Rapport sur le champ de bataille de la guerre de Corée

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Le 14 septembre 1950, un reportage en direct du champ de bataille par le correspondant de combat Ens. Marines débarquant sur l'île de Wolmi Do dans le port d'Ichon, en Corée.


À propos de l'Université Duquesne

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Contenu

Les soldats étaient généralement des lycéens. Dans son sens le plus étroit, il se réfère souvent uniquement aux étudiants qui ont été contraints de les rejoindre pendant la période d'occupation japonaise et la guerre de Corée. Généralement, les étudiants qui étudiaient se trouvaient exemptés de l'enrôlement mais dans des situations d'urgence, les étudiants étaient enrôlés dans l'armée et engagés dans la bataille. [2]

L'organisation de « L'armée des étudiants soldats pour les urgences (비상학도대) » par 200 étudiants-officiers de « l'Association des étudiants qui protègent le pays (학도호국단) » de tout autour de Séoul qui se sont réunis à Suwon était la première fois que des étudiants soldats ont été enrôlés. [3] Certains d'entre eux portaient des fusils et des munitions avec leurs uniformes tels qu'ils étaient, et ils sont entrés dans l'unité de l'armée sud-coréenne, qui gardait la rivière Han à partir du 29 juin 1950, pour participer à la bataille. [4] Cependant, le ministère de la Défense nationale a confié à la plupart des étudiants-soldats la responsabilité des missions arrière, y compris l'aide aux réfugiés, les bulletins d'information et la propagande de rue. [5] Beaucoup d'étudiants n'étaient pas satisfaits de leur mission à l'arrière, mais ils ont soutenu l'enrôlement individuel et le reste a demandé aux étudiants d'autoriser le ministère de la Défense nationale à former une unité de combat avec l'école uniquement. Cependant, les hauts responsables du ministère de la Défense nationale ont insisté pour poursuivre les orientations du ministère de la Défense tout en conservant la participation des universitaires qui porteront l'avenir de la nation. Les universitaires d'évacuation qui sont venus à Daejeon le 14 juillet et les universitaires locaux se sont à nouveau organisés. [6]

Les étudiants ont soutenu individuellement l'enrôlement local et ont servi comme soldats des Forces armées. Un certain nombre d'étudiantes ont également été nommées infirmières. [7] Les étudiants soldats sont descendus à Daegu et ont été de nouveau organisés en 10 divisions des forces armées et de leurs unités subordonnées. [8] Les étudiants soldats ont réalisé de grandes réalisations dans la ligne de défense de la rivière Nakdong, considérée comme la dernière forteresse. [9] Environ 700 d'entre eux ont été transférés aux troupes de l'ONU à Busan à la mi-juillet. Après avoir obtenu leur diplôme, ils sont allés au Japon et ont participé à une opération régulière lors de l'opération de débarquement d'Incheon le 15 septembre. l'armée coréenne a rempli la majorité des recrues avec l'étudiant soldat à partir de la mi-juillet. [11] Début août, la 25e génération d'armée nouvellement formée à Daegu a également rempli la plupart des troupes d'étudiants soldats.

Début août, environ 1 500 étudiants du quartier général de l'armée à Daegu ont rapidement rejoint les forces armées coréennes à Milyang. [12] Ils ont pénétré la zone arrière de l'ennemi et déployé la guerre de guérilla. Parmi eux, le 1er bataillon a été mis en opération de débarquement dans le district de Yeongdeok, Gyeongsangbuk-do, et 100 victimes ont été tuées. [13] Les 2e, 3e et 5e bataillons ont été placés dans la chaîne de montagnes Taebaek à partir de début octobre et ont nettoyé l'ennemi qui s'est envolé. [14] Après cela, il a été remis dans le district de Honam à partir de décembre et le résidu a été balayé. [15] Les diplômés de l'école ont également accompli beaucoup en menant des activités préventives pour les résidents de la zone vulnérable au sud du 38e et du 38e dans la zone de restauration, où les visites fréquentes aux espions étaient fréquentes.

Alors que l'armée franchissait le 38e parallèle, les universitaires de la zone de restauration ont également soutenu le fonctionnement des forces armées à travers diverses organisations elles-mêmes. Ils ont été regroupés avec une retraite de 1,4 et ont continué au nom de la milice de l'école, et beaucoup d'entre eux se sont enrôlés dans les troupes de l'armée régulière, au nombre d'environ 4 000. [16] D'autre part, environ 700 étudiants coréens-japonais du Japon ont également été élevés pour sauver leur patrie. Ils ont rejoint les forces des Nations Unies et ont participé à la bataille, avec 59 tués et 95 disparus

En mars 1951, lorsque les forces de la République de Corée et les troupes de l'ONU ont restreint les tactiques de l'armée chinoise et rétabli l'équilibre et la stabilité des lignes de front, les personnes qui sont descendues pour trouver des réfugiés ont également commencé à retourner dans leur ville natale pour retrouver leur emploi. Le président Lee Seung-man a annoncé que les jeunes étudiants qui porteront l'avenir de la nation devraient retourner d'urgence à l'académie pour poursuivre leurs études. Le ministère de l'Éducation a donné les instructions suivantes aux élèves dispersés à travers le pays. [17]

Instruction de bénédiction Modifier

Les étudiants ont reçu des bénédictions de bonne chance : [18]

Tous les élèves-soldats retourneront dans leur école d'origine.

② Les autorités scolaires accepteront une restitution inconditionnelle si le service militaire de l'école est annulé en raison du service militaire

Les écoles militaires et autres reviendront du service militaire

Les élèves qui ont raté la promotion de grade des uniformes militaires accepteront la promotion de grade selon leurs souhaits.

Étudiant Soldat Monument de la guerre de Corée Modifier

Il y a un monument devant le lycée des filles de Pohang à Haksan-dong, Buk-gu, Pohang, Gyeongsangbuk-do [19] où 71 étudiants ont été pris en embuscade en uniforme à 4 heures du matin le 11 août 1950. Ils se sont battus pour une longue période de temps avec l'armée nord-coréenne, appuyée par cinq véhicules blindés. Au total, 58 sont décédés. Afin d'honorer leur noble sacrifice, la ville de Pohang a construit le mémorial en 1977 et a organisé un service commémoratif.

Salle commémorative des étudiants-soldats Modifier

Le 16 septembre 2002, une salle a été ouverte dans le parc Yongheung, n° 103, Yongheung, Buk-gu, Pohang, GyeongSangBuk-do, en l'honneur des étudiants qui ont participé à la bataille du district de Pohang dans la province de GyeongsangBuk-do. pendant la guerre de Corée. [20] Dans la salle d'exposition, il y a environ 200 artefacts tels que des journaux intimes, des photographies et des armes utilisées par les policiers municipaux à l'époque, des vêtements usés. De plus, des documentaires sur la guerre sont projetés dans la salle audiovisuelle.

Tour du soldat étudiant inconnu Modifier

Cette tour est située au cimetière national de Séoul. Dans cette tour, les restes de 48 soldats inconnus, qui ont été tués dans le district de Pohang pendant la guerre de Corée, ont été enterrés dans une tombe hémisphérique. [21] Lorsque la guerre a éclaté à la suite de la guerre de Corée, le sort du pays était en danger et environ 50 000 étudiants étaient vêtus d'uniformes scolaires et se sont portés volontaires pour combattre sur les champs de bataille. Dans de nombreux cas, les corps de ceux qui ont été tués n'ont pas pu être retrouvés.

Les 48 personnes ici étaient celles qui ont été tuées lors de la bataille de Pohang contre l'armée nord-coréenne. À l'époque, ces personnes étaient enterrées près du lycée pour filles de Pohang. Plus tard, le Cabinet a décidé de les mettre dans le cimetière de l'armée. La bourse des étudiants soldats coréens les a déplacés au 5e cimetière du cimetière de l'armée coréenne, puis en avril 1968 à la tour du soldat inconnu de l'école. [22]

La tour a été érigée le 30 octobre 1954 sous le nom de "Soldat inconnu", mais a été rebaptisée "Tour sans nom" en déposant un guerrier sans nom représentatif le 16 janvier 1956. En avril 1968, le corps d'un guerrier sans nom représentatif a été converti dans une crypte et la tour a été déplacée à son emplacement actuel. Quarante-huit volontaires anonymes étaient postés à l'arrière de la tour, et l'autel a été déplacé à cet endroit, marqué comme la "Tombe de l'étudiant soldat". Le nom de la tour a également été changé en « Unknown Student Soldier Tower ». [23]

La tour est composée de trois portes cintrées. Il y a une tour de soldat étudiant inconnu au milieu d'une grande porte. Au centre de l'arrière de la tour se trouve la tombe hémisphérique en pierre de granit carrée. La pierre de cette tour est pentagonale, sa surface est en soufre et l'arc lui-même est en granit. La hauteur de la tour est de 3,6 m, la largeur est de 8 m, la hauteur de la porte centrale est de 5,5 m, la hauteur des portes gauche et droite est de 3 m et la surface au sol en granit est de 165㎡. [24]

Depuis 1968, le gouvernement de la Corée du Sud a décerné aux étudiants des mérites nationaux. [25] En janvier 1967, 317 personnes qui pouvaient prouver qu'elles satisfaisaient aux critères ont reçu le prix. En 1997, le gouvernement l'a distribué à 45 autres personnes qui ne l'avaient pas reçu auparavant.

