight days, to wait for you”).

  • March 5 - Spanish castaway Geronimo Aguilar arrives at the home of his fellow castaway, Gonzalo Guerrero. Gonzalo is informed about the arrival of Spanish ships to rescue them, but refuses to leave his life in the Yucatan.
  • March 8 – Ordaz leaves the rendezvous point at Cape Catoche, after waiting an extra day (Diaz: “Ordaz stayed there the eight days, and another in addition”).
  • March 9 – Eight-year castaway Aguilar misses his rescue by one day (Diaz: “Aguilar was quite downcast”).

  • March 10 – The Spanish fleet is back at Cozumel to repair a leak in Escalante’s ship (Diaz: “four days to repair the vessel”).
  • March 13 – Aguilar meets up with Cortes at Cozumel before the fleet departs (Diaz, Ch.28).

  • March 21 – Spaniards arrive at Tabasco River two days before the Battle of Potonchan (Diaz: Ch.31).
  • March 23 – The Battle of Potonchan takes place, two days before the Battle of Centla (Diaz, Ch.32).

  • March 25 – The Battle of Centla takes place on “Lady Day” (Annunciation of the Virgin Mary or Annunciation Day is March 25).
  • March 27 – King Tabscoob meets with Cortes in Potonchan for peace talks two days after the battle (Diaz: Ch.35).
  • March 28 – Malinali given to Spaniards three days after the battle (Diaz: Ch.36).

  • April 17 – Cortes leaves Potonchan and heads west (Diaz: “Palm Sunday”).
  • April 21– Cortes arrives at Mexica controlled Totonac territory (Diaz: “Maundy Thursday”).
  • April 22 – Cortes disembarks on shore (Diaz: “Good Friday”).

  • April 23 – Moctezuma’s assistant, Cuitlapitoc arrives (Diaz: “Holy Saturday”).
  • April 24 – The Aztec governor of Totonacan, Teuhtlil arrives (Diaz: “Easter Sunday”).

  • April 26 – Montezuma’s given an advance report about the Spaniards.
  • April 28 – Montezuma meets with painter-scribes who’ve recorded the Spaniards.
  • May 4 – Moctezuma’s emissary, Teuctlamacazqui, arrives in the Spanish camp with a startling scale of treasure. Included are a gold and a silver disc, "the size of cartwheels."

Spaniards realize that there is more to be had than merely setting up a colony to control a source of gold, there is a treasure of an empire. Their epic quest has begun.

Stay tuned as we add more dates, and add more pages to Aztec Empire.


Aztèque

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Aztèque, self name Culhua-Mexica, Nahuatl-speaking people who in the 15th and early 16th centuries ruled a large empire in what is now central and southern Mexico. The Aztecs are so called from Aztlán (“White Land”), an allusion to their origins, probably in northern Mexico. They were also called the Tenochca, from an eponymous ancestor, Tenoch, and the Mexica, probably from Metzliapán (“Moon Lake”), the mystical name for Lake Texcoco. From Tenochca was derived the name of their great city, Tenochtitlán, and from Mexica came the name for the city that superseded the Aztecs capital and for the surrounding valley, which was applied later to the whole Mexican nation. The Aztecs referred to themselves as Culhua-Mexica, to link themselves with Colhuacán, the centre of the most-civilized people of the Valley of Mexico.Voir égalementpre-Columbian civilizations: Aztec culture to the time of the Spanish conquest.

The origin of the Aztec people is uncertain, but elements of their own tradition suggest that they were a tribe of hunters and gatherers on the northern Mexican plateau before their appearance in Mesoamerica in perhaps the 12th century ce Aztlán, however, may be legendary. It is possible that their migration southward was part of a general movement of peoples that followed, or perhaps helped trigger, the collapse of the Toltec civilization. They settled on islands in Lake Texcoco and in 1325 founded Tenochtitlán, which remained their chief centre. The basis of Aztec success in creating a great state and ultimately an empire was their remarkable system of agriculture, which featured intensive cultivation of all available land, as well as elaborate systems of irrigation and reclamation of swampland. The high productivity gained by those methods made for a rich and populous state.