Le 16 juin 2010, le film 71 : Dans le feu a été publié, qui dépeint la défense du collège des filles de P'ohang par 71 étudiants soldats pendant la guerre de Corée, principalement en août 1950. [26]


Cauchemar au réservoir de Chosin

Fin novembre 1950, la conclusion de la guerre de Corée semblait proche. Les États-Unis, la République de Corée (ROK) et diverses unités de l'ONU avaient avancé profondément en Corée du Nord dans le but de détruire toutes les unités restantes de l'Armée populaire de Corée du Nord (NKPA) et de réunir la Corée sous un seul gouvernement. Certaines unités avaient même atteint la rivière Yalu, qui séparait la Corée de la Chine communiste.

Mais juste au moment où les forces de l'ONU lançaient ce que l'on espérait être l'offensive finale, des centaines de milliers de soldats chinois communistes ont afflué en Corée, écrasant les troupes de l'ONU et changeant complètement la nature de la guerre. Combattant dans un froid extrême et sur un terrain accidenté, les Américains et leurs alliés ont été contraints de se retirer vers le sud de la péninsule coréenne, subissant de lourdes pertes en cours de route.

(Centre d'histoire militaire de l'armée américaine)

Pour une unité de l'armée américaine, l'intervention des Forces communistes chinoises (CCF) a entraîné un désastre absolu. La 31st Regimental Combat Team, mieux connue sous le nom de Task Force MacLean (plus tard connue sous le nom de Task Force Faith), composée d'éléments de la 7th Infantry Division, a été pratiquement anéantie à l'est du réservoir Chosin. Les expériences des soldats américains qui ont combattu et sont morts dans le froid glacial de la région de Chosin se sont avérées parmi les plus poignantes et tragiques de l'histoire de l'armée américaine.

Fin novembre 1950, la Task Force MacLean et le reste de la 7th Infantry Division faisaient partie du X Corps de l'armée américaine, sous le commandement du MG Edward M. Almond. Le X Corps avançait régulièrement vers l'est de la péninsule coréenne et se dirigeait vers le Yalu.

Le 24 novembre, la 8e armée, sous le commandement du LTG Walton H. Walker, qui avançait vers le nord le long du côté ouest de la Corée, passe à l'offensive. Le GEN Douglas MacArthur, commandant de toutes les forces de l'ONU en Corée, espérait que cette offensive mettrait enfin fin à la guerre, espérons-le d'ici Noël. Pourtant, MacArthur et de nombreux membres de son personnel allaient bientôt commettre l'une des pires bévues du renseignement militaire de l'histoire de l'armée américaine. Ignorant les rapports de contact avec les troupes du CCF, MacArthur ordonna à la Huitième Armée et au X Corps de pousser jusqu'au Yalu.

Dans la nuit du 25 novembre, un jour après le début de l'offensive de la Huitième Armée, le CCF a frappé la Huitième Armée avec un nombre massif de troupes. Des milliers de soldats chinois, armés de fusils à rotule et de grenades, clairons hurlant, envahissent les positions américaines. Plusieurs unités américaines ont été envahies et détruites. L'attaque du CCF a pris MacArthur et les forces de l'ONU complètement par surprise et a presque instantanément changé le cours de la guerre. Bientôt, la Huitième Armée était en pleine retraite tête baissée vers le sud.

Malgré l'attaque du CCF, l'offensive du X Corps prévue pour le 27 novembre se déroule comme prévu. L'offensive a demandé au corps de frapper à l'ouest en direction de Mupyong, au nord-est de Kunu à l'arrière du CCF, de couper les lignes d'approvisionnement chinoises et éventuellement d'envelopper le CCF devant la Huitième armée. L'attaque serait menée par la 1re Division de marines, sous le commandement du MG OP Smith, qui avancerait du côté ouest du réservoir de Chosin, avec la 7e Division d'infanterie (dirigée par la Force opérationnelle MacLean) le long du côté est de Chosin et la 3e division d'infanterie gardant les flancs des Marines.

Le colonel Allan D. « Mac » MacLean et le lieutenant-colonel Don C. Faith de la 31e équipe de combat régimentaire “Task Force MacLean”

La Force opérationnelle MacLean, sous le commandement du COL Allan D. « Mac » MacLean, commandant du 31e Régiment d'infanterie, avait été formée à la mi-novembre pour relever les éléments de la 1re Division de marines à l'est du réservoir Chosin. MacLean, diplômé de West Point en 1930, avait servi comme officier d'état-major sur le théâtre européen pendant la Seconde Guerre mondiale. Après la guerre, il commande le 32e d'infanterie au Japon. Plus tard affecté à la section G-3 de la Huitième Armée, MacLean a été les « yeux et les oreilles » personnels de Walker pendant les premiers jours de la guerre de Corée. Début novembre 1950, il accepta avec empressement le commandement de la 31e division d'infanterie, une unité avec laquelle il avait servi aux Philippines au début de sa carrière.

La Task Force MacLean était composée des unités suivantes : les 2e et 3e bataillons, 31e d'infanterie (2/31 et 3/31) la 31e compagnie de chars le 1er bataillon, 32e d'infanterie (1/32), sous le commandement du LTC Don C. Foi du 57e bataillon d'artillerie de campagne, équipé d'obusiers de 105 mm et d'un peloton de huit véhicules antiaériens (M19 avec double canon de 40 mm et halftracks quad-.50 M16) de la batterie D, 15e bataillon d'artillerie antiaérienne (armes automatiques). Au total, la Force opérationnelle MacLean comptait environ 3 200 hommes, dont 700 soldats de la République de Corée.

Les 25 et 26 novembre, les éléments de tête de la Task Force MacLean, Faith's 1/32 Infantry, ont relevé le 5th Marines, qui s'est redéployé pour rejoindre le reste de la 1st Marine Division le long du côté ouest de Chosin. Cependant, en raison de retards avec le reste du redéploiement de la force opérationnelle, le 1/32, qui occupait les positions les plus avancées du 5e Marines, resta seul sans soutien d'artillerie pendant une journée complète.

Don Faith, commandant du 1/32 d'infanterie, était considéré comme l'un des officiers les plus prometteurs de l'armée. Fils d'un général de brigade à la retraite, il avait été choisi à l'école des aspirants-officiers de Fort Benning par le MG Matthew B. Ridgway pour lui servir d'aide de camp. Il a servi avec Ridgway dans toute l'Europe et a sauté avec la 82e division aéroportée le jour J. Au combat, Faith était considérée comme un clone virtuel de Ridgway : intense, intrépide, agressive et impitoyable pour l'erreur ou la prudence.

La plupart des unités restantes qui composaient la Force opérationnelle MacLean sont arrivées du côté est de Chosin le 27 novembre. MacLean a été parmi les premiers à arriver et s'est immédiatement précipité pour conférer avec Faith. Il a confirmé à Faith que la force opérationnelle attaquerait le nord le lendemain avec toutes les forces disponibles et que le 1/32 serait le fer de lance de l'attaque.

MacLean a positionné les forces du nord au sud dans leur ordre approximatif d'arrivée : 1/32 Infantry Le poste de commandement avancé (CP) de MacLean la 31e Compagnie de mortiers lourds le 3/31 Infanterie A et B Batteries du 57e FAB le 57e FAB CP et les huit A /A véhicules et enfin, le quartier général de la 31e d'infanterie, situé dans une école du village de Hudong, et les vingt-deux chars de la 31e compagnie de chars. La batterie C, le 57th FAB et le 2/31 Infantry étaient à la traîne et n'avaient pas encore quitté la région de Pungsan.

Tard dans la journée, MacLean ordonna au peloton de renseignement et de reconnaissance du 31e de repérer les positions ennemies. Le peloton a été pris en embuscade dans les collines autour de Chosin par les troupes du CCF et chaque soldat a été tué ou capturé.

Cette nuit-là, MacLean a exposé ses derniers plans pour l'attaque du lendemain avec le commandant adjoint de la 7e division d'identification, le BG Hank Hodes. Il s'est ensuite avancé pour les finaliser avec Faith.

Alors que MacLean et Faith restaient confiants, la Force opérationnelle MacLean faisait déjà face à de sérieux problèmes. En plus de la disparition du peloton I&R, les communications entre les unités dispersées étaient au mieux médiocres. Il n'y avait pas de temps pour installer des lignes fixes et les communications radio étaient pratiquement inexistantes. De plus, le groupe de travail n'était pas en contact radio avec le QG de la 7e DI à Pungsan ou les Marines à Hagaru-ri. Les unités dispersées de la Force opérationnelle MacLean étaient dangereusement isolées, non seulement du reste de la 7e DI et des Marines, mais aussi les unes des autres.

De plus, à l'insu des Marines et de la Force opérationnelle MacLean, un grand nombre de soldats du CCF se préparaient à attaquer les unités dispersées du X Corps dans la nuit du 27. Trois divisions du CCF (59e, 79e et 89e) devaient frapper les Marines à Yudam-ni et Hagaru-ri, ainsi que la 7e d'infanterie, la 3e division d'infanterie et plus au sud. Une division (80e) attaquerait la Force opérationnelle MacLean.

Le 27 novembre, l'offensive du X Corps a commencé avec les 5e et 7e Marines attaquant de Yudam-ni le long du côté ouest de Chosin. À la lumière du terrain accidenté, du froid glacial, des problèmes logistiques et de la situation à laquelle la Huitième armée est confrontée, l'offensive du X Corps, selon les mots d'un historien, « se classe comme l'opération la plus malavisée et la plus malheureuse de la guerre de Corée ». Les Marines, réticents à mener l'attaque en premier lieu, n'ont avancé que de 1 500 mètres avant de rencontrer une forte résistance du CCF et de subir de lourdes pertes.

Plus tard, après la tombée de la nuit, par temps de zéro degré, les divisions du CCF ont frappé. Deux divisions frappent frontalement les 5e et 7e Marines tandis qu'une troisième coupe la route entre Yudam-ni et Hagaru-ri. Des éléments d'une autre division ont également frappé le 7e d'infanterie. La situation devient rapidement désespérée pour les forces américaines autour de Chosin.

À l'est du réservoir de Chosin, la situation était tout aussi chaotique. Au début de la soirée, la 80e Division du CCF a encerclé les unités sans méfiance de la Force opérationnelle MacLean. Vers 2200, la division a attaqué dans l'obscurité, avec des soldats du CCF soufflant des clairons et criant sauvagement. Les unités isolées, coupées les unes des autres, se sont battues pour leur vie.

L'infanterie 1/32 de Faith a été touchée en premier le long du côté nord de son périmètre. Marine CPT Edward P. Stamford, un contrôleur aérien avancé affecté à la force opérationnelle, a pris le commandement de la compagnie A après la mort de son commandant et a également appelé à des frappes aériennes marines. Alors que les avions de la Marine et les troupes du 1/32 infligent de lourdes pertes aux troupes du CCF, le bataillon subit plus d'une centaine de pertes.

A plusieurs kilomètres au sud, la situation était similaire. Le CCF a frappé le 3/31 Infantry et deux batteries du 57th FAB, dépassant une grande partie de leur périmètre. La plupart des officiers supérieurs ont été tués ou blessés. La bataille a fait rage toute la nuit, le CCF se retirant finalement à l'aube par crainte d'attaques aériennes américaines. Comme le 1/32, le 3/31 et le 57th FAB subissent de lourdes pertes et un des véhicules A/A est détruit. De plus, la compagnie médicale du 31 a été anéantie. De retour au PC arrière du 31 à Hudong, le BG Hodes a entendu des tirs nourris au nord et a immédiatement constaté que quelque chose n'allait pas. Il ordonna rapidement au CPT Robert E. Drake de faire avancer deux pelotons de la 31e compagnie de chars vers les périmètres 3/31 et 1/32. La colonne de sauvetage de Drake, cependant, a rapidement rencontré des problèmes. Certains chars ont dérapé hors de contrôle sur la route glacée, tandis que d'autres se sont retrouvés désespérément coincés dans la boue. La colonne a ensuite été attaquée par les troupes du CCF avec des bazookas américains capturés. Deux chars ont été détruits et un combat acharné s'est ensuivi alors que les Chinois envahissaient les chars et tentaient d'ouvrir les écoutilles. Deux autres chars se sont enlisés et ont dû être abandonnés. Drake ordonna à ses douze chars restants de retourner à Hudong. Une fois les chars revenus, Hodes s'est rapidement rendu compte que la Force opérationnelle MacLean était en grave difficulté. Il a emprunté l'un des chars et s'est rendu à Hagaru-ri pour obtenir de l'aide.

Vers 13 heures le 28 novembre, MG Almond a volé dans le périmètre 1/32 pour conférer avec MacLean et Faith. Apparemment inconscient de la crise actuelle, Almond a annoncé que la Force opérationnelle MacLean poursuivrait l'attaque, affirmant que les Chinois qui leur faisaient face n'étaient rien de plus que les restes d'unités en retraite. Il a ensuite ajouté: «Nous allons jusqu'au Yalu. Ne laissez pas une bande de blanchisseurs chinois vous arrêter. MacLean n'a fait aucune objection à l'ordre d'Almond, malgré le fait que le groupe de travail n'était pas en mesure d'attaquer. Almond et MacLean seront plus tard critiqués pour leur échec de commandement à l'est de Chosin. Almond n'a jamais pleinement apprécié la force de l'ennemi, tandis que MacLean n'a pas réussi à donner à Almond une image claire de la situation à laquelle était confrontée sa propre force opérationnelle.

Vers minuit le 29 novembre, la 80e division du CCF attaqua à nouveau la Force opérationnelle MacLean. Les combats étaient féroces, souvent au corps à corps. Vers 02h00, MacLean, toujours dans le périmètre du 1/32, a ordonné au bataillon de se retirer vers le sud dans l'obscurité jusqu'au périmètre du 3/31, emportant toutes les armes et blessés avec elles. Le mouvement devait être temporaire pour consolider les forces avant d'attaquer, comme ordonné par Almond, le lendemain.

Après avoir mis hors service et abandonné plusieurs véhicules et chargé les blessés dans des camions, MacLean, Faith et le 1/32 ont commencé à se déplacer vers le sud à 5 h. L'obscurité et les chutes de neige ont rendu la manœuvre difficile, mais heureusement, le CCF n'a pas attaqué. En chemin, la task force rassembla la 31st Heavy Mortar Company, qui était située à mi-chemin entre le 1/32 et le 3/31 et avait soutenu les deux bataillons lors des attaques du CCF.

À l'aube, le bataillon a atteint le périmètre 3/31, seulement pour le trouver sous une forte attaque ennemie. Sans communications, tenter d'entrer dans le périmètre serait une opération extrêmement dangereuse. De plus, les Chinois avaient créé un barrage routier sur un pont sur la route menant au périmètre. Faith a dirigé un groupe d'hommes qui ont réussi à faire sortir le CCF du pont et à dégager le bloc. MacLean s'est alors avancé dans sa jeep. Il a repéré une colonne de troupes qu'il croyait être son 2/31 en retard. Les troupes dans le périmètre 3/31, cependant, ont commencé à tirer sur la colonne, à la grande consternation de MacLean. Les troupes étaient en fait chinoises. MacLean, croyant toujours qu'ils étaient américains, a couru vers eux en criant: "Ce sont mes garçons." Il s'est précipité sur le réservoir gelé vers le périmètre, essayant d'arrêter ce qu'il croyait être un tir ami. Soudain, les troupes du CCF dissimulées près du pont ont tiré sur MacLean, le touchant à plusieurs reprises. Les hommes de MacLean ont regardé avec horreur un soldat ennemi l'attraper et le traîner dans les broussailles.

Malheureusement, nous n'avons pas eu le temps de tenter un sauvetage de MacLean. Faith devait se concentrer sur l'entrée de ses hommes dans le périmètre 3/31. Avec les hommes traversant le ruisseau gelé à pied et les véhicules avec les blessés se précipitant sur le pont, la majeure partie de la colonne a atteint le périmètre.

Une fois à l'intérieur, Faith inspecta le carnage. Des centaines de morts américains et CCF jonchent le sol. Le 3/31 avait subi plus de 300 pertes et sa compagnie L avait cessé d'exister. Une fois MacLean parti, Faith prit le commandement et fit de son mieux pour renforcer le périmètre. Le contrôleur aérien de la Marine CPT Stamford a également fait appel à un soutien aérien rapproché de la Marine et à un largage pour les fournitures dont on avait désespérément besoin, en particulier les munitions de 40 mm et de calibre .50. Faith a ensuite envoyé des équipes de recherche pour rechercher MacLean, sans succès. MacLean a été déclaré disparu, mais plus tard, un prisonnier de guerre américain a déclaré que MacLean était mort de blessures le quatrième jour de sa captivité et avait été enterré par d'autres prisonniers de guerre. Il était le deuxième et dernier commandant de régiment américain à mourir en Corée.