Under the ruler Itzcóatl (1428–40), Tenochtitlán formed alliances with the neighbouring states of Texcoco and Tlacopan and became the dominant power in central Mexico. Later, by commerce and conquest, Tenochtitlán came to rule an empire of 400 to 500 small states, comprising by 1519 some 5,000,000 to 6,000,000 people spread over 80,000 square miles (207,200 square km). At its height, Tenochtitlán itself covered more than 5 square miles (13 square km) and had upwards of 140,000 inhabitants, making it the most densely populated settlement ever achieved by a Mesoamerican civilization. The Aztec state was a despotism in which the military arm played a dominant role. Valour in war was, in fact, the surest path to advancement in Aztec society, which was caste- and class-divided but nonetheless vertically fluid. The priestly and bureaucratic classes were involved in the administration of the empire, while at the bottom of society were classes of serfs, indentured servants, and outright slaves.

Aztec religion was syncretistic, absorbing elements from many other Mesoamerican cultures. At base, it shared many of the cosmological beliefs of earlier peoples, notably the Maya, such as that the present earth was the last in a series of creations and that it occupied a position between systems of 13 heavens and 9 underworlds. Prominent in the Aztec pantheon were Huitzilopochtli, god of war Tonatiuh, god of the sun Tlaloc, god of rain and Quetzalcóatl, the Feathered Serpent, who was part deity and part culture hero. Human sacrifice, particularly by offering a victim’s heart to Tonatiuh, was commonly practiced, as was bloodletting. Closely entwined with Aztec religion was the calendar, on which the elaborate round of rituals and ceremonies that occupied the priests was based. The Aztec calendar was the one common to much of Mesoamerica, and it comprised a solar year of 365 days and a sacred year of 260 days the two yearly cycles running in parallel produced a larger cycle of 52 years.

The Aztec empire was still expanding, and its society still evolving, when its progress was halted in 1519 by the appearance of Spanish explorers. The ninth emperor, Montezuma II (reigned 1502–20), was taken prisoner by Hernán Cortés and died in custody. His successors, Cuitláhuac and Cuauhtémoc, were unable to stave off Cortés and his forces, and, with the Spanish capture of Tenochtitlán in 1521, the Aztec empire came to an end.


1994 - A guerrilla rebellion in Chiapas by the Zapatista National Liberation Army is brutally suppressed by government troops. The government and Zapatistas agree on greater autonomy for the indigenous Mayans of Chiapas the following year.

1996 - The insurgency in the south escalates as the leftist Popular Revolutionary Army (EPR) attacks government troops.

1997 - The PRI suffers heavy losses in elections and loses its overall majority in the lower house of parliament for the first time since 1929.


The American Civil War Timeline Quiz: What Happened First?

How much do you know about dinosaurs? What is an octane rating? And how do you use a proper noun? Lucky for you, HowStuffWorks Play is here to help. Our award-winning website offers reliable, easy-to-understand explanations about how the world works. From fun quizzes that bring joy to your day, to compelling photography and fascinating lists, HowStuffWorks Play offers something for everyone. Sometimes we explain how stuff works, other times, we ask you, but we’re always exploring in the name of fun! Because learning is fun, so stick with us!


The Economy of the Valley of Mexico

The economy of the Valley of Mexico was founded upon the growing of corn (maize). This plant is a native of the region. It was planted by use of a digging stick. Without a plow and draft animals corn could be cultivated only on the lightest soils, the soils that were deposited by rivers and streams. Corn depletes the minerals it requires in a few years so unless a means of refertilization is available the corn farmers would have to move on to new land after several years.

The Aztecs farming of the marshlands was fortunate in that water was readily available and the marshlands had abundant decaying vegetations that helped refertilize the farm plots. Aztecs created chinampas, narrow garden plots surrounded by water. This arrangement allowed them to use fertile mud dredged from the lake bottom to fertilize their crops.

A typical size for a chinampa was about 20 feet wide by 300 feet long. There was considerable variation in these dimensions. On the chinampas the Aztec farmers grew, in addition to corn, squashes and tomatoes. Several crops could be grown each year.

The land was farmed by individual families but ultimate ownership rested with the clan. If a family could not farm the land under their care its control reverted to the clan to reassignment to another family. Families had to contribute a share of their farm and household craft production as taxes. They also had to provide labor for religious and community functions and manpower in times of war.