Le matin du 29, la 31e compagnie de chars de Drake a fait une autre tentative pour atteindre le périmètre 3/31, pour être repoussée à Hudong par les troupes du CCF retranchées sur la colline 1221. Pour le reste de la journée, la nouvelle force opérationnelle Faith resté en place. Avec près de 500 blessés, la force n'était pas en mesure de mener à bien l'attaque ordonnée par Almond. Pourtant, Faith n'avait aucune autorité pour ordonner un retrait. La situation a été quelque peu aidée par le soutien aérien rapproché de la Marine et un largage de ravitaillement, bien que le largage manquait de munitions de 40 mm et de calibre .50. Un hélicoptère de la Marine a également survolé certains des blessés les plus graves. La situation de la Task Force Faith restait cependant désespérée, d'autant plus qu'elle n'avait toujours pas établi de communication avec les Marines ou le 7th ID HQ.

Le MG Dave Barr, commandant de la 7th ID, est arrivé en hélicoptère pour apporter à Faith d'autres mauvaises nouvelles. Toutes les unités du X Corps, y compris la Task Force Faith, désormais sous le commandement opérationnel des Marines, devaient se retirer. Les Marines fourniraient à Faith un soutien aérien, mais à part cela, les hommes seraient seuls. Pour aggraver les choses, la force opérationnelle était chargée de blessés, ce qui rendrait leur retrait encore plus difficile. De plus, le CP du 31e, la 31e compagnie de chars et la batterie du QG, 57e FAB, avaient évacué Hudong pour Hagaru-ri, isolant davantage la Task Force Faith.

Vers 2000, le CCF a lancé une autre attaque. En tuant un grand nombre de Chinois, la Task Force Faith a subi 100 autres pertes. Faith a rapidement conclu que sa force ne pourrait pas survivre à une autre attaque majeure. Il convoqua ses officiers restants et leur dit de se préparer à partir à 12 h. La force opérationnelle, après avoir détruit son artillerie, ses mortiers et autres équipements, commença à se déplacer vers le sud, transportant 600 blessés dans trente camions.

Avec un véhicule de canon jumeau de 40 mm en tête, la colonne a commencé à se déplacer vers 13 heures. Il a immédiatement essuyé des tirs. Stamford a fait appel au soutien aérien de la Marine, mais les cartouches de napalm de l'avion de tête ont frappé l'avant de la colonne, engloutissant plusieurs soldats et semant la panique dans l'ensemble du groupe de travail.

La situation a rapidement empiré. Le feu nourri des flancs a tué de nombreux blessés dans les camions. Le feu s'est intensifié lorsque la colonne a atteint la colline 1221, qui dominait les environs. À la base nord de la colline, le CCF avait fait sauter un pont, forçant un retard de deux heures car le véhicule A/A de tête devait treuiller les trente camions à travers un ruisseau. Un barrage routier a alors retenu la task force, tandis que les troupes du CCF sur la colline ont poursuivi leurs tirs nourris. Il n'y avait qu'un seul moyen de percer : prendre la cote 1221. Plusieurs centaines d'hommes montaient la colline, dont de nombreux blessés, dont certains disaient qu'ils préféraient mourir sur l'attaque plutôt qu'en attendant dans les camions. Malgré de lourdes pertes, les hommes ont chassé le CCF de la majeure partie de la colline. Beaucoup, cependant, ont simplement continué à traverser la colline et à descendre de l'autre côté, s'aventurant sur le réservoir gelé et marchant vers Hagaru-ri.

Le groupe de travail s'est ensuite heurté à un autre bloc à un virage en épingle à cheveux. Faith mena un assaut qui en dégagea l'ennemi. Cependant, il a été touché par des fragments de grenade ennemie et mortellement blessé. Une fois que Faith a été perdue, la structure de commandement de la Force opérationnelle Faith s'est effondrée. Comme le S-1 du 1/32, Robert Jones, l'a décrit : « Quand Faith a été touchée, le groupe de travail a cessé d'exister. Faith recevra plus tard la médaille d'honneur à titre posthume.

Alors que certains, comme Jones et Stamford, tentaient de faire preuve de leadership, la Task Force Faith s'est rapidement effondrée. Un autre barrage routier, celui-ci composé de chars hors d'usage de la 31e compagnie de chars et d'autres véhicules, a retardé davantage la colonne. A Twiggae, le CCF avait fait sauter un autre pont, forçant la colonne à tenter un franchissement risqué d'un pont de chemin de fer. Pendant tout ce temps, les véhicules étaient sous le feu. De nombreux hommes ont quitté les camions pour se cacher ou ont tenté de s'échapper par le réservoir. Beaucoup sont morts de blessures et d'exposition, ou ont été capturés.

Juste au nord de Hudong, le groupe de travail s'est heurté à un autre barrage routier. Cela a sonné le glas de la Task Force Faith. Le CCF a tiré un feu nourri sur la colonne. Les troupes du CCF ont lancé des grenades et tiré des coups de fusil dans les camions, tuant des masses de blessés. Ceux qui pouvaient s'échapper s'aventurèrent sur le réservoir et commencèrent la marche ardue vers les lignes de la Marine à Hagaru-ri.

Dans la nuit du 1er au 2 décembre, les survivants se sont entassés dans les lignes des Marines. Beaucoup sont venus par un secteur tenu par le 1er bataillon de transport motorisé de la Marine. Le LTC Olin L. Beall, commandant du bataillon, a dirigé une mission de sauvetage à travers la glace en jeep, ramassant plus de 300 survivants, dont beaucoup souffrent de blessures, d'engelures et de choc. Au total, un peu plus de 1 000 survivants ont atteint les lignes de la Marine, et parmi eux, seuls 385 pouvaient être considérés comme valides. Les survivants, ainsi que d'autres soldats de la 7e DI, ont été organisés en un bataillon provisoire et rattachés à la 7e Marines. Connu sous le nom de 31/7, le bataillon a participé à la percée de la 1re division de marine de Hagaru-ri à la côte à partir du 6 décembre.

Pendant des années par la suite, la saga de la Force opérationnelle MacLean/Faith avait été largement ignorée. Beaucoup pensaient que l'effondrement et la panique qui ont englouti le groupe de travail avaient apporté une grande honte à l'armée. Après un examen plus approfondi, le rôle du groupe de travail dans la bataille de Chosin s'est avéré beaucoup plus remarquable. De nombreux historiens s'accordent maintenant à dire que la Force opérationnelle MacLean a bloqué la route chinoise le long du côté est de Chosin pendant cinq jours et a permis aux Marines le long du côté ouest de se retirer dans Hagaru-ri. De plus, le groupe de travail a détruit la 80e division du CCF. En reconnaissance de leur bravoure, la Task Force MacLean/Faith a reçu une Presidential Unit Citation en septembre 1999.

Pour de plus amples renseignements sur le Groupe de travail MacLean/Faith, veuillez lire : Roy E. Appelman, À l'est de Chosin : piégeage et évasion en Corée Argile Blair, La guerre oubliée : l'Amérique en Corée, 1950-1953 et Anthony Garrett, « Task Force Faith at the Chosin Reservoir », dans Infantry (septembre-décembre 1999).


Perspectives des opérations spéciales L'édition numérique 2019 est là !

Un Américain blessé est transporté dans un hélicoptère à la station de rassemblement du 21e Régiment d'infanterie à Painmal, en Corée, à 1,6 km au sud du 38e parallèle, pour être évacué vers un hôpital de la base, le 3 avril 1951. Les progrès médicaux et l'évacuation rapide par hélicoptère ont réduit la mortalité taux de blessés de la Seconde Guerre mondiale de 4,5% à 2,5%. Photo des Archives nationales

Bien que la guerre de Corée soit considérée comme un échec par beaucoup en raison de sa conclusion incertaine, dans un domaine, ce fut un succès sans réserve : les soins et le traitement des soldats blessés. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le taux de mortalité des soldats grièvement blessés était de 4,5 %. Pendant la guerre de Corée, ce nombre a été réduit de près de moitié, à 2,5%. Ce succès est attribué à la combinaison de l'hôpital chirurgical de l'armée mobile, ou unité MASH, et du système d'évacuation aéromédicale – l'hélicoptère d'évacuation des blessés (casevac) et d'évacuation médicale (medevac). Les deux avaient été développés et utilisés dans une mesure limitée avant 1950, mais c'est pendant la guerre de Corée que les deux - en particulier l'hélicoptère - ont pris leur essor et, comme l'écrit le major de l'armée William G. Howard, « ont fondamentalement changé le système médical de l'armée. -doctrine d'évacuation. Les évacuations sanitaires par hélicoptère ont transporté plus de 20 000 victimes pendant la guerre. Un pilote, le 1er lieutenant Joseph L. Bowler, a établi un record de 824 évacuations médicales sur une période de 10 mois. Un autre exemple met en évidence l'impact de l'hélicoptère. Le chirurgien de la Huitième armée a estimé que sur les 750 soldats grièvement blessés évacués le 20 février 1951, la moitié seraient morts si seul le transport terrestre avait été utilisé.

« Les soldats blessés en Corée avaient de meilleures chances de guérison que les soldats de n'importe quelle guerre précédente. This was not only by virtue of improved medical treatments available at all echelons, but also in large measure because of his ready accessibility to major medical installations. …”

– Gen. Matthew B. Ridgway, Commanding General of the United Nations Forces in Korea

The Korean War also provided an opportunity to study and test new equipment and procedures, many of which would go on to become standards of care in both the military and civilian medical communities. These included vascular reconstruction, the use of artificial kidneys, development of lightweight body armor, and research on the effects of extreme cold on the body, which led to development of better cold weather clothing and improved cold weather medical advice and treatment. The newest antibiotics were used widely, and other drugs that advanced medical care included the anticoagulant heparin, the sedative Nembutal, and the use of serum albumin and whole blood to treat shock cases. In addition, computerized data collection (in the form of computer punch cards) of the type of battle and non-battle casualties was used for the first time. The extensive detail and accessibility of this data allowed for the most thorough and comprehensive analysis of military medical information yet.

Wounded American soldiers are given medical treatment at a first aid station, somewhere in Korea, July 25, 1950. National Archives photo

Like the other organizations within the military, when the war started in June 1950, the medical departments were short of everything. The most acute shortage was with doctors, particularly specialists. A doctor draft was instituted in August 1950, and the first medical draftees arrived in Korea in January 1951. By the following year, 90 percent of the doctors stationed in Korea were draftees. Combat medical care doctrine in Korea consisted of a relay system. The first line of care was organized around two groups: a battalion aid station and a separate forward collecting station. The latter contained eight men composed of a doctor, medics, and litter bearers. Wounded would be gathered at them and an initial diagnosis, triage, and tagging would be performed. Harold Selly was an Army medic, part of a forward collecting station team. “We were always in danger of being attacked by the enemy, overrun by the enemy, being shelled by artillery, shelled by mortar, and grenades thrown into the station,” he recalled.

“We were always in danger of being attacked by the enemy, overrun by the enemy, being shelled by artillery, shelled by mortar, and grenades thrown into the station.”

The wounded would then be transported to a larger collection station located behind the front line. Once the wounded had been stabilized, they would be transported to a MASH unit or a division clearing station, depending on the type of wounds. From there the wounded would be transported to an evacuation hospital. If the wounds were serious enough, the wounded would then be airlifted to a hospital in Japan.

Service members aid a wounded man of the 24th Infantry Regiment after a battle 10 miles south of Chorwon, Korea, April 22, 1951. National Archives photo

Prior to the war, leaders in all the branches believed that the best way to transport wounded was by ground-based vehicle or ship. Rotary-wing evacuation was considered a means of last resort. The primitive to nonexistent road network in Korea forced commanders on the peninsula to reassess that doctrine and seek a faster alternative solution.

Rotary-wing evacuation was considered a means of last resort. The primitive to nonexistent road network in Korea forced commanders on the peninsula to reassess that doctrine and seek a faster alternative solution.

In July 1950, the Air Force deployed the 3rd Air-Sea Rescue (ASR) Squadron under Capt. Oscar N. Tibbetts. It was a unit trained to rescue downed aircrews behind enemy lines or in the sea. In August 1950, however, 3rd ASR Squadron received an Army request that changed the role of the helicopter in Korea and marked the beginning of a doctrine change in casualty evacuation. A forward aid station located on the summit of a 3,000-foot mountain had a seriously wounded soldier, but couldn’t do a ground-based evacuation because the enemy had cut off its route to the rear. The request was to fly the wounded soldier out by helicopter. The mission was a success, and the soldier’s life was saved.

An Air Force Air Rescue Service crew treats a wounded U.N. soldier on one of an H-5G helicopter’s two outboard litters. Note the glass bottle of whole blood hanging in the door and the litter cover on the ground. Photo de l'US Air Force

Capt. Leonard A. Crosby of the Army Medical Service Corps immediately recognized the helicopter’s potential impact. In order to expedite its implementation as an aerial ambulance, on Aug. 3, 1950, he arranged for a demonstration in the courtyard of Taegu Teacher’s College. The demonstration was so successful that one week later the commander of the Fifth Air Force authorized the use of its helicopters in frontline evacuation of Army wounded. U.S. Army Surgeon General Maj. Gen. Raymond W. Bliss heard of Crosby’s demonstration and, after a fact-finding tour of Korea and a meeting with theater commander Gen. Douglas MacArthur, returned to the Pentagon with MacArthur’s recommendation “that helicopters should be in the Tables of Organization and Equipment and should be part of medical equipment – just as an ambulance is.” By the end of October 1950, eight helicopters assigned to frontline evacuation of wounded were on their way to MacArthur’s Far East Command. In 1951, the Army and the Air Force agreed that Army helicopters would be responsible for frontline rotary-wing aeromedical evacuation, and the Air Force would provide fixed-wing aeromedical evacuation outside the combat zone.

In January 1951, four aeromedical evacuation helicopter detachments arrived in Korea. One unit, the 1st Helicopter Detachment, never became operational because its helicopters were all reassigned to other units. As none of the units had organic administrative and support units, the remaining three detachments were attached to MASH units that had all the necessary support elements.

As a result of the draft that alleviated the doctor shortage in the military, almost all the staff doctors in the MASH units were civilian draftees, and though they took their work seriously, they displayed a more relaxed attitude about Army rules, regulations, and discipline.

The Mobile Army Surgical Hospital evolved out of the Portable Army Surgical Hospital and the forward surgical teams of World War II. As its name suggests, it was a small, fully equipped and staffed hospital capable of following an army in its campaign. Originally conceived as 60-bed hospitals, as a result of the large numbers of wounded they received this soon expanded to 200 beds. As the war went on, orthopedic surgeons, surgical technicians and other enlisted, as well as more nurses were added to the personnel originally planned for the MASH. More vehicles and trailers were also added, as the fluid nature of the Korean conflict had meant the “mobile” in the MASH acronym was employed time and time again. As a result of the draft that alleviated the doctor shortage in the military, almost all the staff doctors in the MASH units were civilian draftees, and though they took their work seriously, they displayed a more relaxed attitude about Army rules, regulations, and discipline. Dr. H. Richard Hornberger was one such medical draftee, assigned to the 8055th MASH. His experience with the unit served as the basis for his 1968 bestselling book PURÉE, which later became an Academy Award-winning movie and a successful, long-running television series.

A wounded U.S. Marine awaits transportation back to a field hospital after receiving first aid in the battle zone. Photo des Archives nationales

The medevac helicopters used in the Korean War were the Sikorsky H-5, the Bell H-13, and the Hiller H-23. They were fragile, high-maintenance aircraft with limited range. The early models had no radio or instrument lights in their cockpits. They couldn’t operate in bad weather, were limited on where they could land, and were fatally vulnerable to enemy ground fire. Even though they were not supposed to fly medevac missions at night, in emergencies many pilots did, holding a flashlight between their knees in order to see their instruments.

Even though they were not supposed to fly medevac missions at night, in emergencies many pilots did, holding a flashlight between their knees in order to see their instruments.

Ironically, the lack of a radio in some of the helicopters proved a boon. This forced the implementation of a doctrine using colored smoke grenades, marker panels, and hand signals to identify locations and landing sites.

Personnel and equipment needed to save a man’s life assembled at headquarters of the 8225th Mobile Army Surgical Hospital, Korea, Oct. 14, 1951. National Archives photo

In addition to the direct lifesaving benefit of swift transport from the battlefield to the MASH unit, the use of helicopters had an ancillary benefit: It boosted morale. Troops on the front knew that should they get seriously wounded, even if their unit was cut off, they could still be evacuated. Also, once casualties were strapped into a litter pod they tended to develop a “the worst is over” feeling, which contributed to their recovery.

Troops on the front knew that should they get seriously wounded, even if their unit was cut off, they could still be evacuated. Also, once casualties were strapped into a litter pod they tended to develop a “the worst is over” feeling, which contributed to their recovery.

Though the primary focus by the military medical staffs was on the care of the uniformed personnel that composed the United Nations Command (UNC) they became involved in additional missions during the war. As a result of the 50-year Japanese occupation of the country that had killed, imprisoned, or exiled almost all the educated classes, there were almost no Korean doctors for the civilian population. UNC medical staff at all levels assisted in giving care to civilians throughout the war whenever duties permitted.

One of the first shipments of whole blood from American Red Cross blood centers in the United States to be stored in Yokohama, Japan depot for shipment to Korea as needed. Photo des Archives nationales

One of the most unusual, and certainly the most dangerous event involving military medical personnel, was a deep penetration special operations mission into North Korea involving the theater’s top military medical officer, Chief of the Public Health and Welfare Section of the Supreme Commander of Allied Powers in East Asia Brig. Gen. Crawford F. Sams.

As United Nations (U.N.) troops crossed the 38th parallel and advanced north in the fall of 1950, they encountered a civilian population decimated by epidemics of typhus, smallpox, and typhoid. In addition, captured North Korean, and later Chinese, troops were ill with these and other contagious diseases.