Aztec society suffered under a tremendous burden of a religion which held that the god of the Sun needed to be fed human hearts in order to make the daily journey from east to west. This meant that the Aztecs needed to wage nearly constant war to capture sacrificial victims. Thus in their warfare the Aztecs tried not to kill their enemies in battle but to take them alive. This religious burden drained labor away from productive enterprises and required substantial effort and resources be devoted to supplying the army with weapons and sustenance.

The religion of the Aztecs also required great resources be devoted to building the temples and monuments. On top of that, the ruling elite demanded luxuries and art. Nevertheless the city of Tenochtitlan grew to be the largest city of the world at that time, housing a population of a quarter of a million at a time when Paris and London had no more than one hundred thousand people each.

In the religion of the Aztecs there were four worlds (eras), called Suns, before this world. Mankind was wiped out at the end of each of these eras.


Genocides Over History

Known as the "500 year of wars." When the Europeans arrived, they wanted to take control over the New World's natural resources, but the only thing standing in their way were the native people who weren't willing to share. Over the years their were different people who slaughtered different tribes. For example, Francisco Pizarro killed the Inca people in South America while in Mexico, Hernán Cortés killed the Aztecs. The most dangerous thing to the natives was a disease called Smallpox. Even though the Europeans may or may not have brought the disease with them to kill whoever was in their way, they still were killed.

“Stolen Generations” of Aboriginals

Late 1800s
The Stolen Generations wasn't exactly a genocide. The Stolen generations is said to describe the people who were forcibly removed from their families as children by past Australian Federal, State and Territory governments, ect. The reason they were removed from their families were because they were disadvantaged and a risk to everyone around them. They were either adopted to a new "loving" family or put into government institutions.

Moriori Genocide

In this genocide, they had eight stages of what they call the "Moriori Genocide."
1- The Classification
The Moriori had different cultures and customs as a result of adapting to local conditions.
2- Symbolization
Names were used to distinguish the two groups
3- Dehumanization
The Taranaki tribes not only killed and enslaved the Moriori, but ate them as well.
4- Organization
The Chatham Islands were chosen for their proximity and the fact that the residents abided by Nunuku's Law.
5- Polarization
The use of the Moriori language was forbidden. They were also forced to defile their sacred places by urinating on them and defecating on them.
6- Preparation
This stage was when the Māori were getting ready to invade, they had taken seize over a European ship that carried 500 armed Māori people.
7- Extermination
About 10% of the population was killed, some eaten, and the rest enslaved.
8- Denial
This stage was not very present during this time, but the Moriori that did survive, were in denial because of what happened.

The Moriori were in search of resources and new areas to conquer and when they heard about the peacefulness at the Chatham Islands, they decided to head over there and check it out.

La famine irlandaise de la pomme de terre

This genocide was a unique genocide because it was carried out by the killing of plants instead of people. The potato crop that they usually successfully grew was killed and deemed inedible by a disease called late blight. This disease destroyed the leaves and the roots of the plant. Which led to the death of 6.6 million people.

Armenian Genocide

The Armenian Genocide also known as the "Armenian Holocaust," was the extermination of over 1.5 million by the Ottoman government. This genocide occurred before AND after World War I. The Ottoman soldiers killed most of the able-male population and forced labor, while the women, children and elderly were deported on "death marches" across the Syrian desert. They were deprived of food and water and were subjected to robbery, rape and massacre. This is the second most studied genocide after the Holocaust.


Timeline: the evolution of ancient empires

Peter Jones highlights the most significant moments in the history of the world’s first great civilisations.

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Published: August 24, 2020 at 4:58 pm

C3100 BC

King Menes rules over a newly united Egypt, joining the Upper (southern) and Lower (northern) Kingdoms at the start of what is now termed the Early Dynastic Period. Menes is credited with founding the capital at Memphis, 15 miles south of the modern city of Cairo.

C2686 BC

The period known as the Old Kingdom of ancient Egypt begins with the founding of the Third Dynasty. A series of great pyramids is built, beginning with Djoser’s step pyramid at Saqqara (c2650 BC), pictured above, followed by the three great pyramids of the Fourth Dynasty at Giza.