As United Nations (U.N.) troops crossed the 38th parallel and advanced north in the fall of 1950, they encountered a civilian population decimated by epidemics of typhus, smallpox, and typhoid. In addition, captured North Korean, and later Chinese, troops were ill with these and other contagious diseases. All the U.N. personnel had been vaccinated for the variety of diseases they were expected to encounter. But what troubled Sams, who received POW debriefing transcripts, were mentions of men turning black as they died. This suggested to him that bubonic plague – the Black Death – was in Korea. Unlike other vaccines, the one for bubonic plague renders only a short-term immunity. Because the plague threatened both the U.N. troops and approximately 23 million civilians in South Korea and it would take time to produce sufficient vaccine to inoculate everyone, confirming the presence of bubonic plague became a top priority.

A wounded Marine is given a drink of water as he lies awaiting evacuation to a rear area aid station, November 1952. National Archives photo

By February 1951, word of disease epidemics in the Communist armies and civilian population were becoming generally known. The North Koreans and Chinese Communists launched a propaganda campaign accusing Eighth Army Commander Gen. Matthew B. Ridgway and supreme commander MacArthur of conducting biological warfare, and demanding they be tried for crimes against humanity. The charges were false. The truth was that North Korea’s rudimentary health care system had collapsed under the combined weight of tens of thousands of infected troops, a large displaced population, bad hygiene, and other problems. But to conclusively refute the accusation, MacArthur needed proof delivered by an authority on the disease. Since the communists refused to allow the independent International Red Cross access to the infected areas, MacArthur had to take matters into his own hands. That meant a special operations mission into one of the infected regions with an expert on the disease who would examine victims, take samples, and if possible, capture someone with the disease and return to Japan with him. The problem was, there was only one man in the theater who had hands-on experience dealing with the disease: Sams. If the theater’s top surgeon general, and a general officer, were killed or captured during the mission, the communists would achieve an immense propaganda coup. Nonetheless, MacArthur agreed. “Operation Sams,” as the mission came to be known, was on.

The problem was, there was only one man in the theater who had hands-on experience dealing with the disease: Sams. If the theater’s top surgeon general, and a general officer, were killed or captured during the mission, the communists would achieve an immense propaganda coup.

Operation Sams was led by Navy Lt. Eugene F. Clark, who earlier had conducted a harrowing reconnaissance mission of Inchon for the amphibious assault of the harbor. Despite the mission being compromised, in the middle of March 1951 Clark’s team, including Sams, was able to covertly land near the North Korean port of Wonsan, an area where bubonic plague had been reported. They found a makeshift hospital. Though he confirmed other diseases, Sams determined there was no evidence of bubonic plague. As it turned out, the “Black Death” plague was actually a virulent form of smallpox known as hemorrhagic smallpox, which also causes the body to turn black as the victim nears death. The team was able to safely return to Japan, where Sams made his findings public, effectively destroying the credibility of the accusations.

An operation performed on a wounded soldier at the 8209th Mobile Army Surgical Hospital, 20 miles from the front lines, Aug. 4, 1952. National Archives photo

The successes of the MASH and aeromedical evacuation system in Korea were a watershed for military medical care, and the lessons learned, later applied and refined during the Vietnam War, have proved just as applicable today as they were in the 1950s.

This article was first published in The Forgotten War: 60th Anniversary of the Korean War and appears in the Veterans Affairs & Military Medicine Spring Edition 2021.


Contenu

By mid-October 1950, after the successful landing at Inchon by the US X Corps, the Eighth Army breakout from the Pusan Perimeter and the subsequent pursuit and destruction of the Korean People's Army (KPA), the Korean War appeared to be all but over. [11] United Nations (UN) forces advanced rapidly into North Korea with the intention of reuniting North and South Korea before the end of 1950. [12] North Korea is divided through the center by the impassable Taebaek Mountains, which separated the UN forces into two groups. [13] The US Eighth Army advanced north through the western coast of the Korean Peninsula, while the Republic of Korea (ROK) I Corps and the US X Corps advanced north on the eastern coast. [13]

Faced with the sudden attacks by Chinese forces in the Eighth Army sector, General Douglas MacArthur ordered the Eighth Army to launch the Home-by-Christmas Offensive. [21] To support the offensive, MacArthur ordered the X Corps to attack west from the Chosin Reservoir and to cut the vital Manpojin—Kanggye—Huichon supply line. [22] [23] As a response, Major General Edward M. Almond, commander of the US X Corps, formulated a plan on 21 November. It called for the US 1st Marine Division to advance west through Yudami-ni, while the US 7th Infantry Division would provide a regimental combat team to protect the right flank at Sinhung-ni. The US 3rd Infantry Division would also protect the left flank while providing security in the rear area. [24] By then the X Corps was stretched thin along a 400-mile front. [20]

Surprised by the Marine landing at Wonsan, [25] Chinese Communist Party chairman Mao Zedong called for the immediate destruction of the ROK Capital Division, ROK 3rd Infantry Division, US 1st Marine Division, and US 7th Infantry Division in a telegraph to Commander [f] Song Shilun of the PVA 9th Army on 31 October. [26] Under Mao's urgent orders, the 9th Army was rushed into North Korea on 10 November. [27] Undetected by UN intelligence, [28] the 9th Army quietly entered the Chosin Reservoir area on 17 November, with the 20th Corps of the 9th Army relieving the 42nd Corps near Yudami-ni. [19]

Location, terrain and weather Edit

Forces and strategies Edit

Although the 1st Marine Division landed at Wonsan as part of Almond's US X Corps, Almond and Major General Oliver P. Smith of the 1st Marine Division shared a mutual loathing of each other that dated back to a meeting before the landing at Inchon, [38] when Almond had spoken of how easy amphibious landings are even though he had never been involved in one. [39] Smith believed there were large numbers of Chinese forces in North Korea despite the fact that higher headquarters in Tokyo said otherwise, [39] : 428 but Almond felt Smith was overly cautious. [39] : 434 The mutual distrust between the commanders caused Smith to slow the 1st Marine Division's advance towards the Chosin Reservoir in violation of Almond's instructions. [39] : 429 Smith established supply points and airfields along the way at Hagaru-ri and Koto-ri. [39] : 433–4

As the US X Corps was pushing towards the reservoir, the Chinese formulated their strategy, based on their experiences in the Chinese Civil War. [40] Working from the assumption that only a light UN presence would be at the reservoir, the Chinese 9th Army was first to destroy the UN garrisons at Yudami-ni and Sinhung-ni, then push towards Hagaru-ri. [40] Believing the bulk of the US X Corps would move to rescue the destroyed units, the 9th Army would then block and trap the main UN forces on the road between Hagaru-ri and Hungnam. [40] The 9th Army initially committed eight [41] divisions for the battle, [42] with most of the forces concentrated at Yudami-ni and Sinhung-ni. [40]

The flaw in the Chinese plan was a lack of accurate intelligence about the UN forces. [43] Even though the US X Corps was stretched thin over northeast Korea, the slow Marine advance allowed the bulk of the US 1st Marine Division, including the 5th, 7th and 11th Marines, to be concentrated at Yudami-ni. [39] : 435 [44] Furthermore, the strategically important Hagaru-ri, where a C-47-capable airfield was under construction and a supply dump, [45] was not a priority for the Chinese despite being lightly defended by the 1st and 7th Marines. [46] Only Regimental Combat Team 31 (RCT-31), an understrength and hastily formed regimental combat team of the US 7th Infantry Division, was thinly spread along the eastern bank of the reservoir. [47] Those units would later take the brunt of the Chinese assaults. As for the UN forces, the 1st Marine Division had an effective strength of 25,473 men at the start of the battle, [48] and it was further reinforced by the British Royal Marines unit 41 (Independent) Commando and the equivalent of two regiments from the 3rd and 7th Army Infantry Divisions. [2] The UN forces had a combined strength of about 30,000 men during the course of the battle. [2] The UN forces at Chosin were also supported by one of the greatest concentrations of air power during the Korean War, [49] since the 1st Marine Aircraft Wing stationed at Yonpo Airfield and five aircraft carriers from the US Navy's Task Force 77 were able to launch 230 sorties daily to provide close air support during the battle, [49] while the US Air Force Far East Combat Cargo Command in Japan reached the capacity of airdropping 250 tons of supplies per day to resupply the trapped UN forces. [50]

Although the 9th Army was one of China's elite formations, composed of veterans and former POWs from the Huaihai Campaign, [40] several deficiencies hampered its ability during the battle. Initially the 9th Army was intended to be outfitted in Manchuria during November, but Mao suddenly ordered it into Korea before that could happen. [51] As a result, the 9th Army had almost no winter clothing for the harsh Korean winter. [52] Similarly, poor logistics forced the 9th Army to abandon heavy artillery, [3] [53] while working with little food and ammunition. [52] The food shortage forced the 9th Army to initially station a third of its strength away from the Chosin Reservoir in reserve, [54] and starvation and exposure broke out among the Chinese units, since foraging was not an option in the sparsely populated area. [52] By the end of the battle, more Chinese troops had died from the cold than from combat and air raids. [55]

The Chinese strength is usually estimated at 120,000 [4] troops for the battle, [56] as the 9th Army was composed of 12 divisions with a strength of 10,000 men per division. [57] Before arriving in Korea, the 9th Army was also reinforced. Each of its three corps now had four divisions instead of the regular three. Infantry from two formerly liberated (surrendered) Nationalist divisions were absorbed [58] to bring each infantry company up to strength. Some companies had approximately 150 men, [59] but other companies were reinforced with more than 200 men. [60] However, attrition due to UN air raids, poor logistics and cold weather had also taken a toll on the 9th Army in its attempt to reach the battlefield. On the day 9th Army entered Korea, for example, frostbite immediately inflicted 700 casualties while most of its transport vehicles were destroyed by UN air raids. [3] Indeed, during the course of the battle, Chinese prisoners of war reported that most of the 9th Army's divisions had become under strength, numbering about 6,500 to 7,000 men per division. [61] These factors, plus uncertainties over Chinese order of battle in western sources, [g] had also led to some historians to revise the Chinese strength down to as low as 60,000 during the course of battle. [2]

Eventually, all 12 Chinese divisions of the 9th Army were deployed, although the 78th and the 88th Divisions of the PVA 26th Corps did not make contact with UN forces during the course of battle. [62] Eight divisions of the PVA 20th and 27th Corps served as the main attacking force. [41] Four divisions of the PVA 26th Corps initially were held back in reserve, and deployed after 20th and 27th Corps exhausted all their available strength. [63]

On the night of 27 November, the PVA 20th and 27th Corps of the 9th Army launched multiple attacks and ambushes along the road between the Chosin Reservoir and Kot'o-ri. At Yudam-ni, the 5th, 7th and 11th Marines were surrounded and attacked by the PVA 79th and 89th Divisions, with the 59th Division attacking the road between Yudam-ni and Hagaru-ri to cut off communication. Similarly, RCT-31 was isolated and ambushed at Sinhung-ni by the PVA 80th and 81st Divisions. At Hagaru-ri, the 1st Marine Division command headquarters was targeted by the PVA 58th Division. Finally, the PVA 60th Division surrounded elements of the 1st Marines at Kot'o-ri from the north. [40] Caught by complete surprise, the UN forces were cut off at Yudam-ni, Sinhung-ni, Hagaru-ri and Kot'o-ri by 28 November. [64]


Sunday Ship History: The Great Korean War Sea Battle - that never happened

25 June 1950- The army of North Korea rolls into South Korea and the Korean War is on. A little over a week later, the "Greatest Korean War Sea Battle" occurs. The North Koreans now have display in one of their museums commemorating their great victory:
Seven powerful torpedo boats of the DPRK Navy caught an American cruiser, USS Baltimore (CA-68) unaware and turning together toward the imperialist war machine, raced at high speed - loosing a spread of torpedoes that sank the mighty 17,000 ton cruiser, sending 1700 sailors to their deaths.

This glorious victory was one of several naval battles won by the Navy of the Democratic People's Republic. The actual lead torpedo boat that lead the attack is on display at the Victorious Fatherland Liberation War Museum.

Surely you studied this in American history courses about the Korean War?

Probablement pas. Like a lot of the myths created by the North Korean government, it never happened. As noted here:

A museum in Pyongyang, North Korea, preserved a propaganda poster claiming that the Baltimore was sunk by the Korean People's Navy on 2 July 1950. A torpedo boat which 'sank it' is also displayed there. In fact, the Baltimore was never deployed to the Korean War, nor did it see action again after World War II. The actual battle that occurred on 2 July involved the USS Juneau as well as HMS Black Swan and HMS Jamaica, who together destroyed several Korean torpedo boats escorting supply vessels without any significant return fire from the North Koreans.

As the 59th anniversary of this "Great Sea Battle" nears, it's worth a salute to the crews of the Juneau , Black Swan and Jamaica . And a small tip of the hat to the creative "spin artists" of the DPRK.

Wait a minute - what about USS Baltimore? Until 1955 she was never anywhere near Korea:


Korean War Battlefield Report - HISTORY

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Korean War - Quick Battle Timeline 1951


Leading into 1951

The Third Battle for Seoul had begun on the final day of 1950, an attempt by China, new in the war as of fall 1950, to push past the 38th parallel after their successes in the First and Second Phase Campaigns that had pushed the South Korean and United Nations troops out of North Korea and back below it. China had rebuffed the United Nations attempt at a ceasefire in December and were now determined to take those gains and solidify them by capturing Seoul again.

December 31, 1950 - January 7, 1951 - Third Battle of Seoul
Troops: USA/UK/Canada 148,794 plus unknown number of South Korean troops North Korea/China 170,000.
Casualties (Killed/Wounded/Missing): USA/Allies 790 North Korea/China 8,500.
Chinese army attacks the 38th parallel, breaching United Nations troop positions, and causing them to evacuate. Chinese take control of Seoul, although their victory and decision mobilizes U.N. initiative and becomes strategic failure.

February 20 to March 6, 1951 - Operation Killer Troops: USA/South Korea/UK/Australia/Canada/New Zealand NA China/North Korea NA. Casualties (Killed/Wounded/Missing): USA/Allies 980 China/North Korea 9,288 plus 208 captured. Operation south of the Arizona line, Yangpyoeng to Hoengsong, that followed Operation Roundup, the first counter offensive against the China and North Korean forces that had taken Seoul and stretched their logistics. United Nations victory that only partially achieved its objective of destroying the enemy below the line.

March 7 to April 4, 1951 - Fourth Battle of Seoul
Troops: USA/South Korea/UK/Australia/Canada/New Zealand/Philippines NA China/North Korea NA.
Casualties (Killed/Wounded/Missing): USA/Allies 3,786 China/North Korea NA (thousands).
Known as Operation Ripper under the command of General Ridgway to remove Chinese and North Korean troops from Seoul, Chuncheon, and points south of the 38th parallel. Preceded by the largest bombardment of the Korean War, the campaign achieved its objective of removing enemy troops to the parallel and recapturing Seoul, but did not destroy Chinese forces and equipment. At this time, the population of Seoul was down to 200,000 from its pre-war total of 1,500,000.

April 22-25, 1951 - Battle of the Imjin River
Troops: USA/South Korea/UK/Australia/Canada/New Zealand/Philippines/Belgium/Luxembourg 3,000 China 27,000.
Casualties (Killed/Wounded/Missing): USA/Allies 1,377 including captured China 10-15,000.
Chinese attempt, with superior forces, to break through the United Nations line at the Imjin River and recapture Seoul. Ferocious battle for three days that blunted, along with the Battle of Kapyong, the Chinese Spring offensive.

April 22-25, 1951 - Battle of Kapyong
Troops: USA/South Korea/UK/Australia/Canada/New Zealand 1 brigade China 1 division.
Casualties (Killed/Wounded/Missing): USA/Allies 146 China 1,000.
United Nations forces led by the 27th British Commonwealth Brigade, and including the U.S. Fifth Cavalry, blocks the Chinese Spring Offensive from moving south. Considered the most famous action of Australian and Canadian troops in the war.

August 18 to September 5, 1951 - Battle of Bloody Ridge Troops: USA/South Korea/Philippines 1 division, 1 regiment China/North Korea 15,000. Casualties (Killed/Wounded/Missing): USA/Allies 2,700 China/North Korea 15,000, including 7,000 wounded. Considered the first battle of the stalemate after the Chinese Spring Offensive had been rebuffed and an armistance was being negotiated. Battle in the mountains north of the 38th parallel saw attacks and counterattacks by both sides until United Nation forces outflanked the North Korean soldiers, causing their retreat.

August 31 to September 21, 1951 - Battle of the Punchbowl
Troops: USA/South Korea 30,000 North Korea 40,000.
Casualties (Killed/Wounded/Missing): USA/South Korea 1,232 North Korea 7,081.
Short United Nations offensive after armistance talks broke down in August to gain better defensive lines near Haean. Tactical United Nations victory, although all hills desired to be captured were not achieved.

September 13 to October 15, 1951 - Battle of Heartbreak Ridge
Troops: USA/South Korea/France/Philippines/Netherlands NA North Korea/China NA.
Casualties (Killed/Wounded/Missing): USA/Allies 3,700 China 25,000.
Battle for hills seven miles north of Bloody Ridge devolves into mistaken assault by United Nations troops up heavily fortified slopes. Month long attempt changes tactics to secure valleys around ridge and prevent reinforcements, leading to United Nations victory.