C1550 BC

The Theban rulers of Egypt’s 17th Dynasty drive out the Hyksos – a group of people from western Asia – from the Nile delta region, launching the so-called New Kingdom period that lasted till c1070 BC. This new dynasty of pharaohs are buried in deep, rock-cut tombs in the Valley of the Kings on the west bank of the Nile opposite their capital, Thebes (modern-day Luxor).

C1323 BC

The Egyptian boy king Tutankhamun dies, aged around 18, and is buried in the Valley of the Kings in a spectacular golden coffin. Tutankhamun had restored the ancient pantheon of gods after his father, Akhenaten, had installed the sun-disc Aten as the only deity.

559 BC

Cyrus II becomes king of the vassal state of Persia. Conquering the Medes in 550 BC and Babylon in 539 BC, he founds the mighty Persian (Achaemenid) empire, which within a century controls nearly 50 million people – 44 per cent of the world’s population. In 525 BC, his son Cambyses conquers Egypt.

509 avant JC

The last king of Rome, Lucius Tarquinius Superbus, is deposed in a revolt. After further disquiet, two legislative bodies of citizens are established, creating a Roman republic that endures for nearly five centuries.

508 BC

Cleisthenes reforms the constitution of Athens, giving each adult male citizen a say in the government of the city by contributing to decisions made in the Ecclesia (Assembly) – creating the system of democracy (from the Greek demos, meaning ‘people’, and kratos, ‘power’).

490 BC

The 600-strong fleet of the Persian king Darius lands on the Greek coast at Marathon, determined to punish Athens for its role in a revolt in Asia Minor (modern Turkey). Athenian forces led by Miltiades, supported by the city-state of Plataea, attack at pace, taking the Persians by surprise and driving them into the sea. A messenger, Pheidippides, is reputedly dispatched to request help from the Spartans before the battle of Marathon.

336 BC

Alexander III inherits Macedon from his father, Philip II, who had plotted to break the power of the Persian empire. Alexander becomes known as ‘the Great’ for his succession of conquests. His army sweeps through the Middle East, Egypt and Asia, as far as India, before his death in 323 BC, creating a vast empire.

241 BC

Rome defeats Carthage at the battle of the Egadi Islands near Sicily, concluding its victory in the first of the Punic Wars and establishing its dominance across the western Mediterranean. Over the following three centuries, Greece, north Africa, Spain, Gaul, Egypt and Britain are subjugated, becoming Roman provinces.

221 BC

Ying Zheng, the king of Qin, completes his conquest of competing states, creating a Chinese state that effectively continues to this day, and takes a new title, Qin Shihuangdi: ‘Divine August Emperor of Qin’ – the First Emperor. After his death in 210 BC, his tomb is guarded by an army of some 8,000 terracotta warriors.

2 September 31 BC

Octavian defeats the forces of Roman general Mark Antony and Queen Cleopatra VII of Egypt at the battle of Actium in the waters off Greece, cementing his rule of Rome. Four years later he takes the name Augustus, marking the end of the Republic and the birth of the Roman empire. Egypt becomes a Roman province.

24 August AD 79

Vesuvius, a volcano believed by local residents to be dormant or extinct, erupts with tremendous force, burying the nearby cities of Pompeii and Herculaneum under up to 6 metres (20 feet) of ash, pumice and rock. Pompeii had been a thriving agricultural city, grown prosperous thanks largely to wine produced from the grapes grown in the fertile volcanic soil.

C250 AD

The Maya begin to build huge pyramids, of which some of the later examples include El Castillo at the city of Chichen Itza in Mexico. Other great cities built in Central America include Tikal in Guatemala, Copán in Honduras and Lamanai in Belize.

24 August AD 410

Rome is sacked by the Visigoths under Alaric – the first time the ‘eternal city’ has fallen in nearly 800 years. Though the capital had moved to Ravenna in 402, the attack shocks the western Roman empire after a century of decline. Rome is sacked again in 455, by the Vandals under Geiseric the last western emperor, Romulus Augustulus, is deposed in 476.

This article was originally published in BBC History Magazine’s ‘The Story of the Ancient World’ bookazine


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