Full Text, Resolution 498 on 1 February, 1951, of the United Nations General Assembly, Intervention of the Central People's Government of the People's Republic of China in Korea

The General Assembly, Noting that the Security Council, because of lack of unanimity of the permanent members, has failed to exercise its primary responsibility for the maintenance of international peace and security in regard to Chinese Communist intervention in Korea.

Noting that the Central People's Government of the People's Republic of China has not accepted United Nations proposals to bring about a cessation of hostilities in Korea with a view to peaceful settlement, and that its armed forces continue their invasion of Korea and their large-scale attacks upon United Nations forces there,

1. Finds that the Central People's Government of the People's Republic of China, by giving direct aid and assistance to those who were already committing aggression in Korea and by engaging in hostilities against United Nations forces there, has itself engaged in aggression in Korea

2. Calls upon the Central People's Government of the People's Republic of China to cause its forces and nationals in Korea to cease hostilities against the United Nations forces and to withdraw from Korea

3. Affirms the determination of the United Nations to continue its action in Korea to meet the aggression

4. Calls upon all States and authorities to continue to lend every assistance to the United Nations action in Korea

5. Calls upon all States and authorities to refrain from giving any assistance to the aggressors in Korea

6. Requests a Committee composed of the members of the Collective Measures Committee as a matter of urgency to consider additional measures to be employed to meet this aggression and to report thereon to the General Assembly,3 it being understood that the Committee is authorized to defer its report if the Good Offices Committee referred to in the following paragraph reports satisfactory progress in its efforts

7. Affirms that it continues to be the policy of the United Nations to bring about a cessation of hostilities in Korea and the achievement of United Nations objectives in Korea by peaceful means, and requests the President of the General Assembly to designate forthwith two persons who would meet with him at any suitable opportunity to use their good offices to this end.

This resolution was adopted at the 327th plenary meeting of the General Assembly by a vote of 44 in favor, to 7 opposed, with 9 abstentions. The countries opposing were the same as those who had opposed during the vote in the First Committee on January 30 those abstaining were also the same with the addition of Saudi Arabia, whose delegate entered for the record a statement that his abstention indicated non-participation in the voting. (U.N. document A/PV.327)

On the preceding day, the Security Council had unanimously adopted a resolution (S/1995) proposed by the British Delegate calling for removal from its agenda of the item "Complaint of aggression against the Republic of Korea". The Soviet Delegate voted in favor on the grounds that this item had originally been included on the agenda illegally during the absence of the Soviet and Chinese (Communist) Representatives. (U.N. document S/PV.531)

For documentation relating to the work and conclusions of the Additional Measures Committee, see pp. 1874 ff. On May 18, 1951, the General Assembly adopted Resolution 500 (V) calling for a strategic embargo against the two countries for text, see p. 1988.

Prior to the vote on the resolution as a whole, a separate vote was taken on this paragraph at the request of the Representative of Israel. The paragraph was approved by a vote of 43 to 7, with 8 abstentions. (A/PV.327)


Bloody Ridge: The Horrific Korean War Battle You Never Heard About

The Korean War had been raging for more than a year. The U.S. Forces had almost been routed off the peninsula at Pusan, driven the North Koreans to the brink of defeat, then been beaten back by a flood of Chinese “volunteers.” Seoul had suffered through five battles, changing hands four times. Both sides recognized the war could not be won on the battlefield and began seeking an armistice. The bloodiest of the fighting, however, was yet to come.

By the summer of 1951, it was becoming clear that the war was not going to be won by either side on the battlefield. North Korean leader Kim Il-Sung and South Korean leader Syngman Rhee both wanted to outright defeat the other and unify the peninsula by force.

The United States, however, was not willing to support Rhee because they had concluded the cost to defeat North Korea was prohibitively expensive. Moscow and Beijing likewise told Kim they would not support a new, major offensive to win the war. Both sides then began discussing ways to end the war.

After the last Chinese attempt to retake Seoul in April 1951, the communist forces had been driven back about 35 miles to the north, and the battle lines between the two armies stretched across the peninsula, roughly along the 38 th parallel.

Both sides chose a similar strategy in trying to get the best terms possible during negotiations for the armistice: fight to possess the most defensible terrain along the 38 th parallel and put as much pressure on the other side so as to extract concessions at the negotiating table. A series of three hills between the two armies north of Seoul provided such commanding terrain.

And both sides were willing to pay a high price to win the hills.

The three adjacent hills were known merely by the elevation number printed on the military maps: hills 983, 940, and 773. The Chinese and North Korean communist forces had established strong defensive points along this ridgeline with a heavily fortified and reinforced system of tunnels and bunkers. To drive the enemy off the hills, the joint American-Republic of Korea force (U.S./ROK) planned to send ROK troops to take the hills and then bring additional reserves to hold it.

To prepare for the assault, the Allies conducted a days-long artillery attack in which they inflicted the enemy positions on the hills with such ferocious and intense bombardment that the lush foliage that had covered the hills was instead stripped, literally, bare. It looked like a moon-scape. Surely, many thought, no one could have lived through that many explosions, and the ROK troops would have little trouble taking the main objective, Hill 983.

On August 17, 1951, the Korean troops began their assault. The Chinese and North Koreans had constructed solid fortifications and despite the extraordinary amount of artillery fire they endured, they still fought tenaciously. After eight days of fierce fighting, ROK troops secured the hills—only to lose it the next day to a communist counterattack the Chinese leaders, especially, were not averse to friendly casualties and did not hesitate to send thousands of more men into the meat grinder.

Having been spent as a fighting force, the ROK troops were unable to mount a new attack to try again, so elements of the U.S. 9 th Infantry Division were called into action on August 27. The first attack failed to dislodge the enemy, and another battalion of American infantry launched a fresh assault on Hill 983 the next day. It, too, failed. On 30 August 9, infantry made another furious assault up the front of Hill 940, but withering fire from Chinese troops proved too much to overcome and this assault failed as well.

The overall field commander for the U.S./ROK force (X Corps), Maj. Gen. Clovis Byers, realized a direct frontal assault would not dislodge the enemy, so he ordered the 1 st Marine Division and ROK 5 th Division troops to capture an important area known as “the Punchbowl” in order to stretch the communist troops to defend a larger area than merely the hilltops.

On August 31, August Byers sent elements of the 23 rd , 38 th , and 9 th Infantry regiments to make a final push up the Bloody Ridge to destroy, capture, or drive off the enemy. The fighting was intense and conducted, in the main, either hand-to-hand or within grenade-range. The U.S. troops would dispatch flamethrower teams to try and destroy enemy machine gun teams in concrete bunkers.

One particular infantry company, Company C of the 9 th Infantry Regiment, had eighty-five men when their assault began on 3 September by the end of the day a mere 35 remained alive. By September the 5, Byers’ men pushed the last of the communists off the Bloody Ridge. There would be no counterattack this time, however, as the enemy commander had ordered his troops to move back 1,500 meters to reestablish a new line of defense against the American-led side. It would herald the next round of fighting in another fierce battle known as “Heartbreak Ridge.”

The Battle of Bloody Ridge had been a fierce, and inhumane struggle, in which even many of the survivors would suffer the psychological effects of the war for decades. The American and Korean side suffered almost 3,000 casualties. The North Korean and Chinese side, however, suffered a hardly-imaginable 15,000.

It was a horrible price to pay for a few hundred meters of terrain, especially when one considers the war had effectively already come to an end and the soldiers were killing and being killed as little more than a backdrop to the negotiations taking place at Kaesong.


Undertrained and underprepared

Things began to go wrong almost immediately for the American troops. Those who were rushed to the front line straight from occupation duty in Tokyo in July 1950 were undertrained and underprepared. They were also badly led and quickly defeated by superior North Korean forces. US commanders were outmanoeuvred by North Korean units using guerrilla methods to target US lines from the rear.

Detail from US military records © But there was another problem. The surprise attack from the North had generated a very real refugee crisis. Just weeks after the conflict had begun, up to two million refugees were streaming across the battlefield they clogged the roads and the UN lines.

Under pressure and fearing North Korean infiltration, the US leadership panicked. Soon command saw all civilians as the enemy regardless. On 26 July the US 8th Army, the highest level of command in Korea, issued orders to stop all Korean civilians. 'No, repeat, no refugees will be permitted to cross battle lines at any time. Movement of all Koreans in group will cease immediately.' On the very same day the first major disaster involving civilians struck.

. up to 400 South Korean civilians gathered by the bridge were killed by US forces from the 7th Cavalry Regiment.

The stone bridge near the village of No Gun Ri spans a small stream. It is similar to a great many others that cross the landscape of South Korea, except that the walls of this bridge were, until very recently, pockmarked by hundreds of bullet holes. On the very day that the US 8th Army delivered its stop refugee order in July 1950, up to 400 South Korean civilians gathered by the bridge were killed by US forces from the 7th Cavalry Regiment. Some were shot above the bridge, on the railroad tracks. Others were strafed by US planes. More were killed under the arches in an ordeal that local survivors say lasted for three days.


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